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O Novo Mundo - Histria de uma polmica (1750-

1900)

01-Livro publicado pela primeira vez em 1955, escrito por Antonello Gerbi -
publicado no Brasil pela Cia das Letras em 1996.
02-Quando os europeus se deram conta de que as terras descobertas por
Colombo no eram as ndias e passaram a cham-las de Novo Mundo, no
estavam apenas criando uma metfora. Estavam inaugurando um mito e uma
ideologia - a Amrica como o "outro mundo", a contraface de uma
Europa autocentrada e exaurida.
03-Vemos desfilar ao longo do livro as mais curiosas e surpreendentes vises
sobre o Novo Mundo: da que atestavam a existncia de gigantes na Patagnia s
que consideravam a fauna americana uma espcie de rascunho grosseiro das
espcies existentes na Europa.
04-O mais interessante do livro a concluso de que, fosse para difam-la ou para
exalt-la, os europeus sempre projetaram na ideia de Amrica seus desejos, suas
carncias, suas ideologias. A Amrica sempre foi o "outro" que alternadamente
assustou ou seduziu os europeus.
04-Deste lado do Atlntico, os europeus viram o que quiseram: do den terrestre,
povoado por ninfas sensuais e bons selvagens, a um inferno mido infestado por
insetos e rpteis gigantescos.
05-O vis eurocntico e ideolgico comea com a prpria ideia de novidade, da
juventude da Amrica. Essa concepo, que tem razes profundas no imaginrio
europeu (a Amrica teria emergido tardiamente das guas do dilvio universal),
encontrou eco e roupagem "cientfica" na obra de um naturalista como Georges-
Louis Leclerc Buffon (1707-1788).
06-Em meados do sculo 18, Buffon definiu a Amrica como uma terra mida e
imatura, incapaz de gerar animais "superiores" como o leo e o elefante, e ao
mesmo tempo prolfica em formas "inferiores" como os batrquios e os insetos.
07-Completando a obra difamatria do naturalista francs, o alemo Corneille De
Paul concluiria que a espcie humana encontra-se debilitada e degenerada no
Novo Continente.
08-Contra essa ideologia da "terra ruim, povo degenerado" levantaram-se jesutas,
cientstas, filsofos e poetas. Mas, afirma Gerbi "tambm seus admiradores, um
Goethe e um Humboldt, encontraram e admiraram na Amrica aquilo que no
ntimo adoram".
09-A Amrica, em suma, a projeo do desejo (ou do seu avesso, o horror) da
Europa.
10-Antonello Gerbi, nasceu em Florena, na Itlia, em 1904, e morreu em 1976.
Grande historiador das idias, foi uma combinao pouco usual de pesquisador
produtivo e homem de negcios. Sua fase americanista teve incio em 1936,
quando, devido perseguio racial do fascismo, foi transferido para uma filial do
Banco Italiano em Lima, no Peru. Entre as vrias obras que publicou sobre a
Amrica esto: "Velhas polmicas sobre o Novo Mundo (Comentrios sobre uma
tese de Hegel) (1943) e A natureza das ndias novas de Cristvo Colombo a
Gonzalo Fernandz deOviedo (1975).



Polmicas sobre o "Novo Mundo" TEXTO UM
A experincia do contato entre europeus e povos do "Novo Mundo" j rendeu
incontveis anlises e interpretaes. Um exemplo o livro de Antonello Gerbi
intitulado "Novo Mundo: histria de uma polmica". Neste livro, este historiador
apresenta uma anlise das ideias de naturalistas do sculo XVIII que buscavam "provar
cientificamente" a inferioridade da natureza e dos habitantes do "Novo Mundo". Mas
interessante perceber que o caminho seguido por tais pensadores de modo algum
opunha cincia religio. Ao contrrio, da aproximao entre estas duas matrizes de
interpretao que nascem as teorias sobre a inferioridade do Novo Mundo.
Numa poca em que essas duas formas de saber permaneciam mescladas, os
argumentos e teses poderiam, por exemplo, ser retirados ou fundamentados ora pelo
livro do Gnesis, ora pela Teoria da Gerao Espontnea. A prpria expresso "Novo
Mundo" um exemplo dessa relao ntima entre religio e cincia. Uma das coisas
que pensadores como David Hume E Buffon afirmavam era que o continente
americano era muito mais novo em relao Europa. E explicavam essa evidncia com
base em alguns argumentos, dentre eles, o de que a imaturidade do continente
americano se devia ao fato de no ter secado completamente do Dilvio (por isso sua
umidade excessiva!). Em contrapartida, esse excesso de umidade explicaria no
apenas a imaturidade do continente como tambm e, paradoxalmente, seu estado de
putrefao. Afinal, a terra encharcada, assim como a carne podre d vida - assim
acreditavam - s criaturas mais nocivas e abjetas como as serpentes e os insetos! Da
concluam: a natureza do continente americano menos me e mais madrasta; no
apenas a natureza, mas tambm os seres que ali habitavam so inferiores em relao
aos do Velho Mundo. Comparando as espcies animais americanas com as de outros
continentes, afirmavam que os "lees" no Novo Mundo no tinham juba! Na verdade,
comparavam lees com jaguares e concluam que os daqui no tinham juba, logo eram
menos ferozes. E o mesmo raciocnio era feito em relao aos amerndios, pois se "os
lees no tinham juba", tambm "os homens no tinham barba" e, portanto, eram
menos viris.
O tema da inferioridade dos povos americanos jamais saiu de cena. Diferente
disso, tomou outras formas, muitas vezes mais sutis ou implcitas. O discurso
assimilacionista, muito difundido no Brasil na dcada de 1970, pode ser entendido
como herana de tais concepes. Nesta poca, o Estado brasileiro desenvolveu uma
poltica favorvel assimilao das culturas indgenas sociedade nacional e ainda
afirmava que tais culturas tendiam ao desaparecimento. Hoje sabemos que no isso
que ocorre. Ao contrrio, nas ltimas dcadas as populaes indgenas tm crescido,
assim como as organizaes indgenas que trabalham em prol da preservao de sua
cultura tradicional. importante lembrar que tais transformaes decorrem do
processo de redemocratizao do Brasil, sobretudo aps a promulgao da
Constituio de 1988.