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Clasifcacin de las rocas

Instituto de Geociencias (CSIC-UCM)


Las rocas pueden ser clasifcadas en tres grandes grupos:
rocas sedimentarias, rocas gneas y rocas metamrfcas.
1. Rocas sedimentarias
Rocas originadas por el trasporte y deposicin de materiales
como consecuencia de la accin del viento, el agua, el hielo
o depositadas qumicamente a partir de un fuido acuoso.
Tambin se incluyen en esta defnicin la acumulacin de
materiales inorgnicos como caparazones secretados por
organismos. Las rocas sedimentarias se dividen a su vez en
detrticas y no detrticas.
1.1. Rocas sedimentarias detrticas
Son las formadas a partir de la sedimentacin de fragmentos
de otras rocas despus de una fase de transporte. La clasif-
cacin de estas rocas se basa en los tamaos y la forma de
los fragmentos que las componen.
As las rocas con fragmentos grandes (mayores de 2mm) y re-
dondeados son losconglomerados, mientras que si son angu-
losos se llaman brechas. Cuando los fragmentos estn sueltos
son sedimentos que se denominan gravas. Lasareniscaspo-
seen granos de tamao intermedio (entre 0.06 y 2 mm) visi-
bles a simple vista o con microscopio ptico y loslimosyarci-
llaspresentan un tamao de grano muy pequeo (inferiores a
0.06 mm), slo visibles con microscopios electrnicos.
Las gravas son utilizadas como ridos en construccin, prin-
cipalmente para la fabricacin del hormign. Los conglome-
Conglomerado
Arenisca
Arcillas
rados y, sobre todo, las areniscas pueden ser utilizados, si
sus caractersticas de durabilidad son buenas, como piedra
de construccin.
Las arcillas son utilizadas en muchas facetas de la vida coti-
diana. Tienen uso medicinal y en cosmtica. Se utilizan como
material de construccin para fabricar ladrillos y cermicas.
Tambin se utilizan como materia prima para la construccin
de muros de tapiales y adobes y para la fabricacin de piezas
de alfarera tradicional, de loza y de porcelana. Por sus pro-
piedades impermeabilizantes se usan para la absorcin de
productos contaminantes, para el fltrado en la industria, etc.

1.2. Rocas sedimentaras no detrticas
Son formadas a partir de la precipitacin de determinados
compuestos qumicos en soluciones acuosas o bien por acu-
mulacin de substancias de origen orgnico. Un tipo muy
comn es la roca caliza, formada en su mayor parte por la
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Clasifcacin de las rocas
precipitacin de carbonato clcico o por la acumulacin de
fragmentos esquelticos (corales, gasterpodos, ostrco-
dos, etc.). En estas rocas es frecuente observar la presencia
de estos restos que constituyen los fsiles. Una variedad de
caliza es la toba calcrea, muy porosa y con abundantes res-
tos vegetales que se origina en los ros cuando el carbonato
de calcio precipita sobre la vegetacin. Las dolomas es otro
tipo de roca que se diferencia de la anterior por tener en su
composicin qumica, adems de carbonato y calcio, un por-
centaje alto de magnesio.
Cuando se produce la acumulacin de restos de caparazones
de organismos que construyen sus caparazones con slice,
como son las diatomeas, o por precipitacin de la slice que
lleva el agua, se genera el slex.
Otro tipo de rocas son las rocas evaporticas que se generan
por evaporacin de aguas en medios marinos y lagunares. La
roca ms importante de este tipo son los yesos, rocas origi-
nadas por la precipitacin de sulfato clcico.
Las calizas son un material utilizado para la fabricacin de
cemento y la cal usada en construccin. Igualmente es un
material que se utiliza para la construccin de las fachadas
y revestimiento de suelos de los edifcios. El yeso se utiliza
para el revestimiento de paramentos y la fabricacin de es-
cayolas.
Loscarbonesypetrleosson rocas sedimentarias no detrti-
cas llamadas organgenas ya que se originan a partir de la acu-
mulacin de restos de materia orgnica. Los carbones proceden
de restos vegetales y el petrleo procede del plancton marino.
Poseen un enorme inters econmico dado su poder calorfco
y de creacin de energa por su combustin.
2. Rocas gneas
Son rocas generadas por el enfriamiento de una masa lquida
de composicin silicatada que procede del interior de la Tierra.
Esta masa fundida se encuentra a altas temperaturas. Cuando
se enfra y solidifca durante su ascenso hacia la superfcie de
la Tierra, en zonas cercanas a la superfcie (corteza terrestre)
da lugar a las rocas plutnicas, mientras que cuando se enfra y
solidifca en la superfcie da lugar a las rocas volcnicas.
2.1. Rocas plutnicas
Las rocas plutnicas se originan bajo la superfcie terrestre y
por tanto, al estar sometidas a grandes presiones, sus minera-
les crecen muy unidos, formando rocas densas no porosas. Su
enfriamiento es muy lento por lo que los cristales de los mine-
rales que las forman pueden ser relativamente grandes. En al-
gunas ocasiones se pueden apreciar a simple vista.
Los granitos son las rocas plutnicas ms comunes. Estn
compuestos por una mezcla de los minerales cuarzo, feldespa-
to y mica.
Calizas
Tobas calcreas
Caliza con fsiles
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Granito rosa
Granito
Basalto
Riolita
Gabro
Elgabroes otra roca plutnica comn, se reconoce por la au-
sencia de cuarzo y sus tonos oscuros.
Las rocas plutnicas y principalmente las granticas tienen
una importante produccin en Espaa para la construccin.
Dado su buen comportamiento se utilizan para la estructura
y revestimiento de las fachadas y la pavimentacin interior
y exterior de los edifcios, as como en la fabricacin de en-
cimeras de cocinas y baos. Tambin tienen un importante
uso en la industria funeraria.
2.2. Rocas volcnicas
Se originan cuando los magmas salen al exterior de la superfcie
de la Tierra, dando lugar a la lava de los volcanes, y se enfran
en la superfcie terrestre a temperaturas y presiones bajas. El
resultado son rocas constituidas por una masa de cristales de
pequeo tamao o bien materia amorfa sin cristalizar (vidrio).
En ocasiones se pueden distinguir algunos minerales rodeados
de una masa microcristalina o amorfa.
Es comn clasifcar las rocas volcnicas en funcin de su com-
posicin qumica. Una roca muy frecuente y fcil de reconocer
por sus tonos oscuros es elbasalto. Lariolita, por el contrario,
presenta tonos claros.
Lapiedra pmezo pumita tiene una composicin muy similar
a la riolita pero tiene una alta porosidad que la hace particu-
larmente esponjosa (es tan ligera que fota en el agua). Por
sus caractersticas es utilizada en la industria como elemento
fltrante y absorbente, en cosmtica, y como polvos abrasivos
para limpieza y pulido de piezas. Se utiliza en agricultura como
aireador y por su capacidad de retener el agua durante bastan-
te tiempo.
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Clasifcacin de las rocas
Piedra pmez
Pizarra
Esquisto
Obsidiana
El vidrio volcnico se llamaobsidiana y se podra decir que
es una roca volcnica. Tiene color oscuro y un brillo vtreo ca-
racterstico. Se utiliza para joyera y adornos. En el pasado se
utilizaba para puntas de fechas y lanzas, con un uso similar
al del slex.
3. Rocas metamrfcas
Las rocas metamrfcas se generan a partir de rocas prexisten-
tes que, como consecuencia de sufrir un aumento importante
de temperatura y de presin por procesos geolgicos (ente-
rramiento, intrusin de magmas, etc.), sufren reajustes. Este
reajuste ocasiona cambios en sus minerales y composicin qu-
mica de forma que la roca original (sedimentaria, gnea o me-
tamrfca) se transforma en un nuevo tipo que llamamosroca
metamrfca.
El proceso metamrfco se realiza en estado slido, es decir, las
transformaciones se producen sin que la roca llegue a fundirse.
La mayora de las rocas metamrfcas se caracterizan por un
aplastamiento general de sus minerales que hace que aparez-
can orientados de forma plana dando lugar a una laminacin de
la roca. Este fenmeno se denomina foliacin.
Laspizarrasproceden de arcillas que han sufrido un incremen-
to bajo de temperatura y presin por enterramiento. Presentan
una estructura foliada que se denomina pizarrosidad (foliacin
muy recta, paralela y muy fna). Generalmente son oscuras y
con frecuencia contienen fsiles. Son utilizadas en placas para
techar en construccin, as como para revestimiento de pare-
des y suelos en viviendas.
Los esquistos son rocas que han sufrido un metamorfsmo
ms intenso. Presentan una estructura foliada ms deformada
que se denomina esquistosidad. Los fsiles que pudiera tener
la roca original desaparecen durante el proceso metamrfco.
Elgneises una roca que ha sufrido un metamorfsmo muy in-
tenso. Sus principales minerales son el cuarzo, los feldespatos
y las micas (como el granito) pero se presentan orientados en
bandas claras y oscuras.
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Clasifcacin de las rocas
Gneis
Mrmol Cuarcita
Elmrmol es una roca metamrfca que procede de la trans-
formacin de rocas como la caliza y la doloma por un incremen-
to de la temperatura y presin. Presenta un aspecto cristalino
caracterstico. El mrmol es una de las rocas o piedras ornamen-
tales ms apreciadas, ya que al ser pulida presenta unas carac-
tersticas cromticas y decorativas muy llamativas. Adems,
tiene unas propiedades de resistencia muy adecuadas para ser
utilizada en construccin.
La cuarcita procede del metamorfsmo de areniscas muy ricas
en cuarzo y se utiliza como rido en construccin constructiva
y decorativa.
RECONOCIMIENTO DE ROCAS
Para poder reconocer una roca, lo primero que tienes que saber es a cul de los tres grandes grupos pertenece. Para ello, te proponemos
las siguientes claves:
GRUPO A. ROCAS GNEAS
Aspecto granudo, poroso o vtreo. Nunca dispuesta en lminas.
Roca homognea
con cristales pequeos incluidos en una pasta vtrea
Roca heterognea
formada enteramente por cristales
Color claro Color oscuro
PUMITA OBSIDIANA BASALTO GRANITO GABRO
Poco pesada
Muy porosa
Flota en el agua
Ligera
Sin poros
Aspecto brillante
Con fractura tpica
de vidrio
Pesada
A veces con pequeos
cristales visibles
de olivino
(verde o marrn)
Granos minerales
visibles a simple vista
De colores claros
Compuesta por
cristales grises,
translcidos de cuarzo
asociados a
feldespatos (blanco
o rosa) y mica negra
Granos minerales
visibles
Slo minerales oscuros
(gris, negro y verde)
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GRUPO B. ROCAS METAMRFICAS
Aspecto esquistoso (en lminas), en bandas de colores o rocas homogneas de colores claros (gris o blanco), grano fno y no porosas.
GRUPO C. ROCAS SEDIMENTARIAS
No cumple las condiciones anteriores.
Con esquistosidad (lminas) Sin esquistosidad
PIZARRA ESQUISTO GNEIS MRMOL CUARCITA
Roca oscura
Sin brillo o brillo mate
A veces puede
contener fsiles
Roca brillante
A veces se pueden
reconocer micas
Esquistosidad menos
defnidas que las
anteriores
Alternancia de bandas
claras y oscuras
Roca masiva sin
estructura defnida
Color blanco
Produce reaccin con
cido clorhdrico
No raya el vidrio
Roca masiva sin
estructura defnida
Color blanco
No produce reaccin
con cido clorhdrico
Raya el vidrio
Formada por fragmentos (detrtica)
Fragmentos imperceptibles Los fragmentos se ven a simple vista
CONGLOMERADOS
ARCILLA ARENISCA PUDINGAS BRECHAS
Si se acerca a los labios
hmedos se adhiere
ligeramente
Formada por granos de arena
de tamao <2 mm
Fragmentos mayores de
2 mm de forma redondeada
Fragmentos mayores
de 2 mm de forma angulosa
No formada por fragmentos (no detrtica)
CARBONATICAS EVAPORITAS ROCAS ORGANGENAS
CALIZA SALES CARBN
PETRLEO
De colores claros, gris, blanco, rosados
Puede contener fsiles
Hace reaccin en contacto con cido
clorhdrico
Pueden tener origen orgnico
De color blanco, incoloro o carne
Algunas tiene sabor salado, Halita
Si son blancas y sin sabor son los yesos
Si son de color carne y sabor amargo,
Carnalita o sin sabor, silvina
De color negro con zonas brillantes a
mates en donde se aprecia en ocasiones
la presencia de restos vegetales
Es blando y mancha de negro las
superfcies que toca
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