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Corriente continua

La corriente continua o corriente directa (CC en


espaol, en ingls DC, de Direct Current) es el flujo
continuo de electrones a travs de un conductor entre
dos puntos de distinto potencial. A diferencia de la
corriente alterna (CA en espaol, AC en ingls), en la
corriente continua las cargas elctricas circulan siempre
en la misma direccin (es decir, los terminales de mayor
y de menor potencial son siempre los mismos). Aunque
comnmente se identifica la corriente continua con la
corriente constante (por ejemplo la suministrada por
una batera), es continua toda corriente que mantenga
siempre la misma polaridad.
Tambin se dice corriente continua cuando los electrones se mueven siempre en el mismo
sentido, el flujo se denomina corriente continua y va (por convenio) del polo positivo al
negativo.1
Conversin de corriente alterna en continua
Muchos aparatos necesitan corriente continua para
funcionar, sobre todos los que llevan electrnica (equipos
audiovisuales, ordenadores, etc). para ello se utilizan
fuentes de alimentacin que rectifican y convierten la
tensin a una adecuada.
Este proceso de rectificacin, se realizaba antiguamente
mediante dispositivos llamados rectificadores, basados en
el empleo de tubos de vaco y actualmente, de forma casi
general incluso en usos de alta potencia, mediante diodos
semiconductores o tiristores.
Polaridad
Generalmente los aparatos de corriente continua no suelen incorporar protecciones frente a
un eventual cambio de polaridad, lo que puede acarrear daos irreversibles en el aparato. Para
evitarlo, y dado que la causa del problema es la colocacin inadecuada de las bateras, es
comn que los aparatos incorporen un diagrama que muestre cmo deben colocarse; as
mismo, los contactos se distinguen emplendose convencionalmente un muelle metlico para
el polo negativo y una placa para el polo positivo. En los aparatos con bateras recargables, el
transformador - rectificador tiene una salida tal que la conexin con el aparato slo puede
hacerse de una manera, impidiendo as la inversin de la polaridad. En la norma sistemtica
europea el color negro corresponde al negativo y el rojo al positivo.


Transistores Bipolares
Sera imposible entender la evolucin de la electrnica digital en general, y de la informctica
en particular sin una buena comprensin de lo que es, y lo que ha aportado el transistor a
estas ciencias. El transistor vino a reemplazar a un dispositivo denominado tubo de vaco (los
tubos de vaco an se emplean en electrnica de potencia, cuando son necesaras elevadsimas
ganancias, por ejemplo en amplificadores para trasmisin va satlite) con las siguientes
ventajas:
Su consumo de corriente es mucho menor con lo que tambin es menor su produccin de
calor.
Su tamao es tambin mucho menor. Un transistor puede tener el tamao de una lenteja
mientras que un tubo de vaco tiene un tamao mayor que el de un cartucho de escopeta de
caza. Esto permite una drstica reduccin de tamao.
Mientras que las tensiones de alimentacin de los tubos estaban alrededor de los 300 voltios
las de los transistores vienen a ser de 10 voltios con lo que los dems elementos de circuito
tambin pueden ser de menor tamao al tener que disipar mucho menos calor y soportar
tensiones mucho menores.
El transistor es un elemento constituido fundamentalmente por silicio o germanio. Su vida
media es prcticamente ilimitada y en cualquier caso muy superior a la del tubo de vaco.
Como podemos ver el simple hecho de pasar del tubo de vaco al transistor supone un gran
paso en cuanto a reduccin de tamao y consumo y aumento de fiabilidad. Es necesario
destacar que el desarrollo del transistor se apoya en mltiples disciplinas cientficas que
abarcan la qumica, la fsica y la ingeniera de materiales entre otras.
El Transistor Bipolar
Un transistor bipolar est formado por dos uniones pn en contraposicin. Fsicamente, el
transistor est consitutdo por tres regiones semiconductoras denominadas emisor, base y
colector. Existen 2 tipos de transistores bipolares, los denominados NPN y PNP:








A partir de este punto nos centramos en el estudio de los transistores bipolares NPN, siendo el
comportamiento de los transistores PNP totalmente anlgolo.
El emisor en un transistor NPN es la zona semiconductora ms fuertemente dopada con
donadores de electrones, siendo su ancho intermedio entre el de la base y el colector. Su
funcin es la de emitir electrones a la base. La base es la zona ms estrecha y se encuentra
dbilmente dopada con aceptores de electrones. El colector es la zona ms ancha, y se
encuentra dopado con donadores de electrones en cantidad intermedia entre el emisor y la
base.
Condiciones de funcionamiento
Las condiciones normales de funcionamiento de un transistor NPN se dan cuando el diodo B-E
se encuentra polarizado en directa y el diodo B-C se encuentra polarizado en inversa. En esta
situacin gran parte de los electrones que fluyen del emisor a la base consiguen atravesar sta,
debido a su poco grosor y dbil dopado, y llegar al colector.
El transistor posee tres zonas de funcionamiento:
Zona de saturacin: El diodo colector est polarizado directamente y es transistor se comporta
como una pequea resistencia. En esta zona un aumento adicionar de la corriente de base no
provoca un aumento de la corriente de colector, sta depende exclusivamente de la tensin
entre emisor y colector. El transistor se asemeja en su circuito emisor-colector a un interruptor
cerrado.
Zona activa: En este intervalo el transistor se comporta como una fuente de corriente ,
determinada por la corriente de base. A pequeos aumentos de la corriente de base
corresponden grandes aumentos de la corriente de colector, de forma casi independiente de la
tension entre emisor y colector. Para trabajar en esta zona el diodo B-E ha de estar polarizado
en directa, mientra que el diodo B-C, ha de estar polarizado en inversa.
Zona de corte: El hecho de hacer nula la corriente de base, es equivalente a mantener el
circuito base emisor abierto, en estas circunstancias la corriente de colector es prcticamente
nula y por ello se puede considerar el transistor en su circuito C-E como un interruptor abierto.
Los transistores se usan en su zona activa cuando se emplean como amplificadores de seales.
Las zonas de corte y saturacin son tiles en circutos digitales.