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AVANCE 6 ELECTRICO
CONSULTAS TECNICAS
¿Salta el disyuntor si el neutro de la
instalación se pone a masa?
No siempre: Tan es así que algunos electri-
cistas incurren en la práctica reprobable
de invertir la polaridad (permutar neutro
y fase) de la salida que alimenta al circui-
to que provoca el disparo del interruptor
diferencial. Sin embargo a la corta o a la
larga el problema reaparece: Veremos
por qué.
La falla de aislamiento (toma cuyo material
aislante perdió su condición por sobreca-
lentamiento motivado en el empleo de un
triple por ejemplo) no permanece constan-
te; su resistencia de falla va disminuyendo
con el tiempo (en ambos sentidos de la
palabra porque la humedad también afec-
ta) y con la tensión aplicada, fenómeno
este último que se pone tan de manifiesto
cuando probamos aislamiento con el me-
gohmetro: a medida que aumentamos la
tensión de prueba la resistencia de aisla-
miento disminuye (al aumentar la tensión
las condiciones empeoran).
Imaginemos que el interruptor diferencial
de 30 mA dispare normalmente con 25 mA
o sea 0,025 A y que la resistencia de la
falla sea de 500 ohm cuando la diferencia
de potencial entre neutro y tierra es de 3 V:
La corriente de defecto resultará
Id = 3 V÷500 ohm = 0,006 A = 6 mA
(el diferencial no dispara)
Coordinador:
Prof. Luis Miravalles
Pero ahora la tensión entre neutro y tierra
se fue a 9 V y por tal motivo la resistencia
de falla cayó a 300 ohm:
Id = 9 V÷300 ohm = 0,03 A = 30 mA
(el diferencial se dispara)
Atención: Estamos analizando con senci-
llez un fenómeno complejo: esta conducta
entraña el riesgo de omitir otros aspectos
importantes:
¿Por qué hay diferencia de potencial
entre neutro y tierra?
La causa más frecuente es la caída de
tensión a lo largo del conductor neutro de
la compañía que está recorrido por inten-
sidades de corriente grandes, variables,
y no necesariamente en fase con la ten-
sión aplicada a la instalación que nos ocu-
pa (no estamos considerando aquí la si-
tuación extrema de neutro de red interrum-
pido por falso contacto o simplemente cor-
tado, cuya ocurrencia particularmente en
zonas de redes aéreas, origina sobreten-
siones que arruinan electrodomésticos y
queman lámparas, y lo que es peor elec-
trifican jabalinas de vereda y elementos
asociados, dando lugar a peligrosos po-
tenciales de paso especialmente en la vía
pública).
¿Un defecto sobre neutro implica
comportamiento errático de la
protección diferencial?.
En efecto, una intensidad de defecto en
oposición digamos del orden de 20 mA
(que no origina disparo) a través de la bo-
bina de corriente de neutro del diferencial,
implica que la de fase requerirá ahora de
20 + 25 = 45 mA: Sin previo aviso la pro-
tección se achanchó. Véase que en estas
condiciones, bastante probables por otra
parte, un contacto directo accidental origi-
nará efectos mucho más rigurosos que los
esperables.
¿Cómo prevenir este comportamiento
errático?
Asegurando la aislación del neutro y de
todos sus elementos asociados con res-
pecto a tierra, tal como si se tratase de la
fase o “vivo” (debe considerarse también
el neutro como conductor activo): La prue-
ba de aislamiento con meghometro de 500
V se convierte entonces en una operación
de rutina cuyos efectos preventivos pon-
drán de manifiesto fallas potenciales que
de otra manera aparecerían de manera im-
prevista. Atención: El neutro puede tam-
bién ponerse a tierra a través de un elec-
trodoméstico defectuoso por ejemplo.
Y al usuario: Qué le cuesta oprimir el botón
de prueba del interruptor diferencial: Mu-
cho menos que al electricista verificar el
disparo de paso que controla la correcta
polaridad de cada toma (vivo de frente a la
derecha), porque a tal efecto deberá mu-
nirse de un tomacorriente seguro que le
permita acceder con las puntas de prue-
ba a los correspondientes contactos.
A propósito, cualquier lámpara de prueba
originará el disparo, porque el filamento en
frío acusa baja resistencia.
Por último y sin que esto sea lo menos
importante, medir la diferencia de poten-
cial entre neutro y tierra nos proporcio-
nará un síntoma de lo que esté ocurrien-
do afuera.
Recomendamos: realizar la prueba de
“test” del Intrerruptor Diferencial, como
mínimo, una vez al mes, a fin de evitar
problemas de endurecimientos mecáni-
cos y de esta manera asegurarse “que
dispara”.
... ...
Háganos llegar su consulta a:
Fax: 011-4942-8642
E-mail: capacitacioncadime@argentina.com
A fin de dar una respuesta integral a
las diferentes consultas sobre
neutro, tierra y protección
diferencial, realizadas en los Cursos
para Instaladores y Profesionales y
en el Grupo de Consultas,
desarrollamos estas respuestas,
que esperemos aclare
suficientemente los interrogantes.