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Entendemos por Humanidades todas aquellas disciplinas que estudian el comportamiento, la condicin y el

desempeo del ser humano, por oposicin a las Ciencias Naturales que basan su estudio en el
anlisis de la naturaleza y de los fenmenos relacionados con ella. Las Humanidades, tambin
conocidas como Ciencias ociales, se interesan por el estudio de elementos !inculados a la cultura, a
la reli"in, al arte, a la comunicacin y a la historia.
En este sentido, una de las principales diferencias entre las Ciencias Naturales y aquellas designadas como
Humanidades es que mientras las primeras cuentan con tipos de anlisis, estudio, comprobacin y
reformulacin claramente definidos y lgicos, los diferentes objetos de estudio de las Humanidades no pueden
ser nunca limitados a anlisis empricos o de estmulo-efecto ya que las variaciones no suelen ser tan
fcilmente delimitables y comprensibles Es por esto que las Humanidades se caracteri!an por contar con
anlisis de tipo especulativo, crtico y de debate ante los fenmenos que le interesan "as Humanidades no
establecen entonces leyes ni postulados irrevocables sino que plantean el anlisis de sus objetos de estudio
desde posturas variables y debatibles
"a palabra Humanidades proviene del latn, humanitas, que #ace clara referencia al ser #umano $y a todos
sus logros% como eje de estudio & lo largo de la #istoria, las Humanidades siempre #an sido desarrolladas y
profundi!adas por diferentes eruditos y pensadores que buscaban comprender el comportamiento y la
condicin del #ombre por fuera de los #ec#os empricamente delimitables
Entre las ciencias consideradas Humanidades debemos mencionar principalmente a la "iteratura, a los
lenguajes $tanto antiguos como modernos%, a la Historia, la Economa, el &rte en sus diversas formas
$'lstica, ()sica, *an!a, etc%, la "ing+stica, la ,eologa, la -ilosofa, la .emitica y la .emiologa, la
-ilologa, la &ntropologa, la .ociologa, los estudios culturales en general, la Comunicacin y la 'sicologa
entre muc#os otros Cada una de estas ciencias cuenta con numerosas teoras y postulados que #an variado
a lo largo del tiempo y que son parte del conjunto de m/todos desarrollados por el #ombre para comprenderse
a s mismo, su comportamiento, sus logros y su condicin
C0NCE',0 *E "&. H1(&N2*&*E.
'ara presentar y ambientar nuestro curso #emos de detenemos, en primer lugar, en el concepto de las
Humanidades
3 "a palabra misma nos dice que Humanidades es algo que tiene que ver con lo #umano El t/rmino viene
del latn #umanitas que significa #umanidad 'ero lo que tiene que ver con el ser #umano es el ser #umano
mismo y toda creacin o produccin que los seres #umanos reali!amos
4 E5isten ramas de las Ciencias Humanas y .ociales que estudian directamente al ser #umano, como la
antropologa, la psicologa, la antropologa filosfica, etc 'ero otras ramas de las Humanidades estudian no al
#ombre directamente sino las producciones o creaciones #umanas 6 /stas nos dan a conocer al ser #umano
del mismo modo que cuando lo estudiamos directamente 'odramos decir, entonces, que las Humanidades
forman una subdivisin del saber #umano que tiene como finalidad el estudio de la e5presin de la
e5periencia #umana 'asaremos luego a anali!ar esta idea con mayor detenimiento
7 El saber #umano puede dividirse en cuatro grandes grupos, as8 primero, las Ciencias -ormales como las
matemticas y la lgica Estas no estudian objetos empricos sino lenguajes de signos en donde lo que cuenta
es la sinta5is de esos lenguajes, es decir, la manera como se relacionan los signos entre s En segundo lugar,
tenemos las Ciencias Naturales Estas estudian todas las cosas y procesos que e5isten con independencia
del ser #umano y que son conocidas mediante m/todos matemticos, e5perimentales u observacionales En
tercer lugar estn las Ciencias .ociales Estas estudian al ser #umano en sociedad y la legalidad que es
propia de las relaciones sociales & este grupo pertenecen la economa, la administracin y la sociologa,
como las disciplinas ms destacadas -inalmente, y como cuarto grupo, estn las Ciencias Humanas y las
Humanidades En las Ciencias Humanas encontramos la antropologa, la ling+stica, la etnologa, etc "as
Humanidades comprenden la #istoria, las artes, la literatura, la filosofa, la teora de la religin, la m)sica, etc
& ello #ay que agregar saberes nuevos como el s/ptimo arte, o sea el cine, las ciencias de la comunicacin, la
semitica, etc Con esto e5plicamos la parte de la definicin que afirma que las Humanidades son una
subdivisin del saber #umano &nticipemos que la ubicacin de las Humanidades en el conjunto del saber no
#a sido siempre la misma, sino que #a variado y variar #istricamente
9 El punto central de nuestra idea es que las Humanidades constituyen el estudio de la e5presin de la
e5periencia #umana Efectivamente, el ser #umano vive, e5perimenta de cierta manera la relacin con la
naturale!a con el mundo de los dems seres #umanos y consigo mismo 'ero el ser #umano no se limita a
tener e5periencias sino que e5presa esas e5periencias de distintas maneras y con distintos medios
e5presivos 6 es esa e5presin de la e5periencia #umana lo que constituye la finalidad de las Humanidades
: ,anto la palabra e5periencia, como e5presin debemos tomarlas en un sentido bastante lato E5periencia
es todo lo que el ser #umano vive, lo que e5perimenta directamente El trato de las cosas, su relacin con los
dems seres #umanos, con los dems seres vivos, su relacin consigo mismo, con su propio yo &s pues, la
e5periencia puede ser interna, o sea consigo, o tambi/n puede ser e5terna, es decir, con la naturale!a y las
cosas y el entorno que le es pr5imo &#ora bien, la e5periencia #umana es rica, variada y m)ltiple 6 es esa
variedad y multiplicidad #umana lo que podemos e5presar con las Humanidades 'or ejemplo, cada cultura
e5perimenta la naturale!a de cierta manera, y lo va a e5presar a trav/s de la magia, la religin, la ciencia, la
tecnologa, la filosofa, las artes, etc No #ay una sola e5periencia de la naturale!a sino multiplicidad de
e5periencias seg)n las culturas, seg)n los talentos o las capacidades de los individuos, seg)n las clases
sociales ;ecordemos que ya <art (ar5 sostena que el trabajador tiene una relacin ms inmediata con la
naturale!a que su patrono, pues el trabajo mismo es una relacin con la naturale!a, una relacin de
transformacin de una materia prima mediante un plan inteligente del #ombre Nos #emos acostumbrado
desde la modernidad a que solamente las Ciencias Naturales nos dan una e5periencia de la naturale!a, una
e5periencia codificada por m/todos e5perimentales y matemticos 'ero en realidad, salido de las manos de
la naturale!a, el #ombre #a estado siempre en relacin con ella y mantiene sensaciones de esa e5periencia
que se manifiesta de formas m)ltiples como el terror, la alegra, el dominio, la contemplacin de su belle!a, la
triste!a, etc
= "a e5presin de la e5periencia #umana es tan m)ltiple y variada como la e5periencia misma El t/rmino
e5presin no debe entenderse en un sentido idealista, que es el que aparentemente tuvo en sus orgenes
E5presin debemos tomarlo como comunicar, manifestar, transmitir, #acer p)blico, dar a conocer, etc 'or
ejemplo, una cosa es la e5periencia de enamorarse, y otra es la e5presin de esa e5periencia "os seres
#umanos #an utili!ado todos los medios e5presivos para e5presar la relacin amorosa .iendo una
e5periencia tan fundamental del ser #umano no #emos dejado de lado ninguna forma y medio de comunicar
esa e5periencia >ui!s el medio e5presivo ms utili!ado para transmitir la e5periencia amorosa sea la
poesa, como lo dice tan bellamente 'ablo Neruda en ?einte 'oemas de &mor 'ero ya 0vidio utili! el
ensayo satrico para escribir el &rte de &mar 0 en la novela no acabaramos de contar las mil y una
e5presiones de amor El amor en tiempos del clera, de @abriel @arca (rque!, no es sino una de las
)ltimas manifestaciones
'ero no es slo la palabra literaria la que e5presa la e5periencia del amor El ser #umano #a #ec#o uso
tambi/n de la pintura, la escultura, la m)sica, la filosofa, el dibujo, la fotografa, etc para comunicar su
e5periencia amorosa
(iles de pelculas en el cine estn dedicadas al amor en todas sus manifestaciones
A "a variedad y rique!a de la e5periencia #umana puede ser e5presada en m)ltiples formas E5isten, pues,
m)ltiples medios e5presivos 6 cada una de las disciplinas que componen las Humanidades se distingue
menos por el tipo de e5periencia que e5presan, que por el medio e5presivo a que recurren &s, la literatura
utili!a como medio de e5presin la palabra artstica, o bien, las bellas letras 6 con la sola palabra artstica la
literatura puede e5presar la casi totalidad de la e5periencia #umana $BHay algo no e5presableC .olemos
llamarlo lo inefable 'ero si es ine5presable no podemos #ablar de ello% Hegel privilegiaba el arte po/tica - la
literatura- entre todas las artes, precisamente por su #abilidad para e5presar cualquier e5periencia #umana
Hay sentimientos, deca, que difcilmente podemos e5presar mediante la arquitectura, pero nada quita que los
podamos e5presar por medio de la palabra artstica
D "a pintura utili!a como medio e5presivo el color y la forma 6 con slo esos dos medios logra e5presar la
e5periencia #umana tanto como la literatura y la m)sica Cualquier visita a un buen museo o pinacoteca nos
da rpidamente la idea de la variedad, rique!a, profundidad y e5tensin de los temas de la e5periencia
#umana que la pintura puede e5presar
E El mito usa como medio e5presivo el smbolo El smbolo se distingue del signo en que tiene doble sentido
&s, la serpiente emplumada de la mitologa de los a!tecas no significa slo el animal que repta, sino que, en
cuanto serpiente, significa la tierra y en cuanto tiene plumas significa el cielo "a serpiente emplumada es,
pues, una divinidad cuyo significado corresponde a la unin del cielo y la tierra 2nterpretar un mito es
comprender su simbologa En el smbolo tenemos que comprender su significado, pero tambi/n, como #a
puesto de presente Claude "evi .trauss, sus relaciones sintcticas, es decir, sus estructuras formales 6
tambi/n debemos comprender su pragmtica, o sea, el uso que los seres #umanos #acen de dic#a
simbologa
3F "a filosofa utili!a como medio e5presivo el concepto 6a Herclito comprendi que el filosofar es cuestin
del logos $logosG estudio, tratado%, de la ra!n, del lenguaje conceptual 6 .crates pas toda su vida
#aciendo que la gente se ideara definiciones, inducciones, conceptos Hl toma conciencia de que ese es el
medio e5presivo de la filosofa Hegel #abl y escribi ampliamente acerca del esfuer!o del concepto como lo
propio del trabajo filosfico 6 ms recientemente @iles *eleu!e nos dice que la filosofa es creacin de
conceptos "a actividad racionali!adora del filsofo le viene desde sus orgenes griegos "a filosofa pretende
e5presar la e5periencia de la realidad mediante ra!ones, conceptos, deducciones
33 "a #istoria en el sentido del acontecimiento es la e5periencia del ser #umano en sociedad a lo largo del
tiempo 6 la ciencia #istrica e5presa esa e5periencia utili!ando como medio e5presivo la narracin "os
#ec#os sucedidos a lo largo del tiempo en el conte5to de una comunidad #umana son narrados, contados,
relatados por el #istoriador "a diferencia entre la narracin que #ace el literato y la que #ace el #istoriador
radica en que la primera es ficticia, mientras que la segunda se supone que es verdica En ambos casos, el
medio e5presivo es el lenguaje 'ero no de cualquier modo *ebe ser un lenguaje utili!ado con una intencin
distinta, en un caso para narrar #ec#os que realmente sucedieron, aunque la #istoria tenga muc#o de
construccin 6 viceversa, una novela puede estar #ec#a con materiales #istricos como El general en su
laberinto de @arca (rque! 'ero por cercanos que sean sus medios e5presivos, la intencin de decir la
verdad o meramente ficcional es lo que las distingue 'or eso el #istoriador necesita probar documenta 2
mente lo que escribe, mientras que nadie se lo e5ige al novelista
Como se aprecia, el estudio de las Humanidades es una tarea amplia, ardua pero, a su ve! enriquecedora,
que compromete todo lo reali!ado por el #ombre y en particular la forma en que lo e5presa Estudiar las
Humanidades es comprender mejor lo #ec#o por el #ombre en los campos cientfico y tecnolgico Es
determinar el valor de la e5periencia #umana y su aporte al desarrollo de la #umanidad
;umbo de las Humanidades
El rumbo que deben tener las Humanidades resulta del anlisis de la importancia de su enseIan!a en la
formacin de profesionales que la sociedad requiere El problema radica en el concepto que de ellas se tenga,
la forma como se enseIan, y el lugar que ocupan en los programas de estudio
"as Humanidades constituyen una #erramienta para el profesional ntegro a fin de que /ste pueda ubicarse
#istricamente en el mundo contemporneo para que, con sentido crtico y analtico, cumpla cabalmente con
su compromiso en la sociedad
El papel a desarrollar a trav/s del estudio de las Humanidades es el de la transformacin del mundo en un
mundo ms #umano "os conocimientos que se aborden deben ser conocimientos vivos y reales acordes con
la actualidad, capaces de darnos elementos de anlisis para la crtica constructiva e interpretacin respecto a
lo que nos circunda 'ero adems, debe proporcionamos los juicios para poder tomar decisiones, asumir
posiciones y aceptar responsabilidades frente a los valores que condicionan nuestras vidas
"as estrategias de aprendi!aje no deben ser reproductivas o con miras a memori!ar contenidos, sino ms
bien con fines analticos y crticos para que apunten a la comprensin de la organi!acin lgica de los
contenidos .i desarrollamos la inteligencia y no la memoria, los estudiantes podrn descubrir las relaciones
que dan vida, valor y significado a los elementos aparentemente atmicos .i en la conciencia de todos
nosotros e5iste la misma conviccin de que nuestro pas necesita un nuevo profesional, un agente constructor
de un futuro prspero y en pa!, es deseable que dirijamos #acia ese nuevo rumbo las Humanidades en la
1niversidad y logremos una formacin ms #umanista
"a 1niversidad necesita del saber #umanstico, saber que gira en torno a la persona #umana8 su conducta,
sus creencias, su e5presin individual, su e5istencia "a 1niversidad debe impregnar los programas de
estudio orientados a la adquisicin de conocimientos cientficos y tecnolgicos .in embargo, las
Humanidades, en sus m)ltiples disciplinas nos seIalan que #ay otros ndices no cuantitativos para medir la
realidad "a misin de las Humanidades es ayudar a construir y transmitir ms entendimiento y comprensin
que conocimientos
1na tarea urgente de las Humanidades es la construccin del #umanismo para que el futuro profesional que
se educa en ellas condu!ca sus esfuer!os al mayor beneficio global en lo poltico, econmico, social y cultural
*ebe despertar el amor al saber no como aprendi!aje de un oficio o de muc#os conocimientos prcticos, sino
como el inter/s por lo #umano
Conceptos afines
Humanidades8 Conocimientos o estudios que enriquecen el espritu, pero que no son de aplicacin prctica
inmediata como las lenguas clsicas, la literatura, las artes, la #istoria o la filosofa .in embargo, son
esenciales y contribuyen a una mejor comprensin del mundo
Humanismo8 Conocimiento, estudio avan!ado, profundi!acin o cultivo de las Humanidades
Humanstica8 Estudio formal de las Humanidades y su aplicacin en la vida prctica
Humanista8 ,oda persona que tenga por objeto formar y desarrollar sus potencialidades, pensamientos,
creatividad, libertad, valores y virtudes mediante actividades que comprometan el estudio del #ombre, su
funcin y destino en el universo con sentido globali!ante y comprensivo de la realidad
Ciencias Humanas8 Conjunto de estudios relacionados con el ser #umano y sus actuaciones Comprenden la
'sicologa, .ociologa, Historia, -ilosofa, &ntropologa
-ormacin Humanista8 Es la que se propone adquirir y poseer todo profesional consciente de sus
responsabilidades como persona #umana en el medio social y cultural Es quien tenga capacidad de anlisis y
crtica para asumir posiciones activas de participacin, ingenio y creatividad
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"as #umanidades son las #istorias, las ideas y las palabras que nos ayudan a dar sentido a nuestras vidas y a
nuestro mundo "as #umanidades nos enseIan sobre las personas que nunca conocimos, los lugares que
nunca #emos visitado, y las ideas que son desconocidas para nuestra mente &l mostrar cmo otros #an
vivido y pensado en la vida, las #umanidades nos ayudan a decidir qu/ es importante en nuestras propias
vidas y lo que podemos #acer para mejorarla &l conectar con otras personas, que seIalan el camino a las
respuestas sobre lo que est bien o mal, o lo que es verdadero o falso, sobre nuestro patrimonio y nuestra
#istoria "as #umanidades nos ayudan a #acer frente a los desafos que enfrentamos en nuestras familias,
nuestra sociedad, y como nacin
Esta como definicin cientfica8
"as #umanidades son disciplinas acad/micas que estudian la condicin #umana, utili!ando m/todos que son
fundamentalmente analtica, crtica, o especulativo, para distinguirlos de los principalmente empricos de los
m/todos naturales y ciencias sociales
.e dividen de la siguiente forma8
3 Historia, &ntropologa, &rqueologa, estudio #umano social, poltico y cultural
4 "iteratura, "enguas y "ing+stica, e5plorar cmo nos comunicamos entre s, y cmo nuestras ideas y
refle5iones sobre la e5periencia #umana se e5presa y se interpreta
7 -ilosofa, Htica, ;eligin, considerar ideas sobre el sentido de la vida y las ra!ones de nuestros
pensamientos y acciones
9 Kurisprudencia, e5amina los valores y principios que informan nuestra legislacin
: Histricas, crticas y enfoques tericos para refle5ionar sobre las &rtes y anali!ar el proceso creativo
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"as #umanidades son un conjunto de disciplinas que estudian a la persona en cuanto ser pensante y con
sentimientos, y no como entidad biolgica o fsica "a condicin #umana frente a la vida y la muerte, el amor y
el odio, el poder y la injusticia y, en fin, todo lo que nos empuja a averiguar el sentido de la e5istencia, es lo
que estudian las #umanidades, en especial la filosofa, la #istoria del arte y la literatura, pues las sociedades
dejan siempre un registro escrito $en cuevas, estelas, murales, cdices y libros% de su paso por el mundo, de
sus logros materiales y espirituales, de su cultura, sus diferencias y sus dolores y tragedias
El paso de la escritura ideogrfica a la alfab/tica implic la creacin de un sistema escritural mvil que,
combinando un n)mero limitado de letras y palabras, es capa! de captar y transmitir la diversidad dial/ctica
de lo real "a rique!a de un idioma -e5presada siempre en su mejor literatura- refleja por ello la mayor
complejidad y sofisticacin de una cultura *e a# que mientras mejor l/5ico y sinta5is maneje una persona, su
comprensin de la realidad sea ms precisa y profunda No es cierto aquello de Llo s/ pero no lo puedo
e5plicarL .i algo no se puede e5plicar verbalmente es porque no se comprende, pues es imposible pensar sin
palabras Hstas posibilitan al ser #umano no tener que seIalar los objetos para referirse a ellos y a sus redes
de relaciones El #ec#o de que el individuo actual slo use unas pocas docenas de palabras para vivir,
trabajar, divertirse, amar y soIar, e5presa #asta dnde llega su entendimiento del mundo Esto resulta del
intelicidio educativo provocado por la sustitucin de la palabra por la imagen publicitaria, y de la incorporacin
de esta sustitucin a la pedagoga por medio de la Ltecnologa en el aulaL .i antes pasamos de una rica
oralidad y visualidad a la cultura letrada, a#ora #emos llegado a otra oralidad y otra visualidad, ms pobres,
que facilitan nuestra entrega acrtica al consumismo "a intencionada marginacin consumista en el sistema
educativo de la cultura letrada por la audiovisual $pudiendo ser complementarias% es la causa de esto
,odos necesitamos desarrollar una mente analtica ante el mundo, pues eso nos capacita para discernir con
criterio propio nuestras decisiones frente a alternativas complejas Esto lo proveen las #umanidades, siempre
que no se enseIen como in)tiles y aburridos saberes desfasados por parte de pedantes profesores con pose
de ratones de biblioteca, los cuales a muc#os jvenes les parecen -con absoluta ra!n- ridculos y obsoletosM
sino como elementos #istricos que #an cumplido y cumplen una utilidad especfica si se los domina con
propiedad, pues su rique!a y eficacia jams pueden ser sustituidas por ning)n esquemtico NnoO-#oO .i
ciertos gobernantes fueran un poco ms cultos, el mundo tendra menos problemas .i los profesionales
t/cnicos supieran #ablar y escribir con propiedad, y e5plicarse cuestiones elementales de la sociedad, no
acusaran esa boc#ornosa incapacidad para procesar crticamente lo que afirman y para e5plicarse una obra
de arte o un te5to literario, emblemati!ando as lo que el intelicidio educativo le #a #ec#o a la #umanidad
@racias a /l, el gusto por la lectura ya no llega a nacer en millones de personas No es cierto que una imagen
valga ms que mil palabras, a menos que nos estanquemos en un grado fenom/nico y primario del
conocimiento "a utilidad de las #umanidades en un mundo en el que el desarrollo libre de la inteligencia
individual es in#ibida por el sistema educativo al sustituir la lectura por las imgenes y el conocimiento crtico
por la #abilidad t/cnica $en lugar de complementarlos%, reside en que son las )nicas disciplinas que pueden
revertir el intelicidio formando personas capaces de discernir y de tomar decisiones autnomas Nada #ay
ms prctico que un saber que libera de la masificacin consumista y eleva nuestra condicin #umana
individual, libre y creadora 'ero como el consumidor ideal es el ignorante, los adoradores del mercado ven a
las #umanidades como subversivas y se #an propuesto ir acabando con ellas mediante sus reformas
educativas "a luc#a por su replanteamiento adquiere relevancia primordial a#ora, cuando el auge inducido de
toda clase de fundamentalismos #a puesto de nuevo en la agenda emancipatoria de la #umanidad la defensa
irrestricta de los principios de la 2lustracin