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Daniela Spenser

Coordinadora
^ de la
guerra fra:
Mxico, Amrica Central y el Caribe
# m /s\
S H E _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ O E M S _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ I m I
M XI CO 2004
Esta investigacin, arbitrada por porcs acad micos,
se privilegia con el aval de la institucin cocditora,
propietaria de los derechos correspondientes.
Coeditores de la presente edicin:
Cent r o do Invest igaciones y Est udios Super ior es
en Ant r opol oga Social
Secr et a r a de Rel a ciones Ext er ior es
Miguel ngel Por r a , librero-editor
Primera edicin, diciembre del ao 2004
2004
Cent r o de Invest igaciones y Est udios Super ior es
en Ant r opol oga Social
2004
Por caractersticas tipogrficas y de diseo editorial
Miguel ngel Por r a , librero-editor
Derechos reservados conforme a la ley
ISBN 970-701-557-8
Imagen de la portada: Dkuta. Vicente Rojo Cama
IMPRESOENMXICO PRINTE IN MEXICO
w w w . i i \ n p ( >rri. u i . <x . >m . m x
Amargura 4. San ngel. Alvaro obregn. 01000 Mxico. D.F.
Urheberrechtlich geschtztes Material
/
I ndice
Agradecim ientos 5
Presentacin 7
La guerra fra en Am rica Latina
FriedrichKatz................................. 11
Pa r t e I
Nuevos enfoques, nuevas inquisiciones
E l lugar del sur global en la conceptualizacin
de la guerra fra: desarrollo capitalista,
revolucin social y conflicto geopoltico
Richard Saull...............................................................................................................31
Lo que sabem os y lo que deberam os saber:
la nueva relevancia de Am rica Latina en los estudios
sobre la guerra fra
Gilbert M. J oseph........................................................................................................ 67
Pa r t e II
La diplom acia y la poltica de la guerra fra
La guerra fra en el m undo perifrico:
el caso del rgim en autoritario m exicano.
La utilidad del anticom unism o discreto
Lorenzo Meyer.............................................................................................................. 95
1
Por una guerra fra m s tem plada:
M xico entre el cam bio revolucionario
y la reaccin estadounidense en Guatem ala y Cuba
Jrgen Buchenau 119
Las m otivaciones de la poltica exterior cubana
Piero Gleijeses........................................................... 151
Pa r t e I I I
La cotidianidad de la guerra fra
Cuba s, yanquis no!: el saqueo
del I nstituto Cultural M xico-Norteam ericano
en M orelia, M ichoacn, 1961
Eric Zolov.................................................................................................................... 175
A la luz del relm pago: Cuba en octubre
Adolfo Gi lly............................................................................................................... 215
M ercados rurales, alm as revolucionarias
y m ujeres rebeldes en la Guatem ala de la guerra fra
Carlota McAllister..................................................................................................... 247
Pa r t e I V
La transnacionalizacin de la guerra fra
La crisis del Caribe: catalizador de la proyeccin
sovitica en Am rica Latina
Daniela Spenser.................................................................................................. 281
Transnacionalizando la guerra sucia:,
Argentina en Centroam rica
Ariel C. Armony......................................................................................................... 319
Conclusiones............................................................................................................... 349
Bibliografa 359
ndice analtico 381
Agradecim ientos
E ste libro no se hubiera podido elaborar sin el esfuerzo de muchas perso
nas e instituciones. El Centro de Investigaciones y Estudios Superiores
en Antropologa Social (ciesas) no desde recursos e imaginacin para
que la publicacin del libro se realizara. Desde la direccin del ciesas de
Rafael Loyola Daz y de poltica cientfica y formacin a cargo de Feman
do Salmern, pasando por la subdireccin de investigacin a cargo de Guada
lupe Escamilla, de publicaciones a cargo de Diego Garca y de difusin
a cargo de Gonzalo Mauln, el proyecto, del que el libro es uno de los resul
tados, ha contado con el generoso apoyo.
Gilbert Joseph, profesor de historia y director del Instituto de Estudios
de Amrica Latina e Iberia en la Universidad de Yale, estuvo primero
detrs de la iniciativa de llevar a cabo el congreso Mxico, Amrica Central
y el Caribe durante la guerra fra, en donde el libro se incub, y luego del
libro mismo. A lo largo del proceso, su apoyo personal, de la Universidad
de Yale y la invaluable asistencia de Beatriz Riefkohl, administradora del
instituto, fueron no slo econmicos sino de estmulo intelectual y cama
radera.
La Secretara de Relaciones Exteriores, a travs del entonces subse
cretario para Amrica Latina, Gustavo Iruegas, y de Mercedes de Vega,
directora del Acervo Histrico Diplomtico, junto con el equipo que los
apoyaba, brindaron un apoyo logstico invaluable para que el congreso se
llevara a cabo.
Christian Ostermann, director del Cold War International History
Project en WoodrowWilson Center, Washington D.C., financi a lo largo
de 2000 y 2001 la investigacin en el archivo de la Direccin de Inves
tigaciones Polticas y Sociales del Archivo General de la Nacin. La
investigacin inspir la organizacin y el desarrollo del congreso en 2002
y gener materiales documentales que nutrieron algunos de los trabajos
incluidos en este libro.
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6 DANIELA S PENS ER
Adolfo Gilly fue un interlocutor permanente durante la preparacin
del congreso y la edicin de este libro. Los comentarios de Jorge Alonso
estn plasmados indirectamente en la composicin del libro. Ari Bartra,
Manuel Rodrguez y Mara Pilar Valls Esquerr tradujeron los captulos
del ingls al espaol; Manuel, adems y solidariamente, corrigi el esti
lo del captulo 9. Cristina Tamariz fue indispensable en la preparacin
del manuscrito.
Sin las instituciones y las personas mencionadas, este proyecto simple
mente no hubiera dado sus frutos.
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Presentacin
E ste libr o fue incubado en el congreso Mxico, Amrica Central y el
Caribe durante la guerra fra, que tuvo lugar en noviembre de 2002. El libro
creci a partir de la revisin de las ponencias all presentadas. El con
greso fue atendido sobre todo por estudiantes, interesados en la publi
cacin de los trabajos ledos. Nos comprometimos a la publicacin del
libro que reuniera los mejores y representativos trabajos lo ms rpido que
fuera posible.
En el congreso falt una reflexin terica sobre la guerra fra. Es por
eso que incluimos en el libro un examen de diferentes enfoques y concep-
tualizaciones, tomando el Sur global como el centro de la preocupacin.
El libro se compone de cuatro partes. Despus de una introduccin de
Friedrich Katz, en la que presenta la guerra fra en el contexto histrico
de las relaciones entre los Estados Unidos y Amrica Latina y destaca las
diferencias entre Mxico y el resto del hemisferio, en la primera parte
Richard Saull hace una disquisicin sobre la guerra fra vista desde la
perspectiva de los pases que se encontraban al sur del conflicto bipolar.
Saull propone estudiar la guerra fra a travs de la trayectoria histrica
que coloc a los pases del Sur en una posicin de debilidad econmica
en el proceso del desarrollo del sistema capitalista mundial. Estos pases
se involucraron en el conflicto de la guerra fra al rebelarse contra el sis
tema econmico que les era desfavorable y se apoyaban en, y fueron apo
yados, por los pases anticapitalistas, la Unin Sovitica, Cuba y China,
que vean con buenos ojos esta rebelda.
A travs de una revisin de la historiografa sobre la guerra fra, Gilbert
Joseph reflexiona sobre lo logrado y las lagunas en los estudios sobre el
tema. Para estudiar la guerra fra en Amrica Latina el autor atribuye
las lagunas a la falta de un dilogo entre los historiadores de la diploma
cia y los historiadores sociales. Aboga por una sntesis de ambos enfoques
17]
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8 DANIELA S PENS ER
para que los sujetos sociales de esa historia no aparezcan como meras
marionetas manipuladas desde el Olimpo del poder.
En la segunda parte del libro, tres estudiosos de la historia poltica
y diplomtica reflexionan sobre el caso de Mxico, un caso atpico du
rante la guerra fra por practicar una poltica anticomunista de bajo
perfil que le permiti mantener una estabilidad al interior del pas y una
relativa autonoma frente a los Estados Unidos; y sobre la poltica de Cuba,
igualmente atpica, por apoyar a movimientos radicales en Amrica Latina
y frica, de acuerdo con sus principios e independientemente de la Unin
Sovitica, de su tamao y limitados recursos a su alcance.
En la siguiente parte del libro se hace un examen histrico y antropo
lgico de tres momentos cruciales para las poblaciones a las que la guerra
fra afect: en Morelia, Michoacn, en abril de 1961, la poblacin estu
diantil reaccion con violencia contra el ataque norteamericano a Cuba
y de paso revel su vocacin nacionalista, antiimperialista y cardenista.
En el segundo caso, en octubre de 1962, la poblacin en Cuba demostr
estar dispuesta a combatir a Estados Unidos en caso de una invasin,
despus de que los soviticos se llevaron las armas con las que iban a de
fender la revolucin. Patria o muerte, dej de ser una consigna y se volvi
un alerta a las armas. En el tercer caso, un domingo da de mercado en
julio de 1979, las mujeres del poblado Chupol, en Guatemala, se opu
sieron a que el ejrcito se llevara a los hombres. La construccin de
mercados, como el de Chupol, haba sido la recomendacin de los eco
nomistas norteamericanos para integrar a las poblaciones campesinas de
los pases dependientes, y temidas vctimas del comunismo, al mercado
global. En el proceso de la integracin al mercado, la poblacin chupo-
lense aprendi del valor del mercado, de s misma y de sus hombres que
all mercaban, para no permitir que el ejrcito se los llevara.
En la ltima parte del libro se presentan dos casos de la transnacio
nalizacin de la guerra fra a travs de la proyeccin de la Unin So
vitica en Amrica Latina y de Argentina en Centroamrica. El proyecto
de la URSS de ampliar su esfera de influencia a travs del apoyo militar
a Cuba, que deba ser a la vez la prueba de la paridad nuclear entre las
dos superpotencias, fracas. La Unin Sovitica humillada y Cuba de
samparada, oblig a la URSS apoyar la iniciativa de Cuba de defender su
revolucin a su manera: a travs del apoyo a la lucha armada en Amrica
Latina.
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PRESENTACIN 9
Argentina, despus del exitoso aniquilamiento de la guerrilla en su
territorio, por vocacin y conviccin, se crea el pas elegido para com
batir a la izquierda revolucionaria donde sta se encontrara. En los aos
setenta y principios de los ochenta, encontr el terreno propicio para
la accin contrainsurgente en Amrica Central. El dique a su accionar lo
puso su derrota en la guerra con Gran Bretaa por recuperar las Islas
Malvinas en 1982, cuando crea equivocadamente que Estados Unidos
pondra el combate del comunismo por encima de su alianza con Inglaterra.
Finalmente, este libro es tambin una discusin sobre una guerra para
impedir otra guerra, una guerra en lugar de aquella que no tuvo lugar.
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Friedrich Katz*
La guerra fra en Am rica Latina
E l objetivo de esta introduccin es describir y analizar la cronologa de
la guerra fra en Amrica Latina y sus principales tendencias. Despus
intenta examinar tambin las caractersticas especficas de ese periodo
en cuanto a Mxico, sobre todo en sus relaciones con Estados Unidos.
Dos problemas deben analizarse con relacin a esto, antes de tratar en s
el tema de la guerra fra. Fue la poltica norteamericana hacia Amrica
Latina y hacia Mxico durante la guerra fra slo una continuacin de la
poltica norteamericana de periodos anteriores o sta represent algo
completamente nuevo? La misma pregunta debera plantearse con respec
to a las polticas de Amrica Latina en general y de Mxico en particular,
tanto hacia los Estados Unidos como hacia el resto del mundo.
El primer periodo de las relaciones de Estados Unidos y Amrica
Latina se inici con la proclamacin de la Doctrina Monroe en 1823 y
termin con la guerra hispanoamericana en 1898. La Doctrina Monroe
fue por un lado de naturaleza defensiva. Estableca que los Estados Unidos
se opondran a cualquier intervencin militar en Amrica Latina, pero
ya mostraba un cierto tono hegemnico al manifestar que Estados Unidos
desempeara una especie de papel protector en su relacin con el resto del
continente americano. En la prctica podra decirse que la poltica
norteamericana hacia Amrica Latina en este periodo temprano fue exclu
sivamente defensiva, aunque sus caractersticas ofensivas se limitaron
a Mxico y en un menor grado a Nicaragua. Los apuntalamientos ideol
gicos de la expansin de Estados Unidos hacia Mxico y la anexin de la
mitad de su territorio no se basaron de ninguna manera en la Doctrina
Monroe, sino ms bien en la doctrina del Destino Manifiesto de los Esta
dos Unidos para gobernar esta parte de Amrica del Norte.
* Departam ento de H istoria de Am rica Latina, University of Chicago, E stados Unidos.
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12 FRIEDRICH KATZ
La naturaleza defensiva de la poltica de Estados Unidos se expres
sobre todo en sus esfuerzos por coartar cualquier influencia europea en
zonas de Amrica Central susceptibles para la construccin de un canal
entre el ocano Atlntico y el Pacfico. Se expres tambin en la ayuda
que brind al gobierno liberal de Mxico en la lucha para derrotar a la inva
sin francesa y ponerle fin al imperio de Maximiliano. En este periodo
temprano del expansionismo norteamericano fuera de sus fronteras,
Mxico fue su objetivo principal no slo en trminos territoriales, sino
tambin en trminos econmicos. La mayor parte de la inversin extranje
ra de Estados Unidos antes de 1898 se concentr en Mxico.
El segundo periodo de las relaciones de Estados Unidos y Amrica
Latina (1898-1934) es mejor conocido como el periodo de la Diploma
cia del Dlar y del Gran Garrote (Big Stick). Empez con la guerra
hispanoamericana cuando los Estados Unidos se anexaron Puerto Rico
y ocuparon Cuba. A travs de intervenciones militares y de la expansin
econmica Estados Unidos se convirti en el poder dominante y hegem-
nico en el Caribe y en Centroamrica. Tanto desde la perspectiva del
gobierno de Estados Unidos como de las corporaciones norteamericanas,
fue una poltica altamente exitosa ya que hasta la dcada de 1920 los
Estados Unidos encontraron muy poca resistencia tanto en el Caribe como
en Centroamrica. El apuntalamiento ideolgico de este periodo fue el
corolario Roosevelt a la Doctrina Monroe que fue emitido durante la
presidencia de Theodore Roosevelt. La razn inmediata para promulgar
esta doctrina fue un ataque de barcos de guerra de Alemania y Gran Breta
a a una ciudad portuaria de Venezuela. El ataque fue motivado por el
rechazo del dictador venezolano Cipriano Castro de pagar sus deudas
pendientes a estos dos pases. Theodore Roosevelt los oblig a retirarse
de Venezuela declarando que desde ahora en adelante Estados Unidos actua
ra como mediador en todos los conflictos entre las potencias europeas y
Latinoamrica. Tambin dej en claro que slo Estados Unidos tena el
derecho de utilizar la fuerza en sus negociaciones con los pases latinoa
mericanos. De algn modo, el corolario Roosevelt tena correspondencia
con la teora prevaleciente en los poderes coloniales europeos y mejor cono
cida como la dominacin del hombre blanco. De la misma manera que
los europeos se reservaban para s mismos el derecho de llevar civilizacin
y ordena sus colonias, que eran consideradas como inferiores e inmadu
ras para autogobemarse, Theodore Roosevelt demand para Estados
Unidos el derecho para salvaguardar el ordenen Amrica Latina. En
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LA GUERRA FRA EN AMRICA LATINA 13
la prctica, durante este periodo Estados Unidos nunca intervino mili
tarmente en Sudamrica, pero la Doctrina Roosevelt era una adver
tencia clara a las potencias europeas, sobre todo a Alemania, para que no
llevaran a cabo ninguna expansin en Sudamrica. Estados Unidos, sin
embargo, no pudo romper, hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial,
la hegemona militar y econmica de Europa en estas regiones del sur del
continente americano.
En el contexto de Centro y Norteamrica las relaciones de Estados
Unidos y Mxico una vez ms constituyeron una excepcin. Esa excep
cin tuvo tres caractersticas. La primera fue que, sobre todo durante
la Revolucin mexicana pero incluso antes, Mxico resisti con gran xito
los esfuerzos de dominacin de Estados Unidos. La segunda caracterstica
fue que las intervenciones de los Estados Unidos en Mxico fueron distin
tas de las de Centroamrica y el Caribe. Esto se debi sobre todo a las
dimensiones de Mxico, pero tambin al nacionalismo que haba desa
tado la Revolucin mexicana. Para derrocar al gobierno de Francisco I.
Madero, los Estados Unidos utilizaron por primera vez de manera
efectiva operaciones encubiertas. En lugar de debilitar al nacionalismo
mexicano y a la Revolucin mexicana estas operaciones encubiertas
fortalecieron a ambos. La administracin de WoodrowWilson en Estados
Unidos trat otros medios para cooptar la revolucin y para ponerle fin
a su nacionalismo. Por un lado estableci alianzas con prcticamente
cada fraccin en Mxico, para volverse en su contra cuando manifestaran
un cierto grado de nacionalismo. Por otro lado Wilson llev a cabo limi
tadas intervenciones militares, una vez en Veracruz en 1914 y una vez en
Chihuahua en 1916-1917. Debido a que Estados Unidos no tuvo los
medios para ocupar todo el territorio mexicano y a que en 1916-1917
la situacin internacional (sobre todo el peligro de guerra con Alemania)
imposibilit esas operaciones, todas estas intervenciones militares fraca
saron. La ideologa que utiliz la administracin de Wilson para justi
ficar estas polticas fue bastante diferente de la de Theodore Roosevelt
y William Howard Taft. WoodrowWilson declar que su poltica en Mxi
co estaba destinada a promover la causa de la democracia e incluso
lleg a demandar una reforma agraria de gran escala que estabilizara la
situacin en Mxico. Tambin se opuso enrgicamente a lo que llam
imperialismo, pero que en su mente bsicamente significaba el expan
sionismo britnico en Mxico. Sin embargo, a pesar de estos pronuncia
mientos ideolgicos, una vez que Mxico adopt una Constitucin que
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14 FRIEDRICH KATZ
inclua todos estos principios, WoodrowWilson la rechaz porque tambin
podra daar los intereses comerciales de Estados Unidos.
La eficacia y popularidad en Estados Unidos del intervencionismo
militar norteamericano en Amrica Latina no slo fueron socavadas por
la resistencia de Mxico, sino tambin por la resistencia armada de Nica
ragua en la dcada de 1920 y por el surgimiento de facciones radicales
antinorteamericanas en Cuba. La proclamacin de la poltica del Buen
Vecino por Franklin Delano Roosevelt a principios de la dcada de
1930, que bsicamente estableca que Estados Unidos no intervendra
en los asuntos latinoamericanos, fue una consecuencia de estas derrotas y
dudas, y propici que ahora los Estados Unidos emplearan nuevas tc
ticas en sus polticas hacia Amrica Latina. La poltica del Buen Veci
no coincidi con una situacin internacional que la administracin
Roosevelt percibi como cada vez ms amenazante.
En extremo Oriente Japn estuvo atacando a China, Hitler subi al
poder en Alemania y Mussolini empez una poltica agresiva en Etiopa.
En Amrica Latina surgi una serie de dictaduras militares cuyos lderes
en algunos casos como los militares argentinos y Getulio Vargas en Brasil
mostraban simpata por los nazis. De hecho Vargas dise su Estado
novo segn el Estado fascista de Mussolini. Adems la Alemania nazi,
a travs del intercambio de acuerdos con los pases de Amrica Latina,
pronto desafi la preeminencia de Estados Unidos en muchos de ellos en
lo que concerna al comercio. Sin embargo, en lo tocante a las inversio
nes, los alemanes no tenan el capital suficiente para constituir un serio
desafo a Estados Unidos. Esto no significa que en ciertos campos, como
en la industria de la aviacin, no representaran un serio peligro a la preemi
nencia norteamericana. Como resultado Estados Unidos apoy en oca
siones a fuerzas democrticas pero, en general, estaba bastante dispuesto
para negociar e incluso para apoyar a los dictadores latinoamericanos,
mientras stos se opusieran a los poderes del Eje. A pesar de la animad
versin y desconfianza de muchos pases latinoamericanos hacia el
gobierno de Estados Unidos y sus intereses, ninguno de ellos, a excepcin
de uno, se atrevi a llevar a cabo ataques significativos a las propiedades
norteamericanas. Hubo una excepcin a esta regla, el caso de Mxico,
durante la presidencia de Lzaro Crdenas, cuando Mxico no slo expro
pi grandes extensiones de tierras norteamericanas, sino tambin, y esto
fue todava ms importante e inslito, Mxico expropi compaas petro
leras britnicas y norteamericanas. Pero lo que fue todava ms insli-
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LA GUERRA FRA EN AMRICA LATINA 15
to fue la suave reaccin del gobierno norteamericano a estas expropia
ciones. La administracin Roosevelt no amenaz con intervenir
militarmente a Mxico, como haban hecho previos gobiernos norteame
ricanos, no apoy a presuntos revolucionarios en contra del rgimen de
Crdenas y tom muy limitadas represalias econmicas en contra del gobier
no mexicano. A pesar de las objeciones del Departamento de Estado cuya
cabeza, Cordell Hull, quera ensearles a estos comunistas en Mxico
a respetar la propiedad privada, la administracin de Roosevelt sigui un
camino distinto. Roosevelt estaba fuertemente influenciado en esto por el
secretario del Tesoro, Heniy Morgenthau, y por Josephus Daniels, emba
jador de los Estados Unidos en Mxico, quien escribi:
I ndudablem ente, podram os presionar negndonos a com prar plata, pero eso
peijudicara a los propietarios estadounidenses de las m inas de plata, y redu
cira el em pleo aqu con los consiguientes sufrim ientos para el trabajador,
y sera profundam ente resentido com o una m edida de Gran Garrote. Podra
m os alentar una revolucin perm itiendo la im portacin de arm as por aquellos
que quisieran derrocar a Crdenas por la fuerza, con la consiguiente respon
sabilidad por la sangre que se derram ara; podram os negam os a com prar
nada de M xico, boicotear sus exportaciones, y en consecuencia reducir los
artculos de prim era necesidad para las m asas; podram os denunciar al pas
com o deshonesto y hacer m ucho para estrangularlo; podram os conquistarlo
y poner com o presidente a un hom bre que sera visto com o nuestro; podra
m os, despus de haberlo conquistado, convertirlo en una provincia o anexar
lo y adm itir en la Unin a estados m exicanos. Podram os hacer alguna o todas
estas cosas, pero cul sera el resultado? La poltica del Buen Vecino, la espe
ranza m s brillante de la adm inistracin Roosevelt, recibira un golpe
brutal, y el pueblo que est en nuestras fronteras del sur nos m irara com o
im perialistas y opresores, y m uchos estadounidenses se lam entaran que
hubiram os vuelto a lo que ellos definiran com o la Diplom acia del Dlar y
del Gran Garrote, que fue execrada cuando anteriores adm inistraciones la
practicaron.
No cabe duda que el factor en la decisin de Roosevelt para no enfren
tarse a Lzaro Crdenas fue la oposicin de este ltimo a las potencias
fascistas. Una transformacin completamente nueva en las relaciones de
Estados Unidos tanto con Amrica Latina como con Mxico se dio como
resultado del estallido de la Segunda Guerra Mundial.
El gobierno de Estados Unidos mostr ahora un gran inters, sin prece
dentes, por Sudamrica, pues senta que en caso de una victoria alema
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16 FRIEDRICH KATZ
na sera all dnde los alemanes atacaran. Los norteamericanos organi
zaron varias conferencias panamericanas, incluso antes del estallido de
la Segunda Guerra Mundial, y trataron de establecer una alianza entre
Estados Unidos y Amrica Latina que se materializ despus del ataque
japons a Pearl Harbor, cuando la mayor parte de los pases latinoameri
canos, con la excepcin de Argentina, declararon la guerra a las potencias
del Eje. En los aos de 1942 a 1945 los Estados Unidos dominaron
Amrica Latina de una manera muy distinta a la acostumbrada anterior
mente. Debido a que los mercados de Europa y de extremo Oriente
estaban cerrados a los productos latinoamericanos por la guerra, y tambin
a que no podan comprar nada proveniente de estos pases, los norteame
ricanos se convirtieron en sus principales socios comerciales y en la fuente
principal de sus inversiones externas.
Adems de la supremaca econmica Estados Unidos logr, por prime
ra vez, un grado de influencia militar en los pases de Amrica Latina como
nunca antes. Los ejrcitos de estos pases se abastecan de armamento nor
teamericano y frecuentemente de instructores militares norteamericanos
y en muchos de ellos Estados Unidos estableci bases militares. Pero no
slo el ejrcito norteamericano lleg a Amrica Latina, tambin lo hicie
ron los servicios de inteligencia norteamericanos. Antes de la Segunda
Guerra Mundial las agencias de inteligencia norteamericanas tenan slo
un efecto limitado en Amrica Latina debido a que, en gran medida, la
mayora de estas agencias o no existan o estaban subdesarrolladas, con
la excepcin del fbi. Durante la guerra las fuerzas militares expandieron
sus actividades de inteligencia y se cre una nueva organizacin, la Oficina
de Servicios Estratgicos, que competa con el fbi por ganar influencia
en Amrica Latina.
La Segunda Guerra Mundial no slo fue un periodo en el que creci la
influencia de Estados Unidos, sino en el que muchas dictaduras de los
pases latinoamericanos fueron reemplazadas por democracias y se dio un
grado de tolerancia sin precedentes para los partidos de izquierda. Aunque
es una cuestin de debate hasta qu punto los Estados Unidos fueron res
ponsables de estos desarrollos, indirectamente las promesas de la Alianza
del Atlntico para una nueva era de democracia, ciertamente desempea
ron un papel importante en estos acontecimientos.
Una vez ms, por lo menos en algunos respectos, los desarrollos en Mxi
co constituyeron una excepcin en Amrica Latina. Por un lado la firme
resistencia de Lzaro Crdenas, quien se convirti en secretario de
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LA GUERRA FRA EN AMRICA LATINA 17
Guerra en Mxico durante la Segunda Guerra Mundial, impidi que
los norteamericanos establecieran bases militares permanentes en el pas.
Por otro lado, mientras la izquierda se fortaleca en muchos, si no es que
en todos los pases de Amrica Latina, sta sufri una fuerte, si no es
que devastadora derrota en Mxico. Muchos de sus miembros que haban
tenido posiciones de influencia en la administracin de Crdenas fueron
removidos de sus puestos. De mayor importancia fue el hecho de que la
izquierda perdi el control tanto de la CTM , la Confederacin de Trabaja
dores Mexicanos, el sindicato nacional ms importante de Mxico, y de la
CNC, la Confederacin Nacional Campesina. Este proceso se debi, por
un lado, a las polticas del gobierno mexicano posterior a Crdenas, que
fueron apoyadas vigorosamente en estos esfuerzos por Estados Unidos;
pero, por otro lado, tambin se debi a las polticas de algunos de los ms
importantes sectores de la izquierda mexicana, sobre todo del Partido
Comunista Mexicano y del lder laborista Vicente Lombardo Toledano.
Estos sectores hicieron poco para resistir la creciente inequidad social
y econmica que se desarroll durante la Segunda Guerra Mundial en
Mxico. Por un lado, debido a la inflacin los salarios se deterioraron de
manera significativa, y por otro lado, los ingresos de las clases altas
de Mxico se incrementaron enormemente, como resultado del auge eco
nmico de tiempos de guerra. Al declarar que ganar la guerra y mantener
la paz social eran sus prioridades absolutas, el liderazgo de la izquierda,
influenciado enormemente por la Unin Sovitica, se rehus a llevar a cabo
cualquier tipo de huelgas o cualquier otro tipo de actos de resistencia
en contra de las polticas cada vez ms conservadoras de la administra
cin de Manuel vila Camacho en Mxico.
Para Amrica Latina el estallido de la guerra fra signific el fin de
la poltica del Buen Vecino de Roosevelt. En muchos sentidos las polticas
de los Estados Unidos hacia Amrica Latina durante los primeros aos de
la guerra fra, y en algunos casos durante toda la guerra fra, constituye
ron un regreso a los das de la Diplomacia del Dlar. Como en los tiempos
de Theodore Roosevelt, las administraciones norteamericanas sentan que
tenan el derecho exclusivo de decidir qu era lo bueno para Amrica Lati
na y qu gobiernos deban gobernar en esas regiones. No se tolerara ningn
tipo de ataques a las propiedades norteamericanas o a otros intereses de
Estados Unidos y el establecimiento de la democracia no fue un objetivo
importante de la poltica norteamericana, por lo menos durante las primeras
fases de la guerra fra.
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18 FRIEDRICH KATZ
Hubo algunas diferencias evidentes entre las polticas de la adminis
tracin posterior a la Segunda Guerra Mundial en Amrica Latina y
aqullas de Theodore Roosevelt y de William Howard Taft. La razn de ser
de la intervencin cambi. En los tiempos de la Diplomacia del Dlar
cualquier gobierno latinoamericano que actuara en contra de los intere
ses de Estados Unidos o que llevara a cabo una poltica nacionalista en
contra de las propiedades norteamericanas era considerado "inciviliza
do y contrario a las normas del comportamiento internacional . Durante
el periodo de la guerra fra cualquiera de estas acciones era considerada
como comunista y a favor de los intereses de la Unin Sovitica. Esto
reflejaba evidentemente el hecho de que la situacin internacional haba
cambiado y consideraciones estratgicas relacionadas con la Unin Sovi
tica desempearon un papel decisivo en el pensamiento norteamericano.
En contraste con la poca de la Diplomacia del Dlar, el intervencionismo
norteamericano no se limit exclusivamente a Mxico y Centroamrica,
sino que incluy a toda Amrica Latina. Adems, el gobierno de Estados
Unidos prefiri los medios de intervencin encubiertos en lugar de los abier
tos, aunque nunca descart los segundos. El principal instrumento
para las operaciones encubiertas fue la recin creada Agencia Central
de Inteligencia. Finalmente, Estados Unidos haba logrado un grado de
influencia sin precedentes en las fuerzas armadas de Amrica Latina. No
slo abasteca a las fuerzas armadas de armamento y de otros equipos, sino
que muchos de sus oficiales ms importantes fueron a estudiar a Estados
Unidos. La influencia tradicional europea en las fuerzas armadas latinoame
ricanas simplemente desapareci. Al mismo tiempo, a diferencia de los das
de la Diplomacia del Dlar, los Estados Unidos llevaron a cabo una enor
me campaa de propaganda en Amrica Latina con la ayuda de los medios
masivos de comunicacin que apenas existan en los tiempos de la Diploma
cia del Dlar.
Durante la Segunda Guerra Mundial muchos observadores contem
porneos, incluyendo a importantes miembros de la izquierda, no crean
que existiera ninguna contradiccin entre el incremento del poder e influen
cia de los Estados Unidos y el desarrollo de la democracia en Amrica Lati
na. El secretario general del Partido Comunista de los Estados Unidos,
Earl Browder, lleg hasta el punto de disolver al Partido Comunista
norteamericano diciendo que tal partido ya no era necesario puesto que la
alianza entre Estados Unidos y la Unin Sovitica que se haba forjado
durante la Segunda Guerra Mundial iba a seguir desarrollndose en los
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LA GUERRA FRA EN AMRICA LATINA 19
aos de la posguerra. El auge de la guerra fra en Europa y en Asia rpi
damente puso fin a la ilusin de una cooperacin sovitico-norteamericana,
y tambin a la creencia de que la democracia en Latinoamrica podra
sobrevivir a la guerra fra sin problemas. El que expres estos conceptos
ms claramente fue George Kennan, uno de los idelogos norteamerica
nos ms influyentes en cuanto a la guerra fra. Despus de un viaje a Am
rica Latina, declar:
S i los conceptos y tradiciones del gobierno popular son dem asiado dbiles
para absorber con xito la intensidad del ataque com unista, debem os conceder
que m edidas duras de represin de parte del gobierno, pueden ser la nica
respuesta... estas m edidas debern proceder de regm enes cuyos orgenes
y m todos nunca corresponderan a los conceptos norteam ericanos de dem o
cracia. Tales m todos seran alternativas preferibles y de hecho la nica alter
nativa al xito de los com unistas.
Estos conceptos formulados por Kennan, un demcrata considerado como
moderado, seran retomados por todas las administraciones nortea
mericanas que seran dirigidas por el Partido Demcrata o Republicano
hasta el final de la guerra fra aunque a veces haba diferencias significa
tivas en su implementacin entre los dos partidos de gobierno en Estados
Unidos.
Lo que llamo la primera etapa de la guerra fra abarca los aos de
1946 hasta 1959. La primera caracterstica de esta poca era una ofensiva
concentrada de Estados Unidos contra las fuerzas de izquierda, muchas
veces comunistas, muchas veces no comunistas, pero consideradas como
tales por los gobiernos de Estados Unidos. Esta ofensiva se concentr en
diversos niveles.
El primer nivel era el nivel sindical. Los comunistas y sus aliados tenan
una fuerte influencia en muchos movimientos sindicales de Amrica Lati
na. La Confederacin de Trabajadores de Amrica Latina (c tal), dirigida
por Vicente Lombardo Toledano, era profundamente influenciada por la
izquierda, aunque de ninguna manera abarcaba slo sindicatos de izquier
da. La c t al formaba parte de la Federacin Sindical Mundial que hasta
1947 abarcaba tanto sindicatos con fuerte influencia comunista como sindi
catos anticomunistas como la afl y la co de Estados Unidos. En 1947
la Federacin Sindical Mundial se escindi y esta escisin tambin se produ
jo en Amrica Latina. En casi todos los pases latinoamericanos la influen
cia comunista o de izquierda fue atacada conjuntamente por sindicatos de
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20 FRIEDRICH KATZ
orientacin pronorteamericana y por acciones de gobiernos ligados ms o
menos a Estados Unidos.
Una segunda caracterstica de este periodo fue el apoyo dado a dicta
duras autoritarias por parte de Estados Unidos, aun si estas dictaduras
haban derrocado a gobiernos libremente elegidos que no eran de izquier
da. Un ejemplo muy claro de esta tendencia era el apoyo dado por Estados
Unidos a Fulgencio Batista cuando ste derroc al gobierno del presidente
Pro Socarrs en Cuba, un gobierno que de ninguna manera se podra llamar
de izquierda.
Una tercera caracterstica de esta poca era la intervencin directa de
Estados Unidos en el derrocamiento de gobiernos de izquierda si las fuerzas
locales no tenan fuerza suficiente para lograrlo. Este era el caso de Guate
mala en 1954, donde el gobierno democrticamente elegido de Jacobo
Arbenz fue derrocado por un golpe organizado e inspirado por la CI A. La
siguiente correspondencia entre la direccin de la cia y sus agentes en Guate
mala que han sido recientemente desclasificados por la ca revelan los
mtodos empleados por esta agencia para derrocar no slo el gobierno de
Guatemala, sino tambin a otros gobiernos de Amrica Latina:
M em orando de la direccin general de la CI A, 5 de noviem bre de 1953:
La estacin fue instruida para enviar por correo cartas de condolencia duran
te 30 das consecutivos a Arbenz y a otros altos lderes com unistas. Las cartas
deban lam entar la purga o ejecucin de varios com unistas en el m undo e insi
nuar la definitiva sentencia de m uerte a los destinatarios.
Telegram a de la direccin general de pbsuc c ess* en Florida a la direccin
general de la c a , 30 de enero de 1954:
I nform es oficiales [em itidos por el gobierno de Guatem ala] han expuesto
de m anera efectiva ciertos aspectos de la pbsuccess... De ser posible, fabriquen
historias de gran inters hum ano, com o platillos voladores, el nacim iento de
sixtillizos en una zona rem ota para distraer la atencin.
M em orando de la direccin general del pbsucc ess a la estacin de la ca
en Guatem ala, 28 de abril de 1954:
Consideren de gran im portancia m ovilizar a dignatarios de la I glesia cat
lica y a organizaciones catlicas seculares en actividades anticom unistas...
E sto podra hacerse, por ejem plo, describiendo grficam ente cm o la iglesia
local podra convertirse en una antecm ara de encuentros para los lucha
dores ateos, cm o los hijos de los lectores tendran que pasar su tiem po con
* Nom bre de la operacin encubierta de la ca en Guatem ala para derrocar al gobierno de Jaco
bo Arbenz.
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LA GUERRA FRA EN AMRICA LATINA 21
los pioneros rojos, cm o los retratos de Lenin, S talin y M alenkov susti
tuiran las im genes de los santos en cada hogar, y cosas por el estilo...
M ensaje de la direccin general del pbsucc ess a todas las estaciones del
PBS UCCE S S , 13 de junio de 1954:
Rum ores, com binando hechos reales y ficticios, que deben hacerse circular,
podran incluir lo siguiente (no todos los rum ores son apropiados para todos
los grupos ni para cualquier situacin; seleccione entre las siguientes su
gerencias, la m s conveniente para un m om ento dado y para un pblico en
particular):
Un grupo de com isarios soviticos, funcionarios y consejeros polticos, diri
gidos por un m iem bro del Politburo sovitico, han aterrizado... E l gobierno
ha em itido una orden de devaluacin del quetzal a una taza de 1:10. Utilice
inm ediatam ente su dinero para com prar com ida y bienes im perecederos...
Adem s de la conscripcin m ilitar, los com unistas introducirn la conscrip
cin laboral. S e ha im preso un decreto. Todos los jvenes de 16 aos de edad,
incluyendo a hom bres y m ujeres, sern llam ados para hacer un ao de servi
cio obligatorio en cam pos especiales, principalm ente para adoctrinam iento
poltico y para contrarrestar la influencia de la fam ilia y de la iglesia en los
jvenes. E st a punto de introducirse un racionam iento de com ida... Arbenz
ya ha dejado el pas. S us pronunciam ientos desde el Palacio Nacional estn
siendo hechos por un doble que ha facilitado el servicio de inteligencia sovi
tico... S e est preparando una reform a educativa. Ya no habr m s instruccin
religiosa auspiciada por el E stado, sino al contrario, lecciones de atesm o al
estilo sovitico.
Aadan rum ores de su invencin, siguiendo los cam bios de situacin que
se dan da a da.
Telegram a de la direccin general de la cia a la direccin general de la
pbsuc c ess, 24 de junio de 1954:
E stam os ya listos autorizar bom bardeos objetivos especficos en la [ciudad
de Guatem ala] ya que usted y [John E . Peurifoy, el em bajador norteam ericano
en Guatem ala] sienten que en este m om ento la m edida m s efectiva para
lograr xito. O bjetivos debern ser seleccionados con perspectiva de lograr
el efecto deseado en la m oral de las fuerzas arm adas y del rgim en con el
m enor costo poltico para [E stados Unidos]....
Telegram a de la direccin general de la c ia a la direccin general de la
pbsuc c ess, 30 de junio de 1954:
M uchas felicidades por el resultado de los acontecim ientos de las pasadas
cuarenta y ocho horas. S e ha obtenido una gran victoria....
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22 FRIEDRICH KATZ
Una cuarta caracterstica de este periodo fue la falta de ayuda econ
mica de Estados Unidos a Amrica Latina. Aunque esta fue la poca del
Plan Marshall, durante la cual Estados Unidos mand millones de dlares
a Europa occidental para ayudar en su recuperacin econmica, no pas
lo mismo con Amrica Latina. El secretario de Hacienda del gobierno del
presidente Eisenhower, Robin Humphreys, dijo claramente que lo que nece
sitaban los pases latinoamericanos no era ayuda econmica, sino inversin
privada. Para lograrla tendran que crear condiciones atractivas para estos
inversionistas como poner fin a tarifas arancelarias que protegan a sus indus
trias e impedir huelgas que l consideraba irresponsables.
Esos primeros aos de la guerra fra en Amrica Latina, constituan
tambin un periodo de desinters de la Unin Sovitica como Estado por
Amrica Latina. Esto no significa que los soviticos no estuvieran involu
crados en la poltica latinoamericana a travs de los partidos comunistas
sobre los cuales ejercan una influencia predominante. Sin embargo, como
Estado, la URSS no mostr mayor inters en este continente. La nica
excepcin a esta tendencia fue la venta de una cantidad limitada de armas
de parte de Checoslovaquia al gobierno de Arbenz en Guatemala y la crti
ca de la URSS en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas de la
intervencin norteamericana en Guatemala.
Esta reticencia sovitica en Amrica Latina se expres ante todo en la
poca de Stalin. Por una parte Stalin quera consolidar las enormes ganan
cias que la Unin Sovitica haba logrado despus de la Segunda Guerra
Mundial con el control de una parte de Europa oriental y la creacin de un
Estado comunista en China. Por otra parte, Stalin tena muchas reticencias
en cuanto a regmenes nacionalistas. En la dcada de los aos veinte haba
pedido a los comunistas chinos que se aliaran con los nacionalistas de
Chiang Kai Shek, lo cual hicieron. Chiang aprovech primero esta alianza
para asumir el poder y despus masacr a sus aliados comunistas. Cuando
en 1952 surgi en Irn un movimiento nacionalista encabezado por Mo
hammed Mossadegh, de caracterstica secular, que quera nacionalizar el
petrleo que perteneca a compaas britnicas y norteamericanas, los
comunistas iranes se pronunciaron contra l. Esta actitud indirecta
mente favoreci los intentos de la ca de derrocar al gobierno democrtico
de Mossadegh y a reemplazarlo por el gobierno autocrtico del shah de
Irn. Con la muerte de Stalin, los gobiernos soviticos empezaron a hacer
alianzas con nacionalistas, pero estas alianzas se concentraron ante todo
en el Medio Oriente y la URSS sigui ms o menos ignorando a Amrica
Latina.
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LA GUERRA FRA EN AMRICA LATINA 23
La segunda etapa de la guerra fra en Amrica Latina empez con el
triunfo de la Revolucin cubana y su apogeo es la derrota de Estados
Unidos en la Baha de los Cochinos. El triunfo de la Revolucin llev a
un auge de la izquierda en Amrica Latina. La Revolucin cubana inspir,
unific y dividi a la izquierda al mismo tiempo. La simpata por la Cuba
revolucionaria rebas en mucho a la izquierda tradicional. Muchos grupos
de centro-izquierda expresaron su apoyo a Cuba en su lucha contra Esta
dos Unidos. La simpata por la Revolucin cubana unific a grupos muy
disparejos de la izquierda. Al mismo tiempo, el claro apoyo dado por Cuba
a los movimientos guerrilleros en Amrica Latina, la ideologa del foco,
como centro de los futuros movimientos sociales en Amrica Latina,
dividi profundamente a la izquierda. En tanto que una nueva izquierda
procubana tom el camino de la guerrilla, los partidos comunistas tradi
cionales lo rechazaron.
El auge de los movimientos guerrilleros en esta poca termin en derro
ta simbolizada ms claramente por la muerte del Che en Bolivia. El fraca
so de la estrategia guerrillera del foco contrast con el xito de la izquierda
legal en las elecciones en Chile y el establecimiento del gobierno de la
unidad popular. Esta nueva etapa de la guerra fra se caracteriz tambin
por la entrada de la Unin Sovitica como Estado en Amrica Latina.
Gracias a su alianza con Cuba, la Unin Sovitica por primera vez en su
historia tuvo una base militar en el continente americano. Este inters sovi
tico, sin embargo, se limit a Cuba. La URSS rechaz los planes de una
revolucin continental del Che Guevara a quien vea con profundo recelo.
El triunfo de Fidel Castro en Cuba, tambin condujo a profundas
transformaciones en la poltica norteamericana hacia Amrica Latina.
La poltica del puro palo, practicada hasta 1959, fue reemplazada por
una nueva poltica de pan y palo. En la Alianza para el Progreso formu
lada por John F. Kennedy, los Estados Unidos tuvieron por primera vez
un programa de ayuda econmica a Amrica Latina. Al mismo tiempo
en el discurso oficial norteamericano, la democracia jug un papel mayor
que en las pocas anteriores. Sin embargo, la poltica de derrocar a gobier
nos que eran considerados de izquierda aunque hayan sido libremente
elegidos sigui. Los Estados Unidos apoyaron el golpe militar en Brasil
contra el gobierno de centro-izquierda de Joao Goulart. En este periodo
se produjo la primera intervencin directa militar de Estados Unidos
en el continente americano: la invasin de la Repblica Dominicana para
impedir el triunfo de un partido de izquierda. En este periodo, en contras
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24 FRIEDRICH KATZ
te con el anterior en la historia de la guerra fra, la opinin pblica
norteamericana empez a interesarse por Amrica Latina. Surgieron nuevas
instituciones acadmicas latinoamericanistas. Como resultado de este
nuevo inters por la parte sur del continente americano, empez a surgir
una resistencia dentro de la opinin pblica en contra de la alianza de Esta
dos Unidos con los militares latinoamericanos.
Esta resistencia, sin embargo, no pudo impedir que bajo el gobierno
de Richard Nixon esta alianza con los militares se profundizara ms y
alcanzara su apogeo con el golpe de Pinochet en Chile. En este periodo
creci la oposicin de la opinin pblica norteamericana a las dictaduras
militares del cono sur. Sin embargo, esta oposicin no logr frenar el apoyo
decisivo que recibieron los regmenes militares por parte del gobierno de
Nixon y de su secretario de Estado, Henry Kissinger.
Hubo una interrupcin aunque es breve de esta poltica sumamente
conservadora de Estados Unidos al ser elegido en 1976 como presiden
te norteamericano Jimmy Carter. Carter toler, aunque a regaadientes, la
victoria de los sandinistas en Nicaragua y su gobierno se preocup genui-
namente por los derechos humanos en Amrica Latina. Con la victoria de
Reagan en 1980, la tradicional poltica de apoyo a dictaduras militares
volvi a fortalecerse y alcanz su punto culminante en Centroamrica,
que se convirti en esta etapa en el punto central de la guerra fra.
Con la victoria de Reagan en las elecciones presidenciales de Estados
Unidos la guerra fra en Amrica Latina alcanz un nuevo auge. En
Centroamrica la intervencin norteamericana era mucho ms directa
y ms abierta que lo haba sido en el cono sur y la oposicin a esta pol
tica norteamericana era mayor que en las pocas anteriores. Esta oposicin
se dio a tres niveles. El primero era la resistencia de los sandinistas y de
los guerrilleros en El Salvador y Guatemala a las fuerzas pronorteame
ricanas y aim norteamericanas que no lograron ser derrotadas por la fuerza
armada, aunque en Nicaragua a fin de cuentas los sandinistas perdieron
las elecciones.
El segundo nivel es el nivel domstico en Estados Unidos. Nunca en
la historia de la poltica estadounidense en Amrica Latina hubo tanta resis
tencia a la poltica oficial como en el caso de la poltica centroamericana.
Esta resistencia no slo abarcaba a grandes sectores de la opinin pblica,
incluso a muchos grupos catlicos, sino tambin en cierto momento a la
mayora de la Cmara de Representantes de Estados Unidos. Finalmen
te a escala mundial haba un enorme rechazo a la poltica de Reagan.
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LA GUERRA FRA EN AMRICA LATINA 25
Para Amrica Latina en su mayora las consecuencias de la guerra fra
fueron desastrosas. Las dictaduras militares mataron a decenas de miles
de personas y exiliaron al extranjero a otros millares de intelectuales entre
los cuales figuraban frecuentemente quienes eran los ms prominentes y
talentosos de los pases afectados. Bajo el pretexto de luchar contra la
izquierda, cambios sociales que la sociedad requera no se hicieron y la desi
gualdad social aument de manera enorme.
En qu sentido se aplican tanto la cronologa como estas tendencias
generales de la guerra fra a Mxico en esta poca? Hay similitudes,
pero tambin diferencias profundas en cuanto a las consecuencias de la
guerra fra para Mxico en comparacin con el resto de los pases latinoa
mericanos. Las similitudes ms fuertes se dieron sin duda alguna en el
rea sindical. All la guerra fra empez antes que en el resto de Amrica
Latina, probablemente en 1940 con el fin de la presidencia de Lzaro
Crdenas. El proceso de eliminacin de la izquierda de los sindicatos
mexicanos era lento durante la Segunda Guerra Mundial, se aceler en
la poca de Miguel Alemn y tuvo un punto culminante en la presidencia
de Adolfo Lpez Mateos con el rompimiento de parte del gobierno de
la huelga de los ferrocarrileros y del encarcelamiento de sus dirigentes.
Cuando surgi fueron frecuentes los casos de represin de la oposi
cin en el campo. El ejemplo ms destacado fue el asesinato de Rubn
Jaramillo. En la llamada guerra suciacontra las guerrillas en Mxico se
est revelando ahora que ocurrieron mtodos de tortura y desaparicio
nes similares al cono sur. La masacre del 2 de octubre constituy uno
de los ataques ms fuertes contra estudiantes en toda la historia de
Amrica Latina.
Habra que decir, sin embargo, que la represin en Mxico nunca
alcanz los niveles del cono sur y era ms diferenciada que en otros pases
de Amrica Latina. Mxico era el nico pas en Amrica Latina de donde
no salieron exiliados (con muy pocas excepciones) a otros pases del
mundo. Aunque el Partido Comunista no tena el registro electoral du
rante la mayor parte de la guerra fra, sin embargo no era ilegal y actuaba
con cierta libertad. Haba una izquierda oficial, el Partido Popular,
dirigido por Vicente Lombardo Toledano, que s tena el registro elec
toral. La izquierda intelectual y universitaria actuaba durante gran parte
de la poca de la guerra fra (con la obvia excepcin de la poca de Daz
Ordaz y de parte del periodo de Echeverra) con bastante libertad. En
muchas universidades el marxismo era la doctrina predominante y muchas
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26 FRIEDRICH KATZ
veces las universidades se convertan en los principales focos, si no de
oposicin legal por lo menos de oposicin tolerada.
Con todo creo que hay cinco diferencias fundamentales entre el impac
to de la guerra fra en Mxico y el impacto en el resto de Amrica Latina:
la primera diferencia entre Mxico y otros pases del continente era la
ideologa oficial del gobierno. Esta ideologa segua siendo revolucio
naria, nacionalista y antiimperialista basada en los principios de la Consti
tucin de 1917. La segunda diferencia era de poltica econmica. Por una
parte Mxico aceptaba inversiones norteamericanas que aumentaban
enormemente en este periodo. El gobierno frecuentemente permita que
estas inversiones se hicieran de un modo no estrictamente legal. En mu
chos casos la ley exiga que el 51 por ciento de las acciones estuviera en
manos mexicanas. Muchas veces el gobierno no prestaba atencin a qui
nes eran el 51 por ciento de propietarios mexicanos que frecuentemente
eran simples prestanombres de compaas norteamericanas. Sin embargo,
los gobiernos mexicanos del pri rechazaron todo intento de Estados Unidos
de tener inversiones en la industria petrolera. Hasta el fin de los aos se
tenta continu el proceso de la nacionalizacin de la economa que Crdenas
haba impulsado tan fuertemente y por lo menos una tercera parte de
la economa estaba en manos del gobierno. Mxico tena tarifas arancela
rias muy altas para proteger a su industria. En los ltimos aos de la
guerra fra esta poltica empez a cambiar.
La tercera diferencia tena que ver con la poltica exterior de Mxico.
Aqu el gobierno segua manteniendo una poltica aparte a veces opuesta
a la de Estados Unidos. Cuando en 1954 el gobierno norteamericano propu
so a la Organizacin de Estados Americanos que condenara a Guatema
la, Mxico junto con Argentina se abstuvo de aprobar esta resolucin,
aunque tampoco vot en contra. En contraste con los otros pases de
Amrica Latina, Mxico nunca rompi sus relaciones diplomticas con
Cuba. Tampoco puso fin al comercio con Cuba y fue el nico pas de la Am
rica Latina que mantuvo una lnea area con esta isla.
A qu se puede atribuir esta poltica autnoma de Mxico en cuanto
a sus relaciones exteriores? Hay aqu toda una serie de diversos factores.
No hay duda de que una gran parte de la clase poltica mexicana fue nacio
nalista. Adems en el momento en que en su poltica interna los dirigentes
pristas abandonaban ms y ms los preceptos de la revolucin, la poltica
externa les daba una imagen de revolucionarios y de este modo tambin
cierta legitimidad con grupos opuestos a su poltica domstica. Final
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LA GUERRA FRA EN AMRICA LATINA 27
mente el precio que pagaban por esta poltica era mnimo, pues como voy
a describir ms adelante, Estados Unidos de ninguna manera iba a romper
con ellos. Mxico tambin mantuvo relaciones estrechas con los sandi-
nistas en Nicaragua ms que cualquier otro pas de Amrica Latina con
la obvia excepcin de Cuba.
Una cuarta diferencia entre la poltica de Mxico y la de casi todos los
otros pases del continente americano se refiere a su poltica de asilo. Milla
res de refugiados polticos, la mayora de ellos de izquierda, encontraron
asilo en Mxico. Era gente que por su pasado poltico y su ideologa nunca
hubiera encontrado asilo en Estados Unidos. Mxico no slo le dio la bienve
nida, sino que tambin le permiti actuar polticamente aunque no en la
poltica mexicana. A veces las relaciones entre funcionarios mexicanos y
los refugiados tenan aspectos esquizofrnicos. Femando Gutirrez Barrios
quien durante muchos aos dirigi la represin contra opositores en Mxi
co ayud en cierta manera a Fidel Castro cuando estuvo en Mxico prepa
rando su retomo a Cuba. Al mismo tiempo que reprima a gente de izquier
da en Mxico, Luis Echeverra ofreca asilo y ayuda a refugiados chilenos
cuya ideologa era muy similar a la de los mexicanos perseguidos.
Una quinta y profunda diferencia entre Mxico y casi todo el conti
nente americano era la estabilidad poltica en Mxico. No me refiero
aqu a la estabilidad social, sino al simple hecho de que ningn gobierno
mexicano fue derrocado por la fuerza y que no hubo ningn golpe de Esta
do de parte de los militares mexicanos. Lo que contribuy a esta estabi
lidad es el hecho de que ninguna potencia quera desestabilizar a Mxico.
Los gobiernos de Estados Unidos entendan muy bien que en contraste
con el resto de Amrica Latina, la dependencia de Mxico de Estados
Unidos no era unilateral, sino mutua. Un Mxico inestable tena conse
cuencias mucho ms profundas para los Estados Unidos que un pas ines
table en Amrica del Sur. Tal inestabilidad, si llegara a producirse,
tendra repercusiones muy fuertes en cuanto a la inmigracin en Estados
Unidos y si estallaran movimientos guerrilleros como haba sido el caso
en la Revolucin mexicana, involucraran de una u otra manera a los Esta
dos Unidos. Por esto el gobierno norteamericano frecuentemente se vio
obligado a tolerar polticas independientes de Mxico que no hubiera
tolerado de parte de otros pases de Amrica Latina.
Aparte de estos factores extemos, cmo explicar las diferencias en
cuanto a la guerra fra entre Mxico y la mayora de los pases latinoame
ricanos? No cabe duda que la Revolucin mexicana, y sobre todo el rgimen
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cardenista, tuvo mucho que ver con este desarrollo. El primer factor era
la ideologa de la revolucin que obligaba a los gobiernos a por lo menos
acatar ciertos principios de poltica externa.
El segundo factor en mi opinin decisivo es que la revolucin y ante
todo el rgimen de Lzaro Crdenas logr eliminar del escenario poltico
mexicano a la clase ms inflexible y retrgrada de Amrica Latina, los terra
tenientes. Esto dio a la clase dominante en Mxico una flexibilidad mayor
de la que tuvieron los otros estados latinoamericanos. A esto hay que aadir
otra herencia de la poca de Crdenas, la eliminacin del ejrcito como un
factor poltico de primera importancia.
Tanto para Mxico como para toda Amrica Latina, la guerra fra
signific un retroceso significativo de la democracia y de los derechos huma
nos. Sin embargo, paradjicamente para Mxico y en contraste con el resto
del continente, la guerra fra tambin tuvo un aspecto positivo. Mxico
gracias a su generosa poltica de asilo pudo acoger a una gran parte de la
lite intelectual de Amrica Latina lo que seguramente contribuy a que, en
mi opinin, Mxico se convirtiera en la capital intelectual de la Amrica
de habla hispana.
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