You are on page 1of 8

Annette Viel Page 1 07/08/08

Quand souffle l esprit des lieux


Annette Viel
Musologue, consultante
internationale
3781 rue Plissier
Qubec
G1X 3Y9
418 353 4261
annette_viel@hotmail.com
Thme 1. Repenser lesprit du lieu
Mots cls : patrimonialisation,
mmoire
Ce texte prsente lapproche
conceptuelle initie et dveloppe au fil des nombreux projets auxquels jai t
associe. Cette approche repose sur la ncessit de prendre en compte lesprit dont
sont dpositaires les lieux lorsque mis en valeur. Comment cerner cet esprit construit
de rapports polysmiques entre lieu/territoire, mmoire/histoire, valeurs/socits sans
que le lieu ne soit dtourn de son sens patrimonial? Mon propos tmoigne dune
dmarche mettant en scne trois axes : sens, connaissance, conscience, approche
juxtaposant la pratique et la thorie, dabord initie Parcs Canada et puis transpose
dautres projets auxquels jai contribu tant au Canada qu ltranger.
Il restait veill et regardait les tours et les minarets plaqus sur le ciel
bas, alourdi de poussire, et il voyait en surimpression les empreintes
gantes des pas de la mmoire historique qui sommeille au fond des
souvenirs de la personnalit individuelle, son mentor et son guide : en fait
son inventeur, car l'homme n'est rien d'autre qu'une extension de l'esprit du
lieu. Durrell 1992 (1957) : 163
Des lieux porteurs de sens
Ds mes dbuts au sein de lunivers musal et patrimonial, jai ressenti la ncessit daborder
les lieux en transposant lapproche smiologique
1
et smiotique
2
dcouverte lors de mes
tudes en histoire de lart. Comme une uvre
dart ne peut tre saisi dans son essence
profonde sans quelle ne soit dabord ressentie,
jtais convaincue quil en allait de mme pour
les lieux patrimoniaux, quils soient de lordre
naturel ou culturel. Ayant grandie en pleine
nature, aux abords du Saint-Laurent, je savais
dinstinct combien il tait important
dapprivoiser lespace en le ressentant tout en
dveloppant des outils diversifis pour mieux le
connatre avant dagir. Pour moi, intervenir
dans les lieux me permettait de mettre profit
autant mes acquis en milieu naturel

1
Smiologie : du grec smion , le signe, et loga , discours rationnel.
2
Smiotique : ltude des signes et de leur signification.
Fleuve Saint-Laurent, Viel 04
Domaine du Pont du Gard, site du patrimoine mondial
Viel 06
Annette Viel Page 2 07/08/08
quuniversitaire. Le lieu reprsentait un objet diversifi, complexe et signifiant qui ne pouvait
tre apprhend quen portant attention lensemble des signes qui le constituaient. Ainsi, au
fil de mes investigations patrimoniales, la notion de respect de lesprit des lieux a
rapidement gagn lapproche conceptuelle
privilgie alliant la tradition ancestrale du territoire
celles de linterprtation et de la recherche du sens
dont sont porteurs ces lieux.
Parc marin Viel 06
La thmatique retenue pour le colloque ICOMOS,
O se cache lesprit des lieux , qui a lieu
Qubec, en cette anne du quatre centime
anniversaire de sa fondation par Champlain,
tmoigne dune proccupation contemporaine
grandissante : viter les possibles risques de perte de
sens qui, toujours, guette lensemble des lieux patrimoniaux labelliss et donc protgs que ce
soit sur le plan national ou international. De tout temps, dans les lieux, les hommes et les
femmes ont eu relever le dfi dharmoniser temps pass et temps prsent. Chaque poque
recle son lot de tensions quelles soient dordre social, politique ou conomique ; lhistoire
regorge de faits dmontrant comme il nest pas toujours facile de permettre aux lieux doffrir
une exprience significative en cho avec leur vritable reprsentativit. Aujourdhui, les
multiples spcialistes associs aux sites patrimoniaux tentent de les approcher en prenant
appui sur une vision holistique qui soit davantage affilie aux ralits intrinsques du territoire
endogne et exogne. Ces spcialistes anticipent le fait que la prise en compte de l esprit
des lieux favorisera linteraction entre les valeurs matrielles et immatrielles.
Il importe que cette approche, apparue au cours des dernires dcennies, ne soit pas
simplement une question deffet mode. Lincorporation
du respect de l esprit des lieux , ds lnonciation
des orientations conceptuelles des projets, favorise une
synergie pluridisciplinaire orchestrant une vision
partage. Ce principe fdrateur incite dcideurs et
spcialistes demeurer vigilant afin dviter le risque de
diluer, voire perdre le sens dont sont dpositaires ces
lieux reprsentatifs dune parcelle didentit singulire
ou plurielle. Car lheure de la globalisation et de la
dominante plantaire dune conomie marchande, force
est de constater quel point, ces lieux, trop souvent confronts une logique influence par
lindustrie touristique, sont menacs de perdre une partie de l esprit qui les caractrise.
Un processus conceptuel alliant histoire, mmoire et conscience
De manire fort judicieuse et trs enrichissante pour les gnrations qui les ont suivis,
plusieurs historiens du 20
e
sicle ont questionn le rapport au temps la fois dans sa
reprsentativit que dans les formes privilgies pour ltudier. Certains dentre eux ont
innov en initiant de nouvelles approches. Par exemple, ce fut le cas en France lorsquon a
cr la clbre cole des Annales porte dans un premier temps par les Braudel, Bloch,
Febvre, puis par les Duby, Leroy-Ladurie, Furer, Le Goff. Ces chercheurs ont rejet
lapproche traditionnelle davantage centre sur le fait vnementiel au profit de la longue
dure tout en essayant de souvrir aux autres sciences humaines et, ds lors, la
Parc Marin Saguenay_Saint-Laurent, Viel 06
Qubec, ville du patrimoine mondial,
Viel 06
Annette Viel Page 3 07/08/08
pluridisciplinarit intgrant, entre autres, les sphres de lanthropologie, de la sociologie et de
la gographie. Aux dbuts des annes quatre-vingt, Pierre Nora poussa plus loin la rflexion
en adjoignant la notion polysmique et polymorphe de lieux de mmoire concrtisant ainsi le
passage de lide convergente de nation vers une prise en compte multiforme des territoires
davantage fragments. Mmoire et histoire souvraient lune lautre initiant ainsi de
nouvelles manires dinterprter. La reconnaissance conceptuelle de lide dune mmoire
collective avait t tudie au dbut du sicle par dautres chercheurs comme le sociologue
Maurice Halbwachs qui, dans ses crits publis quelques annes avant la cration de lcole
des Annales, approchait la notion mmorielle dont on parle tant aujourdhui.
Les philosophes ne restrent pas en retrait de cette nouvelle qute des savoirs, certains
annonant la fin prochaine de lhomme en tant quobjet de pouvoir et de savoir. Michel
Foucault, par exemple, reconnaissait lhomme
comme sujet de dsir plus que comme finitude
des savoirs. Paul Ricur a, plus que tout autre,
tent dapprocher la mmoire diffremment
sappuyant sur le fait dune connaissance
interprtative qui se laisse dchiffrer au mme
titre que les rcits historiques et les discours.
Ricur admet limportance des mdiations
linguistiques, narratives et surtout thiques
pour accder linterprtation dont lobjet
serait l agir humain. Le philosophe
oppose le JE, fondamentalement gocentrique,
au SOI minemment relationnel insistant sur
limportance du dialogue avec lautre. Ricur plaide en une revendication de la mmoire
contre lhistoire. (Ricur 2000 : 106) Ce nest donc pas avec la seule hypothse de la
polarit entre mmoire individuelle et mmoire collective quil faut entrer dans le champ de
lhistoire, mais avec celle dune triple attribution de la mmoire : soi, aux proches, aux
autres. (Ricur 2000 : 163) Les lieux patrimoniaux constituent des lieux de reprsentation
du pass et, du mme coup, des lieux dapprhension de lavenir. Miroirs dune poque, ils
tmoignent de ses valeurs, reprsentant autant de passerelles entre JE, SOI et LAUTRE,
autant dinterprtations qui rvlent, traduisent et donnent voir des facettes des socits
auxquelles ils sont redevables.
Notons que les dernires recherches en neurosciences proposent une thorie indite offrant
une explication biologique du sentiment de soi. Par exemple, le Portugais Antonio Damasio
qui oeuvre aux Etats-Unis, dmontre scientifiquement que lorsque quun tre entre en relation
avec un objet, cette interaction favorise la modification de son tat initial gnrant une
nouvelle image du soi construite la base sur une conscience dite conscience - noyau selon
ses termes. Lvnement alors mis en mmoire favorise lapparition dune conscience
modifie nomme conscience - tendue, fondement du soi autobiographique. Cette thorie
ouvre des pistes de rflexion judicieuses au regard des trois axes conceptuels : sens,
connaissance et conscience, appliqus aux lieux.
Des passerelles entre SOI et LAUTRE
Les lieux sont marqus par le temps qui les a faonns. Un temps significatif o, travers les
diverses tudes qui dcrivent et analysent leurs ralits naturelles et culturelles, merge une
force souvent impalpable. L'esprit des lieux, c'est en quelque sorte cette aura qui transcende
Alta Gracia, Argentine, Viel 06
Mont SAINT-MICHEL, site du patrimoine mondial
Viel 04
Annette Viel Page 4 07/08/08
les champs d'intervention crant un fil conducteur qui traduit ces lieux et permet d'en saisir et
interprter l'essence. Parler de lesprit des lieux, c'est faonner une mise en valeur offerte
au public en privilgiant une approche axe sur une exprience globale plutt
quessentiellement sur une thmatique communiquer.
Esprit du lieu , du latin spiritus : ce qui donne du souffle, de lme, de la vie. Sdiment
dans le dictionnaire, le mot esprit convoque la fois le principe de la vie incorporelle de
l'homme : l'me et le principe de la vie corporelle de l'homme : la vie elle-mme. (Ray
1995 : 815-816) Parler de l'esprit d'un lieu, c'est prendre en compte son ct vivant et accepter
que son histoire ne soit compltement fige dans le temps et lespace. Le lieu continue
d'voluer au fil des interventions, reflet d'une poque et miroir des valeurs de la socit dont
sont issus ses concepteurs, ses gestionnaires tout autant que ses visiteurs. Ainsi, le lieu incarne
une double appartenance :
Un espace intrieur intime, en rsonance avec le soi de celui qui le vit, le met en scne ou
le dcouvre.
Un espace extrieur ouvert sur lautre, sur lexprience des relations plurielles et
polysmiques suscites par le lieu.
Les lieux patrimoniaux, quils soient nature ou culture, constituent autant de traits dunion
entre lhistoire passe et celle qui est se construire. La double relation entre SOI et
LAUTRE, invite interprter cest--dire : traduire, crer, donner du sens.
Lieux dexprience et dinterprtation
Linterprtation des lieux veille la mmoire sdimente, dune manire ou dune autre, au
sein du territoire o elle se matrialise. Toute dmarche scientifique doit faire cho
lensemble des couches de mmoire
favorisant un dialogue de sens entre
lpoque o prend place le fait interprt
et celle de sa mise en valeur
contemporaine ; entre le lieu dpositaire
de cette mmoire et le territoire auquel il
appartient. Linterprtation fait partie
i nt grant e de t out e dmarche
patrimoniale. Quel que soit le lieu, la
dmarche suivie, les partis pris retenus, les
quipes, tout projet patrimonial induit une
interprtation tributaire des cultures do
elle merge. Linterprtation telle que
pratique en Amrique a vu le jour lors de
la cration du rseau des parcs nationaux amricains avant dtre transpose au sein des parcs
et lieux historiques canadiens. Originaire de lunivers anglo-saxon, linterprtation sest
dploye dans la francophonie notamment au cours des annes qui ont suivi la
dcentralisation de Parcs Canada amorce en 1970 en faveur de cinq rgions canadiennes. Les
Qubcois lont vite exprimente au sein dun rseau qui se dveloppait rapidement, ne
manquant pas denrichir la rflexion des courants de pense europenne que ce soit en histoire
ou dans dautres disciplines appartenant aux sciences sociales, la psychologie, la
philosophie, lcologie, lpistmologie et aux sciences.
Commerce de la Fourrure Lachine Viel 05
Annette Viel Page 5 07/08/08
Ainsi, au fil de ces annes charnires et novatrices, dsirant respecter la charge motive
intrinsque tout lieu, en collaboration avec le concepteur Andr Mercier, jai travaill
structurer un concept dexprience patrimoniale autour de trois mots cls : sens, connaissance
et conscience
3
. Depuis, ayant maintes fois transpos cette approche, je constate que la
synergie cre par linteraction de ces trois orientations, permet de dfinir une exprience qui
prend en compte autant la complexit inhrente au lieu que celle qui caractrise les multiples
publics dont les intrts varis imposent une relle difficult lorsquil sagit de captiver leur
attention et de soutenir leur intrt que ce soit dans leur pluralit comme dans leur singularit.
Lexprience propose se dcline en trois temps :
Lexprience de sens induite par lmotion ressentie dans lensemble du lieu : l esprit
du lieu . Ce lieu sinscrit dans un territoire qui possde dj une histoire et qui continue
de vivre au jour le jour. Le public peroit demble sa globalit et sent que le lieu
circonscrit (espace, bti, objet) tout autant que son environnement (paysage, activit, vie
sociale) refltent des valeurs, interpellent le dsir de connaissance, invitent la dcouverte
grce une histoire socialement reconnue qui a laiss des tmoins matriels et
immatriels.
Lexprience de connaissance
(science) apporte par lobjet/sujet
prsent et i nt erprt . La
connaissance est transmise par le
discours conceptuel, le choix des
objets slectionns et les thmatiques
dont ils sont le dclencheur. Le public
apprend et enrichit son univers de
connaissance et de savoir grce ce
quil dcouvre. Il intgre ces savoirs
sa propre exprience.
! Lexprience de conscience issue de la rflexion qui merge de latmosphre du lieu ainsi
que des savoirs interprts et mis en valeur. Le public insre lexprience vcue son
bagage personnel prolongeant bien au-del du lieu ses dcouvertes, son ressenti et ce que
lui a apport, comme individu et comme citoyen, ce passage au lieu.

3
Jai expriment cette approche conceptuelle, aux dbuts des annes quatre-vingt, lors de la mise en valeur du
lieu historique national Le Commerce de la fourrure Lachine de Parcs Canada. Avec Andr Mercier, idateur,
nous avons raffin ce concept pour les lieux historiques Grosse-le et Lennox en 1990, du Parc Marin Saguenay
_Saint-Laurent et de la Biosphre en 1991.
Tour Saint-Nicolas et Tour de la Chane, La Rochelle, Viel 06
Annette Viel Page 6 07/08/08
Des axes conceptuels appliqus de multiples projets
Dans son magnifique livre Le quatuor dAlexandrie, Lawrence Durrell rappelle, juste titre,
que l esprit du lieu construit les appartenances, participe la structuration de la relation de
lhomme lunivers et permet de ressentir la mmoire inscrite mme les lieux et leurs
paysages nature / culture. Alexandrie offrit lcrivain un lieu dinspiration qui le transporta
jusque dans une mmoire profonde qui, peu peu, se rvlait au fil de ses dcouvertes. Ainsi
en est-il pour celui ou celle qui se laisse toucher par cette force impalpable imprgne mme
les ralits tangibles et intangibles des lieux. Car au cur des lieux, ces espaces marqus par
le temps et les hommes, merge toujours une motion, un aura, un esprit qui transcende le
prsent, dfie les modes d'intervention, interpelle les mmoires et oblige pntrer lunivers
de la complexit. Jai eu le privilge dintervenir sur des lieux tous plus stimulant les uns que
les autres. Chacun a constitu une exprience humaine enrichissante maints gards, conviant
la fois les comptences de chacun des intervenants tout en crant une synergie de projet
unique grce leur spcificit. Les trois axes conceptuels sens connaissance - conscience,
ont t appliqus ces projets
4
qui, tous, commandaient une attention particulire issue de
lunicit de leur objet - sujet quil sagisse dune exposition, dun site historique, dun
paysage, dun muse, dun parc naturel, dun jardin, dun espace naturel protg, dune friche

4
Les lieux historiques nationaux Grande Grave ( 1986) ; Grosse le (1987) ; Fort Langley (1995) ; Canal de
Lachine ( 1996) ;Vimy (France-1996) ; Beaumont Hamel ( France-1997) ; Parc marin Saguenay_Saint-Laurent
(1990) ; Biosphre de Montral ( 1991) ;Muse de Corte, Corse ( France-1991) ; Muse national de deux
Victoires (France -1996) ; Muse SAINT-PIERRE et Miquelon (1998) ; Domaine du Pont du Gard de Nmes
(France- 1999) ; Entreprise de moutarde Fallot ( France 2000) ; Muse des frontires, Cerdagne ( France-
2000) Muse des civilisations de lle de la Runion ( France - 2000), Domaine Lacroix Laval, Lyon ( France
2001), Galerie de minralogie du Musum dHistoire naturelle de Paris (France 2003), Tour de la Chane de La
Rochelle (France 2006), Parc de dcouverte de la montagne Andorrane (Andorre- 2007), Gare de Bobigny
(France-2008)
Esprit des lieux
SENS
Objet
Connaissance
CONNAISSANCE
EXPRIE
NCE
DES
LIEUX
Matire
rflexion
CONSCIENCE
Ressentir
Connatre
Intgrer
Annette Viel Page 7 07/08/08
industrielle.
5
Tous ces projets mont fortement interpelle exigeant une grande rigueur mthodologique
associe une ouverture la crativit gnre par lensemble des intervenants convis
dployer leurs champs disciplinaires et leurs sensibilits tout en souvrant aux autres pour
mieux partager. Aujourdhui, je travaille de plus en plus de concert avec une nouvelle
gnration dacteurs. Ces derniers adaptent volontiers lapproche esprit des lieux objet de
connaissance matire rflexion nhsitant pas emprunter des pistes indites pour
conserver et mettre en valeur les lieux patrimoniaux.
Lexprience que je vis actuellement pour la mise en
valeur de la Gare de Bobigny, situe en banlieue
parisienne, en fait foi. Dernier lieu franais tmoin de la
dportation de plus de 23 000 Juifs vers Auschwitz, cette
gare ferroviaire ncessite une approche innovante
respectueuse de la mmoire de cette tragdie humaine
tout en relevant le dfi de sinscrire dans la vie dune cit
moderne habite par citoyens issus dune grande diversit
migratoire. La prise en compte des trois axiomes
conceptuels permet dallier la mmoire passe dune banlieue qui, au cours des annes
quarante, a t tmoin dun fait historique qui marque toujours passionnment les mmoires et
les imaginaires, aux ralits contemporaines balbyniennes. Cette mmoire, de porte
internationale, doit trouver rsonance avec la vie urbaine dun territoire qui, aujourdhui,
interpelle de nouvelles manires de retisser les liens entre les diffrentes couches de mmoires
passes et celles qui sont se crer par une communaut dont les origines sont fort
diversifies. Le recours une approche intgrant nature et culture favorise une relecture dun
paysage stigmatis par un fait historique qui ne saurait laisser personne indiffrent :
lextermination des Juifs lors de la guerre 39-45.
Lexprience acquise au sein de la mise en valeur de nombreux lieux de mmoire conduit
constater qu'au-del des lments structurants, chaque
lieu rpond galement des impratifs culturels qui
refltent les valeurs collectives dune socit inscrite
dans un territoire et produit dune poque. De plus,
en cours de ralisation, les valeurs subissent
invitablement linfluence de lquipe responsable de
lensemble des composantes du projet tout autant que
des socits o ils se dveloppent. Ce nest quavec le
recul donn, grce au temps, que nous parvenons
retracer une partie du sens induit par la mise en
valeur privilgie pour un lieu. Chaque lieu appelle
une dmarche de projet qui soit ouverte et cratrice de passerelles signifiantes entre un pass
dont ce lieu porte les traces jusqu nous et cet avenir dont il semploie dgager de
nouveaux ancrages dans le temps et lespace. Ds lors, les responsables de projets se posent
en passeur de sens entre les lieux dont ils ont dfinir les assises conceptuelles ainsi que
les publics actuels et potentiels pour lesquels ils ont inventer une exprience signifiante.
BAUDRILLARD Jean, Le systme des objets, France : Gallimard (1968) 2004

5
Pour chacun de ces projets, jai rdig des documents et crit des articles synthtisant le travail effectu tout en
tentant dlaborer des pistes de rflexion.
Gare Bobigny, France Viel 07
Lieu historique canadien, Beaumont Hamel,
France, Viel 07
Annette Viel Page 8 07/08/08
BAUDRILLARD Jean, Mots de passe, France : Fayard 2000
CHOAY Franoise, LAllgorie du patrimoine (Paris, Le Seuil, 1992, 1996, 2006)
CHOAY Franoise, Pour une anthropologie de l'espace (Paris, Le Seuil, 2006)
DAMASIO, Antonio R., Le Sentiment mme de soi - Corps, Emotions, Conscience, Odile
Jacob 1999 - v.o. : The feeling of What Happens - Body and Emotions in the making of
Consciousness - 1999
DAMASIO Antonio R., Spinoza avait raison, Joie, tristesse, le cerveau des motions, Paris :
Odile Jacob, 2003
DUMONT Fernand, L'avenir de la mmoire, Qubec : Nuit Blanche, Qubec : CEPAN,
1995
DURREL Lauwrence, Justine, Le quatuor d'Alexandrie, (1957), Paris : La Photothque,
Le livre de Poche, 1992, 1053 pages
HALBWACHS Maurice, La morphologie sociale (1938), Paris : A.Colin , p.182-83,
1970
HALBWACHS Maurice, Les cadres sociaux de la mmoire, Paris : Albin Michel, 1994
(1925)
NORA Pierre, Entre mmoire et histoire. La problmatique des lieux , in NORA
Pierre (dir), Les lieux de mmoire, T.I, Paris : Gallimard, 1984-87-92
PIERCE Charles Sanders, 1978, Ecrits sur le signe, rassembls traduits et comments par G.
Deledalle, Paris, Le Seuil (coll. Lordre philosophique)
PEIRCE, Charles Sanders (1931-1935, 1958), Collected Papers of Charles Sanders
Peirce, vols. 16, Charles Hartshorne and Paul Weiss (eds.), vols. 78, Arthur W. Burks
(ed.), Harvard University Press, Cambridge, MA, 19311935, 1958.
RAY Alain, Dictionnaire Le Robert, 1995, Paris, page 815-816
SAUSSURE Ferdinand de, Cours de linguistique gnrale, d. Payot, (1913)1995
RICOEUR Paul. La mmoire, lhistoire, loubli. Paris : Seuil, 2000
TISSERON Serge, De linconscient aux objets, Cahier de Mdiologie NO 6, coordonn par
Louise Merzeau, 1998
TISSERON Serge, Comment lesprit vient aux objets, France : Editions Aubier, 1999.
VIEL Annette, Sens & Contresens de lesprit des lieux, Art & Philosophie - Ville et
architecture, dition Dcouverte, actes du Colloque Architecture, Urbain & art,
Marseille (mai 2002), novembre 2003 : 221-235
VIEL Annette, Des lieux pour rflchir la paix, Lille, Presse de lUniversit, 2002
VIEL Annette, Sur les chemins de la mmoire, in Des Muses dHistoire pour lavenir,
dition Nosis, 1998.
VIEL Annette, Pour une cologie culturelle , Culture et Muses, NO 1, Actes Sud :
139-149, 2003
VIEL Annette, 2001, Quand souffle lesprit des lieux , Actes du colloque Mdiation
culturelle dans un lieu patrimonial en relation avec son territoire, Chteau de Kerjean,
dcembre : 45-51
VIEL Annette, 2003, Rcit de projet , Actes du colloque Accueil & projets de
dveloppement : vers de nouveaux enjeux, Chteau de Kerjean
VIEL Annette, 1994, La situation canadienne , Patrimoine culturel, patrimoine
naturel, Actes du colloque 12-13 dcembre 1994, La documentation franaise, Paris :
213-229
VIEL Annette, 2002, La valeur avale, Le Muse cannibale, sous la direction de M-O
Gonseth, Jacques Hainard, Roland Kaehr, Muse dethnographie, Neuchtel, Suisse : 2002
VIEL Annette, Voyage au pays des milles lieux mmoire, De mmoires territoire, Muse de
la civilisation, sous la direction dYves Bergeron, Qubec, 2005 (en cours de publication)