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RESUMEN:

Teoras sobre las migraciones


El artculo parte de la constatacin de una cierta confluencia entre la Historia y
el resto de las Ciencias Sociales a la hora de estudiar los fenmenos migratorios. As la
perspectiva histrica ha permitido diluir una imgen esttica de algunas sociedades que
era producto del estudio de la emigracin de carcter sincrnico. A continuacin se
pasa revista a un modelo de anlisis de las migraciones, procedente de la Economa,
como es el muy criticado modelo neoclsico que se sita en un plano micro. Sin
embargo, otras Ciencias Sociales, como la Geografa, han introducido un nivel sistmi-
co o macro de anlisis. Ante este dilema, se defiende la conveniencia de unir las teo-
ras de uno y otro nivel, mediante la bsqueda de teoras de tipo intermedio o mesote-
oras. Las redes migratorias pueden resultar fundamentales en esta bsqueda, pero
como se dilucidan en el terreno emprico, el artculo termina con el examen de tres
ejemplos de movimientos migratorios concretos.
ABSTRACT:
Migration Theories.
This article begins noting the existence of a confluence of History and the rest
of Social Sciences regarding the study of migration phenomena. Thus, the use of a his-
torical approach to the study of migration has challenged the traditional view product
of a synchronic approach of some societies as static in time. Next, the article reviews
a model from Economics for the analysis of migrations: the controversial neo-classical
model which deals with the subject from a micro perspective, in contrast to other
Social Sciences like Geography which favour a systemic or macro level of analy-
sis. The author defends the need of combining both theoretical currents through the
search for an intermediate ground, that is to say, a meso-theory. Migration networks
may play an essential role in this search, therefore the article ends with the analysis of
three case studies of migratory movements.
Teoras sobre las migraciones
Ubaldo Martnez Veiga
Aunque no soy un historiador voy a plantear este artculo como una especie de
intento de poner en relacin los planteamientos de la historia de la migracin con los
que ofrecen otras disciplinas. Con ello no queremos decir que se den fuertes discre-
pancias entre los planteamientos de la historia y la economa o antropologa, sino que
realmente se est asistiendo en este momento a una gran confluencia de puntos de
vista. Sin embargo, las orientaciones de unas disciplinas y otras difieren y esto da gran
riqueza a la consideracin de los problemas. Entre los historiadores, los problemas
migratorios han adquirido una importancia que hace pocos aos era difcil de sos-
pechar. Aunque, a veces, las afirmaciones de Charles Tilly (1978: 68) sean ms que dis-
cutibles, en este caso parece manifestar un clima de opinin generalizado cuando dice
que la historia de la migracin europea es la historia de la vida social. Con ello se
quiere subrayar, no slo la importancia que tiene la migracin en la vida social euro-
pea sino tambin la utilidad del anlisis histrico para sacar a la luz fenmenos migra-
torios que se enmascaran cuando se lleva a cabo un anlisis sincrnico.
Para demostrar esto se puede uno fijar en un estudio. Ingrid Ericsson y John
Rogers (1973) publican un anlisis histrico de una pequea parroquia sueca,
Uppsala-Nss, que es muy llamativo. Si uno se fija en esta parroquia en el periodo
que va desde 1881 a 1885 da la impresin que no ocurre realmente nada, el peque-
o ncleo rural tiene 484 habitantes en 1880 y cinco aos ms tarde hay casi exacta-
mente el mismo nmero, 482 personas. Si se parte de aqu, parece confirmarse lo que
investigadores como Ferdinand Tnnies o Robert Redfield haban afirmado de las
aldeas rurales de tipo tradicional. Segn ellos, estos ncleos tenan un carcter ms o
menos estable, poco dinmico, en donde las cosas cambiaban muy poco. Sin embar-
go cuando se analizan los registos parroquiales, en donde se pueden descubrir las
salidas y entradas de gente, se descubre que como dice con gracia Hanegan (1998:
59) lo que se presenta como una aldea que no cambia se parece a una estacin de
tren. En este periodo, 190 personas que estaban en 1880 se marcharon, 179 perso-
nas vinieron a la aldea y estaban all en 1885 y 246 llegaron despus de 1880 pero se
haban marchado o haban muerto antes de 1885. En 5 aos, 945 personas vivan en
el pueblo y nicamente 264 personas estaban presentes durante todo este tiempo.
Este ejemplo muestra claramente que el anlisis de los procesos migratorios no
slo descubre realidades insospechadas sino que pone en duda la visin de ciertas
sociedades como estticas, fras o tradicionales. El historiador de las migraciones
scar Handlin afirmaba que haba empezado a escribir la historia de los inmigrantes
en Amrica hasta que descubri que los inmigrantes son la historia de Amrica. De
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todas maneras, si de estas consideraciones ms generales pasamos a algo ms con-
creto se puede uno fijar en un acontecimiento de larga duracin y magnitud y tratar
de descubrir los elementos tericos y generalizables que en su anlisis se plantean.
Vamos a referirnos, aunque sea breve y, por lo tanto, superficialmente a uno de los
movimientos migratorios ms importantes de la historia humana, el hecho de que
ms o menos en los cien aos que empiezan en 1820 cerca de 60 millones de euro-
peos emigran al llamado Nuevo Mundo. La unica migracion intercontinental que se
puede comparar son los 8 millones de esclavos que son arrancados de Africa por la
fuerza. Como no se pretende hacer un anlisis ni medianamente exhaustivo, se van a
tomar las conclusiones de dos trabajos de historia econmica que analizan este fen-
meno (Hatton y Williamson, 1998 y ORourke y Williamson, 1999).
Si siguiramos la visin simplista de Robert Lucas (1988: 6), habra que acabar
este artculo en este momento. La historia de Amrica y Australia muestran la capa-
cidad de los modelos neoclsicos, hasta los ms simples, para dar cuenta de aconte-
cimientos econmicos importantes... al tratar el trabajo como un factor mvil y la tie-
rra como inmvil se obtiene un modelo que predice exactamente los flujos migrato-
rios y la razn por la que los motiva, la causa es el diferencial en el precio de los fac-
tores. A pesar de que este modelo determinista y simple prescinde de consideracio-
nes del riesgo y de otros muchos elementos que juegan un papel en las decisiones de
emigrar, prescindir de esto no es demasiado importante. Aunque la simplicidad de
los modelos y teoras es una gran virtud cientfica no se puede confundir simplicidad
con simplismo. Por ello, vamos a tratar de observar un poco lo que pasa en este enor-
me proceso migratorio.
En primer lugar, no estn claras muchas cosas. Por ejemplo no se sabe muy bien
por qu se da tanta diferencia en la tasa de emigracin de unos pases y otros. Por
ejemplo es muy llamativo que en Irlanda y Noruega llegan a emigrar 50 por mil mien-
tras que en Francia no se llega nunca al 2 por mil.
Hay otros fenmenos que llaman la atencin. Hay que preguntar por qu las
tasas de emigracin de los pases ms pobres son frecuentemente las ms bajas.
Tambin hay que constatar que las tasas de emigracin de las regiones ms pobres
dentro de un pas son muy bajas, e, incluso, que las tasas mas bajas de emigracin
aparecen entre los trabajadores ms pobres. La ltima cuestin que se presenta es por
qu el desarrollo en los pases emisores de emigrantes aumenta las tasas de emigra-
cin. Lo que sera de esperar es que este desarrollo haga la emigracin, no ms, sino
menos atractiva.
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Estas observaciones contraintuitivas pueden ser explicadas si partimos de la lti-
ma. La razn por la cual el desarrollo en los pases emisores aumenta las tasas de emi-
gracin est en que el proceso migratorio requiere una cierta dosis de capital huma-
no y social, y este capital empieza a estar disponible cuando aparece un cierto des-
arrollo. Esto mismo es afirmado por algunos economistas cuando dicen que los
pobres no emigran. Si esto es as se comprende perfectamente por qu la emigracin
es ms baja desde los pases ms pobres, desde las regiones ms pobres y desde los
grupos ms pobres.
Aplicando esto al caso que estamos analizando, se puede decir que el diferencial
en salarios entre algunos pases del Viejo Mundo y el Nuevo Mundo, rico en recur-
sos, puede representar un freno para la emigracin porque ello es un fenmeno cos-
toso que la gente, con sus recursos escasos, no se puede permitir. El comienzo de la
industrializacin y los inicios del desarrollo en los pases europeos traen consigo un
aumento en los salarios que permite financiar la emigracin. En otros casos no se
trata realmente de desarrollo ni de industrializacin. OGrada y ORourke (1997), lle-
van a cabo un estudio fascinante de la emigracin irlandesa despus de la hambruna
de 1840, en donde los ms pobres no emigran en la situacin de crisis ms aguda
porque se daba lo que se ha llamado una trampa de pobreza que se supera cuan-
do pasa esta situacin y gente ms pobre empieza a emigrar, no porque se haya dado
industrializacin en Irlanda sino por dos fenmenos distintos. En primer lugar, la
emigracin en cadena favorece esta emigracin porque las remesas de los inmigran-
tes anteriores financian la emigracin de los ms pobres y esto trae consigo que la
emigracin aumente aunque tambin aumenten los salarios en el pas emisor y, por
ello, el diferencial en salarios, que se piensa que es el motor fundamental de la inmi-
gracin, tambin disminuya. En segundo lugar, estos emigrantes anteriores ofrecen
cobijo y alimento a los que llegan.
Lo que aqu aparece con toda claridad es que la emigracin pasada favorece la
emigracin presente, esto es lo que los economistas designen con el trmino de per-
sistencia y los antroplogos, socilogos e historiadores el efecto de los parientes y
amigos en los procesos migratorios. El fenmeno de la persistencia no se puede
descubrir a no ser que se lleven a cabo estudios diacrnicos que tengan en cuenta los
efectos a largo plazo. El efecto de parientes y amigos parece ejercerse a travs del
stock de todos los emigrantes anteriores de un determinado pas o regin. Si esto
es as, se plantea un problema muy importante sobre los efectos que fenmenos tales
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como las hambrunas, revueltas polticas o crisis econmicas pueden tener en el des-
arrollo de los fenmenos migratorios.
La baja tasa de emigracin francesa en 1890 puede tener su origen en la refor-
ma agraria que se inicia con la revolucin un siglo antes, de la misma manera que la
fuerte emigracin en los 1890 puede tener su origen en la hambruna que tiene lugar
cincuenta aos antes(ORourke y Williamson, 1999: 131-132). Este planteamiento
implica pensar que los efectos de los fenmenos que favorecen la migracin fre-
cuentemente se sienten en un plazo ms bien largo, a travs de la cantidad de inmi-
grantes que ya estn en el pas. Por esta razn, el intentar llegar a conclusiones fci-
les de las que, a veces, son tan amigos Alejandro Portes o Saskia Sassen no parece
legtimo. Nos referimos a afirmaciones tales como en los 10 aos entre tal y tal ao
la emigracin de la Repblica Dominicana a los Estados Unidos aument en un por-
centaje muy alto y en estos aos se produce en este pas un crecimiento econmico
muy importante lo cual implica que el fenmeno migratorio no se explica en base a
la crisis econmica en los pases emisores. Hay que tener cuidado con estas afirma-
ciones porque son inferencias que no tienen en cuenta los efectos a largo plazo y por
ello son superficiales. En la emigracin europea a Estados Unidos en este periodo, el
efecto que el stock previo de inmigrantes tiene en la emigracin posterior es enor-
me. Se ha calculado que por cada 1.000 emigrantes nuevos en el pas de acogida otros
20 son atrados cada ao. De todas maneras este fenmeno se comprender cuando
se trate el problema de las redes de relaciones en la configuracin de la migracin.
Si seguimos con la descripcin de los fenmenos, podemos fijarnos en algn
otro dato. Parece que tanto los procesos de industrializacin como otras transfor-
maciones producen una movilizacin de la mano de obra que favorece la emigracin
transatlntica. Desde este punto de vista, el trabajo de Baines (1985), en donde se
demuestra como la emigracin del Reino Unido a los Estados Unidos va unida al cre-
cimiento de las migraciones interiores, demuestra que, frecuentemente las migracio-
nes internacionales van unidas y forman parte de fenmenos de migracin interno,
y esto ocurra en el Reino Unido en el perodo que estudiamos, en Espaa entre 1960
y 1975 y en el Marruecos actual. Este problema se puede ver desde otro punto de
vista, en la lnea seguida por Brinley Thomas (1972), cuando afirmaba que cuando
los emigrantes de las zonas rurales de Europa se convertan en trabajadores urbanos
en los Estados Unidos o en otros pases europeos de lo que se trata realmente es de
un fenmeno de movimiento de las zonas rurales a urbanas que se lleva a cabo a tra-
vs de fronteras internacionales. Lo que sin embargo es importante subrayar es la
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imbricacin entre la migracin interna y externa. La industrializacin, la creacin de
una agricultura ms comercializada, la desaparicin de las pequeas propiedades, la
erosin de los derechos comunales y el aumento en los salarios en las ciudades traen
consigo un xodo rural que va unido frecuentemente a un aumento de la emigracin
exterior. En una palabra, lo que entonces se llamaba desarrollo favorece de una
manera clara la emigracin internacional, por esta razn es bastante pattico or a
algunas de las cabezas, no sabemos si pensantes pero al menos que mandan mucho,
afirmando que hay que llegar a acuerdos y ayudas al desarrollo con los pases emiso-
res para frenar la emigracin.
Lo que se ha designado como el modelo europeo de emigracin masiva est
constituido por los siguientes elementos: En las primeras fases de la emigracin y
el desarrollo moderno, el efecto positivo de la transicin demogrfica, la industriali-
zacin y el nmero creciente de emigrantes llegados previamente, superan en impor-
tancia el impacto negativo que puede tener el efecto de la progresiva igualdad de los
salarios entre un lugar y otro. Por ello, aunque los salarios reales europeos se acerca-
ban a los salarios en el Nuevo Mundo, las tasas de emigracin aumentaban. Pero
cuando las fuerzas de la transicin demogrfica fueron desapareciendo la tasa de
industrializacin se frena y el stock de inmigrantes empieza a disminuir, la conver-
gencia en salarios entre el mercado de trabajo en casa y fuera domina de un modo
creciente los acontecimientos. La desaparicin paulatina del diferencial entre salarios
entre el lugar de salida y el destino trae finalmente consigo que las tasas de emigra-
cin terminen por decrecer totalmente (ORourke y Williamson, 1999: 143-144).
En este anlisis que hemos ofrecido y que responde en gran medida al anlisis
econmico de corte neoclsico de los procesos migratorios, lo ms importante es
comprender que se trata de un anlisis secuencial en el cual las variables explicativas
y su peso causal cambian a lo largo del proceso diacrnico, por ello pensamos que el
plantear el problema de una explicacin nica en todas las circunstancias histricas
es bastante discutible. De todas maneras, quizs sea importante hacer un anlisis de
los presupuestos de este anlisis neoclsico.
Segn l, los emigrantes llevan a cabo un anlisis de coste-benficio a partir del
cual deciden emigrar o no. La teora neoclsica sugiere que el trabajo se mueve en
respuesta a la diferencia interregional en los salarios de tal manera que el volumen del
movimiento aumenta con el aumento del diferencial en los salarios. En ltima ins-
tancia el factor fundamental que explica la emigracin es la diferencia entre lo que la
gente espera ganar en el lugar de origen y de destino. El modelo neoclsico parte de
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una serie de presupuestos que muchos economistas han corregido para hacerlo ms
realista, pero que en conjunto han sido muy criticados.
En primer lugar, se presupone que los trabajadores tratan de maximizar sus
ganancias y no parece haber ningn argumento para criticar esto. En segundo lugar
se piensa que los trabajadores tienen un conocimiento perfecto de las posibilidades
de empleo y de los salarios. El realismo de este presupuesto es ms que discutible en
cuanto que no todos los segmentos de los trabajadores tienen un conocimiento igual
porque este conocimiento depende de las redes de relaciones y de los flujos migra-
torios anteriores y por ello parece que hay que renunciar al presupuesto de la perfecta
informacin. El presupuesto tercero estipula que no existen barreras ni sociales ni
econmicas a la movilidad del trabajo, lo cual va en contra de lo que se conoce a sim-
ple vista. En cuarto lugar se supone que los trabajadores son homogneos con res-
pecto a cualificaciones, habilidades y gustos, lo cual tampoco parece realista si se
tiene en cuenta la especializacin en el trabajo y las diferencias en entrenamiento,
habilidades, etctera. El punto de vista neoclsico ha sido criticado no slo porque
ignora la heterogeneidad del trabajo sino tambin por reducir el trabajo y el capital a
elementos puramente abstractos que se pueden substituir mutuamente.
En quinto lugar, el modelo implica un sistema que se mueve hacia el equilibrio
y desde este punto de vista la migracin internacional funciona de hecho como un
mecanismo que lleva al equilibrio en cuanto que moviliza el trabajo desde las zonas
ms improductivas a las ms productivas, de tal manera que el output agregado
aumenta (Thomas, 1973). En contra de esto, algunos autores han subrayado que lo
que ocurre con los procesos migratorios es precisamente todo lo contrario en cuan-
to que las regiones ms deprimidas tienden a perder los segmentos de la poblacin
que estn mejor educados y son jvenes, y, por ello la reduccin del desempleo que
esto trae consigo es un fenmeno de corta duracin que a la larga se resuelve en ms
desempleo. Sin embargo, esta ltima afirmacin no est exenta de dificultades.
Incluso la idea bsica de que los inmigrantes tienden a maximizar el salario o los
recursos no parece totalmente clara, especialmente con respecto a lo que recursos
significa. Se puede afirmar, como han hecho algunos gegrafos, que los migrantes
estn influidos por la utilidad del lugar que se define como la atraccin que un
lugar o espacio ofrece para un individuo. En ello se introducen variables que no son
estrictamente econmicas tales como la cualidad de escuelas u hospitales (Brown y
Gustavus, 1977). Algo bastante parecido a esto es lo que quiere decir Saskia Sassen
(1995:13) cuando afirma que el emigrante potencial no parece responder a la infor-
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macin acerca de la remuneracin relativa en el lugar de destino, como estipula Borjas,
sino a una informacin basada en un espacio especfico sobre trabajos especficos, lo
ms seguro es que se trate de trabajos dentro de un mercado local especfico.
Si se quiere resumir la teora econmica neoclsica tomando como asuncin
bsica el punto de vista de Harris y Todaro (1970), se puede decir que la migracin
se explica en base a desequilibrios en los mercados de trabajo de los diferentes pa-
ses o regiones. Debido a estos desequilibrios, los niveles de utilidad individual, nor-
malmente operacionalizados en los salarios, son diferentes en un lugar y en el otro,
lo cual induce a los individuos que toman decisiones a emigrar a zonas con una
mayor utilidad. La migracin rectifica los desequilibrios, fundamentalmente los des-
equilibrios en los salarios.
Como se puede comprender, muchas de las asunciones de este modelo han sido
abandonadas y nicamente se conservan dos cosas fundamentales: el diferencial en
salarios entre pases receptores y emisores as como una cierta idea de la tendencia al
equilibrio en los salarios a partir de los procesos migratorios. Este punto de vista
puede ser considerado como microestructural en cuanto que el nico agente reco-
nocido en el modelo es el individuo y los procesos sociales son vistos como agrega-
dos de acciones individuales. La base de este planteamiento est en el individualismo
metodolgico extremo. Realmente, en este caso como en los que vamos a plantear a
continuacin, ms que de teoras completas se trata de fragmentos de teoras que pue-
den a veces unirse o tomarse de una manera sincrtica. Por este motivo, no parece
raro que en un artculo importante, Massey y Espinosa (1997: 964), afirmen que los
resultados referentes a este punto sugieren que todas las teoras sobre la migracin
internacional son tcnicamente correctas en el sentido restringido de que muchas
de sus hiptesis son consistentes con los datos. Si esto es verdad no cabe duda de
que la situacin de las teoras acerca las migraciones no deja de ser preocupante.
Como decamos la teora neoclsica se mantiene dentro de lo que podamos lla-
mar nivel micro. Para introducir otro punto de vista que podamos designar como
macro se podra hablar del punto de vista sistmico o del anlisis de los procesos
migratorios. Quizs sea Mabogunje (1979), el que de una manera ms clara introdu-
ce este punto de vista dentro de la geografa. El insista en las interrelaciones entre
origen y destino a travs de los flujos de informacin, contactos personales y redes
sociales, y tambin trataba de analizar cmo estas relaciones mutuas influan en el
destino de los flujos migratorios. Bsicamente un sistema migratorio se podra defi-
nir como dos o ms lugares (normalmente naciones-estado) unidos por flujos y con-
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traflujos de gente. Dentro de estos sistemas el comercio, las relaciones de tipo pol-
tico u otras, as como las relaciones estrictamente coloniales crean las bases que dan
origen y direccin a los fenmenos migratorios. El anlisis sistmico da primaca a
las relaciones entre pases ms que entre individuos como organizadoras de los pro-
cesos migratorios, y, por ello se trata de un anlisis que se enriquece con elementos
de la teora de la dependencia y de lo que desde los trabajos de Wallerstein se llama-
ra del sistema mundial, y se presenta como una teora macro de gran poder
explicativo. El proceso migratorio no es considerado como la resultante de un con-
junto de individuos que llevan a cabo elecciones racionales sino como la resultante
de desigualdades socio espaciales que se reproducen sistemticamente. La economa
de mercado que siempre ha tenido un carcter internacional mercantiliza los
medios de produccin, establece flujos de capital y mercancas y crea las condiciones
ideolgicas que traen como resultado la existencia de migrantes potenciales (Portes
y Walton, 1981). Segn Portes (1978: 9), la emigracin de trabajo, como otros inter-
cambios, no ocurre como un proceso externo entre dos entidades separadas sino
como parte de la dinmica interna del sistema capitalista. El desarrollo capitalista
desplaza a la gente de sus sistemas tradicionales de vida que son forzados a moverse
desde su lugar de origen.
Si se parte del presupuesto de un sistema capitalista mundial o, al menos, de la
migracin como un sistema espacial de carcter, a veces, intercontinental, en donde
el cambio en un lugar repercute en otros, hay que tener en cuenta que este presu-
puesto puede ser interpretado de muchas maneras, tanto desde un punto de vista de
la teora de la dependencia, o con presupuestos ms o menos vagamente marxistas,
como desde el punto de vista de la economa neoclsica. De hecho Mabogunje par-
ta de estos ltimos presupuestos cuando estudiaba la emigracin rural-urbana y pos-
tulaba un sistema en el que las comunidades rurales estaban ms y ms integradas en
la economa nacional creando, por ello, un movimiento del campo a la ciudad.
Dentro del sistema en su conjunto, hay algo as como dos subsistemas. En el rural,
los compromisos familiares y la comunidad actan como controles del volumen de
inmigrantes y el sistema urbano influye en el volumen de la migracin ofreciendo
vivienda y empleo. Es curioso que el anlisis sistmico pueda ser llevado a cabo desde
presupuestos totalmente distintos, en Mabogunje desde un punto de vista neoclsi-
co, y en Alejandro Portes desde el punto de vista de la teora de la dependencia y un
marxismo ms o menos claro. Esto parece indicar que, en contra de lo que se afirma
verbalmente, puede ser que, en lo que a la emigracin se refiere las diferencias entre
estos dos puntos de vista no son tan insalvables.
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Dentro de este mismo orden de cosas, es importante subrayar como Sassen
(1988), desde este punto de vista vagamente marxista, ha subrayado la importancia
de la inversin extranjera en cuanto que se trata de una penetracin capitalista que
enva nuevos segmentos de la poblacin al proceso migratorio. Es interesante subra-
yar que Thomas (1973) defenda algo muy parecido partiendo de los presupuestos
neoclsicos.
Probablemente los elementos importantes de este punto de vista terico es la
insistencia en el sistema que representa algo as como un espacio migratorio que fun-
ciona a muchos niveles, pero en l se produce el movimiento de la gente a travs de
las fronteras. No se trata de un fenmeno esttico, sino de algo circular, interdepen-
diente y progresivamente ms complejo, en contraposicin a los planteamientos
anteriores que conceptualizaban la migracin como algo lineal unidireccional y
dominado por fenmenos de push y pull. La idea de las comunidades transnacio-
nales o del transnacionalismo est basada en este punto de vista. Basch, Schiller y
Blanch (1994: 7) defienden el transnacionalismo como el proceso por el cual los
inmigrantes forjan y sostienen relaciones a muchos niveles que juntan sociedades de
origen y las de asentamiento. Muchos migrantes crean campos sociales que cruzan
las fronteras geogrficas, culturales y polticas.
Como decamos, este punto de vista terico tiene un carcter ms bien macro.
Esta teora estructural forma el polo macroterico al que se contrapondra la teora
neoclsica que parte de los individuos particulares y por ello se trata de un punto de
vista micro.
La distincin entre estos dos puntos de vista es bastante antigua en la ciencia
social. El antroplogo Clyde Mitchell public en 1959 un artculo en donde distin-
gua entre la tasa y la incidencia de la migracin. La tasa de migracin se refera
a los aspectos estructurales de una situacin histrica que forman las condiciones
necesarias para la migracin y que representan el entorno macroestructural en el que
la migracin tiene lugar. La incidencia de la migracin se refiere al nivel microes-
tructural del que se mueve o se queda, en donde se tienen en cuenta los procesos que
se originan en la decisin individual de migrar. Hay autores como Portes (1997: 810),
que afirman que es imposible integrar las teoras macro y micro. Nosotros estamos
en desacuerdo con este punto de vista y pensamos que es posible establecer lazos de
consistencia entre los dos puntos de vista.
Quizs la bsqueda por lo que Clark y Dear (1984: 6), o Thomas Faist llaman
teoras de nivel medio puede ser fundamental para relacionar el nivel de la apa-
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riencia con las estructuras sociales que estn por debajo y as crear un marco en el
que se puede pasar de lo abstracto a lo concreto y volver a lo abstracto. Parece impor-
tante concentrarse un poco en algunos elementos de esta teora de nivel medio o
meso nivel que puede permitir conectar el nivel micro y el macro.
Un elemento fundamental dentro de estas meso-teorias es lo que se llama las
redes sociales. Como se ha dicho antes, el modelo neoclasico parte del presupuesto
de que la informacion, que tienen los agentes sociales en el proceso migratorio, es
perfecta. Se trata, como casi todo el mundo esta de acuerdo de uno de los presu-
puestos menos realistas de esta teoria. Para resolver el problema de la informacion,
que es imperfecta y est distribuida de una manera absolutamente desigual entre los
miembros de la sociedad, se ha propuesto la teoria de las redes migratorias y del capi-
tal social. Como con otras teoras, no se puede afirmar que ha sido creada ad hoc
para explicar los procesos migratorios. En 1954 el antropologo J.Barnes fue el pri-
mero que dijo que era posible analizar la sociedad como una red compleja de rela-
ciones en la que los individuos tienen lazos con otros individuos que no tienen por
qu estar relacionados entre si. Este campo social se llamaba la red y la imagen por
detrs de este concepto es la de una serie de puntos unidos por lineas. Los puntos
representaban individuos y las lineas las relaciones entre ellos.
De acuerdo con los antropologos de Manchester que fueron los primeros que
desarrollaron la teora de las redes, un aspecto muy importante de las relaciones que
constituyen las redes es la circulacion a travs de ellas de algunos elementos centra-
les para la vida social. El primero es la informacin, que ellos llamaban comunica-
cin. Las relaciones son formas de contacto entre las personas y, por ello, formas de
comunicacin. Si la comunicacin es uno de los elementos centrales que circulan a
travs de estas redes, se puede plantear el problema de la cuantificacin de este ele-
mento, y se puede estar de acuerdo con Granovetter (1973), en que la informacin
trasmitida por los lazos dbiles es mayor que la que se trasmite por los lazos fuertes.
La razn est en que la gente relacionada a travs de lazos fuertes vive en el mismo
entorno social en el cual la informacin se comparte, mientras que la gente relacio-
nada a travs de los lazos dbiles viven en entornos diferentes y por ello la informa-
cin que se trasmite es ms novedosa.
Tambin es importante tener en cuenta las bases de la red de relaciones. Los
lazos pueden estar basados en el parentesco, en la amistad o en el origen comn de
un area geografica, lo que en Mxico se llama el paisanaje (Massey, 1988: 2-3). Es
curioso que estos tres tipos de relaciones son los que describi Barnes cuando estu-
di la parroquia noruega de Bremnes (Barnes, 1954: 43).
21 Teoras sobre las migraciones
Adems del aspecto informacional, la red de relaciones tiene un aspecto instru-
mental. Estas redes sirven para obtener unos determinados resultados. Se puede tra-
tar de obtener un empleo, ayuda en una situacin de necesidad, u otro tipo de bien-
es o servicios. Esto se entiende mejor si se interpretan las redes de relaciones como
un capital social. Coleman (1988 y 1990) propuso la idea del capital social como una
realidad con dos caracteristicas bsicas. El capital social est constituido por realida-
des que estn introducidas dentro de la estructura social y facilitan la accion social.
Por otra parte, la red de relaciones sociales es una parte esencial de la estructura
social. Aplicando el concepto de capital social a lo que nos interesa en este momen-
to, diramos que el capital social se refiere a la capacidad de los individuos para con-
trolar recursos escasos en virtud de su insercin en una red de relaciones u otras
estructuras sociales ms amplias. De todas maneras, hay que tener en cuenta dos
cosas muy importantes cuando se trata de las redes. La primera consideracion es que
el papel que juegan en el proceso migratorio es variable. Puede ser muy importante
en unos casos, menos importante en otros y tambien no tener ninguna importancia.
La solucin a este problema es estrictamente empirica.
La segunda consideracin a tener en cuenta es que, como muy bien han subra-
yado Hanson y Pratt (1992), la red de relaciones tiene caractersticas distintas segn
el gnero de los implicados. Por ejemplo, ellas insisten en que los contactos cuyo ori-
gen es el lugar de trabajo no llevan a las mujeres a encontrar trabajo, mientras que
otro tipos de contactos tienen estos resultados. Tambin las redes de mujeres se refie-
ren ms a los familiares, mientras que la de los hombres tienen ms relacin con el
trabajo. Si esto es as desde el punto de vista del gnero, no parece raro que se pueda
hablar de que los migrantes estn insertos en cierto tipo de redes que son menos rele-
vantes para otros grupos sociales, as como tambin que estas redes juegan papeles
diferentes con respecto a este colectivo que a otros. Aunque estos problemas estn
bastante inexplorados, pensamos que su relevancia es muy grande.
Para hacer el planteamiento ms concreto, se van a describir tres casos. El pri-
mero se refiere a las mujeres que hace algunos aos emigraban desde una regin
determinada de la Repblica Dominicana al Noroeste de la corona metropolitana
madrilea (Pozuelo, Aravaca, Majadahonda). El segundo se refiere a la emigracion
marroqu a Espaa y el tercero ser la emigracion reciente de Mexico a Estados
Unidos. Para los dos primeros casos, vamos a fijarnos en lo que ya se ha publicado
(Martnez Veiga, 1997) y, para el ltimo caso, vamos a tomar como punto de partida
la obra de Massey (1998) y Massey, Alarcn, Durn y Gonzlez (1987).
22 Ubaldo Martnez Veiga
En el primer caso, se trata de mujeres (un 80 por cien) de los cuales un 61 por
cien estn casadas habiendo dejado sus esposos y hijos en la Republica Dominicana.
Los hijos son dejados a cargo de las madres de las inmigrantes o de sus hermanas.
Un 83 por cien de las mujeres mandan dinero a sus madres y un 77 por cien lo hacen
cada mes. La mitad de ellas telefonean una vez al mes y un 15 por cien cada semana
o an ms frecuentemente. La mayora vuelven, por lo menos, una vez cada dos aos
y desde 1993 sus hijas han comenzado a venir.
Aparece aqui una red migratoria cuyo ncleo son las relaciones de parentesco.
El ancla de la red es la abuela y el otro extremo es la hija o las hijas que han venido
al principio y a las que siguen las nietas. Esta red es matrifocal porque al centro es la
abuela en la Repblica Dominicana. Tambin puede designarse este proceso como
matrilineal en cuanto que se trasmite desde las madres a las hijas. La red de relacio-
nes no se puede reducir, sin embargo, al parentesco. En el noroeste de la regin de
Madrid, cuando un nmero importante de mujeres dominicanas han estado traba-
jando como domsticas internas, aparece otra red tupida de relaciones que se basan
en el origen comn, en la amsitad y en la similar ocupacin. A travs de esta red se
canaliza la mayora de la informacin acerca de los nuevos trabajos y las necesidades
de ayuda en periodos de dificultad.
El segundo caso es el de los trabajadores marroques en Espaa que siguen sien-
do en este momento los trabajadores inmigrantes ms numerosos. La organizacin
de la migracin presenta diferencias con lo que ocurre con respecto a las mujeres
dominicanas. En primer lugar, mientras que en el caso de las mujeres dominicanas,
el dinero para iniciar el proceso migratorio viene de la familia ms cercana o parien-
tes ms lejanos, en el caso marroqu, el origen del dinero son los ahorros individua-
les. Ello hace que el inicio del proceso sea ms atomizado. Si nos fijamos en las reme-
sas, el 84 por cien de las dominicanas envan dinero a su familia, mientras que uni-
camente el 37 por cien de los marroques lo hace. Cuando se pregunta por la posibi-
lidad de traer o ayudar a traer otros inmigrantes a Espaa, los marroques general-
mente responden que no quieren traer a nadie, mientras que entre las dominicanas el
50 por cien responde que quieren traer a sus hijas y un 37 por cien a sus hermanas.
Cuando se pregunta por la gente que conocen al llegar a Espaa, el 46 por cien de
los marroques dicen que no conocen a nadie, solamente el 22 por cien tiene fami-
liares y el 18 por cien algunos amigos. Entre las mujeres dominicanas, el 50 por cien
tena familiares y el 21por cien amigas.
23 Teoras sobre las migraciones
Estos elementos muestran algo muy importante cual es el hecho de que la red
migratoria juega un papel esencial en la migracion en el caso de las dominicanas,
mientras que juega un papel mas secundario entre los marroques. Esto indica algo
que todavia hoy est poco estudiado pero que es crucial. Se trata del hecho de que la
importancia de las redes migratorias es variable e incluso se puede pensar en algunos
casos en los que practicamente no existe.
El tercer caso ha sido muy bien estudiado por Massey y colaboradores y, des-
pues de llevar a cabo un analisis longitudinal muy adecuado de la migracin mexica-
na a los Estados Unidos, se llega a unas conclusiones realmente importantes. En pri-
mer lugar, se descubre facilmente que los emigrantes se canalizan hacia un destino
determinado de acuerdo con su lugar de origen. De todas maneras, quizs lo ms
interesante sea la aplicacin al proceso migratorio de la idea Myrdaliana de la cau-
salidad acumulativa. Lo que se propone es bastante simple. Lo primero que salta a
la vista es que cuanto mayor es el numero de migrantes (presentes o pasados) que
una persona conoce, mayor es su posibilidad de migracion. Los factores que influ-
yen en esta tendencia a emigrar son: (a) la experiencia migratoria previa, (b) la pre-
sencia de otro emigrante en la casa, y (c) la residencia en una comunidad en la que se
da una alta incidencia de la migracin.
Lo que se ha pretendido expresar brevemente han sido los diversos niveles de
explicacin del proceso migratorio. Los determinantes de carcter micro constri-
en la eleccin de la migracin por parte de los individuos que son considerados
como unos calculadores independientes y solitarios de los costes y beneficios que
se pueden obtener de la migracin.
Los influjos de los factores macro a nivel regional e internacional influyen
fuertemente, especialmente en lo que Mitchell llamaba tasa de migracin.
Las redes de relaciones constituyen uno de los aspectos que forman lo que se
puede considerar como nivel meso o intermedio. El analisis de redes juega un
papel intermedio entre las condiciones sociales y economicas de caracter macro y
las migraciones individuales. El profundizar en la estructura de las relaciones entre
estos niveles es algo que todavia no se ha llevado a cabo.
24 Ubaldo Martnez Veiga
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