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Discurso sobre las ciencias y las artes J. J.

Rousseau
Este libro de Rousseau, fue su primera obra importante que fue premiada por la Academia y
publicada en 1750; concluye un gran no, respecto a si el establecimiento de las ciencias y las artes
han contribuido a depurar las costumbres del hombre. Esto como una crtica a los valores
culturales de la sociedad del siglo XVIII y a los ideales de los ilustrados.
Rousseau va a examinar si el restablecimiento de las ciencias y las artes han contribuido a
modificar o corromper las costumbres y que partido se debe adoptar ante esta cuestin. Se dirige
al tribunal preguntndoles como es que osan condenar las ciencias ante una de las sociedades mas
sabias de Europa, ensalzando la ignorancia en una clebre Academia y conciliar el desprecio por el
estudio con el respeto por los verdaderos sabios. El autor dice defender la virtud ante los hombres
virtuosos, no atacar a la Ciencia. Rousseau dice que el partido en el que se debe de estar es el de la
verdad y que la recompensa la encontrar siempre en el fondo de su corazn.
En la primera parte del libro Rousseau exalta la renovacin de su generacin en cuestin de la
razn, cmo es que el hombre logra salir de su nada por sus propios esfuerzos usando la razn;
recordando que la Ilustracin fue una poca donde cada uno de los autores aportaba adems de
informacin filosfica o cientfica, el hombre alentaba al hombre a llegar a este grado donde se
renovara la educacin, que ayuda a que se pase de la ignorancia a la vida ilustrada de
conocimiento que crear la aparicin del arte de pensar haciendo a los hombres mas sociables e
inspirando el deseo de agradarse unos a otros por medio de obras dignas de aprobacin mutua,
formando un pueblo civilizado.
Rousseau tambin habla de que el hombre de bien es aquel que desprecia todos los ornamentos
que impediran el uso de sus fuerzas que normalmente fueron creados para cubrir las
deformidades del hombre. Por esto dice que el hombre de bien debe ser un atleta que le gusta
combatir desnudo. Dejndose ver completamente, siendo transparente. La naturaleza humana no
es buena, pero el conocerse recprocamente los alejaba de muchos vicios, dice Rousseau. Me
parece muy cierto este fragmento del discurso, ya que el hombre cuando se examina a si mismo se
puede dar cuenta de realmente como es l como ser humano y su verdadera condicin, pero si
vemos puro comportamiento exterior y adems, solemos ser hipcritas con nosotros mismos,
sera como si siempre estuviramos maquillados, mintindonos hasta llegar a creer que nuestras
mentiras son la verdad. Pero cuando logramos ser sinceros con nosotros, podemos ver lo positivo
que esta fuera de nosotros, en mi caso, Dios, a quien podemos adoptar para que pueda hacer el
bien en nosotros y como dice, alejarnos de muchos vicios; ya que el bien no se encuentra en
nosotros, sino se alcanza a travs de desmaquillarnos o estar desnudos siendo humildes
primeramente ante Dios, nosotros y el mundo.
Rousseau dice que como esto ya pas, y el mundo no se pone a pensar en esto, no existen las
verdaderas amistades, ni la estimacin real, ni a confianza fundada, porque detrs de esto, en
realidad hay sospechas, recelos, temores, frialdad, reserva, odio y traicin. Sobre todo olvidndose
del Creador y blasfemando contra l. Lo que precisamente nos lleva a que si Dios es lo nico
bueno, si se deja a Dios, no queda nada que esperar del hombre, excepto al que llama el vestido
del ropaje de la virtud. La virtud solo es de Dios, as que los que Dios vista, sern virtuosos y
podrn hacer el bien, pero no de ellos, sino por Dios mismo.
Rousseau tambin explica que nuestras almas se han corrompido, la depravacin real, a medida
que nuestras ciencias y artes han avanzado hacia la perfeccin, pero dice que esto no es una
desgracia porque los males causados por nuestra vana curiosidad son antiguos como el mundo. En
el inicio de las Letras, no se haba llegado a la corrupcin del corazn de sus habitantes, pero el
progreso de las artes, la disolucin de las costumbres antiguas para seguir otras como la de Grecia,
corrompi. Dice el autor, Roma antes fue templo de la virtud para que despus se convirtiese en
teatro de crimen, oprobios de naciones y juguete de brbaros. Viene la cada de Constantinopla,
siendo la fuente pura para emanar las luces. Menciona que hay pueblos que se preservaron del
contagio de conocimientos vanos, labrando su felicidad y dando ejemplo a otras naciones por sus
virtudes.
Menciona tambin en una parte que el mismo se pregunt si prefera ser como un artista o poeta
que se creen los hombres ms sabios o ser solo lo que l es, y l dice contestarse a l y a Dios que
quiere permanecer siendo lo que es; los sofistas, poetas y oradores creen saber algo pero no
saben la verdad, ni ella sabe pero dice al menos no dudar eso, sino est bien convencido de lo que
no sabe. Rousseau cataloga a Scrates como virtuoso por elogiar a la ignorancia. Aunque quiero yo
insistir en que slo Dios puede saber quines son hombres virtuosos, recuerdo haber ledo a
Scrates hablando cosas casi Bblicas, pero siempre ocurre algo como con todos los autores
filosficos que le dan su dosis de razn a sus obras, hacindolas parte del lado que Rousseau
insina no estar. A pesar de todo, me divierte leer a estos autores pues en lo personal pongo en
prctica el escudriadlo todo y retened lo bueno.
Para cerrar esta parte, Rousseau escribe los hombre son perversos, pero seran peores an si
hubiesen tenido la desgracia de nacer sabios. Esto es real, si furamos sabios innatamente,
creceramos siendo seres increblemente egostas y vanagloriosos.
En la segunda parte del discurso, dice que el inventor de las ciencias fue un dios enemigo de la
tranquilidad de los hombres. Dice, la astronoma naci de la supersticin, la elocuencia de la
ambicin, del odio, de la lisonja, de la mentira y an la moral misma fue hija del orgullo humano.
Las ciencias y las artes han sido engendradas de nuestros vicios Todo origen es imperfecto, eso lo
vuelve malo y al final de cuentas, el propsito o fin de estas se demuestra al reflexionar lo que
Rousseau dice, por ejemplo, Qu sera de la historia sin las guerras, tiranos o conspiradores? De
qu nos serviran las artes sin el lujo que las sustenta?. Siendo de fuente mala cuantos peligros
hay en la investigacin de las ciencias y todos los errores y combinaciones; solo la verdad se
manifiesta de una misma manera.
Rousseau pregunta qu pasara si nunca nos hubieran enseado estos conocimientos, seramos
menos florecientes, ms perversos, menos temibles, peor gobernados? El autor dice en otro
fragmento que los antiguos polticos hablaban sin cesar de las costumbres y de la virtud y que en
su poca ya solo se hablaba de comercio y dinero.
Dice el estudio de las ciencias tiende ms bien a corromper y a afeminar el valor, que a
sustentarlo y a aguijonearlo. El arte y la ciencia se usaban para distraer al hombre de lo militar,
eran parte de una estrategia de entretenimiento del pueblo. El cultivo de las ciencias termina
siendo un obstculo a las cualidades guerreras, pero an ms a las cualidades morales. El arte
provoca que antes que aprendamos a leer tengamos modelos a los ojos de malas acciones. Los
libros se buscan por lo bien escritos, no por su utilidad. El hombre es lo que estudi (fsicos,
qumicos, msicos, poetas, etc.) ya no hay ciudadanos, pues los que quedan son despreciados.
Sugiere que las sociedades para honrar el mrito literario deberan hacer una seleccin de temas a
propsito de reanimar el amor a la virtud en el corazn de los ciudadanos, pues esto hace que las
sociedades sean sabias y se dediquen a derramar luces agradables e instrucciones saludables. Si se
exhala la corrupcin de las costumbres del siglo y se transmite la historia fiel del progreso y de las
ventajas de nuestras ciencias y de nuestras artes, probablemente volveran a Dios Todopoderoso,
levantando sus manos y diciendo en amargura t tienes en tus manos los espritus, lbranos de las
luces y de las funestas artes de nuestros padres y otrganos de nuevo la ignorancia, la inocencia y
la indigencia, nicos bienes que pueden hacer nuestra felicidad y los nicos meritorios ante ti
dice Rousseau Al reducido grupo que se encarga del buen uso y estudio de las ciencias y las artes
les corresponde elevar monumentos a la gloria del espritu humano, se tiene que renunciar al
antiguo prejuicio inventado por el orgullo de los grandes, contribuyendo al bienestar de los
pueblos y solo as se podr ver lo que pueden hacer la virtud, la ciencia y la autoridad animada por
una noble emulacin y trabajando de consuno por la felicidad del gnero humano. Y dice que
mientras la autoridad permanezca aislada de un lado y las luces y las ciencias del otro, los sabios
no podrn concebir grandes cosas, los prncipes no ejecutaran bien y los pueblos seguirn siendo
corrompidos y desgraciados. Y los dice a los hombres no dotados de grandes talentos que no
busquemos la felicidad en la opinin de otros si podemos encontrarla en nosotros mismos,
dejando a otros el cuidado de instruir y nosotros cumpliendo bien los nuestros.
Concluye Rousseau diciendo que basta con escuchar la voz de la conciencia y reencontrarse en s
mismo para hallar la verdadera filosofa sin envidiar la gloria de los hombres celebres que se
inmortalizan con las letras, tratando de colocar en medio esta distincin de que uno sabe bien
decir y el otro bien hacer.