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Esclavage
et
Traite des Esclaves
chez les Arabo-Musulmans



Compilation darticles divers
[2]

Les Ngriers en Terre dIslam

Jacques Heers. Professeur honoraire d'histoire l'Universit Paris
IV-Sorbonne.
Auteur de nombreux ouvrages, dont, notamment, Christophe Colomb,
Hachette, Paris, 1981 ; Marco Polo, Fayard, Paris, 1983 ; Machiavel,
Fayard, Paris, 1985 ; Gilles de Rais, Perrin, Paris, 1994 ; Jacques Coeur,
Perrin, Paris, 1997 ; Les Barbaresques, Perrin, Paris, 2001 ; Les ngriers
en terre d'Islam, Perrin, Paris, 2001.
1
Les blancs, captifs et esclaves
La guerre pourvoyeuse de captifs (VIIe-Xe
sicle)
Les conqutes musulmanes, du VIIe au VIIIe
sicle, si brutales et d'une telle ampleur que le
monde mditerranen n'avait jamais rien connu
de tel, provoqurent un nombre considrable de
captures et, aussitt, un trs important trafic
d'hommes et de femmes, conduits en troupes sur
les marchs des grandes cits.
L'esclavage devint alors un phnomne de
masse affectant tous les rouages sociaux, hors de
proportion avec ce qu'il avait t dans l'Empire
byzantin.
Dans les tout premiers temps de l'islam, les es-
claves taient, comme dans l'Antiquit romaine
ou du temps de Byzance, essentiellement des
Blancs, rafls lors des expditions ou exposs sur
les marchs par des trafiquants qui allaient les
acheter en de lointains pays, trs loin mme des
terres d'Islam.
Les ngriers en terres d'Islam, p. 11

2
En Orient : captifs grecs et perses
La flotte du calife de Bagdad assige Constantinople en 673. Elle trouve les murailles
de la ville renforces par d'impressionnants fortins et les redoutables vaisseaux grecs
siphonophores, capables de lancer le terrible feu grgeois, prts au combat. Cette rsis-
tance byzantine ruine l'enthousiasme des assaillants qui se replient et ne tentent plus de
fortes attaques avant plusieurs dcennies. En 716, ils mnent leurs troupes travers
l'Anatolie, passent les Dtroits et pntrent jusqu'en Thrace tandis qu'une flotte de mille
vaisseaux cerne de nouveau Constantinople. Mais, attaqus par les Bulgares au nord,
[3]

dcims sur mer par le feu grgeois, les musulmans abandonnent, cette fois encore, le
sige aprs un an de durs combats. Ces premiers lans briss, la guerre ne fut plus ds
lors que raids de cavalerie, raids sauvages, inopins, non pour conqurir ou tablir des
colonies militaires, centres de garnisons pour d'autres offensives, mais simplement pour
le butin et la chasse aux esclaves. Chez les chrtiens, les populations se rfugiaient dans
des camps fortifis, Doryle, Smyrne, Milet. Sur ce front mouvant et incertain, har-
diment dfendu par les colonies des acrites, soldats et paysans, les chefs guerriers se
retranchaient, sentinelles hasardes, dans leurs palais ceints de hautes murailles. Les
pomes piques, souvent d'origine populaire, modles peut-tre de nos chansons de
geste, content les hauts faits d'armes des hros, capitaines des chteaux dresss sur les
rives de l'Euphrate, mais disent aussi, en d'autres accents, les angoisses et les peines des
petites gens, paysans, villageois, surpris au travail, incapables de fuir assez tt, emmens
captifs pour servir en des terres lointaines d'Arabie ou d'Irak.
Ibidem, pp. 15-16

3
Les premiers grands marchs d'esclaves (IXe-Xe sicle)
Esclaves saxons, marchands juifs et chrtiens
Pendant longtemps, les gographes, les voyageurs et les marchands musulmans te-
naient pour Slaves tous les hommes qui vivaient hors de leurs Etats, de l'Espagne aux
steppes de la Russie et de l'Asie centrale et, plus loin encore, sur les terres inconnues,
contres rputes rebelles de Gog et Magog.
Les conqurants musulmans n'ont tent que trs rarement des raids aussi loin de
leurs bases et les esclaves slaves ne pouvaient tre qu'objets de traite. Ceux de Bohme
taient rgulirement conduits Prague, centre de castration pour les hommes, puis
Ratisbonne. Ceux des pays plus au nord, avec les Saxons faits prisonniers lors des cam-
pagnes de Charlemagne des annes 780, furent expdis vers les gros bourgs fortifis de
la route germanique pour finir sur le march de Verdun. De l, on les menait Lyon,
autre grand carrefour pour ce ngoce des captifs, puis Arles et Narbonne et, enfin, vers
les ports d'Espagne, du Maghreb ou, directement, de l'Orient.
Ce n'tait ni affaires de peu ni d'un court moment: au xe sicle encore, Liutprand,
vque de Crmone (920-972), ne cessait de dnoncer et de condamner les profits
normes, proprement scandaleux, que ralisaient les marchands de Verdun. A la mme
poque, les recensements des Slaves amens sur le march musulman de Cordoue don-
nent un chiffre de plus de dix mille en l'espace de cinquante annes, de 912 961. Ils ont
trs vite form, comme les Turcs en Orient, peuple non encore islamis, une part impor-
tante des troupes et du corps des officiers au service du calife.
Au temps de la dcadence de ce califat de Cordoue et de l'parpillement des pouvoirs,
dans les annes 1000, plusieurs d'entre eux, notamment dans le Levant ibrique, prirent
la tte d'un petit royaume, alors compltement indpendant.
Les marchands des pays d'islam, eux non plus, ne se risquaient pas volontiers hors du
monde mditerranen et rpugnaient se rendre en Gaule o ils ne rencontraient que
des populations hostiles. On ne les y voyait pas frquenter les marchs d'esclaves alors
que les Juifs taient, eux, communment montrs comme les matres de ce malheureux
commerce.
[4]

Certains n'taient que de petites gens, colporteurs errants, vendeurs de bibelots et de
pacotille qui ne prenaient leur suite qu'un ou deux captifs. D'autres, au contraire, bien
en place auprs des palais des rois francs, matres d'entreprises implantes dans tout le
pays, convoyaient vers les ports de la Mditerrane de nombreuses troupes de prison-
niers, embarques vers l'Orient.
Ils rapportent d'Occident des eunuques, des esclaves des deux sexes, du brocart, des
peaux de castor, des pelisses de martre et des autres fourrures et des armes.
Nos auteurs, musulmans et chrtiens, insistent particulirement sur le rle des Juifs
qui, dans l'Espagne musulmane, formaient souvent la majorit de la population dans les
grandes villes, notamment Grenade, appele communment, au VIIIe sicle, la ville
des Juifs.
Ngociants en produits de luxe, mtaux, bijoux et soieries, plus rarement prteurs sur
gages, ils se groupaient en petites socits de parents et d'amis, les uns tablis dans une
des cits proches de la frontire castillane, les autres dans les ports d'Ibrie et d'Afrique
du Nord, et prenaient leur compte certainement une bonne part des transactions entre
les deux mondes. On assurait aussi que, les musulmans s'y refusant, ces trafiquants
isralites veillaient la bonne tenue des centres de castration.
Cependant, des marchands gaulois et chrtiens, de Verdun surtout, allaient eux aussi
rgulirement commercer Saragosse et dans les autres cits musulmanes d'Espagne
pour y prsenter et y vendre des captifs.
L'abb Jean de Gorze, charg de mission par l'empereur germanique Otton 1er auprs
du calife de Cordoue, se fit accompagner par un de ces ngociants chrtiens de Verdun
qui connaissait bien l'Espagne.
Les Mozarabes, chrtiens demeurs en Espagne sous la domination musulmane, ne
demeuraient pas inactifs; ils passaient les Pyrnes, frquentaient les marchs, Verdun
bien sr et jusque dans les cits des rives du Rhin.
Pour l'Italie, les mmes auteurs parlent beaucoup moins des Juifs mais plus souvent
des marchands chrtiens, hommes de vilaines mains, pillards et complices, meneurs de
raids au-del des Alpes ou sur l'autre rive de l' Adriatique, tous trafiquants d'esclaves,
capables de faire prisonniers et de ramener hommes et femmes sans regarder leurs
origines ou leur religion.
Les hommes d'affaires vnitiens, ceux-ci mieux organiss et plus honorablement con-
nus, armant des navires leurs noms, y prenaient part. Soumise alors Byzance, Venise
bravait les empereurs de Constantinople qui avaient formellement condamn cette
traite et menac les coupables de dures sanctions.
Pour mettre un terme ces sinistres ngoces ou, du moins, en limiter les profits, Lon
V l'Armnien, empereur (813820), interdit tous ses sujets, plus particulirement aux
Vnitiens, de commercer dans les ports d'Egypte et de Syrie. L'on vit pourtant d'auda-
cieux trafiquants traquer des esclaves dans les Abruzzes et le Latium pour les revendre
dans le Maghreb.
Ibidem, pp. 16-18

4

[5]

Les Russes et les Bulgares de la Volga
Le Livre sur la clairvoyance en matire commerciale, attribu l'crivain al-Djahiz (d.
669), faisait dj mention d'esclaves des deux sexes imports du pays des Khazares sur
les rives de la Volga, prs de son embouchure.
Cependant, les trafics marchands avec les villes de Russie ne prirent un bel essor que
plus tard, au temps o la dynastie des Sassanides puis celle des Bouyides, toutes deux
originaires de Perse, rgnrent Bagdad.
Le clbre lettr athTha' alibi imagine une conversation entre deux courtisans du roi
bouyide Adud al-Dawla (977-983) et les fait parler de jeunes esclaves turcs, de concu-
bines de Boukhara et de servantes de Samarkand.
Sur les lointains marchs de Kiev et de Bulghar, la capitale des Bulgares, les mar-
chands musulmans taient presque tous originaires ou de la Transoxiane ou du Kharas-
san, au nord-est de l'Iran.
Les trafiquants de la ville de Mechhed venaient, chaque saison, au retour de leurs ex-
pditions dans le Nord et les pays des steppes, vendre Bagdad diverses sortes de four-
rures, les moutons et les bufs, le miel, la cire et les cuirs, les cuirasses et, surtout, les
esclaves.
Pour se procurer ces hommes et ces femmes, de plus en plus nombreux et d'origines
de plus en plus lointaines, les musulmans de Perse traitaient avec les Bulgares ou avec
les Russes, intermdiaires obligs, convoyeurs de captifs.
L'anne 921, le calife abbasside de Bagdad, Muqtadir, envoya une ambassade au roi
des Bulgares de la Volga. Le secrtaire de l'expdition, Ahmed ibn Fodlan, tenait, au jour
le jour, registre des marches de la caravane et des tapes, jusque trs loin dans des pays
jusqu'alors inconnus; il s'attarde longuement { dcrire les murs et les usages poli-
tiques de ces peuples, si diffrents de ceux de son monde.
La coutume est que le roi des Khazares ait vingtcinq femmes dont chacune est la fille
d'un des rois des pays voisins. Il les prend de gr ou de force. Il a aussi des esclaves con-
cubines pour sa couche au nombre de soixante qui sont toutes d'une extrme beaut.
Toutes ces femmes, libres ou esclaves, sont dans un chteau isol dans lequel chacune a
un pavillon coupole recouvert de bois de teck. Chacune d'elles a un eunuque qui la
soustrait aux regards. Et encore : Quand un grand personnage meurt, les gens de sa
famille disent ses filles esclaves et ses garons esclaves: " Qui d'entre vous mourra
avec lui? " Pour eux, c'est un honneur que de se sacrifier.
Ibn Fodlan voit aussi, leur campement au bord du fleuve, des Russes, les plus mal-
propres des cratures de Dieu , qui ancrent leurs bateaux sur les berges et construisent
de grandes maisons de bois. Dans chacune de ces maisons, sont runies de dix vingt
personnes. Avec eux sont de belles jeunes filles esclaves destines aux marchands.
Chacun d'entre eux, sous les yeux de son compagnon, a des rapports sexuels avec une
esclave. Parfois tout un groupe d'entre eux s'unissent de cette manire, les uns en face
des autres. Si un marchand entre ce moment, pour acheter l'un d'eux une jeune fille
et le trouve en train de cohabiter avec elle, l'homme ne se dtache pas d'elle avant
d'avoir satisfait son besoin.
Ce fut, au long des temps, un ngoce tout ordinaire, quasi routinier, soumis aux cou-
tumes, aux rgles et aux taxes. Quand les Russes ou les gens d'autres races arrivent
[6]

dans le pays des Bulgares avec des esclaves, le roi a le droit de choisir pour lui un esclave
sur dix.
Les Russes s'aventuraient trs loin et, des rgions les plus loignes du pays des
Slaves , ramenaient des captifs, hommes et femmes des deux sexes, et des fourrures
prcieuses, peaux de castor et de renard noir.
Deux cents ans aprs Ibn Fodlan, Abu Hamid de Grenade, lors d'un long et pnible
voyage en Europe de l'Est, trouve les Russes partout sur son chemin. Ils lui parlent des
Wisu, peuple de la rgion du lac Ladoga o les hommes chassent le castor, et des Arw du
pays des grands fleuves qui, eux, chassent 1 'hermine et le petit-gris.
Au-del des Wisu, prs de la mer Arctique, la mer des tnbres , vit un peuple de
nomades, les Yura, qui, contre des pes, livrent aux Russes des peaux de zibeline et des
esclaves. Ces deux ngoces, peaux de btes et btail humain, allaient partout de pair.
L aussi, les Juifs assuraient certainement une part importante des changes, en par-
ticulier l'est, pour les produits de la lointaine Asie ou des steppes et dserts des hauts
plateaux. L'historien et gographe Ibn Khurdadhbeth consacre un long passage de sa
description du monde ces Juifs Radhanites et dcrit, noms de nombreux fleuves, de
villes et de peuples l'appui, quatre de leurs grands itinraires : l'un arrivant de l'ouest,
par mer, vers Antioche, un autre le long de la cte mridionale de la Perse, un autre en-
core par la mer Rouge et la mer d'Oman jusqu'en Inde, et le dernier, le plus important,
vers l'Europe centrale et les pays du Nord.
Ibidem, pp. 18-21

5
La rue des Ottomans (XIIe-XVIe sicle)
En pays d'islam, principalement en Orient, les esclaves ne fondaient pas de familles et
n'avaient pas ou peu d'enfants. Le nombre relativement important d'eunuques, l'inter-
diction faite, bien souvent, aux femmes de se marier, les mortalits terriblement leves
du fait des conditions de travail sur les grands domaines et dans les mines, des guerres
entre souverains, peuples et factions, des maladies et des pidmies, firent que les
matres voyaient leur cheptel humain sans cesse s'affaiblir et devaient le renouveler.
Cependant, ds le IXe sicle, les conqutes se sont essouffles et les peuples dj
soumis et convertis n'taient plus territoires de chasse. Pendant plusieurs sicles, les
musulmans ont cess de lancer leurs troupes loin de leurs Etats et la traite fournit alors,
de trs loin sans doute, le plus grand nombre de captifs.
Les grandes offensives n'ont repris que quelque trois cents ans aprs celles des pre-
miers conqurants lorsque les Turcs ottomans venus d'Asie centrale, convertis l'islam,
lancrent de nouvelles attaques contre les chrtiens en Anatolie : sur Erzeroum ds
1048, sur Sbaste l'an suivant. En 1071, Mantzikiert, au nord du lac de Van, ils infligent
une retentissante dfaite aux troupes de Byzance, font prisonnier l'empereur Romain
Diogne, s'ouvrent la route de Constantinople, installent leur capitale Brousse et un
sultanat { Konya, en plein cur du pays.
Ce fut, de nouveau, le temps des chasses aux esclaves, sur mer et sur terre. Les potes
de cour, la solde des mirs ottomans d'Anatolie, chantaient les exploits des pirates de
Smyrne et d' Alania qui enlevaient les femmes et les enfants de ces chiens de m-
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crants . De 1327 1348, Umur Pacha, l'un des cinq fils de l'mir d'Aydin 21, lui-mme
mir de Smyrne et pirate tous vents, sema la terreur dans tout l'Orient mditerranen,
dans les les de Chio et de Samos, et jusque sur les ctes du Ploponnse. Non pour con-
qurir des terres, non mme pour tablir des guerriers et des marchands en quelques
comptoirs, mais pour ramener, chaque saison, de merveilleux butins et des centaines de
captifs.
Ses hommes capturrent beaux garons et belles filles sans nombre au cours de
cette chasse et les emmenrent. Ils mirent le feu tous les villages ... Au retour, riches et
pauvres furent remplis de joie par ses prsents. Tout le pays d'Aydin fut combl de ri-
chesses et de biens et la gaiet rgna partout. Filles et garons, agneaux, moutons, oies,
canards rtis et le vin taient dbarqus en abondance. A son frre, il donna en cadeau
nombre de vierges aux visages de lune, chacune sans pareille entre mille; il lui donna
aussi de beaux garons francs pour qu'il dnoue les tresses de leurs cheveux. A ces ca-
deaux, il ajouta de l'or, de l'argent et des coupes innombrables .
Ce n'taient pas simples brigandages, expditions de forbans, de hors-la-loi, mais une
guerre encourage par les chefs religieux, aventures bien codifies, menes selon la Loi
et les rgles de l'islam, en tous points une guerre sainte : la cinquime part du butin,
part de Dieu , allait aux orphelins, aux pauvres et aux voyageurs.
Les armes ottomanes franchissent les Dtroits vers 1350, s'tablissent Andrinople,
dfont les Serbes Kossovo (1389) puis les princes et les chevaliers de la croisade de
Sigismond de Hongrie Nicopolis (1396). Pendant plus d'un sicle, elles allrent de plus
en plus loin la chasse au butin et aux esclaves. En 1432, Bertrandon de La Broquire,
conseiller du duc de Bourgogne et charg de mission en Orient, par ailleurs tout fait
capable de s'entendre avec les Turcs au cours de son voyage en Anatolie, croise sur sa
route, dans les Balkans, plus d'une troupe misrable de captifs mens par des guerriers
au retour d'une razzia chez les chrtiens et prend alors conscience de la manire dont
les Turcs traitent leurs prisonniers, tous vous l'esclavage:
Je vis quinze hommes qui taient attachs ensemble par de grosses chanes par le
cou et bien dix femmes, qui avaient t pris peu auparavant dans une course que les
Turcs avaient faite dans le royaume de Bosnie et qu'ils conduisaient pour les vendre
Andrinople. Ces malheureux demandaient l'aumne aux portes de la ville; c'tait une
grande piti que de voir les maux dont ils souffraient.
Ils prenaient les enfants pour les convertir de force et les initier trs jeunes au mtier
des armes, les soumettre un dur entranement pour en faire ces janissaires, corps
d'lite de leur arme.
Partout o passaient leurs troupes ou leurs galres de combat ce n'taient que rafles
de prisonniers, butin de guerre. Et pas seulement en pays des chiens de mcrants :
en 1517, entrant dans Le Caire, vainqueurs de l'empire mamelouk d'Egypte et de Syrie,
empire musulman bien sr, ils enlevrent nombre de jeunes garons imberbes et des
esclaves noirs.
A la mme poque et jusqu' leur retentissante dfaite de Lpante (7 octobre 1571),
o plus d'une centaine de leurs galres de combat furent envoyes par le fond ou prises
d'assaut, les Turcs ne cessrent de lancer chaque anne vers l'Occident, Espagne et Italie
surtout, de fortes escadres charges de nombreuses pices d'artillerie. Les sultans
criaient leur dtermination de prendre Rome et d'anantir les Etats chrtiens, ceux du
roi d'Espagne en premier.
[8]

Ils chourent et cet acharnement poursuivre leurs attaques si loin de leurs bases
du Bosphore et d'Asie n'eut pour eux d'autres profits que de ramener rgulirement des
troupes d 'hommes et de femmes, de jeunes gens surtout, pris lors des siges de villes
pourtant puissamment fortifies ou razzis au long des ctes. De telle sorte que cette
guerre des sultans ottomans de Constantinople, de Slim 1er et de Soliman le Magni-
fique, s'est le plus souvent ramene de misrables et cruelles rafles d'hommes. Dans un
des gros bourgs de la Riviera gnoise, en 1531, un homme sur cinq se trouvait alors es-
clave chez les Turcs.
Dans Alger, o l'on ne comptait pas moins de six ou sept bagnes pour les chrtiens
prisonniers, plusieurs centaines de captifs, peut-tre un millier, taient entasss dans
des conditions pouvantables, dans le plus grand bagne, situ en plein cur du tissu
urbain, sur le souk principal qui courait d'une porte l'autre. C'tait un vaste difice de
soixante-dix pieds de long et quarante de large, ordonn autour d'une cour et d'une ci-
terne.
Au temps d'Hassan Pacha, dans les annes 1540, deux mille hommes logeaient dans
un bagne plus petit et, un peu plus tard, encore quatre cents dans celui dit de la B-
tarde . A Tunis, demeure longtemps indpendante sous un roi maure, la conqute de la
ville par les Turcs, en 1574, fit que l'on btit en toute hte huit ou neuf bagnes qui suffi-
rent peine y entasser les prises de guerre; les hommes s'y pressaient jusqu' dix ou
quinze dans des chambres minuscules, votes et sombres.
Toute conqute s'accompagnait invitablement, sur des territoires de plus en plus
tendus, d'une chasse aux esclaves, bien souvent but principal de l'expdition. Les
Turcs, voisins des chrtiens, envahissent souvent les terres de ces derniers, non telle-
ment par haine de la croix et de la foi, non pour s'emparer de l'or et de l'argent, mais
pour faire la chasse aux hommes et les emmener en servitude. Lorsqu'ils envahissent
l'improviste des fermes, ils emportent non seulement les adultes mais encore les bbs
non encore sevrs qu'ils trouvent abandonns par leurs parents en fuite; ils les empor-
tent dans des sacs, et les nourrissent avec grand soin.
Aux raids des Ottomans en Occident et en Afrique, rpondaient, la mme poque,
ceux des sultans musulmans du Deccan qui, pour la cour et les armes comme pour le
service domestique, lanaient en Inde razzia sur razzia contre les Infidles. Pendant son
sjour Delhi, Ibn Battuta assiste au retour d'une chasse: Il tait arriv des captives
indiennes non musulmanes. Le vizir m'en avait donn dix. J'en donnai une celui qui me
les avait amenes mais il ne l'accepta pas; mes compagnons en prirent trois jeunes et,
quant aux autres, je ne sais ce qu'elles sont devenues.
Il lui fit aussi prsent de plusieurs villages, dont les revenus s'levaient cinq mille
dinars par an. Ces expditions n'taient pas des aventures menes seulement par
quelques hommes mais bel et bien de vastes oprations qui mobilisaient de grands
moyens que seuls les chefs de guerre, les sultans et les vizirs pouvaient runir: les non-
musulmans se retranchaient dans d'paisses forts de bambous qui les protgeaient
comme un rempart et d'o l'on ne pouvait les dloger qu'avec des troupes puissantes et
des hommes qui peuvent entrer dans ces forts et couper ces bambous avec des outils
particuliers .
Ibidem, pp. 21-24
6

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Les raids des musulmans: l'Egypte, le Maghreb et les oasis
Les janissaires et autres soldats turcs, en garnison au pays d'Egypte, s'associent en
certain temps de l'anne plusieurs ensemble et, prenant des guides et provisions de
vivres, s'en vont au dsert de Libye, la chasse de ces ngres. On leur baille au Caire,
lorsqu'ils sont mis en vente, une pice de toile qui leur couvre les parties honteuses.
Au sud de la Nubie et l'ouest de l'Ethiopie, le trafic des esclaves du Darfur, absolu-
ment crucial pour l'conomie des sultans musulmans, rsultait soit des ventes par les
trafiquants installs sur place, Arabes pour la plupart, qui ne pratiquaient que d'assez
pauvres razzias sur les villages des environs, soit des raids directement placs sous l'
autorit du sultan du Caire.
Ces chasses aux hommes se pliaient des rgles parfaitement dfinies, impliquant des
accords constants entre le pouvoir, les notables et les marchands. Celui qui prenait la
tte d'une razzia, d'un ghazwa, devait d'abord solliciter la salatiya, autorisation du sul-
tan. Celui-ci dfinissait trs exactement le territoire de chasse et prenait, en quelque
sorte, les chasseurs et les ngociants sous sa protection. Il prtait une escorte arme et
interdisait d'autres d'aller courir aux Noirs dans les mmes pays.
Le chef de raid avait tous pouvoirs, disposait de la mme autorit que le sultan dans
ses villes et ses Etats et, effectivement, on le disait bien sultan al-ghazwa, sultan
matre du raid. Il runissait ses fidles, plus ou moins nombreux selon sa renomme, en
fait selon le succs de ses entreprises les annes prcdentes, et ngociait avec des
groupes de marchands qui fournissaient les vivres ncessaires de longs jours de route
contre l'engagement de recevoir, en change, un certain nombre de captifs.
Chaque anne le sultan autorisait plusieurs dizaines de razzias, jusqu' soixante par-
fois; les hommes partaient avant les pluies, de juin aot, et suivaient toujours, sans s'en
loigner, une route fixe l'avance, tant pour l'aller que pour le retour. Les contrats
souscrits par les ngociants stipulaient que ceux qui accompagnaient le raid trs loin
dans le Sud et se chargeaient de convoyer les captifs jusque sur les marchs des villes en
recevraient deux fois plus que ceux qui attendaient simplement le retour de la razzia
dans le Nord.
Ces raids ne tournaient pas forcment aux affrontements guerriers. On traitait avec
des rabatteurs ou avec des chefs de tribus eux-mmes chasseurs d'hommes dans le voi-
sinage. Les Noirs surpris n'taient certainement pas en mesure de rsister les armes la
main et l'on savait qu'une bonne expdition pouvait ramener de cinq six cents es-
claves. Le plus souvent les chasseurs opraient, en toute quitude, dans la rgion mme
du Darfur, plus particulirement au sud et au sud-ouest. D'autres se risquaient beaucoup
plus loin et l'on parle d 'hommes qui demeurrent six mois en route avant de renoncer,
ayant atteint un fleuve qu'ils n'osrent franchir.
Ibidem, pp. 65-66

7
Portugais, Amricains et Juifs
Parler de la traite des chrtiens et taire les musulmanes, ou les rduire trop peu,
tait dj travestir la vrit. Fallait-il, de plus, pour cette traite atlantique, ne citer que
les armateurs de France ou accessoirement d'Angleterre et ne rien dire des autres, no-
[10]

tamment des Portugais qui furent, et de trs loin, les plus actifs sur place, solidement
implants, agents d'un commerce pionnier et maintenu en pleine activit bien plus long-
temps ?
Arrivs les premiers sur les ctes d'Afrique et sur les rives des fleuves, ils furent bien
les seuls, avec les Amricains, s'tablir demeure dans les postes de traite l'intrieur
du continent, l o les Noirs taient livrs sur le march bien plus nombreux qu'ailleurs.
Ces hommes n'taient pas seulement capitaines de navires jetant l'ancre pour de
courtes escales, le temps d'embarquer les esclaves que d'autres Noirs leur vendaient,
mais des rsidents, chefs d'entreprises florissantes, ngriers au sol, propritaires de fac-
toreries, d'entrepts et mme de troupes de rabatteurs.
------ Peut-on imaginer que les Amricains se soient contents de recevoir des navires
d'Europe chargs de Noirs captifs? Ils furent, au contraire, parmi les plus actifs des
armateurs et capitaines ngriers. Leurs btiments de Maryland, de Georgie et de
Caroline allaient rgulirement en Afrique, plus particulirement sur la cte de Guine
qu'ils appelaient tout ordinairement la Cte des esclaves.
Ils avaient conclu des accords avec les rois de ce littoral et avec ceux du Togo qui en-
voyaient leurs guerriers razzier l'intrieur du continent et livraient leurs prisonniers
Anecho (actuellement la frontire du Togo et du Dahomey), Porto Novo et Ouidah,
sites portuaires fortifis.
Au temps le plus fort de la traite, au dbut du XVIIIe sicle, l'on comptait plus de cent
vingt vaisseaux ngriers, pour le plus grand nombre proprit de ngociants et arma-
teurs juifs de Charleston en Caroline du Sud et de Newport dans la baie de Chesapeake
en Virginie (Moses Levy, Isaac Levy, Abraham AlI,
Aaron Lopez, San Levey), ou de Portugais, juifs aus-
si, tablis en Amrique (David Gomez, Felix de Sou-
za), qui, eux, avaient des parents au Brsil.
A Charleston, une vingtaine d'tablissements,
nullement clandestins, distillaient un mauvais al-
cool, principal produit propos en Afrique pour la
traite des Noirs esclaves.
Certains ngriers amricains, et non des
moindres, se sont, la manire des Portugais et par-
fois de concert avec, eux, solidement tablis en
Afrique, sur la cte et mme l'intrieur, grant
alors en toute franche proprit d'importants postes
de traite, entrepts et embarcadres pour les loin-
tains voyages. Ce que n'ont fait ni les Anglais ni les
Franais.
Ibidem, pp. 255, 258
http://www.denistouret.net/textes/Heers_Jacqu
es.html
[11]

L'esclavage musulman
A lheure o les tentatives de culpabilisation de lOccident se font dli-
rantes, Louis Chagnon ouvre le dossier de lesclavage musulman.

Lhistoire de lesclavage est { lactualit, utilise comme outil pour soutenir des re-
vendications communautaristes, elle est falsifie pour introduire la seule critique de
lOccident. Ne pouvant pas reprendre toute lhistoire de lesclavage, je rappellerai rapi-
dement quelques donnes lmentaires.
Lesclavage se perd dans la nuit des temps et les noirs nen ont pas t les seules vic-
times, comme les Occidentaux nont pas t les seuls esclavagistes. Le mot esclave
vient du mot Slave, les Slaves paens ont en effet fourni les contingents les plus nom-
breux desclaves pendant le haut Moyen-ge, vendus par les Vnitiens aux arabo-
musulmans. Si esclavage et colonisation se sont rejoints aux XVIIe et XVIIIe dans le
commerce triangulaire pratiqu par des commerants, et non par des colons, lesclavage
nest pas inhrent { la colonisation occidentale, il existait des millnaires avant et exista
aprs. Bien au contraire, la colonisation entrana la disparition de lesclavage dans les
colonies. Avant mme la colonisation de lAfrique, les Europens avaient agi pour faire
supprimer lesclavage en Tunisie: Aprs les trois mois de rgne de son frre Othman, le
fils de Mohammed bey, Mahmoud bey (1914-1824), se vit contraint par les puissances
europennes { supprimer lesclavage, malgr la perturbation conomique que devait
entraner cette brusque mesure (1819). . Lorsque les Franais sont arrivs en Afrique
du Nord et en Afrique noire au XIXe sicle, ils ont trouv des esclaves. Lesclavage tait
pratiqu par les Arabes et les noirs depuis des sicles. Les ethnies noires se rduisaient
en esclavage entre elles et ce sont des chefs noirs qui par des razzias alimentaient les
ngriers occidentaux aux XVIIe et XVIIIe sicles, ce quon oublie trop souvent de rappe-
ler. On estime que fin XVIIIe et au dbut du XIXe en Afrique noire, un quart des hommes
avaient un statut d'esclave ou de travailleur forc. C'taient des prisonniers de guerre ou
des prisonniers pour dettes. La guerre et les dettes taient les sources traditionnelles o
sapprovisionnaient les marchands desclaves. Mais, si les Occidentaux supprimrent
lesclavage, ils laissrent le travail forc.
Les Arabes rduisirent en esclavage pendant des sicles, non seulement des noirs,
mais aussi des chrtiens par des razzias sur les ctes occidentales et la piraterie barba-
resque: Plus que des marchandises pilles, les Barbaresques tiraient profit des captifs.
Le Chrtien cessait dtre un infidle quon arrachait { son pays pour devenir un objet de
ngoce, dont on essayait de se dbarrasser le plus vite et le plus cher possible. . Lglise
catholique les racheta pendant des sicles. Cest cette piraterie qui fut un le motif essen-
tiel de la colonisation de lAlgrie.
Pour illustrer ces propos, je vous propose de lire un texte crit par le gnral E. Dau-
mas et A. de Chancel, publi en 1856 . Rappelons qu{ cette poque, la France nest pr-
sente en Afrique que sur le littoral algrien et qu{ cette date elle avait aboli lesclavage
depuis huit ans, en 1848. Le Sahara nest pas encore bien explor et il nexistait { cette
date aucune colonie franaise en Afrique noire. Le gnral Daumas dont le but tait de
recueillir des informations sur les peuples du sud saharien, stait introduit dans une
caravane qui partait de Metlily, en Algrie, pour se diriger vers un royaume musulman
du sud saharien, du nom dHaoussa, ayant pour chef le sultan Bellou le Victorieux et
[12]

pour capitale Kachena , leurs habitants appels { lpoque Foullanes taient arabes. Ces
caravanes trans-sahariennes furent les pourvoyeuses desclaves pour le bassin mditer-
ranen et les Arabes du nord pendant des sicles. Les Foullanes avaient soumis tous les
royaumes noirs chelonns sur les fleuves Niger et Sngal. Aujourdhui, ce royaume se
situerait sur la frontire entre le Niger et le Nigeria. Dans un passage de son livre, il rela-
tait les informations sur les conditions et les prceptes rglementant lesclavage chez les
musulmans. Cest ce passage que joffre { votre lecture. Il se place dans lesprit des gens
quil accompagne et quil rencontre, il utilise le pronom nous pour reprsenter en fait
les algriens de la caravane ou les habitants de la rgion. Je nai pas actualis
lorthographe et lai laisse telle que le gnral Daumas lutilisa:
Au centre de la place tait pos par terre un norme tambour quun vigoureux Ngre
battait { tour de bras avec un bton tamponn. () Cest le tambour du sultan; jamais il
nest battu que pour convoquer larme. ()
Voici la volont du serki :
Au nom du sultan Bellou le Victorieux, que la bndiction de Dieu soit sur lui, vous
tous, gens du Moutanin, tes appels vous trouver ici demain au jour levant, en armes
et monts, avec des provisions suffisantes pour aller, les uns dans le Zenfa , les autres
dans le Zendeur , la chasse des Koholanes idoltres, ennemis du glorieux sultan notre
matre. Que Dieu les maudisse !
Tout ce quordonne le sultan est bon, rpondirent les soldats; quil soit fait selon la
volont de notre seigneur et matre!
Le lendemain, en effet, les Mekhazenia , exacts au rendez-vous, se partagrent en
deux goums , dont lun prit { lEst et lautre au sud-ouest, avec mission de tomber sur les
points sans dfense, den enlever les habitants, et de saisir tous les paysans occups { la
culture de leurs champs; en mme temps, des ordres taient donns pour traquer
lintrieur les Koholanes idoltres. ()
En attendant le retour des goums quOmar avait envoys { la chasse aux ngres, nous
nous rendions tous les jours au march des esclaves, Barka, o nous achetmes aux prix
suivants:

Un ngre avec sa barbe .10 ou 15,000 Oudas
On ne les estime point comme marchandise, parce quon a peu de chance pour les
empcher de schapper.
Une ngresse faite, mme prix
pour les mmes raisons ...10 ou 15,000
Un Ngre adolescent..30,000
Une jeune Ngresse, le prix varie selon quelle est plus ou moins belle. 50 60,000
Un ngrillon....45,000
Une ngrillonne....35 { 40,000
Le vendeur donne { lacheteur les plus grandes facilits pour examiner les esclaves, et
lon a trois jours pour constater les cas rdhibitoires. On peut rendre avant ce temps ex-
pir:
[13]

Celui qui se coupe avec ses chevilles en marchant;
Celui dont le cordon ombilical est trop exubrant;
Celui qui a les yeux ou les dents en mauvais tat;
Celui qui se salit comme un enfant en dormant;
La ngresse qui a le mme dfaut ou qui ronfle;
Celle ou celui qui a les cheveux courts ou entortills (la plique).
Il en est dailleurs que nous nachetons jamais, ceux, par exemple qui sont attaqus
dune maladie singulire que lon appelle seghemmou.
().
On nachte pas non plus ceux qui, tant gs, ne sont pas circoncis;
Ni ceux qui viennent dun pays situ au sud de Noufi: ils nont jamais mang de sel, et
ils rsistent difficilement au changement oblig de rgime;
Ni ceux dune espce particulire qui viennent du sud de Kanou: ils sont anthropo-
phages. On les reconnat { leurs dents quils aiguisent et qui sont pointues comme celles
des chiens. Nous craindrions pour nos enfants.- ils mangent dailleurs, sans rpugnance
les animaux morts de mort naturelle (djifa, charognes). On dit quils nous traitent de
paens, parce que nous ne voulons que les animaux saigns par la loi ; car disent-ils, vous
mangez ce que vous tuez, et vous refusez de manger ce que Dieu a tu.
Nous nachetons pas non plus ceux appels Kabine el Aakoul. Ils passent pour avoir la
puissance dabsorber la sant dun homme en le regardant, et de le faire mourir de con-
somption. On les reconnat leurs cheveux tresss en deux longues nattes de chaque
ct de la tte.
Lachat des Foullanes, des Ngresses enceintes et des Ngres juifs est svrement
prohib par ordre du sultan. Lachat des Foullanes, parce quils se vantent dtre blancs;
des Ngresses enceintes, parce que lenfant qui natra delles sera proprit du sultan,
sil est idoltre, et libre sil est musulman; des Ngres juifs, parce que tous sont bijou-
tiers, tailleurs, artisans utiles ou courtiers indispensables pour les transactions commer-
ciales; car sous la peau noire ou sous la peau blanche dans le Soudan , dans le Sahara,
dans les villes du littoral, partout les juifs ont les mmes instincts et le double gnie des
langues et du commerce.
Pour viter la fraude, une caravane ne sort point Haoussa sans que les esclaves
quelle emmne aient t attentivement examins; et il en est de mme encore { Taous-
sa, Damergou et Aguedeuz, chez les Touareug, o Bellou a des oukils chargs des
mmes soins. Le marchand qui contreviendrait { ces ordres sexposerait { voir toutes
ses marchandises confisques.
En un mot, les esclaves proviennent des ghazias [razzias] faites sur les Etats ngres
voisins avec lesquels Haoussa est en guerre, et dans les montagnes du pays, o se sont
retirs les Koholanes qui nont pas voulu reconnatre la religion musulmane; des enl-
vements de ceux qui, observant la religion nouvelle, paraissent regretter lancienne, et
sont hostiles au pouvoir ou commettent quelques fautes.
()

[14]

De lesclavage chez les musulmans.
La loi permet la vente des esclaves, parce quen gnral ils sont infidles.
Dieu a dit: Faites la guerre ceux qui ne croient point en Dieu ni au jour du juge-
ment. Le Koran, chap. IX, verset 29.
Dites aux prisonniers qui sont entre vos mains; Si Dieu voit la droiture dans vos
curs, il vous pardonnera, car il est clment et misricordieux. Le Koran, chap.VIII, ver-
set 70,
Les docteurs ont toutefois diversement interprt cette parole du Koran. Les uns veu-
lent que le matre dun infidle ne loblige point { embrasser lislamisme et le laisse agir
selon sa propre impulsion.
Dautres au contraire ont dit: Il importe quun matre enseigne son esclave les prin-
cipes de la religion et les devoirs dicts par Dieu aux hommes; il doit lobliger au jene et
la prire, et tendre par tous les moyens le rendre incapable de nuire aux musulmans,
dt-il, pour atteindre ce but, employer la rigueur.
Dautres enfin, entre ces deux opinions, en ont mis une troisime:
Tant quun esclave infidle est jeune, disent-ils, son matre est tenu de chercher le
convertir; plus tard, il peut le laisser libre de faire son propre gr.
Il rsulte de ces avis divers quun musulman doit agir avec son esclave selon que sa
conscience a parl; mais il est meilleur quil essaye den faire un serviteur de Dieu.
Sur quoi tous les docteurs sont daccord, cest que lesclave musulman, mle ou fe-
melle, soit trait avec mnagement et mme avec bont.
Vtissez vos esclaves de votre habillement et nourrissez-les de vos aliments, a dit le
Prophte.
Et nous lisons dans les hadites [hadiths] (conversations de Sidna-Mohammed), que
lon doit fournir consciencieusement { lentretien et { la nourriture de lesclave, de
mme quil ne faut pas lui imposer une tche au-dessus de ses forces.
Sidi Khelil a crit:
Si vous ne pouvez pas entretenir vos esclaves, vendez-les.
Le chef du pays est charg de veiller cette rgle, et de faire procder la vente des
esclaves si leur matre ne pourvoit pas { leurs besoins de premire ncessit ou sil les
fait travailler plus quil ne le devrait.
Malek, interrog sur cette question, savoir: si lon peut forcer un esclave { moudre
pendant la nuit a rpondu: Sil travaille le jour, quil se repose pendant la nuit, { moins
que loccupation prescrite soit de peu dimportance et dabsolue ncessit.
Ainsi un serviteur ne peut travailler la nuit entire auprs de son matre; on admet
seulement quil lui donne des vtements ncessaires pour le couvrir, de leau pour boire,
quil lui rende enfin de ces services qui, se ritrant peu souvent, permettent le repos; et
sil est reconnu quun esclave ait souffert de la faim ou de lexcs de travail, il est vendu
mme malgr son matre.
Abou Messaoul a laiss ces paroles :
Jai frapp mon esclave et jai entendu une voix crier aussitt: Dieu est plus puis-
sant vis--vis de toi que tu ne les vis--vis de ton serviteur! Je me suis retourn, jai re-
[15]

connu le Prophte et je me suis cri: Mon esclave est ds prsent affranchi pour
lamour de Dieu.
Et Mohammed ma rpondu: Si tu navais pas agi ainsi, le feu taurait dvor.
Selon Ibn Omar, un homme vint un jour auprs du Prophte en lui disant: Combien
de fois nai-je pas pardonn mon esclave!. Mais Mohammed ne lui rpondit point. Et
deux fois encore cet homme rpta la mme plainte sans obtenir un mot de blme ou de
conseil. [ la quatrime fois enfin, lenvoy de Dieu scria: Pardonne { ton esclave
soixante-dix fois par jour, si tu veux mriter la bont divine.
En souvenir de ces enseignements, les docteurs musulmans se sont appliqus rgir
par des lois quitables tout ce qui concerne les esclaves et leur assurer une constante
protection.
La mchancet, lavarice, la dbauche et la pauvret mme de leurs matres ne peu-
vent rien contre eux.
Les formes de vente et dachat sont dfinies.
Un bien-tre au moins suffisant leur est assur.
Leurs mariages et leurs divorces sont rglements.
Les modes daffranchissement nombreux, les promesses daffranchissement sacres,
et laffranchi, se fond dans la population franche sans que son origine soit jamais pour lui
un sujet dhumiliation.
La ngresse, que son matre a fait mre, prend le titre doum el-ouled (la mre de
lenfant) et jouit de tous les gards dus aux femmes lgitimes. Son fils nest point btard,
mais lgal de ses demi-frres; il hrite comme eux, comme eux appartient la tente:
aussi ne voit-on pas de multres esclaves.
On raconte quun jour un musulman ayant dit devant Abou Bekr et Abdallah Ibn
Omar: Je compare { des mulets les enfants dune ngresse et dun homme de race: leur
mre est une jument et leur pre un ne; nayez point confiance en eux.
-Nous sommes certains, car nous lavons vu, lui rpondirent ses auditeurs, que ces
gens-l sont au combat aussi courageux sur leurs chevaux que les enfants de race pure.
Ne dites donc jamais: un tel est un fils dune Ngresse, et celui-l{ dune femme de race; le
champ de bataille, voil ce qui doit les faire juger.
Enfin, chez tous les hommes craignant Dieu, les esclaves font certains gards partie
de la famille; et lon en voit souvent qui refusent dtre affranchis, comme le fit celui de
notre seigneur Mohammed.
Ctait un jeune Ngre qui avait t donn Khedija, la femme du Prophte, et dont
elle avait fait prsent { son mari. Il se nommait Zed Ibn Haret. Son pre, largent { la
main, vint un jour pour le racheter. Si ton fils veut te suivre, jy consens, dit Mohammed,
emmne-le. Mais lenfant, consult, rpondit: Mon pre, lesclavage avec le Prophte
vaut mieux que la libert avec vous.. Cette rponse mut lenvoy de Dieu, qui, ne vou-
lant pas rester en gnrosit au-dessous dun esclave, laffranchit et le maria.
Votre religion, vous chrtiens, vous dfend davoir des esclaves, je lai entendu dire {
Alger, et, en effet, je ne vous en vois pas. [ Kachena, on mavait assur cependant que les
rois ngres du sud du Niger et des bords de la grande mer, { lOuest, vous en vendaient
de pleins vaisseaux. On ajoutait, il est vrai, que le commerce avait peu prs cess de-
[16]

puis quelques annes, et que le sort des Ngres enlevs dans les guerres en tait devenu
beaucoup plus rigoureux. Lorsquils pouvaient vendre leurs prisonniers, les rois les en-
graissaient, en prenaient soin et les faisaient peu travailler; { prsent, nen sachant que
faire, ils les gorgent par milliers pour ne pas les nourrir, ou les parquent prs de leurs
cases, enchans, sans vtements, sans un grain de mas, en attendant leur jour. Sils les
font travailler, cest { coups de bton, car les malheureux sont trop faibles, ne vivant que
de racines, dherbes ou de feuilles darbres, pour faire un bon service. Il en sera sans
doute ainsi jusqu{ ce que tout le pays se soit fait musulman. Que Dieu allonge assez mon
existence pour que jen sois tmoin!
Il vous rpugne davoir des esclaves? Mais que nos serviteurs soient notre proprit
et que les vtres soient libres, entre eux le nom seul est chang. Quun domestique chr-
tien ait le droit de changer de matre si bon lui semble, il nen sera pas moins pour toute
sa vie domestique, et par consquent, esclave, moins le nom. Quand nos Ngres sont
vieux, nous les affranchissons; ils sont encore de nous, de notre tente; quand lge a pris
vos serviteurs, quen faites-vous? Je nen vois pas un seul { barbe blanche.
Chez vous, la femme du mariage a mpris pour la femme servante qui son matre a
donn un enfant. Pour vivre, il faut quelle ne dise jamais non. Chez nous, elle est oum el-
ouled; elle a son logement; son fils est honor; tous les deux sont de la famille.
Vous tes trop orgueilleux, et vous ntes pas assez dignes.
Pour tous les vrais musulmans, Bou Houira a pos cette sentence:
Ne dites jamais: mon esclave, car nous sommes tous les esclaves de Dieu, dites: mon
serviteur ou ma servante. (fin de citation).
Cette longue citation claire les principes qui rgissent et justifient lesclavage chez
les musulmans. Ceux-ci sont toujours actuels puisquils proviennent du Coran et des Ha-
diths, cest--dire que lesclavage rsulte de la volont de Dieu: Que ceux qui ont t
favoriss ne reversent pas ce qui leur a t accord leurs esclaves, au point que ceux-ci
deviennent leurs gaux. Nieront-ils les bienfaits de Dieu? sourate XVI, verset 71 ; Ne
forcez pas vos femmes esclaves se prostituer pour vous procurer les biens de la vie de
ce monde, alors quelles voudraient rester honntes. Mais si quelquun les y contrai-
gnait Quand elles ont t contraintes, Dieu est celui qui pardonne, il est misricor-
dieux. sourate XXIV, verset 33.
Lislam est donc une idologie politico-religieuse esclavagiste. Dailleurs les relations
sexuelles entre le matre et ses femmes esclaves sont les seules relations sexuelles hors
mariage acceptes par le Coran: [ lexception des hommes chastes qui nont de rap-
ports quavec leurs pouses et avec leurs captives de guerre; -ils ne sont donc pas bl-
mables, tandis que ceux qui en convoitent dautres sont transgresseurs, sourate LXX,
verset 29-31.
Grce aux pressions internationales, les pays arabo-musulmans connatre encore
lesclavage durent labandonner, ainsi lArabie Saoudite, trs en avance sur les droits de
lhomme, comme chacun sait, abolit lesclavage en 1962! Qui pense { le lui reprocher?
Puisquil est demand { la France de se repentir, il serait normal que ce soit rci-
proque et largi tous les acteurs esclavagistes. Je propose donc que la France demande
{ lAlgrie de se repentir pour tous les Chrtiens que ses barbaresques ont rduits en
esclavage. Que Fahd Bin Abdulaziz Al Saoud, roi dArabie Saoudite se repente officielle-
ment parce que son royaume na aboli lesclavage quen 1962.
[17]

Mais il y a pire et le silence sur cette situation est assourdissant! Aujourd'hui, 12.3
millions de personnes sont victimes du travail forc dans les pays en voie de dvelop-
pement. C'est l'estimation faite par le Bureau International du Travail (B.I.T.) dans un
rapport publi au mois de mai 2005. Il y a encore pire: aprs la dcolonisation,
lesclavage revint dans certains pays africains. La Rpublique Islamique de Mauritanie
sillustre dans cette catgorie. Sous les pressions internationales, ce pays a aboli
lesclavage en.1981! Mais les dcrets dapplication ne furent jamais promulgus! Au-
jourdhui, lesclavage existe donc toujours dans ce pays! Quel intellectuel ou homme po-
litique franais ose demander des comptes { M. Maaouya Ould SidAhmed Taya, prsi-
dent de la Rpublique Islamique de Mauritanie? Personne! Est-ce que Madame Taubira
demande { ce quil soit traduit devant une cours de justice internationale pour crime
contre lhumanit? Pas du tout! Sa loi en ne condamnant que le seul esclavage pratiqu
par les Occidentaux alors quil nexiste plus depuis plus de 150 ans, lgitime implicite-
ment lesclavage arabo-musulman qui existe toujours en Afrique, la loi Taubira de 2001
est, par consquent, une loi anti-humanitariste et parfaitement scandaleuse.
Tout ceci dmontre que les campagnes de falsifications historiques sur lesclavage,
lances par certains communautaristes nont pas pour objectif la lutte contre
lesclavagisme, mais dasseoir leurs revendications communautaires, brisant un peu plus
la citoyennet franaise. Lobjectif reste en dfinitive toujours le mme: salir la civilisa-
tion occidentale pour mieux la soumettre.
Louis Chagnon pour Libertyvox.

Notes:
1 Charles-Andr Julien, Histoire de lAfrique du Nord, de la conqute arabe { 1830,
Paris, Payot, 1978, t. II p. 301.
2 Charles-Andr Julien, Histoire de lAfrique du Nord, de la conqute arabe { 1830,
Paris, Payot, 1978, t. II p. 279.
3 Le gnral E. Daumas et A. de Chancel, Le grand dsert du Sahara au pays des
Ngres, Paris, Michel Lvy, libraires-diteurs, 1856.
4 Aujourdhui orthographie Katsina.
5 De Kachena.
6 Mohammed Omar, calife responsable de la rgion vis-vis du sultan.
7 Aujourdhui, la rgion situe entre Gusau et Kano au Nigeria.
8 Aujourdhui, la rgion de Zinder au Niger.
9 Membres des tribus Makhzen traditionnellement chargs de la police et de prlever
les impts.
10 Un goum est une troupe de cavaliers.
11 Ethnie noire animiste.
12 Il faut prendre cette expression comme une simple figure de style afin dintroduire
le tarif des diffrents types desclaves.
13 Coquillages du Niger servant de monnaie.
14 Maladie tropicale.
[18]

15 La viande hallal.
16 A cette poque on appelait Soudan tout le sud du Sahara.
17 Hadith.
18 Les citations du Coran sont tires de la traduction de Denise Masson publie dans
la Pliade.


http://www.libertyvox.com/article.php?id=149


[19]

Esclaves en terre d'islam
Frdric Valloire, le 21-03-2008
Ils furent deux fois plus nombreux que les esclaves des traites atlantiques. Ils
venaient surtout dEurope et dAfrique. Lmancipation de lesclavage aura pris un
sicle et demi. Elle nest pas acheve.
Etonnant retour des choses : lesclavage, la traite ngrire ne concernaient jusqualors
que lOccident et ses repentances. On avait nglig, sciemment ou pas, lesclavage en
terre dIslam. Cest aujourdhui un phnomne de librairie. Non pour disculper les activi-
ts europennes, mais pour explorer un champ historique sous-estim. Il y a quinze ans,
le grand islamologue Bernard Lewis notait quen terre dislam, lesclavage reste un sujet
la fois obscur et hypersensible .Des pionniers lavaient dfrich : Jacques Heers, dans
les Ngriers en terres dislam,Olivier Ptr- Grenouilleau avec Traites ngrires,qui envi-
sageait pour la premire fois le phnomne dans sa globalit, Robert C.Davies, avec Es-
claves chrtiens,Matres musulmans, qui tudiait le trafic desclaves blancs en Mditerra-
ne : 1,25 millions dEuropens de lOuest asservis du Maroc la Libye de 1530 1780 !
La nouveaut vient dsormais des auteurs et de larticulation entre religion et esclavage.
Les auteurs ? Ils sont marocains comme Mohamed Ennaji, professeur { luniversit
Mohamed-V de Rabat, dorigine sngalaise comme Tidiane NDiaye,anthropologue et
cadre { lInsee, ou n { Skikda comme Malek Chebel anthropologue franco-algrien.
Larticulation entre religion et esclavage ? Cest ce quexaminent Guillaume Hervieux et
Malek Chebel. Cette articulation constitue un fait nouveau. Avant le christianisme et
lislam, la sparation entre le matre et lesclave se fonde sur un critre juridique : le
premier est libre, le second (quelle que soit son origine) est priv de libert, didentit,
de famille, de cit et appartient un individu ou une collectivit.Personne ne songe
supprimer lesclavage, y compris les esclaves rvolts tel le fameux Spartacus.Mais que
se passe-t-il si celui qui est rduit en esclavage est de la mme religion que son matre ?
La Bible ne le condamne pas ; le judasme antique ne labolit pas { lexception de cer-
taines sectes, celle des thrapeutes, celle des essniens, considres comme des com-
munauts exotiques, en marge de la socit normale. Cependant, la Bible formule une
distinction thorique entre lesclave hbreu, qui ne peut tre vendu { un peuple tran-
ger,qui ne peut demeurer plus de six annes esclave (sauf sil le demande et dans ce cas
on lui perce loreille) et que lon ne peut ni sparer des siens ni brutaliser, et lesclave
non juif, provenant des peuples qui entourent Isral, esclave vie, soumis la loi mo-
saque (il ne peut tre tu ou estropi) et qui bnficie du repos du septime jour.
Deux originalits dans le monde antique : lesclave fugitif nest pas livr { son matre,
mais habite chez celui qui le recueille ; largent public, mme destin { la construction
dune synagogue, peut tre utilis pour racheter des captifs juifs. Des rachats qui
sintensifient aux Xe et XIe sicles { la suite de la piraterie mauresque en Mditerrane
orientale. Au point de devenir un devoir religieux majeur au XIIe sicle. Cest que, paral-
llement { lesclavage qui existe { cette poque dans les pays europens chrtiens, mal-
gr le Nouveau Testament o Paul abolit implicitement la sparation entre hommes
libres et esclaves, une nouvelle forme desclavage { grande chelle est apparue, celle que
pratiquent les pays convertis par les cavaliers de lislam.
Lunivers dans lequel le texte coranique est labor entre le VIIe et le Xe sicle est un
monde o lesclavage parat un tat normal,hritier direct des civilisations antiques :
[20]

Mahomet luimme a des esclaves.Que le Coran prennise cet usage traditionnel ne peut
surprendre. Comme cela existait dans la tradition stocienne, puis chrtienne, il associe
mtaphoriquement lesclavage { la situation de lhomme vis--vis de son Crateur ou
sa dpendance physique et morale aux plaisirs. Mais le Coran dfinit galement dans 29
versets un statut juridique et social de lesclave. Comme il sinscrit dans lordre du
monde tel que la voulu Dieu, cette distinction entre les tres humains ne peut tre ni
condamne, ni critique.
Un musulman libre ne peut tre rduit en esclavage, aurait dict le deuxime calife,
Omar, sous son califat (634-644). Cela encourage trs vite les musulmans
sapprovisionner en esclaves : la traite des esclaves noirs connat son premier grand d-
veloppement avec la conqute arabe de la Mditerrane. Ds le VIIe sicle, on signale
une rvolte des Zanjs, des esclaves noirs capturs sur les ctes de lAfrique de lEst qui
travaillent dans de vastes domaines du sud de lIrak. Au XVIe sicle, les corsaires barba-
resques enlvent plus de chrtiens en un seul raid sur les ctes de Sicile, des Balares ou
de Valence quil ny avait dAfricains dports chaque anne dans la traite transatlan-
tique, relative- ment peu importante il est vrai. Et jusquau XIXe sicle, lesclavage reste
lune des bases essentielles du pouvoir de lEmpire ottoman : les esclaves du sultan for-
ment larmature de ladministration et de larme.
Si un esclave se trouve tre musulman, il lest soit parce quil sest converti { lislam,
soit parce quil est n esclave. Avantage : lesclave musulman est suprieur { lesclave
non musulman. Il peut en effet tre associ la prire collective et mme la diriger, se
marier des musulmans de condition libre ou servile. De plus, il est interdit de le vendre
des non-musulmans. Dans tous les cas, le Coran recommande au matre de bien le trai-
ter et de pourvoir son entretien.
Lesclave ne possde aucun bien, sauf un pcule et son matre exerce une tutelle sur
toutes ses activits. Sur le plan pnal, lesclave est trait comme un individu de rang in-
frieur dont le tmoignage na aucune valeur face { celui dun homme libre. Et un mu-
sulman ne peut tre condamn { mort sil a tu un esclave. Autrement dit, le prix du sang
nest pas le mme. Enfin, un enfant issu dune esclave, concubine lgale dun musulman,
nat libre. En thorie, ces dispositions sont relativement favorables { lesclave, surtout si
ce dernier est musulman. Mais jamais le Coran nmet une condamnation de lesclavage.
Au contraire, des hadiths, le fikh (le droit musulman) et la charia (la loi de dieu) compl-
tent et affinent ces dispositions.
Les conditions de vie de lesclave sont des plus contrastes. Selon sa couleur, sa beau-
t, son ge, sa condition sociale, ses capacits, sa religion, lpoque, le pays et le lieu o il
sert, son sort varie du tout au tout. Rcupr aux marges de lEmpire, il est vendu aux
enchres. Cest entre les mains et sous le fouet des chasseurs et des marchands
desclaves que ces pauvres gens souffraient le plus. Les femmes (les Circassiennes sont
trs apprcies pour leur beaut) et les enfants servent comme domestiques ou concu-
bines dans les cours de Cordoue, de Constantinople ou de Bagdad. Les hommes devien-
nent soldats, artisans, galriens, fonctionnaires, chambellans ou sont parqus dans des
bagnes abominables si leurs ravisseurs pensent quils en obtiendront une ranon. Seule
civilisation avoir systmatiquement prlev des enfants pour en faire des mercenaires,
les janissaires, lEmpire turc confie des armes et des provinces { des esclaves militaires,
les mamelouks, qui restent nanmoins une exception.
La traite islamique aura dur treize sicles
[21]

Entre le VIIe sicle et les annes 1920, plus de 21 millions de personnes auraient t
victimes de la traite desclaves en pays dislam. Les Turcs prlevrent environ 4 millions
desclaves en Europe, tandis que la seule Afrique noire se vit ponctionne de prs de 17
millions dhabitants, soit beaucoup plus que lensemble des traites atlantiques (11 mil-
lions). Si la traite commena au VIIe sicle dans sa partie orientale, elle connut son apo-
ge au XIXe sicle, avec pour lAfrique noire continentale des estimations comprises
entre 4,5 et 6,2 millions de personnes. Cette importance prise par lAfrique noire rsulte
en partie de la conqute par la Russie de la Crime et du Caucase, qui ferme au monde
musulman de vastes rgions o depuis des sicles il se procurait des captifs.
Sajoutent { cela lamlioration des moyens de transport, la dsertification du Sahara
qui poussent les nomades intervenir dans les affaires des paysans noirs, la demande
des Indes et lessor du coton en gypte. Ce qui est remarquable, malgr les diffrences
rgionales, cest la rgularit des prlvements. En outre, alors quau Brsil, aux tats-
Unis ou dans les Antilles, vivent des descendants desclaves, dans les pays musulmans,
ces descendants sont rares, en particulier pour ceux dont les anctres avaient la peau
noire, remarque Tidiane NDiaye. Castrs, eunuques, ils ne pouvaient procrer.Un gno-
cide, donc.
Mais, et cest ce que montre Mohamed Ennaji, lesclavage nest pas que lhritier dun
monde antrieur. Il imprgne toute la mentalit de ltat musulman, la conception dun
pouvoir prsent comme une image de la relation entre le matre et lesclave. Lhistoire
du monde arabe, crit-il, est prisonnire du discours religieux et de ses reprsentations.
Est-ce la raison fondamentale qui expliquerait la lenteur de lmancipation ? Amorce en
1846 avec la Tunisie, elle sachve en 1981 lorsque la Mauritanie promulgue labolition
officielle de lesclavage : un sicle et demi plus tard ! Et Malek Chebel affirme que trois
millions desclaves vivraient encore en terre islamique

lire
L'Esclavage en terre d'islam, de Malek Chebel,
Fayard, 506 pages, 24 Euros.
http://www.valeursactuelles.com/public/valeurs-
actuelles/html/fr/articles.php?article_id=2127
[22]

Lesclavage en terre dIslam :
un musulman libral secoue le tabou
Louis-Bernard Robitaille

jeudi 22 novembre 2007.
Ctait en 2004 : luniversitaire Olivier Ptr-
Grenouilleau, dans un gros livre savant, expliquait
que lesclavage navait pas t une exclusivit oc-
cidentale.
Et quon retrouvait des traites ngrires
comparables ou mme plus importantes dans
lhistoire de lAfrique ou du monde arabe.
Quelques jours aprs la sortie du livre, le dis-
cret universitaire avait reu des menaces de mort -
prises au srieux par la police - et prfr ne plus
paratre en public.
Cest donc sur un terrain min que lessayiste franco-algrien Malek Chebel
saventure ces jours-ci avec un ouvrage sur lesclavage en terre dIslam .
Un dossier dlicat, admet-il avec un fatalisme tranquille lorsque je le rencontre dans
le quartier de la Bastille. Cest pourquoi jattends un peu avant de donner des conf-
rences Paris. Mais la diffrence de Ptr-Grenouilleau ou dautres, cest de lintrieur
que je critique les drives de lislam, les extrmismes et les sectarismes.
Auteur prolifique depuis 25 ans, Malek Chebel se veut la fois un musulman irrpro-
chable, fin connaisseur du Coran, et un libral sans concession, partisan de la lacit et
hostile au porte du voile. Un adversaire rsolu de lIslam politique et de ses prten-
tions rgenter la socit .
Avec cette nuance : Contrairement { dautres, jai le souci dtre audible et donc
dviter les provocations inutiles : je prends donc soin de ninsulter personne. Dans
laffaire des caricatures de Mahomet, il a surtout essay de calmer le jeu .
Mais cette fois, cest le sujet lui-mme qui est tabou. Et Malek Chebel, aprs avoir
pendant trois ans fouill dans les textes et enqut dans une quinzaine de pays, dresse
un constat svre.
Lesclavage dans le monde musulman, trois fois plus tal dans le temps quen Occi-
dent, a aussi touch deux fois plus dindividus, mme si les formes de la servitude taient
parfois plus humaines .
Cet esclavage a touch plus de 20 millions de personnes sur 10 sicles, explique
Chebel. Il a dur officiellement jusque dans les premires dcennies du XXe sicle, une
soixantaine dannes aprs son abolition en Occident. Jamais aucun responsable reli-
gieux musulman ne sest prononc pour son abolition.
Un esclavage discret et { peine attnu se perptue aujourdhui, en Arabie Saoudite,
par exemple. Au Niger ou au Mali, vous pouvez acheter - lunit - un enfant de 10 ans
dont vous ferez ce que vous voudrez.
[23]

Alors que les autorits religieuses en Occident ont fini par basculer dans le camp des
abolitionnistes au XIXe sicle et aujourdhui encore battent leur coulpe pour les crimes
passs, je nentends aucun prdicateur dAl-Jazira condamner ces pratiques.
Au hasard de ses dambulations et recherches, lauteur dcouvre des choses ton-
nantes : une loi sur laffranchissement des esclaves en Mauritanie datant de 2003 ! Des
zones de non-droit absolu en Arabie Saoudite et dans certains pays du Golfe. Trois codes
de lesclavage en pays musulmans datant du XIXe sicle. Mais aussi, dans lhistoire de la
Turquie et de lgypte, dtonnantes pratiques permettant { des esclaves affranchis
doccuper de hautes fonctions dans ltat (en Turquie), ou de former une nouvelle caste
privilgie, tels les Mamelouks en gypte).
Ce qui me rvolte au-del{ de tout, dit Malek Chebel, cest que, plus ou moins explici-
tement, on invoque lislam pour justifier lasservissement, lingalit foncire entre hu-
mains, les rapports de matre { serviteur. Ce que jappelle la politique du baisemain.
Or, sur les seuls 25 versets du Coran qui voquent le sujet, presque tous penchent du
ct de laffranchissement. Strictement rien dans les textes ne justifie le systme escla-
vagiste. Mais cest ainsi : sous diverses formes, une coterie religieuse vnale, aux ordres
des dictatures, conserve une emprise totale sur lislam et son interprtation. Il y a 30 ou
40 ans encore, lIslam des Lumires auquel je me rfre tait en plein progrs, en gypte
notamment, et la dmocratie tait en vue.
Aujourdhui, on est en pleine rgression : si lon faisait aujourdhui des lections libres
dans le monde arabo-musulman, les islamistes lemporteraient presque partout. Cela dit,
je ne crois pas que ce soit irrversible : lgypte pourrait redevenir une terre des Lu-
mires. Et il y a des frissonnements dmocratiques au Maghreb ou ailleurs.
Pour certains esprits critiques, Malek Chebel, auteur mdiatique et parfois un peu
trop habile, est moins contestataire quil ne le prtend. Reste que le seul fait de soulever
une question aussi taboue et de dnoncer la collusion entre le haut clerg musulman et
les rgimes dictatoriaux demande un certain courage.
La France est aujourdhui de loin le premier pays islamique dEurope, avec cinq mil-
lions de musulmans. Avec des organisations intgristes extrmement puissantes et
structures.
Si jamais on lanait une fatwa contre moi, je mempresserais daller { la tl et de
leur dire : vous mavez condamn { mort, mais vous ntes que des voyous, des criminels
passibles du tribunal de La Haye. Vous ntes pas des musulmans mais des assassins,
vous pouvez menvoyer 10 commandos de tueurs si vous voulez, mais je ne me cacherai
pas !
Et Malek Chebel ajoute : Ces gens ont peut-tre des tueurs leur service, mais moi je
crois quen utilisant les armes de la communication, on peut les faire reculer.
Lesclavage en terre dIslam, 498 pages, Ed. Fayard
Malek Chebel a crit une vingtaine douvrages, dont Le Dictionnaire amoureux de
lIslam et Manifeste pour un Islam des Lumires en 2004.
[24]

ISLAM ET ESCLAVAGE
mercredi 7 mai 2008 08:00 ::

L'affranchissement est recommand au croyant dont il favorise l'accs au Paradis. Le pro-
phte Mohammed n'avait-il pas donn l'exemple en la matire ?
Le Coran n'tant pas contraignant, l'abolition relve de la seule initiative personnelle du
matre. Cette ambigut est constitutive de l'approche coranique : encourager ceux qui font le
bien, mais ne pas alourdir la peine de ceux qui ne font rien, crit Malek Chebel. Plusieurs
versets entrinent au demeurant l'infriorit de l'esclave par rapport son matre.

JEUNE Afrique DU 18 AU 24 NOVEMBRE 2007 N2445
DOMINIQUE MATAILLET

TABOU, Au terme d'une longue enqute qui l'a men de Nouakchott Brunei, Malek CHE-
BEL dresse un constat accablant : l'esclavage a t et reste un fait musulman
Le mot le plus courant, en arabe, pour dsigner l'esclave est 'abd, duquel drivent des
termes comme 'ubudiyya ( esclavage ).D'autres vocables sont encore utiliss, tels que raqq
( mis en servitude ), jriya ( esclave femme ), ghulm ( esclave homme ).Et ce n'est pas
tout. Au Proche-Orient, zandj (probablement de Zanzibar) et aswad dsignent l'esclave noir,
alors que mamlk (littralement possd ) s'applique une catgorie particulire, la caste
militaire servile.
Ce n'est donc pas le vocabulaire qui manque en terre d'Islam pour parler de l'esclavage.
Cette richesse smantique tranche toutefois avec le mutisme qui entoure le phnomne. Un
mutisme d'autant plus choquant, aux yeux de Malek CHEBEL, que l'esclavage a pris des di-
mensions considrables tout au long de l'histoire de cette rgion du monde et qu'il reste bien
des gards trs prsent dans le quotidien de centaines de millions de gens.
C'est pour briser ce silence assourdissant que l'anthropologue algrien, bien connu des lec-
teurs de Jeune Afrique pour ses nombreux ouvrages autour de l'islam, s'est livr une longue
enqute. Fruit d'innombrables lectures, son pav de 500 pages est aussi et surtout le compte
rendu d'un voyage de plusieurs mois qui l'a conduit des rives de l'Atlantique au fin fond du
Sud-Est asiatique en passant par les pays du Golfe, l'Asie mineure, l'Afrique saharienne.
Le constat final est accablant : Brunei, au Ymen, dans les pays du Sahel, chez les
Touaregs, en Libye, dans le Sahel tunisien, en gypte, en Arabie, en Msopotamie, au Soudan
ou Djibouti, il n'est pas un lieu gagn par l'islam o ne se soit jamais pratiqu le commerce
d'esclaves
Encore convient-il d'tablir des distinctions entre pays et de relever les caractristiques
propres des diffrentes contres concernes. La Libye et l'Algrie, par exemple, dbouchs
naturel des routes commerciales transsahariennes, ont surtout servi de voies de transit. Des
pays tels q l'gypte ou l'Arabie saoudite actuelles taient, eux, de gros consommateurs, osera-
t-on dire. Idem pour la Turquie. Les Europens ont fantasm sur les odalisques des harems
d'Istanbul, sujet de prdilection pour les peintres orientalistes, et se sont extasis sur les ex-
[25]

ploits militaires des janissaires de l'Empire ottoman. Faut il rappeler que les premires comme
les seconds taient des captifs?
En Afrique, on le sait, c'est la lisire du monde
noir que lesclavage prit les plus grandes proportions.
Au Maroc o la composante ngrode de la population
saute aux yeux du voyageur les traces sont manifestes.
Que sont les musiciens gnaouas sinon les descendants
des Noirs imports de la zone soudanienne au temps
o le Maroc tait une grande puissance rgionale? Et
puis, il y a le cas de la Mauritanie, o, malgr les d-
mentis, l'esclavage reste une ralit manifeste. La
preuve en est que le Parlement a vot plusieurs re-
prises des textes l'interdisant. Malek Chebel rappelle
un indice qui ne trompe pas: de nombreuses associa-
tions d'affranchis tentent de se constituer en force poli-
tique. En attendant, commente l'auteur, chaque foyer
de Beidane ("Blancs") entretient des harratine noirs,
fils d'anciens esclaves auxquels il donne le nom de
"serviteurs", un peu comme on faisait nagure la
Barbade, o l'on gratifiait pudiquement du nom d'apprentis" les esclaves frachement librs
de leurs chanes.
Ainsi donc, une bonne part de la main-d'oeuvre servile utilise dans le monde arabe venait
d'Afrique subsaharienne - en Tunisie, le mme mot, abd, dsigne indistinctement l'esclave et
le Noir... - et tout particulirement du Sahel, de l'thiopie ainsi que de la cte orientale du
continent. Mais les Balkans et les steppes de l'Asie centrale furent galement d'importants
bassins pourvoyeurs.
Combien furent-ils? Dans le cas de la traite occidentale, les lments de chiffrage existent:
les ngriers tenaient des journaux de bord dans lesquels tait report le dtail de leur com-
merce honteux. Rien de tel avec la traite orientale. Confrontant les diverses sources, Malek
Chebel estime plus de 20 millions le volume total de l'esclavage en terres arabes et mu-
sulmanes . Ce nombre englobe aussi bien les captifs de guerre slaves, les concubines et les
domestiques circassiennes, que les domestiques noirs achets des ngriers ou razzis dans
les villages du Sahel, les marins chrtiens capturs par les corsaires barbaresques en Mditer-
rane. Les ngriers arabes auraient donc fait mieux que leurs homologues europens. Les
uns ont, il est vrai, svi pendant quatorze sicles, contre moins de quatre pour les autres.
Faut-il chercher dans le Coran la cause du mal? Le Livre, certes, accepte que la condition
de sujtion des esclaves par rapport aux matres soit maintenue en l'tat. Car l'islam est n
dans une rgion du monde o l'esclavage tait quasiment un mode de production. Mais il tente
d'en limiter les abus;'tout comme il apporte un progrs incontestable la situation des femmes
(notamment en limitant quatre le nombre des pouses autoris).
Par ailleurs, l'affranchissement est recommand au croyant dont il favorise l'accs au Para-
dis. Le prophte Mohammed n'avait-il pas donn l'exemple en la matire?
Vivement encourag en thorie, l'affranchissement n'a, hlas, gure t suivi en pratique.
De sicle en sicle, l'esclavage est devenu un fait musulman, s'inscrivant profondment dans
les habitudes. Pourtant, c'est un sujet dont on ne parle pas. En dehors de l'gyptien Mohamed
Abdou, du Syrien Rachid Ridha, de l'Iranien Mirza Ah Mohamed, fondateur, au XIXe sicle,
du bbisme, qui a fermement condamn cette pratique, la plupart des rformateurs sont rests
tonnamment discrets sur la question.
[26]

Et que dire des islamologues ! Louis MASSIGNON, Vincent MONTEIL ou Jacques
BERQUE disposaient des informations qui leur auraient permis, en plein XXe sicle, de tirer
la sonnette d'alarme. Peut-tre ont-ils prfr, crit Malek CHEBEL, la hauteur mystique
des grands penseurs, des philosophes et des thosophes de l'islam aux ralits scabreuses des
marchands de chair humaine . Ils savaient, mais leur empathie pour l'islam les inclinait
trouver cette religion et aux hommes qui s'en rclament des excuses qui ne sont en rien justi-
fies.
Quand bien mme la ralit de l'esclavage arabe est reconnue, c'est souvent pour en att-
nuer la rudesse : il n'aurait pas abouti la dpersonnalisation de l'esclave, comme cela a t le
cas avec le commerce triangulaire Afrique-Amrique-Europe, affirme-t-on. Comme s'il pou-
vait y avoir une graduation dans l'infamie...
Mais le pire est peut-tre dans l'impact que l'esclavage a eu sur les murs politiques du
monde arabe. Dans un livre tout rcent*, l'universitaire marocain Mohammed ENNAJI ex-
plique en quoi il a fond le rapport au pouvoir et donc l'absolutisme qui est encore souvent la
rgle dans cette partie du monde.
Une fois le livre de Malek CHEBEL - dont, curieusement, les mdias ont peu parl - fer-
m, on ne voit plus la civilisation islamique de la mme faon. Comme l'auteur lui-mme, qui,
pour, cette tude a d parcourir au moins 120000 kilomtres pour en arriver cette terrible
conclusion: L'islam dit l'inverse de ce que les musulmans pratiquent, et c'est une nigme en
soi. La duplicit humaine qui consiste transformer un message d'mancipation en goulag
humain fait partie intgrante de ce paradoxe. ∎
Le Sujet et le Mamelouk. Esclavage, pouvoir et religion dans le monde
arabe, d. Mille et une nuits, 368 pages, 16 euros.

Malek Chebel : j'ai voulu briser le silence Propos recueillis par Dominique MATAIL-
LET
JEUNE AFRIQUE : Pourquoi ce livre, et pourquoi maintenant?
MALEK CHEBEL : C'est une question qui me tenait cur depuis longtemps. Pour
crire mes livres, je constitue des dossiers richement documents. La prise de conscience,
tardive, hlas, du phnomne de l'esclavage dans le monde islamique m'a laiss penser que
l'opinion tait assez bien prpare. Compte tenu de la surface que j'ai acquise dans le domaine
des tudes sur l'islam, je me suis dit: c'est un discours qui peut passer maintenant.
Est-ce que ce discours passe effectivement? Il semble qu'il cre beaucoup de gne.
[27]

S'il drange, c'est que je touche quelque chose de fondamental et de vrai. C'est qu'il y a en-
core des esclaves. Tant mieux donc si mon livre gne, car j'ai voulu briser l'opacit qui en-
toure cette question de l'esclavage.
Avez-vous eu vent de ractions hostiles?
Il y a eu un mouvement dans les chancelleries arabes, qui a t vite teint. Ils ont compris
que, mdiatiquement parlant, cela aurait t trs mauvais pour eux d'enclencher une offensive.
Les mdias vous suivent-ils ?
Je constate une gne, une retenue de leur part, ici, en France. Les journalistes sont circons-
pects. Ils ne savent pas comment prendre l'information.
Au Maghreb, mis part un papier, en aot, donc avant la sortie du livre, dans Le Quotidien
d'Oran, c'est motus et bouche cousue. Mme au Maroc, d'habitude plus ouvert, aucun cho
dans les mdias non plus. En clair, il y a un blocage maghrbin.

Dans quels pays l'esclavage a-t-il gard le plus de ralit ?
L'esclavage est encore sensible en Mauritanie. Mais l'tat fait des efforts assez importants
pour se dbarrasser de cet hritage scandaleux. Le phnomne des petites bonnes au Maroc
est aussi prendre en considration. Un secrtariat d'tat a d'ailleurs t cr pour recenser les
jeunes filles et leur donner un statut. Il y a videmment tout un esclavage invisible dans les
monarchies et les sultanats du Golfe. quoi s'ajoute, dans les mmes pays, un nouvel escla-
vage conomique. Dans l'Afrique moyenne, au Mali, au Tchad et ailleurs, subsistent de mul-
tiples formes d'esclavage, lies cette fois la pauvret. On ,m,',a parl de vente d'enfants ici
ou l. Il faut mentionner galement les intouchables en Inde.
Vous dcrivez la socit touargue comme l'une des pires socits esclavagistes...
Les rapports esclavagistes ont t peu prs maintenus. Il y a, bien sr, eu une attnuation
avec l'apparition des tats-nations dans les ` cinq pays africains o vivent les Touaregs.
'L'existence d'une police nationale, d'une justice relativement distincte des ethnies et des oli-
garchies est un progrs incontestable. Mais, sous cape, les aristocrates touaregs sont toujours
des aristocrates et les esclaves, les harratine, sont toujours leurs serviteurs.
Pourquoi les mentalits voluent-elles si lentement?
Parce que tout le monde, commencer par les lites religieuses, se tait. Quand on pose la
question, on dit qu'il y a bien d'autres problmes tels que la pauvret, les maladies. Moi, je
dis: sur le plan moral, ce n'est pas acceptable en 2007 qu'il y ait encore des esclaves.
[28]

Comment expliquer ce silence dans le monde arabo-musulman?
Pour beaucoup de gens, l'esclavage, a n'existe pas. Mme quand tu dis un esclavagiste:
Tu as des esclaves. Il te rpond: Mais non, ce sont mes enfants adoptifs. Je les aime
comme mes fils.
On dit aussi que l'esclavage dans le monde arabe n'a rien voir avec l'esclavage occiden-
tal...
C'est vrai que la traite ngrire occidentale tait strictement conomique, puisqu'elle con-
sistait transporter des Africains dans les plantations en Amrique, alors que l'esclavage
oriental tait plus diversifi. Les captifs taient utiliss dans l'agriculture, mais aussi comme
soldats ou pour servir dans les palais.
Si la traite occidentale a dur moins de quatre sicles, la traite orientale s'est tale sur qua-
torze sicles, puisque j'en situe les dbuts avec la naissance de l'islam. Le fait que le phno-
mne soit dilu dans le temps et qu'il n'y ait pas eu de bateau ngrier donne le sentiment que
c'est diffrent. Le volume total de l'esclavage dans le monde arabo-islamique atteint pourtant,
selon les estimations les plus srieuses, les 20 millions, soit plus que le nombre d'Africains
dports dans les Amriques. Alors, pour moi, aujourd'hui, c'est pareil.
http://blog.francetv.fr/Faawru/index.php/2008/05/07/71997-islam-et-esclavage

[29]

Esclaves noirs en Mditerrane
Jean-Michel Deveau
Plan
I - Qui sont ces esclaves ?
II - Zones de capture et itinraires de traite
III - Fluctuations du systme et incertitude des nombres
Conclusion
1 Dans le cadre dune rencontre consacre { ltude de lesclavage en Mditerrane, il
tait difficile de laisser sous silence une des pages les plus mconnues, mais peut aussi
lune des plus importantes qui a affect les relations entre les rives de cette mer et
lAfrique sahlienne. On reste sur les retranchements dun tabou pour une histoire qui
dbute avec la conqute arabe et ne sachve officiellement que dans un tardif
XIX
e
sicle.
2 Il nest pas question dans ce bref article dinnover sur la base de nouvelles re-
cherches en archives, mais simplement de dresser un bilan historiographique.
Limpulsion donne depuis une dizaine danne par lUNESCO aux recherches sur
lesclavage sest heurte { une fin de non recevoir pour ce qui concernait ce sujet. Aussi
nen trouve-t-on que des bribes parses dans une somme de publications dont cette
communication tente de reprendre lessentiel.
3 La prsence desclaves noirs est atteste ds la plus haute antiquit sur les rives de
la Mditerrane, et lorsque sachve lpoque moderne ils sont encore lgions sur
lensemble des rivages du monde musulman. Or cette constante de lhistoire mditerra-
nenne na laiss que des traces aussi tnues quparses dans les sources, do la diffi-
cult de cerner avec prcision son ampleur et les mcanismes de son fonctionnement.
4 Paradoxalement les sources mdivales sont beaucoup plus abondantes, surtout
grce aux chroniques des empires du Mali, difis sur le bassin du Niger partir de la
pntration musulmane au sud du Sahara. Le Tarikh el-Fettach et le Tarikh el-Soudan,
en particulier, renseignent abondamment sur les captures, sur les ventes et sur la traite
transsaharienne partir de Djenn ou de Tombouctou1. Cependant lhistoriographie
semble encore balbutier dans une enfance trs ignorante de larabe et du turc, car,
semble-t-il, de nombreux manuscrits dorment encore dans les archives des pays qui ont
relev de la mouvance de lancien empire turc.
5 Il semble galement quun certain tabou relatif { ce sujet nencourage pas particu-
lirement les recherches. Cependant quelques auteurs commencent { sy aventurer
certes avec prudence, mais aussi avec une libert desprit qui ne peut quencourager les
nouvelles gnrations dhistoriens2. En revanche si les sources occidentales ont t
beaucoup plus sollicites, les chercheurs ont plutt centr leur problmatique gnrale
de lesclavage dans le monde mditerranen, ne travaillant que par incidence sur la sp-
cificit sub-saharienne.
6 Pendant longtemps on a vacu le problme en considrant qu{ partir du
XVI
e
sicle, la traite atlantique avait tari le flux mdival transsaharien. Cette thse, pr-
sente comme un axiome, arrangeait lcole historique de tendance tiers-mondiste qui la
rptait { longueur douvrages sans se poser plus de problme sur cette vision des
[30]

choses rige en dogme. Il est donc intressant de sinterroger sur la ralit de la pr-
sence de ces Noirs qui sinscrit en continu sur les rivages mditerranens depuis la fin
du XV
e
sicle, alors que les caravelles dHenri le navigateur dbarqurent leurs pre-
mires victimes sur les marchs du Portugal, jusquau XIX
e
sicle marqu par labolition
de la traite en 1815.
7 L encore, sans preuve scientifique, on a longtemps admis que cette abolition avait
ractiv les courants caravaniers de la traite transsaharienne. Mais cest entrer dans une
nouvelle problmatique qui dpasse les limites chronologiques de cette tude centre
sur la priode moderne.
I - Qui sont ces esclaves ?
8 Limage dEpinal traditionnelle a popularis lesclave domestique jusqu{ faire de
lodalisque un archtype de la peinture orientaliste des XVIII
e
et XIX
e
sicles. Elle donne
au tableau la tache sombre qui rehausse le chatoiement lumineux o se prlassent des
Blanches aux lignes opulentes. Deux sicles plus tt ctaient des hommes qui jouaient ce
rle. Les traits franchement ngrodes du visage surmontaient la livre princire de leur
matre quils servaient { table ou aidaient dans une scne diplomatique ou militaire.
9 Ces visions un peu rductrices par la seule reprsentation domestique nen figu-
raient pas moins une ralit largement rpandue. En Mditerrane musulmane, lesclave
est dabord un domestique, sans que lon puisse actuellement avancer aucune statistique
sur son importance relative. Domesticit semble-t-il nombreuse dans les familles riches
puisquil est de coutume doffrir une esclave noire en cadeau de noces { Fs au XV
e
sicle.
10 Selon Hado deux sicles plus tard, Alger :
les principales dames qui sortent, mnent avec elles autant de ngresses (elles en
ont plusieurs qui valent de 25 30 cus chacune) que de blanches chrtiennes dont elles
ont aussi beaucoup(). Il y en a qui ont une escorte de quatre, de six et mme de dix es-
claves
3
.
11 Selon la tradition, toutes ces esclaves auraient t traites avec la plus grande bon-
t, tant parfois mme considres comme membres de la famille, sortes de parents
pauvres accabls par le destin. Dans les villes, on leur enseignait larabe, et en gnral on
essayait de convertir les Noires { lIslam. Conversions superficielles, impossibles { cata-
loguer dans le cadre dune acculturation russie.
12 A la premire occasion le vernis islamique craquait, laissant place un retour aux
coutumes sub-sahariennes, comme on pouvait le constater, par exemple { loccasion des
mariages. En effet, avec le consentement de leur matre ces femmes pouvaient pouser
un esclave.
13 Plus au sud, dans le dsert presque toutes les tribus nomades ont leur service de
nombreuses femmes noires, toujours aussi bien traites, dit-on. Certaines, aprs une
priode de bons et loyaux services, retrouvaient la libert au sein de la tribu avec les
mmes droits que les autres membres.
14 Ce discours, repris dans la seule analyse hermneutique des textes sacrs, deman-
derait une tude de cas vcus, encore impossible faire faute de sources en langue
arabe, si toutefois elles existent, car, pour linstant, aucune na encore t mise { jour. En
revanche, les tudes de cas relates par Claude Meillassous pour lpoque contempo-
[31]

raine, sur la base denqutes orales laissent entrevoir une ralit beaucoup plus sordide
dans le monde des Touareg. Alors peut-on extrapoler dans le temps et dans lespace ?4
15 Beaucoup de Noires furent enfermes comme concubines dans les maisonnes.
Elles avaient auprs des Arabes une rputation de beaut et de performances physiques
qui les faisaient rechercher quel quen ft le prix. Leur nombre reste tout aussi myst-
rieux que le secret des harems, mais on peut lestimer suffisamment important puis-
quelles ont russi { mtisser une bonne partie de la population sur un espace qui joint
la zone des oasis la latitude de Warghla aux centres de redistribution comme Sidjil-
massa ou Fs.
16 Au chapitre de la domesticit, les eunuques noirs ont troubl limaginaire occiden-
tal, mais lapproche statistique reste aussi impressionniste que la prcdente. Les Noirs
nont pas t les seuls mais ils semblent de loin les plus nombreux. En revanche, la rali-
t sociologique a pris un relief, certes potique, mais probablement trs voisine du vcu
avec la traduction des Mille et une Nuits par Galland { laube du XVIII
e
sicle5.
17 Sans gard pour la misre de ces malheureux, on distinguait ceux qui avaient subi
lablation des seuls testicules et ceux dont on avait coup la totalit des organes sexuels.
Lopration tait pratique aprs la traverse du Sahara, trs souvent en Egypte o les
moines coptes sen taient fait une spcialit. Seuls ceux de la deuxime catgorie
taient commis la garde des harems, car les autres conservaient une capacit
drection, qui selon la rumeur publique, les rendait encore plus dsirables. La fidlit
des uns et des autres valait toutes les gardes prtoriennes. Sachant que le reste de la
socit les rejetait sans appel, ils ne trouvaient de compensation affective que dans la
reconnaissance de leur matre. Un vritable transfert au sens freudien soprait qui na
pas encore t tudi par les psychanalystes.
18 Quoi quil en soit, leunuque tait symbole de richesse puisquil valait plus du
double de lesclave ordinaire. A partir du IX
e
sicle leur nombre se multiplie dans les pa-
lais princiers. Le calife Al-Muqtadir (908-932) en aurait possd 11000 dont 7000 Noirs,
rapport numrique qui se passe de commentaire sur lcrasante majorit des Africains.
La cour ottomane allait les chercher en Egypte. Certains ont rempli de trs hautes fonc-
tions, et, partir de 1582, les Noirs supplantent dfinitivement les eunuques blancs dans
la fonction publique. En Arabie, on en trouvait beaucoup employs sur les lieux saints o
certains ont ralis dnormes fortunes.
19 Pour tre complet il faudrait ajouter ceux qui assuraient un simple service domes-
tique, ou ceux qui avaient des fonctions dans lconomie, ou dans larme comme nous
allons le voir.
20 Les gardes noires apparaissent ds le dbut de la conqute islamique en Tunisie et
en Egypte.
21 Dans ce dernier pays, elle comptera jusqu{ 40 000 hommes { la fin du IX
e
sicle et
autant au dbut du XII, et finira par jouer un rle si important quon lestimera dange-
reuse. A plusieurs reprises le pouvoir encouragea la foule les massacrer. En 1169, lors
dune dernire tentative de soulvement, 5O OOO Noirs furent mis hors de combat, mais
lalerte avait t si chaude que la garde fut dfinitivement supprime, ce qui nempcha
pas de continuer enrler des Africains dans les autres corps de troupe.
22 Au Maroc, ce corps dlite dura beaucoup plus longtemps. Mulay Ismail (1672-
1727) organisa mme non plus un corps de garde, mais une vritable arme noire. A
partir de 1672, les expditions se multiplient vers le sud pour razzier les Noirs ou en
[32]

acheter sur les grands marchs du Soudan, Djenn ou Tombouctou. Trs vite cette
arme devient si nombreuse que le sultan btit une ville pour la loger. Les soldats sont
encourags se marier et leurs enfants deviennent leur tour soldats-esclaves. A 16 ans
ils achvent leur formation et pousent une jeune ngresse afin que leurs enfants les
remplacent un jour. Le systme fonctionna si bien quun sicle plus tard ce corps tait
devenu la premire force de lEtat et dcidait du maintien ou de la chute du souverain et
de ses collaborateurs. Sadi Muammad, menac dune nouvelle rvolte dissout dfiniti-
vement le corps et en dispersa les hommes sur lensemble du royaume.
23 Le systme productif mditerranen ne semble pas avoir retenu une foule
desclaves comme cela fut le cas dans la Carabe ou aux Etats-Unis par exemple. Seul
lorient msopotamien semble avoir utilis le travail servile sur une chelle comparable
{ celle de lAmrique. Les itinraires de cette traite passaient par le Sahara et par les
berges mditerranennes autant que par celles de la mer Rouge.
24 Les travaux dAlexandre Popovic sur les grandes rvoltes des VII
e
et IX
e
sicles en
rvlent lampleur, mais rien de comparable na encore t entrepris pour lpoque mo-
derne en Mditerrane. On connat cependant limportance des plantations de canne {
sucre du Maroc dont lessentiel de la main-duvre provenait du sud du Sahara. L{ en-
core de srieuses rvoltes dans les annes 1576-1598 ont d branler le systme, mais
on en ignore peu prs tout, aussi bien des conditions que du droulement.
25 Hors de ce cas, semble-t-il marginal du Maroc, le travail des esclaves noirs relve
beaucoup plus du saupoudrage artisanal que de la concentration industrielle. Ce qui
nexclut pas un total important dhommes ou de femmes mis au service dun superflu. Il
vaudrait donc mieux parler dune socit desclavage que dune socit esclavagiste.

II - Zones de capture et itinraires de traite
26 Depuis que les musulmans ont investi la traite transsaharienne, deux grandes
zones dapprovisionnement divisent la rgion du Sahel.
27 - A lest, sur une bande qui englobe lactuel Soudan et les marges de lErythre et
de lEthiopie, la tradition des razzias remontaient une poque trs ancienne. Les Pha-
raons souvent en guerre contre ces turbulents voisins leur imposaient dj des tributs
en esclaves. Le trait de 651 av. JC les obligeait { en livrer 360 par an et prcisait quils
devaient tous tre de magnifiques spcimens humains, en excellente forme, ni impu-
bres, ni trop vieux. A lextrme est, la corne de lAfrique alimentait un fort courant en
direction de lArabie et du Golfe Persique, comme nous lavons vus pour une priode
ultrieure au moment des rvoltes de Basra.
28 - La seconde zone { louest stend sur la valle du Niger et pousse des extensions
en direction de la Sngambie et du golfe de Guine. Sur cette immense rgion chelle
continentale, une continuit opinitre de rafles travers lhistoire du VII
e
sicle jusqu{ un
tardif XIX
e
dont on nest pas certain quil ne se prolonge pas en plein XX!
29 Restons sur la ligne de partage ethnique entre nomades et sdentaires, entre agri-
culteurs et leveurs, entre Blancs et Noirs et lensemble des conflits et des stratgies
sclaire dans de savants quilibres o il sagit dexploiter lautre jusquau point de rup-
ture qui risquerait de le faire disparatre. Franchir cette limite cest tarir la source de
richesse, aussi, alternent guerres et longues priodes de collaborations favorables tous
les mtissages physiques et culturels. Les Tarikh en relatent les dbuts, mais la plupart
[33]

chappent au scriptural et ne peut tre relat que dans une tradition orale en voie de
disparition.
30 Quoi quil en soit, demeure linsoluble problme statistique, clef de lvolution d-
mographique de toute la rgion, et partant des possibilits de ponction. Larchologie
devrait fournir de solides bases { partir de lextension de la dsertification due trs sou-
vent aux variations climatiques facilement reprables, mais lorsque ce nest pas le cas, il
sagit de lexode de populations qui nen peuvent mais devant la tragdie des rafles. La
limite extrme est atteinte lorsque linscurit ne laisse plus la possibilit dune produc-
tion agricole.
31 Cest ce que rvle le trs beau travail conduit au Sngal le long de la valle du
fleuve par les chercheurs de lIFAN. Mais tout reste { faire pour la valle et le delta int-
rieur du Niger. Il faut croire que les prdateurs ont ratiss avec lefficacit maximale
puisque certains sont alls jusquau nord de lactuel Ghana ou le long dune ligne qui sert
aujourdhui de frontire avec la Cte dIvoire. L{, subsiste la route dite des mosques, le
long de laquelle les Musulmans venus du nord, convertissaient en mme temps quils
rassemblaient leurs caravanes desclaves destines { Djnne et { Tombouctou. Que lon
ralise bien la distance de prs de mille kilomtres avant datteindre cette dernire qui
ntait que le prlude { la traverse du Sahara.
32 La halte simposait plus ou moins longue sur ces marchs nigriens, point de rup-
ture des caravanes. Les esclaves y taient vendus { dautres marchands routiers du d-
sert. Il fallait constituer de nouveaux convois, ce qui pouvait prendre plusieurs mois.
33 Ces normes marchs avaient gonfl la population des cits devenues galement
des centres majeurs de la culture musulmane. Autour des mosques, de puissantes uni-
versits dbattaient de la lgitimit de lesclavage. Hamed Baba enseignait Tombouc-
tou que la servitude de lincroyant ne posait aucun problme de conscience. Tout
largumentaire reposait sur les cas limites du captif de guerre converti au moment de sa
dfaite et autres hypothses formalistes o la science coranique spuisait en dbats
aussi vains que ceux des scolastiques formalistes de nos universits mdivales. De tout
cela subsiste le sentiment dune mauvaise conscience comparable { celle que connatra
lEurope au XVIII
e
sicle. LIslam au reste napportant pas plus de solution humaniste que
la Chrtient.
34 Retenons de tout cela que le trafic ngrier pour susciter de tels dbats navait rien
danecdotique, mais condamnait chaque anne des milliers de victimes { franchir le d-
sert.
35 La traverse suivait trois itinraires principaux :
1 - celui de louest joignait le Niger et la Tripolitaine en passant par Tahert, Zawi-
la, le Fezzan et le Kanen. De Tripoli une partie des esclaves repartait Alexandrie
et au Caire do ils taient redistribus dans lorient arabe et { lest de la Mditer-
rane. El Bekri en 1068 dcrit ce flux traversant des marchs trs actifs du Caire,
{ lombre de la grande mosque o les esclaves schangeaient contre des toffes
rouges, tandis quautour sployaient jardins irrigus et palmeraies surgies en
plein dsert.
2 - par Warghla Tadmekket on rejoignait Tunis ou Bougie. Axe qui semble avoir
t moins frquent que le prcdent dont le succs tait d { limportance de
Tripoli comme plaque tournante.
[34]

3 - { lest, le Maroc communiquait avec le Soudan par Ouadane. Les caravanes
traversaient Sidjilmassa avant de gagner Fs. A partir de 1591, cette route connut
un trafic intense avec la conqute de lempire Songhay par les troupes maro-
caines qui occuprent le pays jusqu{ la fin du XVIII
e
sicle. Sil sagissait dans un
premier temps de contrler le commerce du sel saharien, lchange desclaves se
rvla trs vite le meilleur moyen de paiement, ce qui explique labondance de
soldats africains dans larme marocaine.
36 Quel que fut litinraire, les esclaves connurent lun des pires martyr au cours de
ces traverses. Dans un mmoire dat de 1697, Petis de la Croix suit une caravane entre
Tripoli et Tombouctou. Traditionnellement en octobre, 400 4000 personnes selon les
annes partent accompagnes de 3 4000 chameaux. Elles arrivent au Fezzan deux
mois plus tard, et il leur en faudra encore deux pour gagner le Bornou o elles sjourne-
ront six autres mois avant de rentrer Tripoli au printemps suivant.
37 On retrouve les dlais de la traite atlantique. La Croix note quau cours de ce retour
il meurt beaucoup desclaves de misre et de manque deau . Dans ces conditions il ne
faut pas stonner des normes plus-values ; lesclave achet 8 piastres au Bornou est
revendu entre 40 et 60 piastres6. Petis ajoute que, tous les ans, dautres caravanes plus
modestes, de 15 20 hommes partaient aussi de Tripoli.
38 Toujours au XVII
e
sicle, chaque anne, de Tunis partaient deux caravanes qui re-
venaient vendre les esclaves sur le march de Souk al Barka construit cet effet entre
1610 et 1637. Il est certain que linvestissement tait encore rentable en dpit de la con-
currence de la traite atlantique.

III - Fluctuations du systme et incertitude des nombres

39 Vaste problme que ce dtournement du commerce transsaharien par la traite
atlantique. Sans sappuyer sur dautres sources que le bon sens, les historiens affirment
que la seconde a ruin le premier, sans quoi lAfrique naurait pas pu supporter une telle
ponction. Peut-tre, au regard de certains indices faut-il nuancer ce propos.
40 Personne ne nie quau XV
e
sicle larrive des Portugais sur les ctes occidentales
de lAfrique brise en partie ces anciens rseaux. Le commerce des esclaves se dtourne
massivement vers lAtlantique sur les ctes de Sngambie et sur celles du golfe de Gui-
ne. Le choc fut assez rude pour que la guerre dite des Marabouts ensanglante le nord de
la Sngambie entre 1637 et 1677.
41 Sous couvert de ramener les populations une stricte orthodoxie religieuse Nassir
al Din dclencha un vaste mouvement anti-franais. Il voulait en ralit les chasser de
Saint-Louis do ils drainaient un fort courant esclavagiste destin aux Antilles. Le mot
dordre tait clair : ne plus livrer un seul esclave. Ce fut un chec. Dans ses troupes les
Peuls, fervents islamistes, staient engags en masse. Aprs la dfaite ils se retirrent au
Fouta-Djallon o ils fondrent un solide royaume, vritable plaque tournante de la traite.
Ce revirement sexplique aisment si lon admet quils matrisaient dsormais les razzias
sur lensemble de la zone nigrienne dont ils divisaient les victimes entre les marchs de
Tombouctou et ceux du Galam destins Saint-Louis.
[35]

42 Par la suite il ne fut plus jamais question de conflit avec les Musulmans, le partage
assurait de nouveau le ravitaillement des caravanes transsahariennes. On peut mme
supposer que les Europens qui dportaient en gros trois hommes pour une femme,
abandonnaient ces dernires aux Musulmans qui travaillaient dans la proportion in-
verse. Ce nest quune hypothse, mais elle demande rflexion.
43 Comme cest toujours le cas dans cette histoire, on bute sur les donnes statis-
tiques qui nous donneraient la clef du problme. Lincertitude la plus forte est du ct
musulman. On dispose dindices sans plus. Ainsi Ibn Battuta dit avoir rejoint, en 1353,
une caravane tranant 600 femmes de Takada au Maroc. Le Polonais Radziwill qui s-
journe au Caire en 1582/83 voyait rgulirement des marchs prsentant 2000 esclaves
{ des prix trs bas. Lhistorien Raymond Mauny qui tudi le problme sa vie durant,
arrive une estimation de 20 000 Noirs dports chaque anne travers le dsert, soit
deux millions par sicle du VIII
e
au XIX.
44 Aprs une analyse fine Ralph Austen propose la fourchette de 1000 6000 par an
entre 600 et 1700, soit un total fluctuant de un six millions, quoi il ajoutait 1 290 000
autre de 1700 1890. Herbert Klein remontait ce bilan de 5000 10 000 par an. Fran-
ois Renault, pour le XVIII
e
sicle estime 150 000 les arrives Tripoli et 650 000 celles
de lEgypte.
45 On entre dans une prcision plus fiable pour Tripoli car fonde sur les correspon-
dances consulaires. Autre indice, Tripoli rexportait une partie de ces Noirs Constanti-
nople, en Grce et dans les les de lEge en nolisant des navires chrtiens dont les ar-
chives subsistent. Elles dnoncent clairement la continuation du trafic par les Franais
aprs labolition prononce par la Convention en 1794. Le score ntait pas mince
puisque chaque navire embarquait en moyenne 200 250 esclaves. Au fil des ans le tra-
jet stait dport de Tombouctou vers le Fezzan dont le cheik, depuis 1626, payait un
tribut annuel de 4000 mitkals payables moiti en poudre dor et moiti en esclaves (en-
viron 70 esclaves).
46 Quoi quil en soit tous les indices convergent pour attester la continuation dune
traite que les Europens nont jamais tarie, tout au plus lont-ils ralentie.
Conclusion
47 Notre propos focalis sur les esclaves na pas tenu compte du commerce conjoint
de lor et le livoire africain, toujours actif. La Mditerrane se trouve ainsi au centre dun
double courant, celui bien connu qui alimente les flux de Chrtient en Islam et celui
plus mystrieux dAfrique Noire en pays arabes et turcs.
48 Elle na donc pas perdu son rle de centre dans une conomie intercontinentale
foulant aux pieds le plus lmentaire humanisme et plaant galit deux mondes reli-
gieux thoriquement assoiffs de la grandeur de lhomme, mais qui nont rien { senvier
sur le chapitre de lesclavage.
Notes
1 - Le texte arabe et la traduction de ces deux ouvrages publis pour la premire fois
en 1913-1914 ont t rdits en 1981 par la Librairie dAmrique et dOrient Adrien
Maisonneuve, Paris.
2 - Ennaji (M), Soldats, domestiques et concubines. Lesclavage au Maroc au XIX sicle,
Casablanca, EDDIF, 1997
[36]

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4 - Meillassoux (C), Lesclavage en Afrique prcoloniale, Paris, Maspro, 1975.
5 - Parue en 12 volumes de 1704 1712.
6 - Lange (D), Un document de la fin du XVII
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Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Jean-Michel Deveau, Esclaves noirs en Mditerrane , Cahiers de la Mditerrane,
vol. 65, L'esclavage en Mditerrane l'poque moderne, 2002, [En ligne], mis en ligne
le 15 octobre 2004. URL : http://cdlm.revues.org/document27.html. Consult le 02 f-
vrier 2009.
Auteur
Jean-Michel Deveau
C.M.M.C - Universit de Nice-Sophia-Antipolis
Paru dans Cahiers de la Mditerrane, vol. 65, L'esclavage en Mditerrane
l'poque moderne , 2002
[40]

L'esclavage des Noirs en terre d'islam

Il est en islam un clivage choquant que nul n'ose dnoncer, de peur sans doute de
soulever le couvercle qui couvre le puits : celui de la couleur de peau des esclaves.
Certes, l'islam rappelle aussi clairement que possible ses adeptes qu'il n'est fait au-
cune diffrence entre un Arabe et un Barbare (A'jami), si ce n'est le degr de foi de
chacun. Mais la ralit est plus complexe. Sur le plan des reprsentations, on doit
constater que le regard ngatif port sur le Noir s'est cristallis depuis l'Antiquit, ce
que la tradition arabe, puis la doxa musulmane n'ont fait qu'entriner. [...] Si nombre
de musulmans ne voient l qu'une vtille qui ne mrite pas qu'on s'y attarde et la
prenne au srieux, beaucoup d'autres, noirs de peau ceux-l, en souffrent terrible-
ment et commencent le dire. Ce tabou se dissimule dans les replis d'une fausse certi-
tude selon laquelle, en islam, il n'y aurait ni esclavagisme, ni ostracisme, ni mme ra-
cisme, hypothse nave, l'vidence, qu'un auteur comme Bernard Lewis dans "Race
et couleur en islam" dconstruit avec son habituelle dextrit [...]
Malek Chebel
Partie 1 - L'esclavage des Noirs en terre d'islam
Partie 2 - Le racisme antinoir ordinaire
Partie 3 - A l'assaut de l'Afrique
Partie 4 - La traite des Blancs en Europe
Partie 5 - L'esclavage sexuel
Partie 6 - Esclaves militaires, chasses aux ngres et razzias
Partie 7 - Conclusion

Avant propos
Pour prvenir les ventuelles rcuprations de cet article des fins diverses, il con-
vient d'expliquer que ce qui a motiv son criture. Cet article est n de la volont de r-
futer les mensonges affirms de manire premptoire sur la question de l'esclavage des
Noirs en terre musulmane pendant plusieurs sicles. Beaucoup de proslytes musul-
mans se permettent en effet de rcrire l'Histoire de la traite et de l'esclavage des Noirs
en pays d'islam en retranchant cyniquement la vrit historique afin de mieux la rem-
placer par des mythes. les entendre, les esclaves noirs taient bien traits et pas le
moindre racisme n'est venu obscurcir ce magnifique tableau. a en devient mme path-
tique de voir le surgissement de ce ngationnisme et de voir la masse d'arguties rquisi-
tionnes pour en constituer le socle. Cet article dmontrera par consquent qu'il n'y a
pas de quoi fanfaronner vis--vis de ce que les Africains dports ont d subir en Afrique
du nord ou au Moyen-Orient. Et surtout que le racisme, la btise et le racisme ordinaires
taient leur lot quotidien bien avant que les Europens ne s'y mettent. Ceux qui dfen-
daient jusqu'ici cette thorie de l'esclavage jovial et humain en terre d'islam sans sa-
voir de quoi il retournait, tout comme ceux qui se contentaient de rpter btement des
inepties inventes de toutes pices par des thologiens qui confondent leur ego avec la
vrit historique, vont vraiment tomber de haut. Mais alors de trs trs haut.
[41]

Introduction
Depuis toujours, on nous a affirms avec une certaine assurance premptoire que la
traite et l'esclave institus dans les pays arabes taient diffrents de ce qui s'tait pass
aux Amriques. Pour preuve, on dmontrait cette diffrence fondamentale avec un ar-
gument imparable : les Arabes rduisaient en esclavage tout le monde, sans distinction
de couleur alors que les Europens s'taient racialement spcialiss sur les Africains.
Mais est-ce que cela signifie pour autant que la race n'a jou aucun rle tout au long de
l'histoire dans les pays musulmans dans lesquels une forte population servile existait ?
l'origine, les Arabes sont uniquement les habitants de la pninsule arabique. C'est
grce la rvlation du Coran qu'ils partent la conqute, d'abord du Proche-Orient,
puis de l'Afrique, de l'Europe et du monde. Lors de ces conqutes militaires, ils rencon-
trent d'autres peuples qu'ils soumettent et auxquels ils imposent, trs souvent, leur
langue. Ces peuples - parfois smites, parfois pas du tout - sont automatiquement quali-
fis leur tour d' Arabes par les Europens partir du moment o ils parlent la
langue des conqurants de la pninsule arabique. D'o la confusion constante entre
Arabes et musulmans . Une exposition sur l'ancienne Nubie Paris ? Et c'est L'Ins-
titut du monde arabe qui l'organise. Or la Nubie lgendaire n'a rien voir avec le monde
arabe, ni de prs ni de loin. Mais la confusion s'opre du seul fait que les Nubiens con-
temporains parlent aujourd'hui l'arabe et sont en majorit musulmans. C'est un peu
comme si on disait que la civilisation inca tait espagnole sous prtexte que les descen-
dants de ces Incas sont devenus chrtiens et parlent de nos jours l'espagnol pour une
bonne partie d'entre eux. Les Msopotamiens (d'Irak) de l'poque de Nabuchodonosor
II, par exemple, taient des Smites, mais pas des Arabes. cette poque, les tribus s-
mites du Moyen-Orient taient des tribus cousines, parlant une langue voisine, ayant des
us et coutumes trs proches mais on ne les qualifiait pas encore d'arabes. On ne parlera
des peuples smites d'Irak, de Syrie, du Liban etc. comme tant des Arabes que lors-
que l'expansion des tribus bdouines d'Arabie, portant le fer au nom de l'islam, les ara-
biseront en imposant leur langue et leur religion.
Des peuples non-smites, comme les Kurdes, les Perses (ces deux peuples sont cou-
sins et parlent des langues indo-europennes) et les Berbres d'Afrique du nord s'isla-
miseront et adopteront la langue arabe, ce qui fera, qu' leur tour, on les assimilera aux
originaires de la pninsule arabique bien qu'ils ne soient pas smites sur un plan an-
thropologique. Les Turcs ottomans s'islamiseront eux aussi sans pour autant tre assi-
mils des Arabes . Comme prciser l'instant, les Arabes, dans le cadre qui nous
intresse ici, sont intimement lis l'islam puisque c'est en son nom qu'ils partent la
conqute du monde. Lorsque le mot islam ne prend pas la capitale, il s'agit explicite-
ment de la religion en tant que telle. Lorsqu'il prend la majuscule, le terme Islam d-
signe l'ensemble des populations musulmanes ainsi que la civilisation et les socits
islamiques. Les Africains rencontreront donc tous ces peuples durant l'Histoire mais
nous nous concentrerons sur la priode situe entre le 7me et le 20me sicle en pr-
tant une attention toute particulire sur le traitement rserv aux Africains et aux mtis
d'Africains dans un contexte d'asservissement.

L'esclavage dans les textes
Que disent les textes au sujet de l'esclavage ? En fait, l'esclavage est une pratique mil-
lnaire qui existait sur tous les continents. La Bible et le Talmud acceptent l'esclavage,
[42]

tout comme le Coran. Talmud, Bible et Coran rclament que les esclaves soient bien trai-
ts - on imagine, certes, mal lire le contraire. Cependant, aucun d'entre eux ne le con-
damne fermement, ni ne l'interdit.
Dans le Talmud, pour inciter les juifs bien traiter leurs esclaves, il leur est rappel la
priode o ils furent eux-mmes esclaves en gypte . Dans le nouveau Testament, les
traducteurs ont parfois remplac le terme esclave par le mot serviteur pour des
raisons morales . On lit dans phsiens (VI, 6) : Serviteurs, obissez vos matres selon
la chair, avec crainte et tremblement, dans la simplicit de votre cur, comme { Christ .
Puis plus bas, le mot serviteur disparait soudainement : sachant que chacun, soit es-
clave, soit libre, recevra du Seigneur, selon ce qu'il aura fait (phsiens, VI, 8).
On remarque que dans le premier cas, c'est une injonction servir le matre sans re-
chigner : les traducteurs ont donc volontairement employ le mot serviteur afin de
ne pas contredire le message biblique qui prtend librer l'Homme. Or le terme grec qui
est traduit ici est doulos. Dans le deuxime cas, afin de dmontrer l'ouverture du chris-
tianisme, les traducteurs ont, cette fois, laiss le mot esclave car, dans ce contexte, la
phrase voque un aspect positif du Livre qui ne distingue pas les tres selon leurs condi-
tions. Pourtant, ici aussi c'est le terme grec doulos qui a t employ pour dsigner des
esclaves. En somme, le terme doulos a t employ dans les deux cas mais selon l'image
qu'ils voulaient donner, les traducteurs ont transpos le terme doulos, soit en serviteur,
soit en esclave.
Dans l'Arabie prislamique, l'asservissement est, comme dans beaucoup d'endroits
du monde, au cur des socits pastorales des bdouins du dsert. Le prophte de
l'islam se chargera d' adoucir l'esclavage en lui donnant un cadre plus humain . Il
appelle les musulmans traiter leurs esclaves avec bont, bien les nourrir, partager
la nourriture avec eux, ne pas tre dmesurment svres dans les punitions infliges
en cas de faute et les affranchir dans certaines conditions. Tous ces versets existent
dans le Coran. Cependant, rien n'est exig. Ce ne sont pas des sommations mais des re-
commandations : il n'est, aucun moment, question d'riger l'esclavage en interdit abso-
lu. Pourtant, on trouvera des thologiens pour jouer sur les mots et faire passer ce mes-
sage, en faveur du bon traitement des esclaves, pour un message abolitionniste exigeant
l'abrogation de l'esclavage. Or remettre en cause le traitement d'un homme exploit
n'est pas la mme chose que de dnoncer sa condition servile telle enseigne qu'un par-
tisan de l'esclavage peut, pour des raisons morales, refuser que des abus soient perp-
trs contre des gens en servitude sans pour autant considrer cette servitude comme
une aberration morale. Visiblement, certains n'arrivent pas apprhender cette com-
plexit smantique et en profitent pour semer la confusion l o elle n'a pas lieu d'tre.
Extraits du Coran :
Ceux qui parmi vos esclaves demandent [leur affranchissement] par crit, donnez-le-
leur si vous avez une bonne opinion d'eux et faites leur des largesses avec les biens dont
Allah vous a combl ; [La voie droite], c'est de librer ceux qui sont captifs [i]
L'affranchissement est ici conditionn (par la phrase si vous avez une bonne opinion
d'eux ) un jugement fond sur le mrite. On retrouvera cette condition dans un autre
verset du Coran cit par M. Chebel : Quant ceux de vos captifs qui dsirent s'affranchir,
rdigez en leur faveur un accord qui stipule leur libert, pour autant qu'ils l'aient mrite
(XXIV, 33). L aussi, la condition de l'affranchissement est claire : on incite librer les
esclaves tant que ceux-ci le mritent mais ce n'est pas une injonction. Un autre passage
est encore plus en contradiction ave le mythe de l'abolitionnisme contenu dans le Co-
[43]

ran : Dieu a favoris les uns par rapport aux autres en matire de richesse et de biens.
Ceux qui ont t favoriss vont-ils jusqu' partager leurs biens avec leurs esclaves de sorte
qu'ils deviennent leurs gaux ? Douteraient-ils des bienfaits de Dieu ? (XVI, 73). Ce pas-
sage du Coran dit que si Dieu a choisi de faire des ingaux en richesse ce n'est pas pour
que les riches aillent ensuite, d'eux-mmes, partager leurs biens avec les pauvres ou
leurs esclaves. Le faire, c'est tout simplement douter de celui qui tablit cette hirarchie
de classe. Donc, douter de dieu.
Alors certains s'offusqueront : si l'esclavage est si inhumain, pourquoi ne pas avoir
exprim explicitement son interdiction en faisant de ses partisans des ennemis de
l'islam, tout simplement ? Le Coran est rempli d'interdits d'ordre sexuel et alimentaire,
pourquoi pas un interdit sur cette question bien prcise si elle tait si importante ? En
fait, pour se distinguer de la traite et de l'esclavage occidental, certains thologiens mu-
sulmans ont rcrit l'Histoire en leur faveur afin de faire dire des versets du Coran ce
qu'ils n'ont jamais voulu dire. L o il n'tait question que d'invitation un affranchis-
sement trs souvent conditionn, ils ont traduit cela par un rejet total de l'esclavage. Et
dans cette opposition comparative, perptuelle et concurrentielle avec la traite et l'es-
clavage des Noirs par l'Occident, on a cherch tablir un pire et un moins pire ,
tout en faisant de ce moins pire un modle compar au pire . Sauf que ce qui fonde
la nature d'une bonne conduite, ce n'est pas son opposition au pire mais bien ce qui
la constitue intrinsquement, en tant que telle.
On ne peut par consquent affirmer sentencieusement que le Coran prne l'abolition
de l'esclavage que s'il le prne concrtement, effectivement et non pas parce que sa
position est moins pire que celle des autres Livres. Ainsi, l'affirmation selon laquelle
le Coran prne l'abolition de l'esclavage est fausse. Tout simplement fausse. On peut
jouer sur les mots, dtourner les dbats, faire des pirouettes rhtoriques, tout cela n'y
changera rien. Les mots ont un sens bien prcis. Autre point prciser : les esclaves dont
il est question dans le Coran ne sont pas que des Noirs mais sont constitus de Noirs, de
Perses, comme de membres d'autres tribus arabes. Pourtant, l aussi, on a tendance
croire que, ds qu'il est question d'esclaves, il s'agit forcment d'Africains et d'eux seuls.
Les premiers esclaves des Arabes sont d'autres Arabes.
L'abolition, affirme Malek Chebel, n'est pas un systme tatique, structur comme tel,
non plus qu'un puissant leitmotiv du Coran. Le Coran n'tant pas contraignant, l'abolition
relve de la seule initiative personnelle du matre. Cette ambigut est constructive de
l'approche coranique : encourager ceux qui font le bien, mais ne pas alourdir la peine de
ceux qui ne font rien. Plusieurs versets entrinent au demeurant l'infriorit de l'esclave
par rapport son matre.
[...]
Il faut rappeler que l'islam des dbuts tait infiniment plus humaniste, et sans doute
aussi plus spirituel, que celui des sicles ultrieurs. L'esclavage y tait considr comme une
calamit naturelle dont il fallait prmunir sa famille et la grande famille des croyants -
hormis toutefois la servitude de l'ennemi, celle du captif, celle que l'on acquiert par suite
d'un achat, d'une guerre, d'une razzia ou d'un troc. Mais la jurisprudence est floue, nuan-
ce, alambique. En ralit, deux doctrines tranches s'affrontent en islam : la premire est
celle des fodaux qui distordent le sens des versets coraniques pour les rendre plus favo-
rables leur commerce ; la seconde est celle des abolitionnistes qui prennent prtexte de la
loi coranique pour affranchir bon prix leurs esclaves ou parfois affranchir les esclaves des
[44]

autres. Car certains ne touchent pas aux leurs, qu'ils appellent tantt "enfants", tantt "fils"
ou "filles " et qu'ils regardent comme de vritables enfants adoptifs
[...]
Si l'islam interdit vraiment l'esclavage, pourquoi le Prophte aurait-il "dtax" la pro-
prit de l'esclave ? C'est ce que nous apprend un thologien comme El-Bokhari (Traditions
islamiques, t. I, p. 477), qui dit tenir le propos d'Ab Horaira (VIIme sicle), l'une des
sources les plus fiables de la Tradition. Aprs l'avoir entendu du Prophte en personne, ce-
lui-ci aurait dit que "Le Musulman ne doit pas la dme, ni pour son cheval, ni pour son es-
clave". Aussi, les grands seigneurs n'hsitaient-ils pas garnir leurs palais d'esclaves, au
mme titre que de tapis somptueux ou de marbres les plus chers [ii]
Le droit musulman (la charia) rglementait les peines infliges aux esclaves reconnus
de dlits ou de crimes. Pour un esclave reconnu du dlit de fornication, le tarif tait de
50 coups de fouet alors que pour un Arabe libre il tait de 100 coups. Le faux tmoignage
d'un esclave se voyait puni de 40 coups de fouet alors que celui d'un homme libre l'tait
de 80. Magnanimit vis--vis des esclaves ? Absolument pas. Pour le droit musulman,
l'esclave est une sorte d'tre irresponsable de ses actes. Il est en dehors de la raison hu-
maine et on lui concde une faiblesse d'esprit telle qu'on ne lui reconnait qu'une semi-
responsabilit. Le mpris vis--vis des esclaves est tel que, comme le note L. Franck au
sujet de l'esclavage en Tunisie en 1810, tant qu'une ngresse est esclave, elle peut aller
dans les rues visage dcouvert ; mais ds qu'elle est devenue libre, la dcence exige qu'elle
se couvre d'un voile, comme les femmes mauresques [iii]. Tout cela pour dire que l'escla-
vage en tant quel tel ne posait aucun problme sur le plan de sa ralit sociale ni la
population ni aux thologiens de l'islam. Ils ont codifi tout un tas de rgles dont le but
n'a jamais t d'abolir l'esclavage mais bien de le cadrer afin que cet tat, ainsi que le
commerce qui en dcoule, perdure au bnfice de toute la socit et en particulier aux
Jellab, un des noms donns chez les Arabes aux marchands d'esclaves.
Au Caire, au 19me sicle, les imams couvrent ouvertement le trafic d'esclaves par
des fatwas et ils ferment les yeux sur l'ignoble trafic tant qu'ils y trouvent un intrt. Il
se cra effectivement un office spcialement ddi la question du trafic d'esclaves,
constituant une preuve de la reconnaissance morale et religieuse de ce trafic. Il se nom-
mait Service des esclaves auprs de la corporation des esclavagistes (meslahat ar-raqq bi-
wakalat al jallaba). Sa mission tait de surveiller les transactions et les rentres massives
d'argent [et] fut dirig successivement par Hajj Ali (1826), Ismai'il ben Radi (de 1833 {
1834), Hajj Abd al-Karim Ali (1826) et de nouveau par Isma'il (sic) ben Radi de 1843 {
1852 [iv]
Malek Chebel prcise encore : de fait, les anciens thologiens dcrtent que tel ou tel
mtier manuel est vil - ainsi ventouseur, sacrificateur, phlbotomiste, tisserand, marchand de
linceuls, coiffeur, tanneur, cordonnier, etc. - mais se refusent inclure parmi eux le commerce
d'esclaves. L'explication que l'on peut en donner tient au fait que les souverains eux-mmes
sont esclavagistes. Par consquent, ils font appel aux services de marchands d'esclaves qui
leur fournissent le quota qui les intresse. Ni l'autorit publique, ni l'instance religieuse n'ont
rien trouv y redire, les matres du pays eux-mmes se livrent ce trafic [v]
Les trois religions sont donc d'accord sur ce point : l'esclavage est partie intgrante
des socits contemporaines la naissance de l'islam, du judasme et du christianisme.
Murray Gordon, professeur de science politique la City University et auteur du livre
L'esclavage dans le monde arabe, voit donc le prophte de l'islam plus comme un r-
formiste qu'un rvolutionnaire . Il s'tonne d'ailleurs de voir certains penseurs mu-
[45]

sulmans utiliser cet alibi pour soutenir que son vritable objectif tait l'limination gra-
duelle de l'esclavage [vi]. Car, en effet, face lui, Mohammed avait une socit dans la-
quelle l'esclavage tait la norme et, de peur de s'aliner un maximum d'esclavagistes, il
lui tait impossible de condamner fermement cette pratique et d'en interdire l'usage
alors qu'il tait dj marginalis par les tribus paennes d'Arabie qu'il dsirait ramener
sa foi. Mais bien videmment, en l'adoucissant, il le lgitimait en lui donnant un cadre
lgal. Ironie de l'histoire : c'est ce dsir d'humaniser le statut de l'esclave qui va ensuite
servir de prtexte aux musulmans pro-esclavagistes pour justifier le fait qu'ils possdent
des esclaves puisque, selon eux, le Coran ne remettait pas en cause ce droit.
En autorisant l'esclavage, le Coran ne posait pas les fondations d'une nouvelle institu-
tion arabe ; simplement, il donnait sa bndiction ce qui constituait un mode de vie trs
ancien dans cette partie du monde. L'existence de l'esclavage impliquait que, au cours des
annes, un ensemble de rgles normatives s'tait instaur entre matres et esclaves qui fai-
sait partie du tissu social de la socit musulmane. En dcrtant la validit de l'esclavage,
le Coran accepte une discrimination entre les tres humains, en accord avec l'ordre des
choses divin. Dans cet ordre d'ides, l'esclave devait se rsigner servir son matre. Cepen-
dant, le Coran voulut temprer les rigueurs de cette institution en cherchant un quilibre
entre les droits et les obligations du matre et de l'esclave. Si l'esclave avait l'obligation de
servir son matre, il jouissait aussi de droits reconnus. Son propritaire ne pouvait pas les
ignorer et tait lgalement responsable de leur respect. Sur le plan spirituel, l'esclave pos-
sdait la mme valeur que l'homme libre en ce sens qu'il pouvait esprer les mmes rcom-
penses ternelles pour son me dans l'au-del. Aux yeux de Dieu, il tait l'gal de son
matre. Sur un plan plus terrestre, le Coran se souciait autant des besoins sociaux et hu-
mains de l'esclave que de ses droits lgaux. On trouve ici refltes les vues du droit isla-
mique qui considraient l'esclave la fois comme une chose, c'est--dire un bien meuble, et
comme une personne. [...] Dans la classification des proprits, le statut de bien mobilier de
l'esclave tait renforc qu'il tait mis dans la mme catgorie des animaux, au sort des-
quels le sien ressemblait fort [vii]
Plus les conqurants musulmans s'emparaient de nouvelles terres et plus l'esclavage
devint, aux termes de la loi islamique, difficile puisqu'il tait interdit d'asservir des per-
sonnes musulmanes nes libres au sein de la socit, sauf si elles taient nes de parents
esclaves ou si elles avaient t faites prisonnires au cours du jihad. C'est Omar, le deu-
xime calife de l'islam, qui pronona cette fatwa interdisant aux musulmans d'asservir
d'autres musulmans. Le jihad fournit ainsi la plus grande source des esclaves durant les
premiers sicles d'expansion de l'islam. Mais une fois les frontires stabilises, les popu-
lations d'esclaves ne pouvaient, { elles seules, satisfaire le besoin d'une main d'uvre
servile toujours plus ncessaire. Ce sera donc l'achat et les razzias au-del des frontires
des terres musulmanes qui vont prendre le dessus. En Espagne, depuis le 10me sicle,
des esclaves slaves sont des milliers tre asservis par les Omeyyades - ces derniers
prolongeaient le califat des Omeyyades de Syrie qui fut dpos par les Abbassides d'Irak
au milieu du 8me sicle.
Le Slave asservi par les Omeyyades est, comme l'accoutume dans les pays mu-
sulmans, eunuque, concubine , domestique de maison ou de cour, soldat, chanteuse,
danseuse, secrtaire particulier, travailleur manuel, gardien de lieux, etc.
Les Arabes nomment slaves (saqliba) tous les peuples blancs d'Europe. De ce
fait, lorsque l'on entend parler de slaves en ralit a peut tout aussi bien concerner
des Slaves rels que des Ibriques, des Germains, des Grecs, des Caucasiens, des Italiens,
des Franais etc. Dans cette appellation, aux premiers sicles de l'islam, on y trouvait
[46]

mme les Turcs qu'ils asservissaient par dizaines de milliers en les achetant ou en les
razziant en Asie Centrale. Les paens turcs taient prsents comme de bons esclaves-
soldats qui faisaient d'excellents archers. Des Africains viendront aussi combler ce lot de
malheureux en constituant peu ou prou les mmes catgories de servitude.
Au cur de l'expansion de l'islam il y a donc le jihad - la guerre sainte. Le jihad est un
alibi parfait puisque celui-ci permet de partir en guerre au nom de l'expansion de la foi
islamique et de soumettre des populations l'esclavage. Car, dans ces conditions bien
prcises, les victimes infidles de ce jihad sont esclavagisables aux yeux de la charia :
Le jihad est une pratique typiquement islamique laquelle on ne peut recourir en
toute lgalit que dans le but de consolider ou tendre la loi islamique. Toutes les autres
formes de guerre (harb) dressant des musulmans contre d'autres musulmans taient inter-
dites parce que considres comme brutales, impies et motives par des intrts terrestres.
Pour les propagandistes, le jihad reprsentait une autorisation bien pratique de faire la
guerre aux infidles. [...] Des milliers de prisonniers taient ramens en territoire musul-
man et rduits en esclavage par les armes victorieuses de l'islam, qui dferlaient sur l'Asie,
l'Afrique du nord et le sud de l'Espagne [...]On dispose d'assez d'lments pour affirmer que
la capture d'esclaves resta un puissant motif de guerre mme au cours des grandes cam-
pagnes d'expansion militaire et religieuse[viii]
Au dpart, l'esclavage des vaincus n'est suppos tre qu'une consquence du jihad.
Mais trs vite, le jihad ne deviendra qu'un prtexte pour rapporter des milliers d'es-
claves. Il suffira de l'voquer pour lgitimer la capture d'hommes, de femmes et surtout
d'enfants dans les territoires des infidles et il va ainsi servir de prtexte systmatique
pour razzier des esclaves partout. La prsence de cette multitude d'esclaves ne pouvait
chapper la codification. Et le premier code que l'on trouva sur la question des rap-
ports matres/esclaves tait prsent dans la Moudawwana d'Ibn al-Qasim qui a t re-
cense par l'imam tunisien Ab Sad Sahnoun - n Kairouan (Tunisie) en 777. Ibn al-
Qasim tait un minent juriste gyptien qui rencontra l'imam Malik ben Anas Mdine.
Malik fut le fondateur du malkisme, l'une des premires coles de l'islam sunnite lgif-
rant sur le droit musulman. Ne au 7me sicle, cette cole prdomine aujourd'hui en
Afrique du nord et demeure influente en Afrique de l'ouest : un musulman sur cinq s'en
rclame. Des rudits comme Ibn Khaldun ou Ibn Battta se reconnaissaient d'elle. Le
malkisme a codifi les rapports entre matres et esclaves avec un souci certain. Cette
Moudawwana est dcoupe en plusieurs livres dont les principaux articles sont :
Livre du ngoce en terre ennemie, Livre de la vente option, Livre de tromperies, Livres de
la proprit sexuelle (sic) etc.

Le Livre de la guerre sainte traite de tout ce qui touche les captifs :
Article 8 bis : le dhimmi ne peut pas donner asile un esclave de musulman en fuite
Article 8 ter : selon le baqt, le Nubien qui apprhende un esclave appartenant un mu-
sulman, perdu ou en fuite, devra le rendre sans jamais soulever de protestation ou de diffi-
cult en la matire
Article 9 : l'esclave, marchand d'un ennemi, se convertit en terre d'islam : les mar-
chandises lui restent et ne sont pas soumises au partagent (quint, cinquime du butin)
Article 11 : L'esclave d'un ennemi s'islamise en terre ennemie puis est achet par un
musulman : il reste esclave
[47]

Le Livre de la vente option :
Article 21 : On change un esclave contre un autre avec option durant laquelle il
meurt. Question analogue pour une bte de somme, mais dont on a dj vers le prix. L'op-
tion passe aux hritiers de qui en est titulaire
Article 27 : La revente bnfice d'une esclave dflore avec qui ont a cot. Cas o elle
tait vierge. Cela peut en diminuer le prix

Le Livre de la proprit sexuelle :
Article 58 : Les "parties honteuses" de l'esclave femelle appartiennent de droit son
matre. Il en va ainsi de son ventre (ses enfants)
Article 59 : L'esclave ne peut se marier sans l'accord de son matre, mais ce dernier
peut l'y obliger
Article 60 : L'esclave ne peut pouser que deux femmes (contre quatre pour l'homme
libre)
Article 61 : L'esclave n'a pas le droit de prendre d'esclaves-concubines (al-tassarri)
Article 66 : L'enfant de l'esclave revient son matre, sauf si ce dernier ne le reconnat
pas. [ix]
Ces quelques articles (en tout il y en a 68) dmontrent parfaitement un dsir, non pas
de faire de l'affranchissement une rgle, comme le conseille le Coran, mais bien de l'ins-
crire dans des rgles, elles-mmes adaptes la loi islamique. En dfinissant ce qui tait
autoris et ce qui tait interdit, en validant et en invalidant telle opration de vente ou
d'achat, c'est bel et bien un entrinement de l'esclavage qui est sign et non une rupture
ou une culture de l'affranchissement. Le sunnisme, courant principal de l'islam, compte
4 coles : le hanafisme, le malkisme, le chafiisme et le hanbalisme - qui donnera le wah-
habisme saoudien aprs une reprise en main muscle d'al-Wahab au 18me sicle qui
exigeait un retour l'islam des origines. Le Hanafisme rglementera lui aussi les droits
des esclaves en traitant, sur plusieurs chapitres, tous les cas d'affranchissement, de
fuites d'esclaves, des droits du matre sur son esclave etc. Tout est pens et rglement
avec un souci du dtail relevant de la prcision suisse.

Malek Chebel cite un troisime code qui, ds le premier article, laisse pantois : La loi
permet la vente de ngres rduits l'tat d'esclavage, parce qu'en gnral ils sont infidles.
Toutefois, elle s'oppose la vente de ceux de ces individus qui proviennent des peuples mu-
sulmans ou des populations amies de ces derniers . La source n'est pas prcise car l'ori-
gine est incertaine. On sait juste que ce code provient d'Afrique, de peuples sans doute
la lisire entre monde maghrbin et monde ngro-africain. Malek Chebel voque une
possible origine haoussa mais on a du mal imaginer que des Noirs promulguent un
code dans lequel ils dsigneraient les ngres comme pouvant tre asservis cause de
leur kufr (incroyance). Quoique, a ne m'tonnerait pas plus que a vu le niveau d'alina-
tion et le complexe d'infriorit que certains Africains musulmans faisaient par rapport
aux musulmans blancs devant lesquels ils se courbaient comme s'ils faisaient face des
tres suprieurs en tout point. Le dvouement de certains est assez consternant : En
1953, l'ambassadeur de France en Arabie Saoudite qui dnona, grce la lecture d'une
lettre l'Assemble nationale, les rseaux de traite d'esclaves institus par les Saoudiens
[48]

de Djedda et de la Mecque. Ces ngriers modernes ne pouvant plus razzier des Africains,
tentaient de les attirer par la ruse en envoyant...des missaires Saoudiens d'origine afri-
caine afin de tenter de duper les ngres nafs qui ils promettaient de payer le
voyage du plerinage la Mecque. Arrivs sur place, on confisquait le passeport des
Burkinabais, Maliens et autres Soudanais rouls par leurs semblables avant de les distri-
buer aux richissimes Arabes qui les avaient commands.
Kahm Piankhy
Source : www.Piankhy.com

Notes
[i] Coran (XXIV, 33) et (XC, 13). Cit par Malek Chebel L'esclavage en terre d'Islam ,
p. 18
[ii] M. Chebel, op. cit., pp. 18, 20 et p. 43
[iii] Cit par M. Chebel p. 66
[iv] M. Chebel p. 167
[v] M. Chebel, op. cit., p. 34
[vi] Murray Gordon L'esclavage dans le monde arabe , p. 25
[vii] Murray Gordon op. cit, p. 40-41
[viii] Murray Gordon, op. cit., p. 30-31-32
[ix] Cit par Malek Chebel, op. cit., p. 339 346

http://www.lepost.fr/article/2008/11/19/1331121_l-esclavage-des-noirs-en-terre-d-
islam.html
[49]

Diaspora africaine, esclavage et Islam
propos de Slavery on the Frontiers of Islam, Lovejoy Paul E. (dir.)
Matthieu Fintz
p. 203-213

Rfrence(s) :
Slavery on the Frontiers of Islam, Princeton, Markus Wiener Publishers, Lovejoy P. (ed.),
2004
Plan
Esclavage en terre dIslam et musulmans en terre desclavage
Les frontires de lIslam
Les zones frontires de lesclavage dans le Bild al-Sdn
Esclaves noirs et frontires de la pratique religieuse islamique au Maghreb
Esclaves musulmans aux Amriques

1 Cest tout lintrt de Slavery on the Frontiers of Islam, ouvrage dirig par Paul E. Lo-
vejoy, que de revenir sur la formation des frontires entre Dr al-Islm et Dr al-Harb,
entre musulmans et non musulmans, entre hommes libres et esclaves et sur la place
dentre-deux du Bild al-Sdn (le Pays des Noirs ) dans cet cheveau de frontires. Ce
faisant, les diffrents contributeurs confrontent aussi la logique scolastique de
lesclavage, telle que dploye dans les traits juridiques ou religieux, aux pratiques
dasservissement qui mettent en jeu les dterminations religieuses aussi bien que les
configurations varies de diffrenciation sociale et politique. Louvrage est le fruit du
travail accompli au sein du Nigerian Hinterland Project, programme de recherche hber-
g par la York University (Toronto, Canada), et men en relation avec lUNESCO et des
universits ouest africaines. Lobjectif de ce programme est de documenter la constitu-
tion de la diaspora africaine issue de larrire-pays nigrian au temps de lesclavage, de
1650 1900.
2 Dans cet ouvrage, Paul E. Lovejoy dfend une approche afro-centrique dont le
contenu nest discut que dans le dernier chapitre, mme si le lecteur la devine ds les
premires pages. Celle-ci consiste regarder vers lextrieur depuis lAfrique ( to
look outward from Africa ) (p. 234) et vise contrebalancer la vision euro-centrique
qui mettait davantage en valeur la subordination des esclaves leur rgime
dasservissement, au dtriment dune prise en compte des dynamiques, conflictuelles ou
non, de production des identits au sein des populations asservies et des arrangements
possibles entre diaspora et homeland 1. Cette perspective, qui apprhende les rela-
tions entre Islam et esclavage depuis les pratiques et points de vue de ceux qui ont cons-
titu la diaspora africaine, explique en grande partie la volont des auteurs de soumettre
lesclavage des mondes sub-saharien et atlantique au mme questionnement en rappor-
tant le regroupement de ces ensembles gographiques, culturels et politiques aux flux
des populations asservies plutt quaux idologies de lesclavage en Europe et dans le
[50]

monde musulman. Lorganisation de louvrage suit ainsi les itinraires desclavage de-
puis lAfrique sub-saharienne, qui a retenu en son sein une partie importante des es-
claves, jusquaux deux points darrive de la diaspora africaine en Afrique du Nord et
Mditerrane et aux Amriques.
3 La teneur des contributions runies dans ce livre permet, par ailleurs, dentrevoir
rtrospectivement le chemin parcouru par les recherches menes sur lesclavage et
linfluence que les postcolonial, subaltern, et diaspora studies ont eu sur les questionne-
ments pratiqus. Le champ dtude se dploie dsormais jusque sur les terrains de
lhistoire orale2, permettant dobtenir de prcieux lments biographiques sur les cons-
tructions identitaires { luvre chez les esclaves eux-mmes et leurs descendants.
Lutilisation de la masse documentaire que constituent les manuscrits arabes dAfrique
de lOuest rests longtemps inexplors est toujours une ressource importante des re-
cherches publies dans ce livre. De cette utilisation, il apparat clairement que lide pr-
valente depuis les colonisations et jouant sur le couple absence dcriture/ absence
dhistoire du continent africain ne fut quun mythe arrangeant bien la mission civilisa-
trice des puissances europennes. Grce ces manuscrits, il est dsormais possible de
documenter lhistoire de lAfrique indpendante. Et le livre de Paul E. Lovejoy le fait en
adoptant de nouveaux questionnements et de nouvelles mthodologies. Louvrage pro-
pose en effet une stratgie de recherche qui sloigne des canons de lhistoire des ides
islamiques relatives { lesclavage pour se rapprocher dune histoire des pratiques
dagency, cest--dire des modalits historiques, donc flexibles et cratives, de percep-
tion de soi parmi les membres de la diaspora africaine.
4 Avant de revenir sur la prsentation des tudes de cas de louvrage dans lesquelles
ces questionnements et mthodologies sont dploys, il est peut tre utile de donner
quelques caractristiques de lesclavage en terre dIslam, tel quil a pu tre codifi et
exerc aux frontires mridionales de Dr al-Islm.

Esclavage en terre dIslam et musulmans en terre desclavage

5 Limam [i.e. le leader musulman dirigeant le jihd] devrait prendre en considra-
tion le sort des prisonniers adultes mles, et prendre celle dentre les options suivantes
quil considre la plus salutaire : les mettre mort, les librer sans pnalit, demander
une ranon pour eux, demander la taxe de capitation (jizya), ou les mettre en escla-
vage . Ainsi statue Khall ibn Ishq al-Jund, auteur dune compilation juridique Mlik
gyptienne du 14e sicle faisant autorit, sur les rgles du jihd3. La mise en esclavage de
prisonniers nest ainsi quune des cinq options. En mme temps, le jihd est la seule voie
lgitime possible autorisant lasservissement selon les prceptes islamiques. Car, comme
le rappelle encore lrudit de Tombouctou Ahmad Bb { la fin du 16e sicle : La cause
de lesclavage est la non croyance. Tout esclave possd doit avoir t captur, ou un de
ses anctres doit avoir t captur 4. La mise en esclavage nest donc possible, daprs
la jurisprudence islamique (fiqh), quau-del de Dr al-Islm.
6 Cependant, comme la parution mme du trait dAhmad Bb latteste, entre Dr al-
Islm et Dr al-Harb, la porte du doute est reste ouverte pour ceux qui cherchaient un
prtexte pour la possession 5desclaves. Le trait dAhmad Bb constitue en effet une
rponse { une requte des habitants de loasis saharien de Tuwt concernant les catgo-
ries de personnes lgitimement rductibles { lesclavage et stonnant de
[51]

lasservissement de populations du Bild al-Sdn ayant embrass lIslam de longue
date. La parution du trait indique ainsi quen dpit du critre religieux restrictif sur
lapprovisionnement en esclaves, celui-ci tait souvent ignor au profit dautres facteurs
comme lethnicit, lascendance ou la couleur de peau utilise pour discriminer qui tait
libre et qui pouvait tre asservi6. La porte du doute demeurait dautant plus entrou-
verte que les frontires de Dr al-Islm au Bild al-Sdn taient elles-mmes fluc-
tuantes selon les conjonctures historiques.
7 Il y a donc eu des musulmans asservis par dautres musulmans en violation de la ju-
risprudence. La question de la mise en esclavage de musulmans noirs et, par l, la recon-
naissance, implicite ou explicite, de critres ethniques ou raciaux { lesclavage na cess
dtre pose sous leffet des vagues dislamisation dans le Bild al-Sdn. Malgr leurs
essais cartographiques de dfinition des terres dIslam et des zones o la mise en escla-
vage pouvait sexercer, les rudits nont souvent pas tranch radicalement la question,
laissant une large place aux controverses7dont lissue accrditait parfois lide que le
critre dcisif pouvait, dans certains contextes, reposer sur la couleur de la peau8.
8 Le contexte du jihd qui domine le Soudan occidental et central au 19e sicle9est ga-
lement marqu par lasservissement de musulmans par dautres musulmans. Ces es-
claves pouvaient tre des rformistes musulmans capturs au cours du jihd sans tre
rachets ou librs ou des individus perus comme musulmans syncrtiques , cor-
rompus ou ennemis du jihd. Hors de ce contexte, il pouvait encore sagir de commer-
ants musulmans attaqus et capturs le long des routes trans-sahariennes par des
groupes pratiquant le banditisme et lesclavagisme.
9 Le commerce trans-saharien fut non seulement un producteur desclaves, mais aus-
si un producteur desclaves musulmans. Comme le remarque John O. Hunwick dans la
contribution que nous prsenterons plus loin, des motifs conomiques permettent aussi
de rendre compte de lcart entre la jurisprudence et les pratiques effectives
dasservissement. Sur les marchs desclaves de la Mditerrane, les esclaves noirs
taient en effet vendus en tant que musulmans, les marchands desclaves oprant la
transformation du paen en musulman au cours du trajet trans-saharien. Circoncision,
apprentissage des rudiments de la prire en arabe, ou encore imposition dun nom arabe
taient supposs offrir un argument commercial et un gage de probit de la marchandise
{ une clientle rserve sur lincursion de non musulmans dans le foyer et lintimit fa-
miliale10. Devenus musulmans, les esclaves ont ds lors multipli les faons dtre mu-
sulman.

Les frontires de lIslam

10 Le chapitre introductif de Paul Lovejoy permet de donner toute sa dimension la
notion de frontires telle quelle est applique { lexamen des relations multiples entre
esclavage et Islam. Les frontires de lIslam sont reprsentes par lassemblage de plu-
sieurs couches. Trois modalits de la frontire structurent en fait lensemble des contri-
butions. Il sagit dabord des frontires gographiques de lIslam dont les contours sont
dessins dans les stratgies dexpansion des tats soudaniens aux dpens des popula-
tions voisines. Ces frontires sont les sources de constitution de la diaspora africaine qui
est ensuite dirige vers les ports du commerce transatlantique ou travers le Sahara
vers les villes de la Mditerrane, ou encore abandonne aux marchs desclaves des
[52]

tats et royaumes soudaniens. la lisire des mirats musulmans qui se constituent au
dbut du 19e sicle, ces frontires mobiles de lesclavage sont aussi le lieu de discrimina-
tion entre Dr al-Islm et Dr al-Harb. La rfrence gographique des frontires de
lIslam en Afrique soudanienne est ainsi redouble par la frontire symbolique entre mu-
sulmans et non musulmans. En effet, lesclavage a interrog la dfinition mme de ce
quest un musulman. Lintgration croissante de populations noires du Bild al-Sdn au
monde musulman a dabord conduit au questionnement des critres de l esclavage
juste mis { lpreuve par les pratiques dasservissement de populations noires musul-
manes. Les rudits soudanais, interrogs par les souverains musulmans de ces zones
frontalires, ont tent de rpondre cette question. un second niveau, par leurs pra-
tiques religieuses dployes dans leur socit daccueil (musulmanes ou non), les es-
claves musulmans dAfrique soudanienne ont aussi rinvent ce qutre musulman veut
dire et, par l, ont redfini les frontires de la pratique religieuse islamique. Les fron-
tires de lIslam sont enfin entendues dans cet ouvrage comme les lieux atteints par la
diaspora africaine musulmane, tant en Afrique du Nord et au Moyen-Orient que dans les
Amriques, dmontrant ainsi la contribution du mouvement des Africains asservis la
formation du monde musulman moderne.

Les zones frontires de lesclavage dans le Bild al-Sdn

11 Les six chapitres suivants rendent compte de lorganisation du commerce
desclaves et de la diffrenciation sociale du monde des esclaves sur les lieux-frontires
de constitution de la diaspora africaine aux frontires soudaniennes du monde de lIslam
au 18e et, surtout, au 19e sicles. Les sites explors dans les contributions correspondent
lespace de dveloppement du califat de Sokoto11 partir du dbut du 19e sicle et au
Soudan central dans le contexte du jihd inaugur par Usman dan Fodio en 1804-9 et
poursuivi par ses successeurs tout au long du sicle.
12 La contribution de George Michael La Rue est particulirement clairante sur la
constitution dune zone frontire dasservissement au Bagirmi (royaume occidental du
Tchad contemporain) et son insertion dans le rseau des routes commerciales et de p-
lerinage traversant les mirats du Soudan central et le Sahara pour atteindre les villes
mditerranennes de Tripoli et de Benghazi, les ports de la mer Rouge en gypte ou en-
core les villes dAssiout et de Minia le long de la valle du Nil. Il montre comment le trac
de ces routes et lutilisation du Bagirmi comme rservoir desclaves dpendaient des
politiques des gouvernements situs le long et la fin de ces routes. Le rle de la poli-
tique doccupation ottomane gyptienne 12 du Soudan nilotique dans les annes
1820 dans le transfert desclaves du Bagirmi { la valle du Nil est par exemple voqu.
Dans ce contexte, loccupation du Soudan nilotique, cumule aux pressions britanniques
sur lEmpire ottoman pour abolir lesclavage, est un des lments dclencheurs de
lmergence de la Zarba. Le recrutement des esclaves, engageant galement le com-
merce divoire, nest alors plus directement men par des tats mais par des slave rai-
ders privs du Nord Soudan qui fuyaient la scheresse de 1834-1837, les taxations du
rgime turc et la rforme agraire ayant abouti la constitution de vastes domaines
privs reposant sur le travail des esclaves13. La scheresse de cette dcennie le long de
la valle du Nil impose galement un srieux coup de frein { la demande desclaves par
lagriculture gyptienne. Ces perturbations politiques et cologiques de la voie commer-
[53]

ciale Bagirmi Darfour Assiout conduisent son dlaissement par les caravanes au
profit dune nouvelle route reliant le Bagirmi { Wadai (Tchad central contemporain)
puis { Benghazi, le commerce desclaves sur la route dAssiout ne reprenant quaprs la
dcennie 1840 et perdurant au-del{ de labolition dcide par lEmpire ottoman en 1857
en raison de la forte demande de main-duvre induite par le boom cotonnier gyptien.
13 Une place importante dans ces six chapitres est accorde { ltude du groupe des
esclaves royaux formant une part grandissante de llite militaire et administrative
des mirs au fur et mesure de la routinisation du jihd. La contribution de Sean Stilwell
est particulirement stimulante deux points de vue. Il tend la notion de mamlk au-
del de ses contextes habituels de formation et de transformation au Moyen-Orient pour
la faire fonctionner dans le contexte du califat de Sokoto. Il montre comment ce groupe,
fortement diffrenci, desclaves royaux est devenu un creuset pour la constitution et
lacquisition de savoirs de gouvernement, la fois militaires et administratifs14. Mais le
dveloppement de ce type desclavage concomitant de la prise de pouvoir par les mirs
de Sokoto nest pas tant rapport par lui { la forte inspiration islamique de ces mouve-
ments politiques quau processus de centralisation du pouvoir { lintrieur du califat.
Affrontant lhostilit de laristocratie hausa et le risque de factionnalisme, les leaders du
jihd ont trouv dans le recrutement desclaves royaux le moyen de se maintenir en dis-
posant dune garde rapproche tendant { devenir un intermdiaire oblig dans tout un
ensemble de transactions (collecte dimpts, gestion de la terre, protocole) : Les es-
claves taient utiliss parce quil y avait un impratif politique agir ainsi (p. 103).
Cette tude stimulante permet ainsi de rpondre en partie la question souvent explo-
re du rle de lIslam dans laccroissement du commerce desclaves en Afrique sub-
saharienne au 19e sicle, en rapportant cette concomitance aux dynamiques politiques de
lexercice du pouvoir dans ces rgions plutt qu{ des principes religieux islamiques qui
seraient foncirement esclavagistes. LIslam ne fut quune, quoique importante, variable
de la mise en esclavage et de laccroissement de lesclavage dans cette rgion au cours
du 19e sicle.
14 La diffrenciation du monde des esclaves fait encore lobjet de la contribution de
John Edward Philips sur les Ribt, campements fortifis et zones frontires par excel-
lence, dont la prsence est atteste avant le 19e sicle, mais qui sont dvelopps au cours
de linstallation du califat de Sokoto. Lauteur montre que dans ses fonctions multiples
de dfense des routes commerciales et des frontires du califat, de centres de produc-
tion dartisanat, de moyen de sdentariser les pasteurs fulani, de mler lIslam fulani et
hausa { lintrieur dune conception jihadiste et, enfin, dentrept desclaves, les Ribt
pourraient bien avoir signifi la naissance dune culture islamique hybride au sein de
laquelle les esclaves auraient jou un rle important. Le Ribt est en fait essentiel au d-
veloppement dune classe desclaves fonctionnaires, les mamlk du califat, qui vont ac-
qurir une place importante dans la structure politique mais aussi dans le recrutement
desclaves et leur gestion. Ces esclaves royaux pouvaient dtenir eux-mmes des es-
claves et le systme des plantations royales, grandes utilisatrices desclaves, pouvait ga-
lement tre entre leurs mains.
15 Seule la contribution de Ibrahim Hamza quitte les sphres de llite des esclaves
pour revenir sur la situation des esclaves non royaux du califat, dsigns par le terme de
Gwarawa insistant sur le fait quils parlent une langue diffrente du Hausa et quils sont
considrs comme dorigine non musulmane. Ils forment sans doute la plus grande par-
tie de la population desclaves de lmirat de Kano qui, lors de son incorporation au cali-
fat de Sokoto en 1806, reprsente la moiti de la population totale de lmirat. Lauteur
[54]

montre comment ce commerce sest droul dans le cadre du dveloppement de
lagriculture { grande chelle sur les plantations destines { alimenter le palace de
lmir.

Esclaves noirs et frontires de la pratique religieuse
islamique au Maghreb

16 Deux contributions concourent { documenter les processus dimposition
didentits et de redfinition des frontires de la pratique religieuse islamique induits
par la prsence desclaves musulmans noirs au Maghreb. Elles traitent du culte Bori en
Tunisie aux 18e et 19e sicles. [ linstar du Zr en thiopie, au Soudan, en gypte ou dans
la pninsule arabique, le Bori est un culte de possession dvelopp au Maghreb par les
esclaves imports du Bild al-Sdn (principalement des esclaves hausa). Daprs la con-
tribution de John O. Hunwick, on peut penser que les lieux dexercice du culte Bori ont
pu servir de zones de contact entre des pratiques stigmatises comme paennes et des
pratiques musulmanes. Il montre en effet que les esclaves sub-sahariens ont trouv dans
les socits maghrbines une structure dopportunits caractrise par un nombre po-
tentiellement infini de jinn et au sein de laquelle des systmes de croyance sub-
sahariens ont pu sintgrer et permettre { leurs porteurs de faire face au traumatisme
psychologique de lasservissement. Des croyances et des pratiques prenant leur source
en Afrique sub-saharienne ont t accommodes { lintrieur dune structure islamique
gnreuse et sont devenues une influence importante dans la vie religieuse des Nord
Africains (p. 167).
17 Dans sa contribution, Ismael Musah Montana souligne galement que la prgnance
du soufisme dans la vie religieuse tunisienne aux 18e et 19e sicles et le pluralisme reli-
gieux (les cultes de saints en particulier) ont certainement concouru faire entrer le
culte Bori dans lespace religieux lgitime tunisien. Mais, par lexamen des crits de
lrudit Ahmad ibn al-Qd al-Timbuktw, il insiste sur le fait que la frontire entre pra-
tiques religieuses lgitimes et illgitimes fut prement discute et controverse au tour-
nant du 19e sicle, conjoncture marque la fois par le jihd en Afrique de lOuest et le
mouvement wahhb en Arabie, ce dernier srigeant contre les innovations (bida) de
lIslam populaire comme les cultes de saints ou le soufisme. Fils dun qd de Tombouc-
tou, duqu dans la ville sainte de Jenne avant de revenir Tombouctou, al-Timbuktw
crit en 1808-9 deux opuscules dans lequel il dnonce la pratique du culte Bori telle quil
a pu lobserver en Tunisie { son retour de plerinage. Lattaque dal-Timbuktw cible
non seulement les adeptes du culte quil accuse dhrsie (shirk) et dincroyance (kufr)
mais plus encore les praticiens du culte pour lesquels il rclame linterdiction de prati-
quer, la perscution et le maintien en esclavage comme juste punition leur dviance
religieuse. Les femmes prtresses du culte Bori sont particulirement frappes par le
courroux de lrudit qui les reprsente comme des sources de dvoiement et de lesbia-
nisme (mushaqa). Selon lauteur, les vues dogmatiques et puritaines dal-Timbuktw
reconnaissent explicitement une relation entre identit ethnique et lgalit de
lesclavage. Pour preuve, son utilisation de la catgorie des Sdn Tnis, terme qui dis-
crimine { lintrieur de la communaut des wusfn (domestiques) la portion des es-
claves ns dans leurs patries dorigine et arrivs rcemment en Tunisie et qui, selon al-
Timbuktw, sont les principaux propagateurs du culte. La condamnation du culte Bori
[55]

sintgre ainsi au projet plus vaste de dfinition des critres de lesclavage, voire de s-
grgation sociale (il promeut par exemple une lgislation interdisant le mariage entre
wusfn et femmes musulmanes).

Esclaves musulmans aux Amriques

18 Les trois derniers chapitres, tous cosigns par Paul E. Lovejoy, sont des tentatives
exemplaires pour retracer les pratiques dagency dployes par les esclaves africains
musulmans dans les Amriques, figurant ainsi une nouvelle frontire de lIslam. Ces con-
tributions sinscrivent dans la discussion sur limportance des processus de crolisation,
de rsistance et/ou dajustements (accommodation) des rapports de la diaspora afri-
caine { ses socits daccueil. Pour les auteurs, la diaspora dafricains musulmans asser-
vis met en question les processus de crolisation qui dcrivent un background africain
totalement reforg dans la culture amricaine. Ils partent de lhypothse inverse, dune
continuit entre ce que les esclaves musulmans africains pouvaient esprer aux Am-
riques compte tenu de leurs caractristiques sociales et de la frquentation antrieure
de lesclavage dans leurs socits musulmanes dorigine en Afrique de lOuest.
19 Le profil sociographique des africains musulmans asservis et dports aux Am-
riques en fait une population, certes diffrencie, mais qui regroupe un certain nombre
de caractristiques communes. Dabord, ils sont relativement peu nombreux. Or, malgr
cette faiblesse numrique, il apparat que le nombre de manumission est relativement
plus important pour les esclaves musulmans que pour les autres15. Ensuite, il sagit
dune population essentiellement mle, jeune et urbaine16. Enfin, ces esclaves africains
musulmans proviennent souvent de familles de commerants ou des lites aristocra-
tiques et militaires des tats musulmans dAfrique de lOuest qui possdent elles-mmes
des esclaves. De ce fait, ils possdent une ducation religieuse, un savoir pratique et une
connaissance des textes arabes dfinissant les conditions de la mise en esclavage lgi-
time. Ces esclaves musulmans avaient ds lors des raisons lgitimes de rechercher leur
libert au titre que, en tant que ns libres, ils nauraient lgalement pas d avoir t as-
servis (p. 240). Cette continuit entre Afrique et Amrique permet de rsoudre
lapparent paradoxe de la faiblesse numrique des esclaves africains musulmans et le
nombre relativement plus important de manumission quils sont parvenus obtenir
avant mme la mise en place de labolition.
20 Ltude de Yacine Daddi Addoun et Paul E. Lovejoy sur un manuscrit arabe crit
autour de 182317 par Muhammad Kab Saghanughu, esclave dans une plantation des
environs de Kingston et leader de la communaut musulmane locale, permet de mieux
saisir ce processus. Originaire dune famille de clercs mandingues relie { un courant
quitiste de la Tarqa Qdiriyya18, il arrive en Jamaque comme esclave en 1777. En
1812, dans le contexte dune dispute entre esclaves et propritaires, il trouve assistance
auprs dune mission chrtienne morave, suite { quoi il se convertit au christianisme.
Pour les auteurs, la trajectoire de Kab illustre le comportement des esclaves musul-
mans en Jamaque qui ont utilis le langage parl pour transmettre un message
dadaptation (accommodation) et dadhsion { la chrtient tout en utilisant larabe crit
et des symboles particuliers, tels que les noms, pour clamer leur autonomie religieuse et
leur supriorit spirituelle en tant que musulmans (p. 207). Kab sinstitue alors
comme un vritable intermdiaire entre les esclaves et les propritaires : il frquente les
[56]

premiers dans les champs et les seconds { lglise, prfrant, en raison de ces apparte-
nances multiples, ne pas participer aux rvoltes desclaves de 1831-32.
21 Dans cette optique, les comportements de rsistance, ou de compromis avec les
matres, ou encore les stratgies de retour en Afrique au moment de labolition
sexpliqueraient par la modulation des systmes dattentes acquis en Afrique de lOuest
et expriments aux Amriques. Les auteurs distinguent deux types de ractions des
esclaves musulmans africains. La premire, davantage exprimente par les esclaves en
provenance de terres du jihd comme le Hausaland, comportait un fort engagement r-
sistant allant jusqu{ la fomentation de rvoltes (Bahia, 1835). La seconde, davantage
exploite par des esclaves provenant des traditions musulmanes plus quitistes du pays
Mandingue, consistait { rechercher, sur le modle tabli en Afrique de lOuest, des rela-
tions de compromis avec les matres voluant sur le registre patron/ client. Selon Paul E.
Lovejoy (dernier chapitre), lopposition des deux stratgies nest pas inluctable et il
nest pas sr que les stratgies dajustements naient pas aussi servi la recherche
dautonomie, dmancipation et de retour en Afrique. Ce faisant, certains esclaves mu-
sulmans ont pu se faire les porte-parole de leur communaut auprs de leurs matres
afin de lui assurer un meilleur sort (comme lassignation { des travaux qualifis) tout en
maintenant une identit musulmane que permettait dentretenir lutilisation de larabe,
incompris des matres. Cest { la description de types dethos que tend le projet de Paul
E. Lovejoy.

Notes
1 Cette interprtation rvisionniste de lhistoire de lesclavage est davantage ex-
plicite dans Lovejoy P. E., 1997, The African diaspora : revisionist interpretations of
ethnicity, culture and religion under slavery , Studies in the World History of Slavery,
Abolition and Emancipation, 2(1). Louvrage prsent ici largit la problmatique au
commerce trans-saharien.
2 Stilwell S., Hamza I., Lovejoy P. E., Dako S., 2001, The oral history of royal slavery
in the Sokoto Caliphate : an interview with Sallama Dako , History in Africa, 28, p. 273-
91.
3 Cit dans Hunwick J. O., Troutt Powell E., 2002, The African Diaspora in the Mediter-
ranean Lands of Islam, Princeton, Markus Wiener publishers, p. 23.
4 Barbour B., Jacobs M., 1985, The Miraj : a legal treatise on slavery by Ahmad Ba-
ba dans Willis J. R. (dir.), Slaves and Slavery in Muslim Africa. 1- Islam and the ideology
of enslavement, Londres, Franck Cass, p. 136.
5 Willis J. R., 1985, The ideology of enslavement in Islam dans Willis J. R. (dir.), op.
cit., p. 6.
6 Sikainga A. A., 2000, Comrades in arms or captives in bondage : sudanese slaves
in the turco-egyptian army, 1821-1865 dans Toru M., Philips J. E. (dirs), Slaves elites in
the Middle East and Africa. A comparative study, Londres/New York, Kegan Paul Interna-
tional, p. 199-200.
7 Hunwick J. O., 1999, Islamic law and polemics over slavery in North and West
Africa, 16th-19th century , dans Marmon S. (dir.), Slavery in the Islamic Middle East,
Princeton, Markus Wiener Publishers, p. 43-68 ; Hunwick J. O., 2000, Ahmad Bb on
[57]

Slavery , Sudanic Africa, 11, p. 131-139 ; Hunwick J. O., Troutt Powell E., 2002, The Afri-
can Diaspora in the Mediterranean Lands of Islam, op. cit., p. 35-50.
8 Cela est dautant plus vrai au fur et { mesure que lon slve dans les hirarchies
entre esclaves. Nasser Rabbat souligne en effet que lors de son institutionnalisation le
mot mamlk ne fut jamais utilis pour dsigner les esclaves noirs, mme lorsque ceux-ci
servaient exclusivement comme guerriers, comme ils le firent durant la priode fatimide
en gypte. Ainsi, le mot mamlk en vint avoir des connotations gographiques et eth-
niques : il signifiait des jeunes hommes blancs, principalement des turcs ou turqui-
ss , en loccurrence des Circassiens, des Turcs ou des Mongols, Rabbat N., The Chan-
ging Concept of Mamlk in the Mamluk Sultanate in Egypt and Syria dans Toru M., Phi-
lips J. E. (dirs), Slaves Elites in the Middle East and Africa. A comparative study, op. cit., p.
82.
9 Sur le contexte intellectuel de lIslam au Soudan occidental { cette priode, Willis J.
R., 1967, Jihad fi Sabil Allah Its doctrinal basis in Islam and some aspects of its evolu-
tion in nineteenth-century West Africa , Journal of African History, 8(3), p. 395-415.
10 Une des caractristiques de lesclavage dans lEmpire ottoman, par rapport {
lesclavage transatlantique, rside en effet dans lutilisation massive desclaves { des fins
domestiques. Cette caractristique a t mobilise par les avocats de lesclavage pour
contrer les campagnes abolitionnistes britanniques dans la premire moiti du 19
e
sicle
en dfendant lide dun esclavage doux se dployant dans lambiance feutre des ha-
rems royaux et passant sous silence { la fois lesclavage agricole, la diffrenciation so-
ciale entre formes desclavage domestique et la diffrenciation raciale calcule sur la
couleur de peau (pour les concubines notamment). Voir ce sujet, Baer G., 1967, Slave-
ry in Nineteenth Century Egypt , Journal of African History, 8(3), p. 417-41 ; Toledano E.
R., 1998, Slavery and Abolition in the Ottoman Middle East, Seattle/ London, University of
Washington Press ; Troutt Powell E. M., 2003, A Different Shade of Colonialism. Egypt,
Great Britain and the mastery of Sudan, Berkeley Los Angeles Londres, University of
California Press.
11 Les frontires atteintes par le califat de Sokoto durant cette priode stendent
depuis la zone sahlienne du Burkina Faso actuel { lOuest, pour englober le Nord Nige-
ria jusquau Nord Cameroun actuel { lEst.
12 Nous reprenons ici lappellation utilise par lauteur et par ses rfrences { Tole-
dano E. R., 1998, Slavery and Abolition in the Ottoman Middle East, Seattle/ London, Uni-
versity of Washington Press ; Toledano E. R., 2003, State and Society in mid-nineteenth-
century Egypt, Cambridge, Cambridge University Press ; Troutt Powell E. M., 2003, A Dif-
ferent Shade of Colonialism. Egypt, Great Britain and the mastery of Sudan, Berkeley/Los
Angeles/Londres, University of California Press. Ces diffrents travaux parlent de
lmergence dune lite ottomane-gyptienne au moment de larrive au pouvoir de Mu-
hammad Ali. En porte--faux avec les rcits de lhistoire nationaliste officielle en gypte,
ces tudes situent Muhammad Ali comme un simple gouverneur ottoman, plutt que
comme un leader nationaliste gyptien visant { librer lgypte du joug ottoman. On
peut rappeler aussi que, dans lhistoire du Soudan nilotique, la priode doccupation par
les armes de Muhammad Ali est nomme la Turkiyya, indiquant que le point de vue
afro-centrique lgitimerait la nature ottomane-gyptienne du gouvernement de Mu-
hammad Ali.
13 Sur ce point, Spaulding J., 1982, Slavery, land tenure and social class in the Nor-
thern Turkish Sudan , International Journal of African historical Studies, 15(1), p. 1-20.
[58]

14 Dans une publication antrieure, Sean Stilwell suggre, en rfrence Pierre
Bourdieu, de penser lacquisition desclaves royaux comme une accumulation de capi-
tal culturel , Stilwell S., 2000, The power of knowledge and the knowledge of power:
kinship, community and royal slavery in pre-colonial Kano, 1807-1903 dans Toru M.,
Philips J. E. (dirs), Slave Elites in the Middle East and Africa, Londres/ New York, Kegan
Paul International, p. 117-56.
15 Cette faiblesse numrique des esclaves musulmans fait dire Paul Lovejoy que
L abolition europenne a t possible parce que les gouvernements musulmans
taient opposs la vente de quelque esclave que ce soit aux chrtiens, comme un
moyen de protger { la fois ceux dentre les musulmans qui pourraient tre mis en es-
clavage { tort et les esclaves qui auraient pu se convertir { lIslam ultrieurement (p.
238).
16 Cette dernire caractristique tant dveloppe plus rcemment dans Lovejoy P.
E., 2005, The urban background of enslaved Muslims in the Americas , Slavery and
Abolition, 26(3), p. 349-76.
17 Le manuscrit porte le titre de Kitb al-Salt (Le livre des prires).
18 Confrrie soufie dAfrique de lOuest fonde par Abd al-Qdir al-Jln (mort en
1166).

Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Matthieu Fintz, Diaspora africaine, esclavage et Islam , gypte/Monde arabe, Troi-
sime srie, 3 | 2006, [En ligne], mis en ligne le 08 juillet 2008. URL :
http://ema.revues.org/index1725.html. Consult le 02 fvrier 2009.
[59]

La vrit sur l'esclavage en Islam
Dans une enqute mondiale, l'anthropologue musulman rvle les pratiques d'asservissement
dans le monde islamique et leur inquitante persistance par malek chebel

- Un combat actuel
La Mauritanie a vot le 8 aot 2007 une nouvelle loi antiesclavagiste plus rpressive.
En mai dernier, Marrakech, s'est galement tenu le premier colloque international sur
l'esclavage dans les pays arabo-musulmans, sous l'gide de l'Unesco. Et un peu partout
dans le monde arabe, dans le Golfe, en Iran, en Afrique, des crivains s'engagent, des as-
sociations, composes d'anciens esclaves ou de leurs descendants, apparaissent et mili-
tent, malgr l'hostilit des Etats. Un vritable mouvement se dessine, dont l'Occident ne
mesure pas encore l'ampleur, mais qu'il faut soutenir, sans quoi le pire est toujours
venir. Ces enfants de Bamako qui courent vers les trangers pour se livrer eux-mmes
en servitude ne nous le disent-ils pas ?
La traite atlantique avec son systme triangulaire, concentre entre le XVI
e
et le XIX
e

sicle, nous est dsormais bien connue. Malgr l'existence de travaux universitaires de
qualit, on connat encore malheureusement trop peu la traite orientale ou musulmane,
qui s'tend, elle, sur prs de quinze sicles et qui a asservi des millions de Noirs (15 mil-
lions ? peut-tre plus ?), mais aussi des Europens captifs de guerre, des Slaves, l'instar
des janissaires dans l'arme ottomane, ou des Circassiennes, ces femmes originaires du
Caucase qui remplirent les harems du calife et des notables de Bagdad.
Parce que je suis un intellectuel musulman, un anthropologue qui dfend depuis tou-
jours le droit des personnes et qui combat les tabous de l'islam, je me sens missionn
pour dnoncer ce drame de l'esclavage qui a contamin tous les pays o l'islam a pros-
pr. A Brunei, au Ymen, dans les pays du Sahel, chez les Touaregs, en Libye, dans le
Sud tunisien, en Egypte, en Arabie, en Msopotamie, Oman et Zanzibar, au Soudan ou
Djibouti, il n'est en effet pas un lieu gagn par l'islam o ne se soit jamais pratiqu le
commerce d'esclaves.
Le phnomne demeure encore vivace. Les marchs de chair humaine ciel ouvert
n'existent certes plus, mais que sont d'autre que des esclaves modernes les domes-
tiques non rmunrs, rquisitionns nuit et jour, fondus dans le dcor des palais et des
maisons bourgeoises marocaines, les ouvriers auxquels on retire leur passeport dans les
pays ptroliers du Golfe, les jeunes enfants exploits en Afrique, en Inde ou en Indonsie,
les femmes qu'on livre des inconnus contre quelques billets ou lors de mariages de
jouissance, et les concubines qui subissent un asservissement sexuel dans les familles ?
Sans oublier la polygamie, qui est selon moi une forme soft d'esclavage. Comment expli-
quer ces pratiques, si ce n'est par la survivance d'une mentalit esclavagiste au sein
mme de l'Islam ?

- Le Coran et les esclaves
On me dira peut-tre que j'aggrave les attaques continuelles contre l'Islam ou l'on uti-
lisera mes positions pour tenter de dculpabiliser l'Occident de son pass colonialiste.
Tant pis, je cours le risque de ces rcuprations idologiques. Je parle avec ma cons-
cience et avec l'objectivit du scientifique. Je n'en demeure pas moins scandalis par les
[60]

discours de la droite, ceux de 2005 sur les effets positifs de la colonisation comme ce-
lui prononc cet t Dakar par le prsident Sarkozy, qui ritre le refus du repentir de
l'homme blanc. Or il y a bel et bien eu crime. J'ajoute qu'il est tout autant ncessaire que
l'Islam fasse lui aussi son travail de remise en question. Les pays musulmans ont leur
propre responsabilit pour un esclavage qu'ils ont eux-mmes fait prosprer.
Hritage de l'Antiquit, l'esclavage, lors de l'avnement de l'islam, au vif sicle, tait
une pratique largement rpandue. La situation des hommes asservis dans le Hedjaz et
dans la pninsule Arabique tait alors dplorable. Le Coran, qui voque la question dans
vingt-cinq versets, a voulu y mettre fin en promulguant une politique d'affranchissement
suivie par le calife Ab Bakr (mort en 634), qui consacra sa fortune personnelle au rachat
et la libration des esclaves. Mais ds Omar, le deuxime calife, elle fut contrecarre.
Dans un hadith class authentique, le Prophte dit que Dieu n'a rien cr qu'il aime
mieux que l'mancipation des esclaves, et rien qu'il hasse plus que la rpudiation. A celui
qui Lui demandait ce qu'il devait faire pour mriter le Ciel, Mohammed aurait rpondu :
Dlivrez vos frres des chanes de l'esclavage.
En adoptant la nouvelle religion, l'esclave paen acquiert aussi la libert. Tout musul-
man sincre qui possde un esclave est donc invit l'affranchir. Mais l'Islam n'a prati-
qu qu'une politique timore, sans relles contraintes pour les grands propritaires ter-
riens et les marchands d'esclaves, les gellab en arabe (le mme mot utilis pour dsigner
les marchands de bestiaux !), qui ont continu faire fructifier leur abject commerce.
C'est l qu'est la faille constitutive de l'islam qui fait de l'esclavage l'une de ses patho-
logies : le Coran n'tant pas contraignant, l'abolition relve de la seule initiative person-
nelle du matre. L'ide d'affranchir un esclave en vue de gagner la bndiction du Ciel a
ainsi t relgue au second plan. J'ai mme dcouvert que juristes et thologiens
avaient dict un Code noir arabe, compos d'articles rglementant toutes les ques-
tions concernant l'esclave, depuis sa vente jusqu' sa place dans la guerre sainte, en pas-
sant par son change pour vice cach. J'en ai trouv trois versions. Au paragraphe 58 du
Livre de la proprit sexuelle, extrait de la Moudawwana d'Ibn al-Qsim, telle que
rapporte par Sahnoun (776-854), il est par exemple crit : Les parties honteuses de
l'esclave femelle appartiennent de droit son matre. Il en va ainsi de son ventre (ses en-
fants) et de son dos (sa force de travail). Le grand penseur Ibn Khaldoun (1332-1406)
lui-mme, dans sa Muqaddima, explique les diverses manires de choisir son domes-
tique. Il a fallu attendre le XVIII
e
sicle vertueux et surtout l'mergence, au XIX
e
sicle,
d'une morale universelle, impulse par les Constitutions occidentales, pour que s'amor-
cent lentement des politiques d'abolition dans le bassin mditerranen. Certains souve-
rains rformateurs, comme Ahmed Bey, Tunis, virent l l'occasion de rattraper la
marche du progrs, mais trop souvent ces politiques furent hypocrites et peu suivies.

- Pour un sursaut
Aujourd'hui encore le constat demeure affligeant. Je regrette que de nombreux mu-
sulmans, arabes ou non, ne semblent prouver de plaisir, hlas, qu'en accomplissant
l'inverse de ce que recommande si clairement le Prophte, et s'emploient sans vergogne
rpudier leurs femmes et mettre en servitude leurs domestiques. Au Kowet comme
au Qatar, en Arabie Saoudite ou Duba, l'employeur a de puis longtemps remplac le
ngrier. Esclaves conomiques, Philippins, Indiens, Malais, Bangladais se sont substi-
tus aux anciens captifs d'Afrique, Habachis et Zandj. Au Maroc se pose aujourd'hui la
[61]

question des domestiques, ces petites bonnes non rmunres, corvables merci,
qu'on rquisitionne jour et nuit, et que les autorits elles- mmes valuent plus de 1
million. Que dire aussi des eunuques La Mecque ! Oui, en 2007, des eunuques gardent
toujours les lieux saints de l'islam !
Soyons clairs, je n'attaque ni un pays en particulier, ni l'islam en tant que religion.
Mais son dvoiement, qui n'en finit pas de faire des ravages. Il faut que l'Islam retrouve
sa vraie nature et rejoigne enfin les grandes civilisations libratrices.
Anthropologue et spcialiste de l'islam, Malek Chebel est l'auteur d'une vingtaine
d'ouvrages, dont le Dictionnaire amoureux de l'islam (Plon, 2004). En 2007, il a publi
l'Islam expliqu par Malek Chebel (Perrin) et Treize Contes du Coran et de l'islam
(Flammarion). Il publie aujourd'hui chez Fayard l'Esclavage en terre d'Islam. Un tabou
bien gard.
Marie Lemonnier
Le Nouvel Observateur
http://hebdo.nouvelobs.com/hebdo/parution/p2236/articles/a354186.html
[62]

Maroc : Islam, esclavage et servitude

Post par achkoune le 19/2/2008 21:33:41
DansLesclavage en terre dIslam (Editions Fayard, 2007), Malek Chebel revient sur un
paradoxe : celui dune religion prnant lgalit entre les hommes, mais tolrant
lasservissement sur ses terres. lire.
Selon un clich bien ancr, lesclavage est une affaire de blancs et de noirs, entre Occi-
dentaux esclavagistes et Africains mis en servitude. Lesclavage se dcline, selon cette
perception, comme luvre exclusive dun occident ngrier, se souciant plus de la pro-
ductivit de ses usines et la fertilit de ses champs, que de la condition des millions
dtres humains, rduits au statut doutils de production.
Dans limaginaire collectif musulman, la figure de Bilal, esclave affranchi devenu pre-
mier muezzin de lislam, domine la perception de lesclavage musulman, et lui donne une
image qui ne correspond pas { une ralit plus complexe. Cest { cette illusion que
sattaque Malek Chebel dans Lesclavage en terre dIslam, en essayant de dmontrer que
lesclavage est en ralit la pratique la mieux partage de la plante. Lanthropologue
algrien tente danalyser cette pratique en compulsant des documents historiques, qui
constituent de vritables codes noirs musulmans, mais aussi en partant sur les traces de
cette pratique dans un voyage aux pays des esclaves.

Un paradoxe musulman
Rvl dans une terre o lesclavage tait considr comme naturel, lislam na pas
aboli cette pratique, mais a essay dinciter ses fidles { affranchir les esclaves, notam-
ment les musulmans parmi eux. Lislam avait des allures de rvolution sociale dans son
aspect galitariste, en soumettant tous les hommes un seul matre, Dieu. Des esclaves
en qute daffranchissement ont t parmi les premiers convertis { lislam et allaient
former par la suite le noyau de la premire arme musulmane. Toutefois, et comme le
remarque Malek Chebel, le Coran ntait pas contraignant en matire dabolition. Dans
une dmarche daffranchissement progressif base sur linitiative individuelle, lislam ne
voulait pas susciter lanimosit des aristocrates arabes qui tiraient confort et profit de ce
quon peut appeler la traite des hommes. La prfrence allait ainsi aux mthodes douces,
{ linstar du calife Abou Bakr, qui voulait donner lexemple aux fortuns de Qorach en
consacrant une partie de sa fortune personnelle { laffranchissement des esclaves
Toutefois, lextension progressive de lempire musulman, le besoin imprieux dune
main duvre pour travailler dans les nouvelles terres annexes et labondance des pri-
sonniers tombs en captivit aprs les conqutes musulmanes, ont relgu les recom-
mandations religieuses au second plan. De dynastie en dynastie et de sicle en sicle,
lesclavage est devenu un fait musulman. Nulle part on ne trouve contre lui dopposition
ou de rprobation. Le nombre desclaves et la condition servile taient profondment
enracins dans la socit fodale et passaient pour un fait naturel, rsume Malek Che-
bel.
Progressivement lide daffranchir un esclave en vue de gagner la bndiction divine
disparaissait, laissant la place au sentiment de puissance et de supriorit que procure la
situation de matre. La production thologique allait suivre cette volution, en fournis-
[63]

sant des codes pour rglementer lesclavage, quand il est devenu impossible de labolir.
Dans la dernire partie de son livre, Malek Chebel prsente trois textes, quil qualifie de
codes arabes de lesclavage, { linstar du code noir du roi Louis XIV, qui rglait la vie
des esclaves dans les colonies franaises. Dans ces textes, on prodigue des conseils sur
lachat des esclaves et leurs prix, comment viter les tromperies sur la marchandise,
on y prcise les droits dont disposent les matres sur les esclaves, y compris les droits
sexuels. Il a fallu attendre le 19me sicle et linfluence dune morale occidentale de
naissance et universelle de porte, pour quapparaissent lentement des demandes et des
politiques dabolition dans les pays musulmans.

La galerie des esclaves
Lhistoire de Lesclavage en terre dislam rvle des pratiques diffrentes et des sta-
tuts desclaves aussi varis que les tches auxquelles ils ont t assigns. Des figures et
des destins diffrents dtermins par le sexe, la couleur de la peau ou le sexe de ces es-
claves.
Dans cette histoire on peut trouver ainsi le mamlouk, esclave soldat qui peut at-
teindre le sommet du pouvoir grce ses talents militaires et la puissance de sa corpo-
ration. Baybars, le sultan dEgypte, incarne ce rve musulman, o on commence es-
clave et on finit grand vainqueur des Croiss et des Mongols. On y croise aussi
leunuque, esclave asexu dont la mutilation est le prix { payer pour sintroduire dans le
sanctuaire du harem. Un espace o on trouve galement lesclave concubine, objet de
fantasmes des peintres et voyageurs occidentaux, dont le charme et lutrus sont les
principaux atouts pour accder au statut de sultane et mre de sultans. Mais il y a aussi
la figure moins glamour des esclaves noirs des marais irakiens, qui ont dclench au
9me sicle la premire rvolution sociale de lhistoire de lislam, faisant ainsi trembler
Bagdad et les califes abbassides pendant 14 ans. Une rvolution qui ressemble, comme
deux chanes de fer, celle de Spartacus face au tout-puissant empire romain, mais qui
demeure mal connue, en attendant un Stanley Kubrick pour la faire dcouvrir. Mais le
meilleur esclave, si lon croit Malek Chebel, demeure celui qui est, { la base, un arabe
sachant manier la langue du Coran, qui se convertit avec ferveur la foi islamique et qui,
de surcrot, montre de relles dispositions { partager les valeurs du matre. Pour les
autres esclaves, qui ntaient pas arabes ou musulmans, il fallait dmontrer des qualits
exceptionnelles, ou natre sous une bonne toile, pour connatre un destin diffrent de
leurs semblables.

Voyage au pays des asservis
Plusieurs sicles desclavage et des millions de personnes mises en servitude ont lais-
s des traces dans lhistoire et la culture des peuples musulmans. Elles sont encore vi-
sibles, dautant que labolition de cette pratique dans certains pays musulmans est en-
core rcente (exemple de la Mauritanie qui, mme aprs avoir aboli lesclavage en 1981,
a d faire voter une nouvelle loi en 2003 pour rprimer la traite des personnes). La
langue, les hirarchies sociales, la musique et la littrature dans ces pays comportent des
rminiscences ou des squelles encore vivaces de la servitude. Pour les besoins de son
livre, Malek Chebel a voyag dans plusieurs pays musulmans. Objectif : effectuer une
sorte de carottage comme les gologues qui forent le sous-sol en qute de minerais ou
[64]

de nappes de ptrole : Une extraction de donnes historiques et sociologiques ayant
vocation { parler.
Du Maroc { lInde et de Bagdad { Tombouctou, quand lesclavage ne disparat pas
compltement, ou quand il ne prend pas dautres formes (plus modernes mais non
moins dgradantes), il est encore prsent sous forme de monuments ou de lieux de m-
moire. Au Maroc, la musique gnaouie a la mme porte historique que le blues aux Etats-
Unis : une musique cre par des esclaves et leurs descendants. Les racines de cette mu-
sique sont retrouver dans les chants et les rythmes des pays africains dont ces esclaves
taient originaires. Selon les historiens, le mot mme degnaoui drive de guinen,
une rgion o les ngriers arabes taient trs actifs. Grande puissance esclavagiste,
selon lexpression de Malek Chebel, le Maroc contrlait les voies caravanires venant
dAfrique subsaharienne et remontant vers le nord. Le racisme qui touche les noirs dans
des pays musulmans comme la Mauritanie est une squelle bante dune longue histoire
de lesclavage dans ces pays. Une histoire dont le principal enseignement semble tre :
tous les musulmans sont gaux, mais certains moins que les autres.

3 questions Malek Chebel.
Lesclavage parti, la servitude est reste

Quelles ont t les consquences de la rvlation islamique sur lesclavage ?
LArabie ancienne tait une socit esclavagiste avec des strates sociale serviles.
Lislam a t une rvolution sociale contre la domination de laristocratie qorashite en
sadressant aux pauvres et aux misreux. Les premires gnrations de lislam ont saisi
lintrt daffranchir les esclaves, qui allaient fournir le noyau dune arme musulmane.
Toutefois, cet affranchissement a t relatif et soumis des conditions bien dtermines.

Comment expliquer que lesclavage sest tout de mme rpandu en terre
dislam ?
Lislam sest impos en grande partie par le biais des conqutes. Larme musulmane
sest retrouve avec des milliers de captifs (hommes, femmes et enfants) auxquels il a
fallu trouver un statut. Ce fut celui desclave. Cest ainsi quon sest retrouv devant un
paradoxe entre ce que dit lislam et la pratique historique de lesclavage en terre dislam,
entre la thorie et la ralit effective de la chose.

Lesclavage a-t-il compltement disparu des pays musulmans ?
En principe oui, sous leffet des lois qui ont aboli cette pratique partir du 19me
sicle. Il ne faut pas oublier que la Tunisie a aboli lesclavage en 1840. Toutefois, jinsiste
sur la distinction entre esclavage et mise en servitude. Lesclavage a disparu en tant que
march, mais la mise en servitude persiste encore dans ces pays sous diffrentes formes
: la condition des domestiques, lexploitation des ouvriers trangers, le racisme { lgard
des descendants desclaves

Parution. Matres musulmans, esclaves chrtiens
[65]

Dans son livre Don Quichotte, Cervants introduit le personnage dun captif espagnol
chapp de sa gele algrienne. Cest un lment autobiographique. En effet, de son re-
tour en Espagne, lillustre crivain est captur par des corsaires musulmans et rduit en
esclavage pendant cinq ans Alger. Aprs plusieurs tentatives de fuite sans succs, Cer-
vants retrouve sa libert grce { largent vers par un ordre religieux, qui a pour voca-
tion le rachat des captifs chrtiens. En sappuyant sur des documents historiques et sur
des archives de cette priode, Robert C. Davis fournit dans Esclaves chrtiens, matres
musulmans (Editions Babel, 2007), une tude exhaustive sur lesclavage des Europens
au Maghreb. Lhistorien amricain revient sur la traite des blancs pratique en Mditer-
rane par des corsaires maghrbins, que lon nommait alors les Barbaresques. Cette pra-
tique a dur trois sicles (du 16me au 19me sicle) et a rduit plus dun million
dEuropens en esclavage dans les villes dAlger, Tunis, Tripoli et Sal. Ces corsaires
cumaient la Mditerrane et poussaient des pointes jusquaux ctes britanniques, { la
recherche de nouveaux captifs. Toutefois, cet esclavagisme se distingue des autres
formes de mise en servitude par sa dimension religieuse. Cest aussi une guerre mene
contre les chrtiens. En plus des bnfices raliss grce cette traite, les corsaires
maghrbins considraient quil y avait une revanche { prendre sur ceux qui ont chass
les musulmans du paradis perdu dAl Andalous.

Extrait. Les eunuques du sultan
William Lemprire, mdecin anglais reu la fin du 18me sicle par le sultan Sidi
Mohammed, roi du Maroc, dcrit les eunuques en charge du harem du sultan.
Aussitt que le prince eut dcid que jentrais dans le harem de ses femmes, il or-
donna quon me conduisit avec mon interprte. Le chef des eunuques me reut la
porte. Il est observer que les eunuques chargs spcialement de la garde des femmes
sont issus desclaves ngres. La voix des eunuques a un accent particulier, elle ressemble
un peu celle des jeunes gens qui sont encore dans ladolescence. Enfin, ces tres muti-
ls offrent tout { la fois une image dgotante de faiblesse et de monstruosit. Lautorit
quon leur donne sur un sexe quils tyrannisent leur fait prendre un air dimportance, ils
sont plus fiers et plus insolents quon ne saurait limaginer.

Extrait. Un abolitionniste marocain
Ahmed Ibn Khalid Al-Nassiri, le grand historien marocain, n Sal et mort en 1893,
tait un abolitionniste convaincu.
Je veux parler de cette plaie sociale quest lesclavage des ngres originaires du Sou-
dan, quon a lhabitude damener chaque anne de leur pays, en grand nombre, comme
des troupeaux, pour les vendre la crie comme des btes de somme. Sans honte, les
gens ferment les yeux sur ce crime qui se commet au grand jour depuis une longue suite
de gnrations, { tel point que la masse du peuple croit que lorigine lgale de lesclavage
consiste dans la noirceur du teint et la provenance du Soudan. En principe, tous les
hommes sont, par nature, de condition libre et sont exempts par consquent de toute
cause dasservissement ; quiconque, donc, nie cette libert individuelle, nie ce principe
fondamental.

Extrait Jouir sans entraves
[66]

La Moudawana dIbn Al Qassim, texte de rfrence du rite malkite, contient des dis-
positions lies la proprit sexuelle des esclaves :
- Les parties honteuses de lesclave femelle appartiennent de droit { son matre. Il
en va ainsi de son ventre (ses enfants) et de son dos (force de travail).
- Lesclave ne peut pouser que deux femmes (contre quatre pour lhomme libre).
- Lesclave ne peut se marier sans laccord de son matre, mais ce dernier peut ly obli-
ger.
- Une esclave ne peut tre co-pouse avec une femme de condition libre.
- Le nombre de concubines que peut possder un musulman nest pas limit (contrai-
rement au nombre de femmes lgitimes et de condition libre).
source:telquel-online.com
http://www.portaildumaroc.com/news+article.storyid+5748.htm


[67]


Islam et esclavage ou limpossible ngri-
tude des Africains musulmans


Lislamisation de lAfrique subsaharienne sest accompagne
dune entreprise massive dasservissement des paens. Cet escla-
vage musulman et la traite orientale quil a implique demeu-
rent refouls par les Africains comme par les Occidentaux.
LHistorien Jean Schmitz revient sur les raisons de ce silence et
claire sa porte : de lAfrique de lOuest aux banlieues franaises
en passant par le Maghreb.
Par Jean Schmitz
Africultures est aujourdhui la revue et le site Internet de rfrence sur les expressions
culturelles contemporaines africaines. Cre en 1997, la revue compte 67 numros thma-
tiques qui abordent les nombreuses facettes des cultures de lAfrique et de sa diaspora.
Espace de libre parole, de rflexion et dchange, Africultures uvre pour une meilleure
(re)connaissance de ces cultures et une dcolonisation partage des imaginaires. Pour
plus dinformation et pour dcouvrir les multiples activits dAfricultures (agenda cultu-
rel, critiques, chroniques, murmures, petites annonces, sites web spcialiss : afriphoto,
afriblog, africin...) rendez-vous sur le site : www.africultures.com. Une premire version
de ce texte a t prsente au sminaire du Paris Research Center de lUniversit de Flo-
ride (session dAbdoulaye Kane) qui sest droul les 11 et 12 avril 2006 { Paris. Ce texte
est tir du n67 de la revue Africultures dont le dossier a pour thme : "Esclavage, enjeux
dhier { aujourdhui". Cette revue peut tre commande en librairie ou sur le site Internet
dAfricultures."
On voudrait mettre en rapport la stratgie de visibilit dune minorit noire en France
regroupant Africains et Antillais avec la cration du Conseil reprsentatif des associations
noires (CRAN) la fin 2005 (Ndiaye 2005), construite partir de la mmoire de lesclavage,
et le relatif silence des immigrs musulmans originaires dAfrique de lOuest cet endroit.
Symtriquement, on est frapp par labsence de recours la rhtorique islamiste par les
mmes jeunes blacks des cits durant lincendie des banlieues de novembre 2005. Nous
voudrions montrer que le grand rcit mettant en continuit lesclavage, la colonisation,
lmigration et la discrimination lembauche permet le retournement de la stigmatisation
lie la couleur de la peau dans la mesure o il se situe lintrieur dune sphre occidentale
et chrtienne (non confessionnelle), comme lont fait dans les annes 1930 Lopold Sdar
Senghor (Vaillant 2006) et Aim Csaire, puis aprs 1945 Alioune Diop (Jules Rosette 1992)
et Frantz Fanon. linverse, nous tentons ici de montrer quune telle opration, dont nous ne
pouvons dvelopper les conditions, est difficilement possible dans la sphre musulmane, si-
non au prix de malentendus dbouchant sur des violences et cela pour deux raisons princi-
pales.

[68]

Lesclave est dfini comme non musulman
En Afrique de lOuest, au sens large incluant le Sahara et le Sahel, lesclavage et la
ngritude ont moins une valeur ethnique ou raciale que morale et religieuse, en
loccurrence islamique car lie la doctrine du jihd : lobligation tant faite tout croyant de
mener la guerre sainte afin dasservir les paens, lesclave est dfini comme non musulman.
partir du moment o lAfrique (Cte dAfrique de lEst et Afrique subsaharienne) devint la
principale zone pourvoyeuse desclaves de la traite orientale, la ngritude devint synonyme de
servitude (Lewis 1993) et corrlativement la noirceur de la peau fut associe un dni
dislam.
On assiste aujourdhui la ractualisation des violences culturelles et sociales induites par
ces assimilations, autant au Maghreb quen Occident. Dune part, la politique
dexternalisation et de dlgation aux tats du Maghreb du contrle des migrations des Sub-
sahariens mene par les tats europens, met en lumire lattribution du qualificatif
desclaves , abid (sg. abd) ces derniers (Aouad-Badoual 2004), comme en Libye et ce
depuis plusieurs annes (Bensaad 2005).
Dautre part le mme sobriquet desclave utilis lendroit des migrants africains mu-
sulmans dans les cits et les banlieues de France nest pas seulement une mtaphore puisquil
lgitime la rticence des Maghrbins voir des mosques diriges par des Africains ou prier
derrire un imam noir (Diop et Michalak 1996, Diouf 2002, Soares 2004). Cest un des prin-
cipaux lments permettant de comprendre la trs faible reprsentation de lIslam africain
aussi bien au niveau politique du Conseil franais des musulmans de France (CFCM) quau
sein de lespace public en France (rassemblement religieux, lieux de prire, mosques...) et
plus largement limpossible identification une umma [1] imaginaire, la fois gage de
moralisation mais aussi terreau de lislamisme radical et du jihd dAl Qaida (Mohammad-
Arif et Schmitz 2006).

Islamisation et mise en esclavage des paens
Ce dni dislam, qui procde de limpact du rformisme musulman et du nationalisme
arabe du XXe sicle au Maghreb, rduit nant la longue et vnrable entreprise intellectuelle
et religieuse des savants musulmans africains qui sappliqurent dconnecter la couleur de la
peau de lislam. Instaurant une distance critique par rapport lethnographie arabe dua-
liste reposant sur le couple bdn (Blanc) / sdn (Noir) et assimilant ce dernier un paen ou
idoltre (kafir), un savant de Tombouctou pris par les Marocains avant dtre libr, Ahmed
Baba (1556-1627), labora une ethnographie religieuse (Robinson 2004) distinguant,
lintrieur des Noirs, les musulmans des paens, et corrlativement interdisant la capture
desclaves parmi les premiers mais lautorisant parmi les seconds.
Cette distinction fut lourde de consquences puisque prs de deux sicles aprs, elle fut au
fondement des jihd des XVIIIe et XIXe sicles dont les plus importants furent celui de Soko-
to (Nord du Nigeria actuel) men par Uthman dan Fodio vers 1810 et dal-Hjj Umar au Mali
au milieu du XIXe sicle (Robinson 1988, Schmitz 2006). La cration de cet archipel dtats
musulmans qui sgrenrent du Sngal lOuest jusquau Nigeria et au Cameroun lEst fut
un phnomne double face. Car la lutte contre la mise en esclavage et la traite atlantique au
nom de linterdiction de capture dun musulman fut la fois le moteur de lislamisation
(Diouf 1998), en crant des tats qui taient autant de zones refuges, et simultanment la lgi-
timation dune entreprise massive dasservissement des paens situs plus au sud du Sahel, en
Guine, Mali, Burkina, Cameroun.
[69]

En effet, ces guerres saintes inaugurrent des traites et des mises au travail des esclaves au
sein de plantations internes lAfrique, (Meillassoux 1986, Lovejoy 2002, 2004, Ptr-
Grenouilleau 2004) ainsi que des oprations de colonisation au nom de lislam, ces dernires
se poursuivant sous des formes pacifiques jusqu aujourdhui (Schmitz 2006). Avant de
poursuivre, mesurons limportance de cette reconfiguration comportant deux facettes de
lidentification entre la couleur de peau, llment mdian et lislam dune part, la catgorie
servile dautre part.

Des musulmans ouest-africains se qualifient de Blancs
Premirement, le dualisme blanc-noir fut rserv la sphre religieuse et celle du carac-
tre de la personne, la blancheur du cur , sige de lintelligence et de la volont tant
oppose la noirceur de la dissimulation (Taine Cheikh 1986). Aussi les musulmans
dAfrique de lOuest (Soninke, Peuls / FulBe / Fulani) se qualifirent-ils de Blancs (du
point de vue religieux) au grand tonnement des voyageurs occidentaux du dbut du XIXe
sicle qui pratiquaient une observation de type sensualiste assurant le passage du physique
au moral. Ces derniers taient en qute de races identifies et mesures au nom du para-
digme naturaliste de lanthropologie (physique) (Broca). Ne pouvant expliquer la prsence
de Blancs parmi les Noirs, ils inventrent des migrations en provenance de lOrient (Robinson
1988, Botte & Schmitz 1994).
En second lieu se rpandit particulirement au Sahara et au Sahel une ethnographie ou une
raciologie non pas dualiste mais comportant trois termes, en ajoutant au couple Blancs /
Noirs, celui de Blancs / Rouges (ou dautres termes de couleur) dclin en arabe ou en Ta-
masheq (berbre des Twaregs) (Lewis 1993). Les Rouges servaient qualifier les nobles
au statut ambigu, comme les Haratn du Sahara occidental (Mauritanie, Maroc), affranchis ou
descendants desclaves noirs mais musulmans et arabophones . chappe galement au
dualisme lappellation des Noirs musulmans de Mauritanie qui ne sont pas dsigns en arabe
hassaniyya par lantonyme de Blancs (bidn), sdn - rserv aux abd et Haratn - mais par le
terme kwr dsignant la couleur vert fonce dorigine tamasheq (Taine Cheikh 1986).
Enfin, le dualisme moral fut affect ces catgories ambigus. En effet, les esclaves ou af-
franchis compris dans cette zone du Sahara et du Sahel sont moins stigmatiss par rapport
leur couleur de peau que pour leur absence de vergogne ou de sens moral (Klein 2005). Cela
renvoie des codes de lhonneur et de la gnrosit transmis par la gnalogie (Botte 2000),
qui sont des lieux communs des socits des milieux arides ou dsertiques et non des socits
musulmanes proprement parler, ces dernires valorisant laumne et le don pour recevoir la
bndiction. Aussi lislamisation de ces catgories quon rencontre aussi bien au Nord quau
Sud du Sahara ne suffit pas les manciper.

Une sous-estimation de la traite arabe
Cette dconnexion entre couleur de peau, islam et esclavage et le dpassement du dualisme
Blanc-Noir par une ethnographie trois termes nont dur quun temps et ont t limits
Afrique de lOuest, la fois par la raciologie occidentale et par larabisation qui a remis en
pratique lethnographie arabe .
Le dualisme Noirs / Blancs, construit aux tats-Unis par des dispositifs fabriquer de la
race (race making institutions) que sont aprs lesclavage, lhyper ghetto et lincarcration de
masse des Afro-amricains (Wacquant 2005), a domin linterprtation des violences qui op-
posrent Sahariens (bdn donc blancs) et Sahliens (noirs, ngro-mauritaniens...) au cours
[70]

des annes 1990 : vnements sngalo-mauritaniens de 1989 jusqu 1992 assimils au
conflit du sud Soudan (Bullard 2005) et rbellion puis chasse aux Twaregs au nord du Mali
entre de 1990-1996 (Maiga 1997).
Au Proche-Orient comme au Maghreb, cette construction a t recouverte par le nationa-
lisme arabe dont lislamisme est un hritier et qui pratiqua une politique du pass deux
volets. En effet, la mise entre parenthses de la traite la fois orientale (ocan indien et
Maghreb) et interne lAfrique au profit dune attention quasi exclusive la traite atlantique
tait la condition de la fusion des victimes, Arabes et Subsahariens.
La reconnaissance de la traite (principalement atlantique) et de lesclavage comme crime
contre lhumanit a t reconnue par une loi franaise propose par Christiane Taubira, dpu-
te de la Guyane et promulgue le 21 mai 2001. De mme, une telle reconnaissance, quoique
moins nette, a t opre la confrence de Durban (Afrique du Sud) contre le racisme et la
discrimination raciale... en septembre 2001. Dans les deux cas, on a assist une sous-
estimation de la traite orientale ou arabe . Le second vnement nous semble le plus rv-
lateur. Prcdant le 11 septembre, les confrenciers runis Durban ont russi faire passer
au premier plan des victimes contemporaines de lOccident, non plus les Africains,
lapartheid tant supprim et lesclavage tant renvoy au pass, mais les Arabes travers
les figures des Afghans ou des Palestiniens.
Au centre de lopration, mentionnons laction mene depuis le dbut des annes 1990 par
un groupe de pression, le Group of Eminent Person ayant sa tte deux historiens, J. F. Ade
Ajayi et un politologue amricain dorigine kenyane, Ali Mazrui, qui argurent de la traite
atlantique pour demander des rparations en dcembre 2002 au colloque de lAfrican Stu-
dies Association (Howard Hassman 2004). Outre lexclusion de la traite orientale du rquisi-
toire, les membres du groupe sappuyaient sur labsence de caractre racial de la traite mu-
sulmane. Linnocence de la traite arabe est un mythe occidental datant du XVIIIe sicle (Le-
wis 1993 : 50) qui se cristallisa lors de la premire abolition de 1792 et de la suppression de la
traite. Leuphmisation de lesclavage, qui prendra le relais, attribue galement un caractre
bnin lesclavage africain alors que lanalyse historique actuelle inverse les termes : au
XIXe sicle, le sort des esclaves aux tats-Unis est plus enviable que celui de ceux capturs
en Afrique mais galement des proltaires en Europe (Botte 2000).
Nanmoins, lesclavage musulman tait diffrent du chattel slavery occidental - en dehors
des plantations sahliennes. Ses deux formes dominantes, lesclavage domestique et les
armes desclaves, tant loccasion dune relle mobilit sociale (Robinson 2004). Ce dni de
lesclavage interne sera repris par les Africains proto nationalistes - Senghor, Nyerere, Nkru-
mah -, mais aussi les ethnologues comme Griaule (Botte 2000) qui construisirent en miroir
une civilisation africaine galitaire et communautaire, en labsence dune historiographie con-
sistante sur les jihd des XVIIIe et XIXe sicles qui napparut que dans les annes 1970.

Victimes ici, dominants l-bas
Ce dni de lesclavage africain sera tendu celui des Arabes au nom du nationalisme
des indpendances qui rcusa labolitionnisme chrtien, principal argument de la colonisation.
En effet, pour les Occidentaux de la fin du XIXe sicle, le caractre bnin de lesclavage des
musulmans fait place un abolitionnisme militant vhicul en Afrique par les missionnaires
travers deux figures dominantes.
David Livingstone, explorateur de lAfrique du Sud et de lEst et vangliste cossais fut
le promoteur des three Cs - Christianity, commerce et civilisation . Son quivalent franais
fut Charles Lavigerie, vque catholique dAlger et fondateur de lordre des Pres Blancs,
[71]

charg de mener un combat sans merci contre lesclavage et le commerce des esclaves de
lAfrique islamique sous forme dune vritable croisade (1868-1892) laquelle participa un
des fondateurs de lAfricanisme, Maurice Delafosse.
Ainsi, en conclusion, dirions-nous quaussi bien en matire dislam que dethnonymie, le
qualificatif de couleur fait lobjet de contournements manifestes lorsquil est question des
Africains de lOuest. On parle plus volontiers dislam africain (D. Robinson 2004) que
dislam noir comme dans la premire moiti du XXe sicle (Schmitz 1998). Cet vitement
signale un ensemble complexe de reprsentations et de configurations rversibles et formant
cascades : les victimes ici sont les dominants l-bas en fonction dune srie de critres gale-
ment contextuels : matrise de la langue arabe, signes visibles de pit musulmane...
Ces phnomnes de stigmatisation dans la stigmatisation rendent difficile mais indis-
pensable le devoir dhistoire plus que de mmoire (Weil et Dufoix 2005) lendroit de ces
deux ensembles que lon a tent de croiser et qui font lobjet dune attention renouvele, sur-
tout dans le monde anglo-saxon : lislam (Robinson 2004) et lesclavage (Botte 2000, 2005,
Ptr-Grenouilleau 2004, Lovejoy 2004). Afin de rendre justice aux valeurs et cette cono-
mie morale de lislam qui a permis aux migrants dAfrique de lOuest de garder la tte droite
mme dans des conditions de vie trs difficiles.
De notre partenaire Africultures

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[1] Lumma est la communaut musulmane ou la communaut mondiale des croyants. Elle
a un triple sens : communaut mondiale car disperse de lIndonsie lAfrique de lOuest,
regroupement unitaire dpassant les divisions sectaires et enfin utopie dune communaut
imaginaire (Anderson) qui dpasse les divisions internes, la guerre civile (la fitna) qui est la
grande obsession de lislam depuis la division chiites / sunnites.
http://www.afrik.com/article10236.html


[74]

Lesclavage fait partie de lIslam
(Slavery is part of Islam)
16 septembre 2007

Lesclavage fait partie de lIslam. Lesclavage fait encore partie du jihad, et le jihad du-
rera aussi longtemps que lIslam. Sheikh Saleh Al-Fawzan (imam saoudien, nov . 2003)
Mauritanie, Arabie saoudite, pays du Golfe, Soudan, Pakistan, Maroc, Inde, Iran, sans par-
ler de la Libye avec le retour des ranons barbaresques

De lesclavage traditionnel ou de traine aux mariages iraniens { lheure
Autant de formes de servitude, physique, conomique et/ou psychologique qua le
mrite de rappeler lanthropologue franco-algrien Malek Chebel dans son dernier livre
sur le sujet tabou (pour les musulmans comme pour nombre dislamologues) de
lesclavage sur les terres dun islam qui ne les a toujours pas remises en question pour
les non-musulmans ou les femmes.
Extraits de son entretien dans le Point :
En Islam, le sujet est tabou. Lesclavage y est tellement intrioris que les esclavagistes
eux-mmes refusent dadmettre quils le sont. Mme des islamologues occidentaux comme
Vincent Monteil,
Jacques Berque ou Louis Massignon, qui comptent parmi ceux qui ont le mieux connu
lIslam et qui disposaient des informations pour faire taire ce scandale ont prfr se con-
centrer sur la hauteur mystique des grands thosophes plutt que de faire la lumire sur
les ralits scandaleuses des marchands de chair humaine.
Celui qui est converti ne peut tre rduit en esclavage, cest un principe fondamental de
lislam.
Pourtant, ds le VIIe sicle, la traite sorganise vers lAsie, les Balkans et surtout
lAfrique
[75]

Lempire avait besoin de bras, et comme justement lesclave ne pouvait tre musulman,
on est parti le chercher ailleurs, en Asie, en Turquie, en Afrique. En change du paiement
dune taxe, le monothiste, juif ou chrtien, tait protg par lislam, do son nom de
dhimmi . Mais il y a le texte et la ralit, et il est vrai que nombre de Slaves de confession
orthodoxe ont t rduits en esclavage, notamment sous le califat turc, pour remplir les
harems et peupler larme.lesclavage existe dans de nombreux pays, particulirement en
Mauritanie, en Arabie saoudite, dans les pays du Golfe, mais aussi au Maroc et en Inde, o
vous citez les intouchables.la petite fille place ad vitam aeternam comme bonne dans une
famille marocaine, lenfant indien asservi sur un chantier parce que ses parents sont endet-
ts et le descendant desclave devenu mtayer sur le domaine dun grand propritaire mau-
ritanien Et je ne parle pas des femmes qui, en Iran ou ailleurs, sont utilises comme des
objets, par le biais notamment des mariages de convenance : on se marie le matin, on con-
somme et on divorce le soir, le bnficiaire de ce tour de passe-passe tant bien sr
lhomme. Le lien entre toutes les situations, cest la servitude, physique, conomique et psy-
chologique. Nombre des exemples que je donne relvent de lesclavage de trane : lhomme
reste asservi parce quil na pas les moyens de quitter ses liens, mme sil est en thorie af-
franchi. Ce nest pas un hasard si la Mauritanie en est { sa troisime loi daffranchissement,
la dernire ayant t promulgue en aot 2007.

Lislam est victime de sa culture esclavagiste

Le Point
13/09/2007 - Propos recueillis par Catherine Golliau
Malek Chebel, dfenseur de lesprit des Lumires en Islam, engage un nouveau
combat : radiquer la culture esclavagiste, toujours vivante selon lui dans le
monde musulman. Un cri de guerre.
L'esclavage existe toujours en terre d'islam. Au pire, on le nie, au mieux, on le tait :
telle est la thse de L'eslavage en terre d'islam , le dernier livre de l'anthropologue
Malek Chebel, publi cette semaine chez Fayard. Cet ancien psychanalyste s'est fait une
habitude d'attaquer la socit musulmane l o elle a mal, dans son rapport la raison et
la libert de conscience, au plaisir et au sexe. Son dernier opus est encore plus dran-
geant : plus qu'une tude scientifique, c'est un brlot. L'Islam qu'il dcrit est celui des
ngriers et des trafiquants, des enfants exploits et des femmes violes. Le fond comme
la forme de ce pamphlet peuvent dranger. L'auteur a choisi de se mettre en scne et de
livrer sans contrainte ses impressions, au risque d'altrer la rigueur de son propos.
Qu'importe ! ll ose ce que d'autres amoureux de l'Islam n'ont jamais oser faire : clamer
haut et fort son indignation face la culture de l'esclavage en Islam.
Le Point : L'esclavage dans les pays musulmans est un fait connu : nous avons
tous en tte des visions de harem o les eunuques et les concubines sont au ser-
vice du sultan. De nombreux auteurs comme Bernard Lewis, Robert C. Davis et
Olivier Ptr-Grenouilleau, pour n'en citer que quelques-uns, ont travaill sur ce
thme. Qu'apportez-vous de neuf sur le sujet ?
Malek Chebel : Le fait que ces auteurs, tout fait estimables, ne soient pas musul-
mans pse sur la lecture que l'on fait de leurs travaux en terre d'islam. Je les cite d'ail-
leurs abondamment. Mais en Islam, le sujet est tabou. L'esclavage y est tellement intrio-
[76]

ris que les esclavagistes eux-mmes refusent d'admettre qu'ils le sont. Mme des isla-
mologues occidentaux comme Vincent Monteil, Jacques Berque ou Louis Massignon, qui
comptent parmi ceux qui ont le mieux connu l'Islam et qui disposaient des informations
pour faire taire ce scandale ont prfr se concentrer sur la hauteur mystique des
grands thosophes plutt que de faire la lumire sur les ralits scandaleuses des mar-
chands de chair humaine. Moi, je suis musulman. Ma parole a un poids diffrent. Mon
tude est une enqute de terrain. J'ai visit tous les pays dont je prsente la culture es-
clavagiste. Je suis all sur place, Zanzibar, en Mauritanie, au Maroc, en Egypte... J'ai ren-
contr les victimes de l'esclavage.
Mais en touchant aussi violemment l'islam et ses pratiques, vous ne craignez
pas d'tre frapp d'une fatwa ?
Je pourrais craindre une fatwa si j'insultais l'islam. Mais justement, je le dfends. L'es-
clavage est en contradiction avec les fondements de la religion musulmane. Nous pou-
vons dire que l'islam est victime de la culture esclavagiste. Il est temps de dnoncer l'hy-
pocrisie de tous ceux qui se revendiquent de l'islam le plus pur et qui dans le mme
temps violent son esprit en rduisant les autres en servitude. Mon livre est un manifeste
et un cri de guerre contre ces pratiques.
Le Coran est pourtant trs ambigu sur l'esclavage.
Le Coran, qui est le texte sacr de l'islam, voque la question de l'esclavage dans
vingt-cinq versets distincts rpartis sur quinze sourates. Si certains versets peuvent pa-
ratre ambigus, la tonalit d'ensemble penche en faveur de l'esclave. Dlivrez vos
frres des chanes de l'esclavage , dit le Prophte. Celui qui se convertit l'islam ne peut
tre retenu en esclavage. Une loi dicte sous le calife Omar (mort en 644) stipule par
ailleurs que le musulman ne peut asservir son coreligionnaire, ni tre asservi par lui.
Imaginez, au VIIe sicle, dans une Arabie o l'esclavage se pratique couramment, ce que
cette affirmation peut avoir de rvolutionnaire. Tout musulman sincre qui possde un
esclave est encourag l'affr anchir. Celui qui commet un acte que la morale rprouve
peut ainsi se racheter en librant un esclave.
Tous les hommes ne sont pas pourtant gaux dans l'islam ?
C'est vrai, et le Livre prcise que Dieu a lev les uns au-dessus des autres, en de-
grs, afin que les premiers prennent les autres leur service, tels des serviteurs . C'est
sur un verset comme celui-ci que se fondent aussi les musulmans wahhabites d'Arabie
saoudite et ceux du Golfe pour rduire leurs domestiques en servitude, en leur enlevant
leur passeport et en les traitant comme des esclaves.
Celui qui est converti ne peut tre rduit en esclavage, c'est un principe fonda-
mental de l'islam. Pourtant, ds le VIIe sicle, la traite s'organise vers l'Asie, les
Balkans et surtout l'Afrique...
L'empire avait besoin de bras, et comme justement l'esclave ne pouvait tre musul-
man, on est parti le chercher ailleurs, en Asie, en Turquie, en Afrique. En change du
paiement d'une taxe, le monothiste, juif ou chrtien, tait protg par l'islam, d'o son
nom de dhimmi . Mais il y a le texte et la ralit, et il est vrai que nombre de Slaves de
confession orthodoxe ont t rduits en esclavage, notamment sous le califat turc, pour
remplir les harems et peupler l'arme.
De Zanzibar Socotra, vous numrez tous les comptoirs de traite qu'a connus
l'Afrique. Des villes comme Le Caire ont fond une partie de leur richesse sur le
[77]

trafic d'esclaves. Si la traite atlantique organise par les Europens du XVIIe au
XIXe sicle est inexcusable, les musulmans n'ont pas vraiment de leon donner :
ils ont organis la traite des Noirs pendant prs de dix sicles en toute bonne
conscience.
C'est vrai, et j'ai mme dcouvert un ensemble de documents qui correspondent au
Code noir en vigueur dans les Antilles franaises l'poque de la traite : des prceptes et
des rgles qui expliquent comment acheter, vendre et traiter l'esclave. Mais si les condi-
tions de vie pendant le transport sont tout aussi odieuses, le statut de l'esclave en Islam
tait trs diffrent de celui qui lui a t impos par les Europens dans les plantations
d'Amrique.
Les tmoignages montrent quand mme qu'un eunuque ou un serviteur ne va-
lait pas grand-chose...
Il est difficile de rsumer dix sicles d'esclavage. Je vous donnerai seulement trois
exemples. Le premier est celui des femmes enleves pour peupler les harems. Si elles
avaient un enfant du matre, elles taient affranchies et leur enfant tait reconnu. On
connat plusieurs cas de sultans ou de califes qui taient fils d'esclave. Deuxime
exemple : les esclaves qui grimpent dans l'administration ou dans l'arme. Les mame-
louks ont ainsi dirig l'Egypte du XIIIe au XVIe sicle : ils taient l'origine des esclaves
utiliss comme soldats, qui un jour ont pris le pouvoir. Troisime exemple : les sultans-
esclaves de l'Inde moghole, au XIIIe sicle. D'une manire gnrale, l'esclave peut se
convertir, il ne peut prtendre qu' une demi-part d'un hritage, mais rien ne l'empche
de devenir suffisamment riche pour racheter sa libert, et ensuite de dtenir lui-mme
des esclaves !
Vous assurez que l'esclavage existe dans de nombreux pays, particulirement
en Mauritanie, en Arabie saoudite, dans les pays du Golfe, mais aussi au Maroc et
en Inde, o vous citez les intouchables. De quel esclavage parlez-vous ? Peut-on
mettre au mme niveau la petite fille place ad vitam aeternam comme bonne
dans une famille marocaine, l'enfant indien asservi sur un chantier parce que ses
parents sont endetts et le descendant d'esclave devenu mtayer sur le domaine
d'un grand propritaire mauritanien ?
Il y a plusieurs niveaux d'esclavage, certes. Et je ne parle pas des femmes qui, en Iran
ou ailleurs, sont utilises comme des objets, par le biais notamment des mariages de
convenance : on se marie le matin, on consomme et on divorce le soir, le bnficiaire de
ce tour de passe-passe tant bien sr l'homme. Le lien entre toutes les situations, c'est la
servitude, physique, conomique et psychologique. Nombre des exemples que je donne
relvent de l'esclavage de trane : l'homme reste asservi parce qu'il n'a pas les moyens
de quitter ses liens, mme s'il est en thorie affranchi. Ce n'est pas un hasard si la Mauri-
tanie en est sa troisime loi d'affranchissement, la dernire ayant t promulgue en
aot 2007. Il faut une grande volont pour lutter contre la servitude. Depuis trop long-
temps, les musulmans sont imprgns d'une culture de l'asservissement. Ils doivent s'en
affranchir.
Lesclavage en terre dislam (Fayard, 496 pages, 24 E)
Source : http://jcdurbant.blog.lemonde.fr/2007/09/16/islam-lesclavage-existe-toujours-enterre-
dislam-slavery-is-still-part-of-islam/

[78]

Lesclavage en terre dIslam

Il fallait du courage { Malek Chebel pour parler de lesclavage parmi les Musul-
mans dans lhistoire et dans les temps actuels. Il la fait dans un livre, dont la lec-
ture est vivement conseille et qui a comme titre : LESCLAVAGE EN TERRE
DISLAM, publi par Fayard (Paris).
Il fallait du courage pour en parler, surtout par un musulman et pour les Musulmans.
En effet, on pense couramment (et on lenseigne partout dans les coles, surtout en
Afrique) que les esclavagistes taient essentiellement des Europens, qui ont pratiqu
pendant presque quatre sicles un commerce juteux entre lAfrique (esclaves), les Am-
riques (rhum, sucre, etc.) et lEurope (tissus, miroiterie, etc.). Ctait le commerce trian-
gulaire entre trois continents. Mais dans les rgions colonises par les arabes musul-
mans ? L{ aussi, lesclavage tait pratiqu, comme du reste partout dans le monde. Et
pourtant Mohammed avait bien dit de librer les frres des chanes de lesclavage. Le
successeur du Prophte avait t fidle { lenseignement du Matre.
Ab Bakr, mort en 634, fut remplac par le deuxime Calife, Omar (581 684), qui au
contraire encouragea ce commerce et les marchands desclaves navaient plus de limites
leurs entreprises.

Des collaborateurs
En arabe, esclave se dit abd, ou abid et mabd pour dsigner surtout les esclaves
noirs. Ces esclaves noirs venaient essentiellement de Zanzibar, o les Arabes sont arri-
vs au cours du douzime sicle, ou dautres pays du Sahel au fur et { mesure des con-
qutes. De l viennent les mots zandj et aswad, toujours pour dsigner les esclaves noirs.
Mais combien desclaves sont-ils partis de lAfrique ? La traite occidentale, selon les ex-
perts, aurait transport en Amrique au moins 12 millions de personnes partir du XVI
jusquau XIX sicle. Pour les capturer, il fallait videmment entrer { lintrieur des ctes
africaines. Cela tait le travail des collaborateurs africains de la traite et des roitelets
locaux. A ce propos, il ne faut pas oublier, selon les experts, que pour capturer un es-
clave, il fallait en tuer cinq autres. Donc nous pouvons seulement imaginer la tragdie
que la traite des esclaves a provoque dans toute lAfrique subsaharienne. Malek Chebel
a voulu dans son livre nous rappeler que la traite orientale, pratique essentiellement
par les arabes et les islamiss, a t aussi meurtrire que celle occidentale, sinon pire. On
parle denviron 20 millions de personnes, captures essentiellement en Afrique, mais
aussi en Europe de lEst et dans le Caucase. Cette traite a initi au dbut de lIslam et a
dur jusqu{ nos jours. La doctrine des Lumires du XVIII sicle et la tradition chr-
tienne, redcouverte aprs louragan de la Rvolution Franaise, ont beaucoup contribu
la suppression de la traite des esclaves. Labolition de lesclavage a t dcid en 1834
en Angleterre, en 1843 en Inde, en 1847 en Tunisie, en 1848 en France, en 1850 au Br-
sil, en 1856 au Portugal, en 1865 aux Etats-Unis, etc. Le dernier envoi desclaves du Mo-
zambique vers le Brsil sest fait en 1862. Et pour les pays islamiss ? On a publi des
lois et des dcrets qui sont rests lettre morte presque partout. A titre dexemple, un
march desclaves se tenait rgulirement { Rabat au Maroc jusquen 1910, tandis que
labolition de lesclavage sera nomme dans un dcret royal en 1922. Au Pakistan,
labolition de lesclavage a t dcide en 1992 et en Mauritanie en 2007 !...
[79]

De nos jours
Et actuellement ? La traite des esclaves continue sous dautres formes. Des millions
dhommes et de femmes viennent dans les pays du Moyen Orient pour chercher du tra-
vail. Ils ont un salaire misrable par rapport au niveau de vie de ces pays. Ils nont pas
droit { se marier, { la reconstitution familiale, { lintgration. Une fois termin le contrat
de travail, ils sont obligs { rentrer dans leur pays dorigine: lInde, le Bangladesh, les
Philippines, etc. Sils sont chrtiens, ils nont pas droit aux objets de culte, { avoir une
chapelle ou se runir pour la prire. Au Mali, au Tchad et dans dautres pays de
lAfrique subsaharienne, on pratique encore la vente denfants. Selon les Nations Unies, il
y en a au moins deux cent mille qui disparaissent chaque anne dans ces pays et qui
prennent la route du Moyen Orient ou dailleurs. Les esclaves avaient et parfois ont
encore aujourdhui toujours le mme rle dans les pays de lIslam: le travail physique,
les jouissances sexuelles et le service domestique.
En parler ouvertement aujourdhui dans les pays de lIslam ? Il vaut mieux de ne pas
le faire. Cest gnant. Pour cette raison, Malek Chebel a eu du courage pour aborder la
question de lesclavage en terre dIslam dans le temps pass, mais aussi, dans plusieurs
pays { majorit musulmane, aujourdhui encore.
Tonino Falaguasta Nyabenda

Les pays visits
Avant de parler de lesclavage en terre dIslam, Malek Chebel a parcouru un certain nombre
de pays qui se rclament de lenseignement de Mohamed. La Turquie dabord.
Ce pays avec la domination ottomane contrlait la vie politique, conomique et sociale dune
grande partie des pays islamiques jusquau XX sicle. Et aujourdhui, grce { la rforme de
Atatrk Mustafa Kemal (1881-1938), la Turquie continue { jouir dune grande influence surtout
sur les pays { lislam modr, en Afrique, au Moyen Orient et en Asie Centrale.
LIrak et lIran: le mariage de complaisance qui y est pratiqu est une forme moderne
desclavage. LArabie Saoudite, les Emirats Arabes Unis, le Ymen, le sultanat dOman : les es-
claves des temps modernes ne viennent pas des guerres ou des razzias, mais ce sont des ou-
vriers qui font le travail le plus dur et le moins rmunr. Toute lAfrique du nord et les pays de
la Corne ont t une plaque tournante de lesclavage. Et Tombouctou, la ville sainte du Niger?
On disait quil y avait 333 saints. Mais ces saints (les imam), moyennant des offrandes gn-
reuses, lgitimaient (aujourdhui encore) un commerce innommable.
Nous allons terminer par la Mauritanie, o lesclavage a t dclar dlit passible dune peine
allant jusqu{ dix ans de prison, le 8 aot 2007 !
Mais les Harratine, descendants desclaves noirs, sont encore entre cent mille et cent
cinquante mille, concentrs dans la valle du fleuve Sngal et proprit de cinq
grandes tribus du pays. A la face des Droits de lHomme proclams par les Nations Unis
en 1948 !
http://www.afriquespoir.com/ae43/index_fichiers/esclavage.htm
[80]

UN AFRICAIN CONSIDRE
LESCLAVAGE ISLAMIQUE INFLIG
AUX AFRICAINS

AFRICAINS LIBRS DES MAINS D'UN NGRIER ARABE DU ZANZIBAR EN 1884
(Ofosu-Appiah, p.82)
http://debate.org.uk/gesu-corano/francese/t12_f.htm

I. LES PRTENTIONS DE LISLAM

Aujourdhui il y a de nombreux Afro-Carabes et Afro-Americains qui se convertissent
a lIslam. Selon les recherches, ces nouveaux Musulmans se sont convertis avant tout
parce quils pensaient que lIslam tait une religion de "fraternit et dgalit". Beaucoup
dentre eux croyaient que lIslam navait pas de problmes raciaux et quil ntait pas
impliqu dans la traite des esclaves, ainsi que plusieurs pays occidentaux europens.
Abd-al-Aziz Abd-al-Zadir Kamal crit en "LIslam et la question raciale": "Dans
lIslam, lhumanit constitue une seule grande famille, cre (avec)... diversit de couleur
de la peau... (pour cette raison)... en adorant Dieu, tous les hommes sont gaux, et un
Arabe na pas la priorit sur un non Arabe Tous les tres humais sont... gaux et les
mariages sont conclus sans tenir compte de la couleur de la peau." Il affirme donc que
dans lIslam il y a l'harmonie raciale et que tous, indpendemment de leur couleur, ont
"les mmes droits sociaux les obligations lgales... lopportunit de trouver du travail
et... la protection de leur personne" (pag. 64).
Mais est-ce vrai? Ces prtentions sont-elles valables { la lumire de lhistoire? Voyons
par exemple la question delesclavage de lIslam.

II. LES SOURCE ISLAMIQUES CONFIRMENT-ELLES CES PR-
TENTIONS?
[81]

Colonialisme arabe musulmane
Rgion de l'esclavage arabe
Rgion de l'esclavage europen
Malheureusement il y a beaucoup de
personnes de couleur noire qui croient
que lattaque acharne des Arabes {
lOccident saccorde avec la cause afri-
caine. Cest une erreur mortelle. Les pre-
miers crivains Musulmans des traditions
islamiques (qu-ont t rdiges assez tard,
cest--dire entre le 9me et le 10me
sicle aprs J.C.) admettent que dj aux
temps de Mahomet il tait devenu appro-
pri de propager ses ides par des con-
qutes militaires; donc il nest pas surpre-
nant que selon la tradition il ait dit:
"Laction la plus digne dattention et la
meilleur source de gain est la guerre" (Mishkat II, pag. 340).
Quand les premiers leaders de la conqute arabe (cest--dire Abu Bakr, Umar et
dautres) envahissaient les pays, lhistoire dmontre que les habitants innocents pou-
vaient tre domins ou bien "accepter la mort par lpe" (Dictionary of Islam, pag. 24).
Le Coran mme commande aux Musulmans: "tuez ces faiseurs de dieux, o que vous
les trouviez; et capturez-les, et assigez-les, et tenez-vous tapis pour eux dans tout guet-
apens..." (Sourate 9:5). En outre il recommande aux Musulmans davoir des esclaves,
hommes et femmes (Sourate 4:24-25).
Selon la tradition islamique le gnral Abu Ubaidah, durant le sige de Jrusalem,
donna le choix aux habitants "daccepter lIslam ou bien de se prparer a tre tus par
lpe" (Rau Zatu, Volume II, pag. 241).
Les compilateurs Musulmans la fin du 9me sicle admettent franchement que Ma-
homet fut un chef militaire. Alors que les premires descriptions de la vie de Mahomet
en disent peu sur son activit prophtique, il abonde de rcits, concernant ses batailles.
Al-Waqidi (mort en 820) estime que Mahomet fut impliqu personellement dans 19 ba-
tailles sur 26 (Al Waquidi 1966:144). Ibn Athir dit que leur nombre a t de 35 (Ibn
Athir, pag. 116), alors que Ibn Hisham (mort en 833) lvalue { 27 (Ibn Hisham, pag. 78).
Le conseil belliqueux de Mahomet ses partisans fut celui-ci: "Faites la guerre avec
moi pour envahir la Sirie, peut-tre aurez-vous les filles de Al Asfar" (Al Waqidi
1966:144). Il faut savoir que Al Asfar tait un homme daffaires africain LIBRE ayant de
trs belles filles au point que "leur beaut tait devenue proverbiale" (Al Waqidi
1966:144).
Par consquent, les pauvres disciples de Mahomet ne restrent pas pauvres pour
longtemps. Ils devinrent ultra-riches avec les butins de la guerre, et accumulrent beau-
coup danimaux et dESCLAVES, et en plus beaucoup dor (Mishkat, Volume II, pag. 251-
253, 405-406).
Il nest pas surprenant que Ali Ibn Abu Talib se vantt en disant: "nos fleurs sont
lpe et le poignard. Les narcisses et les myrtes ne valent rien; notre boisson est le sang
[82]

de nos ennemis, notre calice est leur crane aprs les avoir combattus" (Tarikh-ul Khula-
fa, pag. 66-67).
Il nest pas surprenant que le Coran rsonne de cette pense en disant: "Lors donc
que (en combattant) vous rencontrez ceux qui mcroient, alors, frappez aux cols. Puis,
quand vous les avez domins..." (Sourate 47:4) et "Combattez ceux qui ne croient ni en
Dieu..., et ceux des gens du Livre (cest { dire les Juifs et les Chrtiens)..." (Sourate 9:29).

III. LHISTOIRE CONFIRME-T-ELLE CES PRTENTIONS?

Le gnral musulman Amr Ibn AlAs envahit lEgypte de 639 { 642 (Williams
1974:147-160). LEgypte ne lui suffit pas et pour cela il tenta de coloniser la Makuria, un
royaume Chrtien indpendant. Mais le roi Kalydossas dcouvriet le complot on 643.
Al'As tenta de nouveau de s'emparer de la Makuria en 651, mais il choua et il fut con-
traint de signer un trait de paix (Williams 1974:142-145).
En 745 le gnral Omar, le nouveau gouverneur dEgypte, intensifia la perscution
des Chrtiens, mais le roi Cyriacus de la Makuria russit stopper cette nouvelle attaque
(Williams 1974:142-145). En 831 le roi Zakaria, le nouveau monarque de la Makuria
s'inquita { cause des chasseurs musulmans desclaves qui envahissaient son pays
(lactuel Soudan). Il envoya une dlgation internationale au calife de Bagdad, de ma-
nire que ces violations du trait de paix fussent arrtes, mais il ne reut aucune aide
(Williams 1974:142-145).
Le sultan Balbar dEgypte continua violer le trait de 651 (voire Sourate 9:1-4). Plus
tard, en 1274, les Musulmans de lEgypte subjugue, commencrent { coloniser et { d-
truire lAlwa, la Makuria et la Nobatia, les 3 royaumes antiques chrtiens en Afrique. Les
peuples de ces nations, autrefois indpendantes et rayonnantes, furent vendus comme
esclaves.
Alors que lIslam et la culture arabe se rpandaient en Afrique, se diffusaient gale-
ment lesclavage et le gnocide culturel. On commena { faire la guerre pour avoir des
esclaves africains. Kumbi Kumbi, la capital du Ghana, fut dtruite par les envahisseurs
musulmans en 1076. Le Mali avait une "mafia" musulmane qui "encourageait" les rois
africains du Mali { embrasser lIslam. Cette "mafia" contrlait les importants caravaniers
et les ports commerciaux de lAfrique. Les Musulmans russirent { semparer des places
les plus importantes du gouvernement et commencrent { changer lhistoire antique du
Mali de faon que les vnements prislamiques furent effacs. Pour des raisons de s-
curit, le gouvernement du Ghana des Mossi, conscient du pouvoir des commerants mu-
sulmans, institua un dpartement gouvernemental pour contrler lespionnage musul-
man (Davidson,Wills et Williams).
La traite islamique des esclaves se droulait galement autour du Lac de Giad, dans
les tats musulmans de Bagirmi, Wadai et Darfur (OFahley et Trimmingham 1962:218-
219). Au Congo les ngriers Jallaba commeraient avec les Kreish et avec les Azande, un
peuple du nord (Barth et Roome). galement frquente tait la route qui suivait la ligne
de partage des eaux entre le Nil et le fleuve Congo, o les ngriers arabes-musulmans
(par exemple Tippu Tip du Zanzibar) arrivrent des zones orientales de lAfrique
(Roome 1916, et Sanderson 1965).
[83]

Dans lAfrique orientale, les promoteurs du commerce des esclaves taient les
peuples Yao, Fipa, Sangu et Bungu, tous Musulmans (Trimmingham 1969 et Gray 1961).
Sur la rive du Lac Nyasa (appell actuellement Lac du Malawi) fut institu en 1846 le
sultanat musulman du Jumbe avec le but prcis de favoriser le commerce des esclaves
(Barth 1857 et Trimmingham 1969). En 1894 le gouvernement britanique valua que le
30% de la population de Hausaland taient constitus dex-esclaves. Il en tait ainsi aus-
si dans lAfrique occidentale franaise entre 1903 et 1905 (Mason 1973, Madall et Ben-
nett, et Boutillier 1968).

IV. LISLAM AUJOURDHUI

A. CES PRTENTIONS SONT-ELLES VALABLES?

Les Africains modernes ont pratiqu trop longtemps lamnsie slective quant {
lesclavage islamique. Les Africains de couleur ont mis effectivement lemphase sur
limpact destructif du colonialisme europen et du commerce transatlantique des es-
claves, mais ils ont trangement ignor la traite arabe-musulmane des esclaves en
Afrique, de dure plus longue et dont l'effet fut dvastant.
On nentend pratiquement jamais parler des Africains qui taient contraints
dimmigrer { cause des incursions des ngriers musulmans de louest, de lest et du nord
dAfrique aprs le 7me sicle. Les esclaves africains, transports par voie navale de
Zanzibar, Lamu et dautres ports est-africains, ntaient pas conduits en Occident (ainsi
que certains Musulmans veulent nous le faire croire), mais aboutissaient en Arabie, en
Inde et dans dautres tats musulmans en Asie (Hunwick 1976, et Ofosu-Appiah
1973:57-63). Des rapports non-officiels valuent que plus de 20 millions dAfricains ont
t vendus en tant quesclaves par les Musulmans entre 650 et 1905 (Wills 1985:7)! Il
est intressant de remarquer que la majori de ces 20 millions desclaves ntait pas
constitue par des hommes, mais par des femmes et des enfants qui sont plus vuln-
rables (Wills 1976:7). Ceci est logique, vue que la position du sexe femminin dans le Co-
ran a toujours t infrieure celle du sexe masculin (Sourate 2:224; 4:11,34,176).
Les thologiens musulmans, comme le fameux Ahmad Baba (1556-1527), soutenaient
que "...la raison de lesclavage impos aux Soudaniens est leur refus de croire (c'est
pourquoi) il est lgal de semparer de quiconque est captur en tant quinfidle... Maho-
met, le prophte, rduisait en esclavage les personnes, parce quelles taient Kuffar
(Cest alors) lgal de possder les Etopiens" (Baba pag. 2-10).
Hamid Mohomad (alias "Tippu Tip"), qui est mort en 1905, tait un des ngriers les
plus commerants de Zanzibar. Chaque anne il vendait plus de 30.000 Africains (Lewis
pag. 174-193 et Ofosu-Appiah 1973:8). Il est important de se souvenir que la traite des
esclaves { Zanzibar a continu jusqu en 1964! En effet, en Mauritanie la traite na pas
t dclare officiellement illgale avant 1981, alors quau Soudan on continue jusqu{
aujourdhui, selon un rapport de lONU du 1994 (voire aussi Ofosu-Appiah 1973:57-63;
"The Times" du 25 aout 1995; Darley 1935; MacMichael 1922 et Wills 1985). Ces
exemples concernent un esclavage uniquement islamique.

B. FAUT-IL RECONNAITRE CES PRTENTIONS?
[84]

On survole gnralement les fait cits ci-dessus, on les ignore et on les oublie dans la
littrature, pour le simple fait quil nest pas "correct politiquement" den parler. tant
moi-mme Africain, je dis honntement que nous devons rvaluer le rle de
limprialisme europen du 19me sicle reconnaissant quil a t, malgr la "mauvaise
presse" dont il jouit, une des rares force qui a arrt limprialisme arabes-musulman
sur le continent africain. Les Musulmans arabes daujourdhui discrditent
limprialisme occidental du pass sans considrer ou discuter largument de leur
propre histoire sordide du continent.

CONCLUSION

Ceci a t un bref rsum de lesclavage islamique en Afrique. Les compilateurs du
Coran et les crivains islamiques postrieurs admettent que la guerre et la traite des
esclaves furent les moyens les plus efficaces pour semparer des pays neufs et indpen-
dants en Afrique. Cette thologie a gravement endommag non seulement la vie de fa-
mille africaine, mais aussi lantique hritage chrtien en Afrique et le dveloppement
conomique jusqu{ aujourdhui. LIslam a dlibremment attaqu dabord les femmes et
puis les enfants, la partie la plus vulnrable et importante de la population africaine. Les
hommes qui nont pas t vendus comme esclaves ont t simplement tus. La colonisa-
tion et lesclavage islamiques ont commenc plus de 1000 ans avant la plus rcente et
brve traite europenne et transatlantique (Hughes 1922:49). Beaucoup de cultures
africaines, aussi bien paennes que chrtiennes, ont t dtruites. Pourquoi?
En plus, pourquoi les Musulmans ne protestent-ils pas contre lesclavage impos aux
Africains dans le Soudan daujourdhui et pourquoi ne larrtent-ils pas? Leur silence est
trs loquent! Alors que les esclaves dans les pays occidentaux ont t librs, il y a des
sicles, les Africains se demandent pour combien de temps encore lesclavage durera
encore sur le continent africain.
Le Seigneur Jsus a dit: "Allez, faites de toutes les nations des disciples", y compris
lAfrique (Matthieu 28:19-20). Il ne nous a pas demand de faire la guerre ou de rduire
les peuples en esclavage. Au contraire, lorsque le Fils de Dieu taura libr, tu seras
vraiment libre. En fait, la Bible condamne tout genre dimprialisme, aussi bien arabe,
queuropen, asiatique ou africain (voire Exode 23:4-5; Levitique 19:15; Deutronome
27:17; Proverbes 10:2-4, Isaie 5:20; Matthieu 5:13-18, 38-48, 15:19; Jean 18:36-37; Ro-
mains 1:16-3:20; Hbreux 11:8-16 et Jacques 4-5). Jsus a galement dit: "vous les re-
connaitrez leurs fruits". Les Chrtiens moraves blancs de lAllemagne se "vendaient"
dlibremment comme esclaves pour pouvoir prcher lvangile aux esclaves noirs des
Indes occidentaux! Les Arabes musulmans auraient-ils fait quelque chose de semblable
pour les noirs? Le bon arbre de Jsus Christ porte de bons fruits. Le mauvais arbre de
lIslam a port de mauvais fruits en Afrique { partir de 639 et aprs, et il continue le
faire encore aujourdhui. C'est { toi de faire la comparaison et de prendre position!
Frre Banda
*Ce trait a t raliz par des Chrtiens vangliques pour diffuser efficacement la
vrit de Jesus le Messie aux Musulmans.
Attention: Les citations sont prises du "Le Saint Coran", traduction et commentaire de
Muhammad Hamidullah, Nouvelle Edition 1989
[85]

Lesclavage en islam
jeudi 13 novembre 2008, par Marie
Le Coran, texte sacr de lislam, entrine lexistence de
lesclavage. La charia, qui sappuie sur le Coran et les dits de Ma-
homet (hadiths), autorise la rduction en esclavage de qui-
conque nest pas musulman (si un esclave vient { se convertir, il
nest pas affranchi pour autant).
Aprs la mort de Mahomet et la soumission de la pninsule
arabique, les Arabes conquirent les rives mridionales et orien-
tales de la Mditerrane. Multipliant les prises de guerre, ils pro-
longent dans ces rgions lesclavage la mode antique. Ils inaugurent aussi une longue
et douloureuse traite ngrire qui va saigner lAfrique noire jusqu{ la fin du XIXe sicle.
Les arabo-musulmans sabstiennent de rduire en esclavage leurs coreligionnaires
mais cette rgle souffre de nombreuses transgressions et lon ne rechigne pas { asservir
des musulmans, notamment noirs, au prtexte que leur conversion est rcente.
Lesclavage devient rapidement lun des piliers de lconomie de lempire abasside de
Bagdad. Les harems du calife et des notables de Bagdad se remplissent de femmes origi-
naires du Caucase rputes pour leur beaut. Ces belles esclaves ont continu jusquau
XXe sicle dalimenter les harems orientaux en concurrence avec les beauts noires ori-
ginaires dthiopie.
Pour les tches domestiques et les travaux des ateliers et des champs, les sujets du ca-
life recourent { dinnombrables esclaves en provenance des pays slaves, de lEurope
mditerranenne et surtout dAfrique noire. Ces esclaves sont maltraits et souvent mu-
tils et castrs.
Dautres esclaves et eunuques sont employs comme soldats et chefs de guerre par
les diffrentes dynasties musulmanes, du Maroc aux Indes.
Dans les premiers temps de lislam, les notables de Bagdad sapprovisionnent en es-
claves blancs auprs des tribus guerrires du Caucase mais aussi auprs des marchands
vnitiens qui leur vendent des prisonniers en provenance des pays slaves, encore
paens.
En Europe orientale et dans les Balkans, pendant la mme priode, les Ottomans pr-
lvent environ trois millions desclaves. Mais lexpansion europenne, { partir de la fin
du XVIIIe sicle, met fin ces razzias.
Si la traite des esclaves blancs a rapidement but sur la rsistance des Europens, il
nen a pas t de mme du trafic desclaves noirs en provenance du continent africain.
La traite arabe commence en 652, lorsque le gnral arabe Abdallah ben Sayd impose
aux Nubiens (habitants de la valle suprieure du Nil) la livraison de 360 esclaves par
an. Les spcialistes valuent de douze dix-huit millions dindividus le nombre
dAfricains victimes de la traite arabe au cours du dernier millnaire, du VIIe au XXe
sicle, soit { peu prs autant que la traite europenne { travers locan Atlantique, du
XVIe sicle au XIXe sicle.
[86]

Le trafic suit dabord les routes transsahariennes. Des caravanes vendent { Tombouc-
tou par exemple des chevaux, du sel et des produits manufacturs. Elles en repartent
lanne suivante avec de lor, de livoire, de lbne et... des esclaves. Au XIXe sicle se
dveloppe aussi la traite maritime entre le port de Zanzibar (aujourdhui en Tanzanie) et
les ctes de la mer Rouge et du Golfe persique.
Le sort de ces esclaves, razzis par les chefs noirs la solde des marchands arabes, est
dramatique. Aprs lprouvant voyage { travers le dsert, les mles sont systmatique-
ment castrs avant leur mise sur le march, au prix dune mortalit effrayante, ce qui fait
dire { lanthropologue et conomiste Tidiane NDiyae : Le douloureux chapitre de la
dportation des Africains en terre dislam est comparable un gnocide. Cette dporta-
tion ne sest pas seulement limite { la privation de libert et au travail forc. Elle fut
aussi et dans une large mesure - une vritable entreprise programme de ce que lon
pourrait qualifier dextinction ethnique par castration .
Le mpris des Noirs a perdur au fil des sicles. Ainsi peut-on lire sous la plume de
lhistorien Ibn Khaldoun (1332-1406) : Les seuls peuples { accepter lesclavage sont
les Ngres, en raison dun degr infrieur dhumanit, leur place tant plus proche du
stade animal .
Compar la traite des Noirs organise par les Europens, le trafic desclaves du
monde musulman a dmarr plus tt, a dur plus longtemps et, ce qui est plus impor-
tant, a touch un plus grand nombre desclaves , crit en rsum lconomiste Paul Bai-
roch. Cet auteur ainsi que Tidiane NDiaye rappellent quil ne reste pratiquement plus
trace des esclaves noirs en terre dislam en raison de la gnralisation de la castration,
des mauvais traitements et dune trs forte mortalit, alors que leurs descendants sont
au nombre denviron 70 millions sur le continent amricain.
Notons le parallle avec les tats arabes du Golfe Persique qui recourent massive-
ment des travailleurs trangers tout en empchant ceux-ci de faire souche sur place...
la diffrence des pays occidentaux.
Ds les premiers temps de lislam, des caravaniers arabes ont puis dans le vivier de
nombreux esclaves en vue de les revendre au Moyen-Orient. Des chefs noirs se sont mis
leur service pour guerroyer contre leurs voisins et les fournir en prisonniers.
Il sen est ensuivi un trafic de 5.000 10.000 esclaves par an en direction des pays
musulmans. En tmoignage de ce trafic, le mot arabe abd qui dsigne un serviteur ou un
esclave, est devenu synonyme de Noir.
Au XIXe sicle, des musulmans de confession chiite en provenance du Golfe persique
se sont tablis sur une le de lOcan indien proche du littoral africain.
Ils lont appel Zanzibar (de Zenj et bahr, deux mots arabes qui signifient littoral des
Noirs) et y ont cr de fructueuses plantations de girofliers sur lesquelles travaillaient
des esclaves noirs du continent.
Les conditions de travail y taient pouvantables : La mortalit tait trs leve, ce
qui signifie que 15 20% des esclaves de Zanzibar (soit entre 9.000 et 12.000 individus)
devaient tre remplacs chaque anne , crit Catherine Coquery-Vidrovitch.
Trs vite, Zanzibar est devenu un important march dexportation desclaves { desti-
nation du Golfe arabo-persique. Les comptes prcis tenus par ladministration du sultan
ont permis dvaluer { plus de 700.000 le nombre desclaves qui ont transit par lle
entre 1830 et 1872.
[87]

Aujourdhui encore, les habitants noirs de Zanzibar conservent un statut de quasi-
esclave.
http://kabyles.net/L-esclavage-en-islam,3969.html

3 Messages de forum
Lesclavage en islam 14 novembre 2008 07:14, par Rainbird
lOccident se sent aujourdhui coupable de lesclavage que les musulmans nen font
mme pas mention.
Cest de plus, encore lEurope qui a interdit cette pratique, je crois que lislam ne la
pas encore abroge.
Lesclavage en islam 14 novembre 2008 08:31, par apostislam@gmail.com
Il ne faut pas oublier que le "butin" consacr par la sourate VIII (mais aussi sourate
XLVIII ; la victoire) tait constitu non seulement par des marchandises ou du btail,
mais aussi dhommmes etde femmes, qui pouvaient selon le bon vouloir de ceux qui
sen taient emparrs tre excuts, rendus contre ranon ou rduits en esclavage.
Cest ainsi que le prophte de lislam, aprs la rdition de la tribu juive mdinoise des
Bnu Quraydha, dcida de dcapiter tous les hommes et de rduire en esclavage leurs
femmes et leurs enfants.se rservant pour lui la belle Ryhna, en lui disant : "Si tu le
veux, je te libererai et je tpouserai. Mais si tu le prfres, tu resteras au nombre de
mes captives et je te prendrai comme je les prends." (Al-Sra, tome II chap. 4) Il ne
faut pas oublier que si le coran limite quatre, le nombre dpouses lgitimes, le
nombre de concubines est illimit.
[88]

LEsclavage dans les pays musulmans

Cela peut choquer mais cest pourtant vrai : lesclavage nest pas une coutume
rvolue. Cest mme un phnomne rpandu, notamment dans les pays musul-
mans, o il revt diverses formes et est frquemment officialis. Bien sr, il ne
porte pas le vilain nom d "esclavage", mais se cache derrire les appellations plus
respectables de "tutelle" ou de "bonnes". Du Maroc { lArabie saoudite, petit tour
dhorizon des pratiques esclavagistes. Les femmes et les enfants en sont les pre-
mires victimes

Cest { Malek Chebel, anthropologue et spcialiste algrien de lislam, que revient le
mrite davoir remis { lordre du jour, en France, un phnomne gnant, celui de l "es-
clavage en terre lislam", titre dun riche ouvrage de 500 pages publi chez Fayard en
2007 et sous-titr : "Un tabou bien gard". Chebel nhsite pas { dsigner dans lislam
mme les racines de certaines formes desclavagisme. Sil stend longuement sur les
racines historiques du phnomne, il en dcrit aussi certaines manifestations actuelles.

Mariage et prostitution, deux faons dasservir les femmes : Afghanistan, Ma-
roc...
"Combien de femmes, aujourdhui mme, sans porter { proprement parler ltiquette
d esclaves, tant en Asie musulmane quen Afrique mdiane et au Maghreb, sont-elles
maintenues dans une condition qui les oblige { monnayer les plaisirs sexuels quelles
fournissent au profit dun proxnte ? Plus pervers encore est le systme de mise en es-
clavage matrimonial de jeunes filles pubres - pratiquement des enfants - au nom de
coutumes tribales dun autre ge. Cest le cas, encore aujourdhui, en Afghanistan, o des
jeunes filles peine nubiles sont maries des chefs tribaux, riches et souvent sniles,
en termes de ce qui apparat comme une forme de droit de cuissage", note Chebel.
Dans un dialogue avec le gnticien franais Albert Jacquard (Jamais soumis, jamais
soumise, Stock 2007), Fadela Amara voque en termes trs clair lesclavage des jeunes
filles dont elle a t tmoin au Maroc : "Je suis alle dans les villages marocains, en fin
fond du bled (...) Autour de 10 ans, les filles sont enleves de lcole pour tre mises {
disposition de familles bourgeoises et devenir des bonnes, avec tout ce que a implique :
certaines vont tre violes par le chef de famille, mises enceintes et fichues dehors par
lpouse lgitime (...)"
Les Marocaines qui tentent de se librer en fuyant pour des pays arabes riches ris-
quent dtre dues. Le quotidien marocain TelQuel est all jusqu{ afficher sur son site,
en 2007, une ptition intitule "Pour le respect des droits de la femme marocaine immi-
gre aux pays du Golfe" afin de lutter contre le phnomne des Marocaines faites es-
claves aux Emirats arabes unis, o elles croyaient trouver argent et libert : "Parties tra-
vailler dans les pays du Golfe comme coiffeuses ou htesses, des milliers de Marocaines
se retrouvent squestres, battues et forces { se prostituer. Cherchant { svader, cer-
taines sont emprisonnes ou mme assassines ! Et le Maroc se tait, au nom de consid-
rations diplomatiques."
Une situation qui nest toutefois pas le seul fait du Maroc. Au Liban aussi, les "travail-
leuses trangres" sont frquemment faites esclaves par leurs employeurs.
[89]

Liban : le phnomne des "bonnes"
Le 11 octobre 2007, Le Monde publiait un article de Dominique Torres sur la situation
des "bonnes vendre" au Liban. Des jeunes femmes naves et dmunies venues de pays
pauvres, notamment du Sri Lanka, dEthiopie et des Philippines, pour se faire un petit
salaire, ne se doutent pas quelles vont se voir confisquer leur passeport et se trouver
la merci demployeurs qui feront delles non des bonnes, mais des esclaves. "Leur passe-
port transitera directement des mains du policier des frontires { celle de lemployeur",
note larticle.
Le march des bonnes est intressant pour les agences qui " la signature du contrat,
se versent entre dix et quinze fois le premier salaire de la domestique." Quant aux
"bonnes", elles sont trs peu payes - quand elles ont la chance de tomber sur un em-
ployeur qui respecte le contrat. Mais face aux abus en tous genres, dont la privation du
salaire nest pas le moindre, ces jeunes femmes nont dautres moyens de se dfendre
que de fuir pour lambassade de leurs pays, o sont caches nombre dentre elles.
Ces jeunes femmes sont peut-tre les seules avoir profit de la deuxime guerre du
Liban : "Durant lt 2006, lattaque isralienne au Liban et le dsarroi des Libanais
fuyant les bombes ont t largement couverts. Les mdias ont voqu, sans sattarder
sur le sujet, le nombre de 30 000 domestiques abandonnes dans des appartements
ferms cl, souvent avec le chien. A leur retour, les employeurs taient furieux. La do-
mestique tait partie !" notait lauteur, non sans humour.

Tuteur lgal ou matre desclave ?
Le 15 novembre 2007, le quotidien libanais LOrient Le Jour ragissait { larticle de
Dominique Torrs par un article intitul : "Bientt une lgislation pour la protection
galit des domestiques trangres et des employeurs". Le quotidien libanais admet qu
"un rel problme existe (...) Lemployeur, tuteur lgal de la domestique, unique respon-
sable aux yeux de la loi libanaise, est seul matre bord." Ainsi "certains employeurs,
soucieux de rentabiliser [la caution verse { lagence pour lobtention de la bonne], sont
parfois pousss des comportements esclavagistes", note pudiquement larticle, comme
d "enfermer leur domestique (...) par peur de la voir prendre la fuite." Il est en effet plus
intressant de travailler au noir, avec un meilleur salaire et la libert la cl.
Larticle note : "En instaurant le principe de la tutelle, principe qui est dailleurs r-
pandu dans les pays arabes, lEtat entend exercer un contrle strict sur les communau-
ts de migrants." Ce principe de la tutelle savre dans les faits synonyme
dasservissement.

Trafic denfants au Bengladesh
Aprs les femmes, les enfants ne sont pas en reste : le site dAmnesty International
Belgique affichait, en dcembre 2004, une enqute intitule "Itinraire dun esclavage
asiatique", qui abordait presque exclusivement le sujet de lesclavage en pays musul-
mans. Le rapport voquait notamment le trafic denfants du Bengladesh, citant : "La mi-
sre et la crdulit dune large part de la population bangladaise facilitent les trafics de
femmes et denfants vers ltranger. LInde, le Pakistan et les riches pays arabes sont
leurs principaux destinataires (...) Les filles aboutissent souvent dans des rseaux de
prostitution force ou de travail domestique, parfois dans le secteur industriel (notam-
[90]

ment les usines de vtements)." Quant aux garons, ils se retrouvent frquemment joc-
keys dans les courses de chameaux de la Pninsule : "Leurs cris de peur sont censs ef-
frayer les animaux et les faire courir plus vite". Pour garder ces garons petits et lestes,
on les prive de nourriture. Et, au Bengladesh aussi, "la passivit des autorits" est d-
nonce : "Des lois existent au Bangladesh pour punir les trafiquants dtre humains. Ra-
rement appliques, elles nont aucun effet dissuasif."

Arabie saoudite et Emirats arabes unis : une opulence qui repose aussi sur le
travail des esclaves
Malek Chebel nest pas tendre vis--vis de lArabie saoudite, o lesclavage est peut-
tre le plus gnralis, les hommes aussi en tant victimes : "Ouvriers soumis, eunuques,
domestiques, concubines : tous les degrs de la servitude sont pratiqus et entretenus
dans lune des rgions les plus opulentes de la plante (...) Lesclave est certes une
ombre inconsistante aux yeux de son matre, mais sa prsence est pratiquement indis-
pensable au fonctionnement de la cit en Arabie." Chebel prcise : "La ville princire de
Taf, une centaine de kilomtres de la ville sainte, peut se prvaloir de compter encore
aujourdhui un grand nombre desclaves. Ils sont employs { larrosage des roseraies,
des vignes et des vergers qui font la rputation de lendroit, ou bien au nettoyage et {
lentretien des palais. Il en va de mme { Djedda, ville portuaire, { Riyad, capitale poli-
tique du pays, et mme dans les prudes Mdine et la Mecque o un corps deunuques fut
encore signal, photographies { lappui, il y a moins dune dizaine dannes."
Les Emirats arabes unis ne sont pas en reste : "De leur ct, en raison de leur boom
conomique, les Emirats arabes unis ont connu et connaissent un besoin vital de main-
duvre quils vont puiser en Asie, et nhsitent pas, au besoin, { mettre en servitude
dans les demeures prives." On le voit : les Marocaines ne sont donc pas les seules vic-
times de ces petits Etats qui ont pourtant les moyens demployer dcemment du per-
sonnel.
Laissons le mot de la fin Wajiha Al-Huweidar, militante des droits de la femme en
Arabie saoudite, dont les propos prononcs sur la tlvision saoudienne Al-Hurra le 13
janvier 2008 ont t relays par le MEMRI (Middle East Research Institute). Dnonant
la situation des femmes en Arabie saoudite, quelle qualifie de "pire qu{ Guantanamo",
elle estime que "la socit saoudienne se base sur lasservissement : lasservissement
des femmes aux hommes et de la socit { lEtat." Tout un systme quil faudrait revoir
pour mettre fin des pratiques dgradantes pour tous : matres comme esclaves.
Paru dans IMag
http://www.agoravox.fr/article.php3?id_article=38238
[91]

L'ESCLAVAGE ET LE MONDE MUSULMAN


Lislam (entendu ici comme civilisation) partage linsigne privilge, avec loccident,
davoir t la seule civilisation { pratiquer la traite industrielle.
Entre le 7me et le 19me sicle, environ 17 millions dAfricains auraient t "razzis
et vendus par des ngriers musulmans".
"A elles seules, les traites orientales seraient donc { lorigine dun peu plus de 40%
des 42 millions de personnes dportes par lensemble des traites ngrires.
Elles constitueraient ainsi le plus grand commerce ngrier de lhistoire", crit lun des
auteurs sollicits par la revue, luniversitaire Olivier Ptr-Grenouilleau.
Le grand journal arabe Al Hayat insiste dailleurs sur la coupable "amnsie" du monde
musulman ce sujet :
Comme en tmoigne le drame soudanais, les Arabes ont pratiqu lesclavage sur une
large chelle. Pour Al Hayat, il est grand temps quils reconnaissent leur responsabilit.

Bakaru SAMBE, chercheur { lInstitut dEtudes Politiques de Lyon :
"Ds le 11me sicle, ce que les historiens arabes, ont dnomm Bild as-sdn, (le
pays des noirs) est entr en contact avec les Arabes par le commerce touchant surtout
lor, les esclaves la gomme "arabique" et le sel.
Cest, peut-tre, ce "commerce silencieux" qui favorisa trs tt lislamisation de
lAfrique Occidentale, par le Sud marocain.
Les richesses de lAfrique noire ont aussi profit aux clbres empires mdivaux des
Almoravides et mme des Almohades .
Lislamisation de lAfrique Noire doit du reste essentiellement { la traite des noirs par
les musulmans (voir Henri Labouret, Histoire des noirs dAfrique, PUF, 1950, p.36)
Jacques Heers, qui se fonde en grande partie sur le travail des historiens africains
contemporains, arrive exactement aux mmes conclusions (Les ngriers en terres
dislam, la premire traite des Noirs VII-XVIme sicle, Perrin,2003.)
On apprend aussi dans son ouvrage que la castration des esclaves mles tait chose
couramment pratique.
La revue en ligne Hrodote, cre par des professeurs dhistoire, et travaillant { partir
de travaux de rfrences, arrive aux mmes conclusions.
Les esclaves blancs de Bagdad venaient au dbut des pays slaves encore paens.
Ctaient des prisonniers de guerre vendus par les Europens.
On value { un million le nombre dhabitants enlevs en Europe occidentale entre
le16me et le 18me sicle, au temps de Franois 1er, Louis XIV et Louis XV.
En Europe orientale et dans les Balkans, pendant la mme priode, les Ottomans pr-
levrent environ trois millions desclaves.
[92]

La traite arabe a commenc en 652, dix ans aprs la mort de Mahomet, lorsque le g-
nral arabe Abdallah ben Sayd a impos aux Nubiens (les habitants de la valle sup-
rieure du Nil) la livraison de 360 esclaves par an.
Les spcialistes valuent de douze dix-huit millions dindividus le nombre
dAfricains victimes de la traite arabe au cours du dernier millnaire, du 7me au 20me
sicle:
Compar { la traite des Noirs organise par les Europens, le trafic desclaves du
monde musulman a dmarr plus tt, a dur plus longtemps et, ce qui est plus impor-
tant, a touch un plus grand nombre desclaves , crit en rsum lconomiste Paul Bai-
roch.
Quant { labolition de lesclavage, faut-il le rappeler ? elle a commenc dans les pays
occidentaux :
Chronologie de labolition de la traite des Noirs et de lesclavage:
1751 : Les Quakers interdisent lesclavage au sein de leur communaut.
1792 : Le Danemark est le premier pays abolir la traite ngrire.
1793 : Abolition de lesclavage { Saint-Domingue.
1794 : La Convention franaise abolit lesclavage dans les colonies.
1802 : Napolon Bonaparte rtablit lesclavage.
1807 : Abolition de la traite ngrire aux tats-Unis et en Angleterre.
1815 : Les puissances europennes, dont la France, dcident au congrs de Vienne
dabolir la traite ngrire.
1833 : LAngleterre abolit lesclavage.
1848 (27 avril) : La France abolit lesclavage.
1865 : Les tats-Unis abolissent esclavage.
1888 : Le Brsil est la dernire colonie { abolir lesclavage.
1926 : Confrence internationale sur lesclavage. La Socit des Nations adopte une
Convention interdisant la traite et lesclavage.
1948 : Dclaration universelle des droits de lhomme adopte par lONU.
Les derniers pays { labolir officiellement (ce qui ne veut pas dire quils ont cess de le
pratiquer) sont dailleurs...les etats musulmans : Arabie Saoudite, 1955 ; Mauritanie,
1980...
La Mauritanie cependant continue de le pratiquer. Cest ce quaffirme Le Monde di-
plomatique, pourtant peu suspect dislamophobie, ou encore, plus srieux, Amnesty In-
ternational.
Certains intervenants, comme lorganisation antiesclavagiste SOS Esclaves, pensent
que le problme de lesclavage concerne lensemble de la socit Mauritanienne
Le Soudan, dans un contexte de guerre civile visant { lcrasement des populations
animistes et chrtiennes du Sud (2 millions de morts { ce jour), nest pas en reste,
comme en tmoigne le rapport 2002 dAmnesty International.
[93]

Il faut prciser que la presse soudanaise est musele et peine dnoncer ces mfaits.
Ainsi le 10 mai 2003, le journal Khartoum Monitor tait condamn pour cette raison,
notamment, pour "insulte { lislam".
En mars 1994, le dlgu spcial des Nations-Unies pour les Droits de lhomme, Gas-
par Biro, a fait connatre lexistence au Soudan de ce qui pourrait tre appel des mar-
chs desclaves modernes.
Comme toute marchandise, le prix de la chair humaine au Soudan a vari en fonction
de la demande.
En 1988, une arme automatique pouvait valoir six ou sept enfants esclaves.
En 1989, une femme ou un enfant de la tribu Dinka - une peuplade pastoral du Nil de
taille exceptionnellement grande - pouvait tre achete pour 90 $.
En 1990, les raids ont augment, le march inond, et le prix est tomb 15 $.
En fvrier 1999, lUNICEF a reconnu que lesclavage existait au Soudan.
Que dire de lArabie Saoudite, qui pratique couramment lesclavage domestique
(source : Amnesty International):
"Le pire des sort est rserv aux nombreuses femmes employes comme domes-
tiques. Leurs conditions de vie sapparente { lesclavage, elles sont prives de leur pas-
seport, ne peuvent sortir de la maison sans autorisation, ne peuvent frquenter dautres
personnes et sont rgulirement battues et violes. Dans la trs grande majorit des cas,
ces abus ne font lobjet daucune poursuite et les employeurs sont encourags par cette
impunit".
Que loccident se soit rendu coupable de la traite des noirs et du commerce triangu-
laire est une chose que nous admettons sans difficult. De la bouche mme dAl-
Mawdudi : "Les livres crits par les auteurs occidentaux eux-mmes tmoignent de ces
faits."
On regrette que le mme effort critique ne soit pas produit par les apologistes mu-
sulmans".
http://www.bladi.net/forum/37787-lesclavage-monde-musulman/
[94]

Esclaves chrtiens, matres musulmans.
L'esclavage blanc en Mditerrane (1500-1800)
Cahors, ditions Jacqueline Chambon, 2006, 335 p.

Carmen Bernand
L'une des scnes les plus populaires de Molire est celle o le fourbe Scapin extorque
cinq cents cus Gronte en lui faisant croire que son fils Landre a t emmen Alger
comme esclave. Que diable allait-il faire dans cette galre ? se lamente Gronte, qui
finit par lui remettre cet argent, le prix de la ranon. Cet pisode des Fourberies de
Scapin , expos sur le mode comique, rvle en fait une pratique relativement fr-
quente et, en tout cas, dramatique que Robert C. Davis prsente et analyse dans ce livre
passionnant sur l'esclavage des chrtiens par les Turcs et leurs corsaires algrois, tuni-
siens et tripolitains. L'esclavage des Blancs, explique l'auteur, minimis et tenu pour re-
lativement doux en comparaison de celui des Noirs dans les Amriques, offre pourtant
des chiffres qui montrent l'tendue d'une activit qui se maintiendra jusqu'au XIX
e
sicle
et ne disparatra qu'avec l'installation du colonialisme franais.
Combien de chrtiens car il s'agit bien
d'un prlvement d'ennemis, d'infidles,
par les corsaires musulmans dont beaucoup
sont des rengats ont t soumis en escla-
vage ? L'auteur, qui a travaill principale-
ment en Italie avec une documentation de
premire main dont une partie mane des
archives de Propaganda Fide expose les
difficults de chiffrer de faon exacte le
nombre des captifs ainsi que les biais invi-
tables de la documentation, fournie essen-
tiellement par les ordres religieux qui
avaient tendance exagrer le nombre de
ces esclaves. Toutefois, sur la base de cer-
tains recoupements, R.C. Davis arrive la
conclusion qu'entre 1580 et 1680, la p-
riode la plus active de cette course mditer-
ranenne les Fourberies datent de
1671 on peut accepter une moyenne an-
nuelle de 35 000 captifs vivants rpartis,
pour la grande majorit, Alger et, en
nombre moins important, Tunis (6 000)
et Tripoli, bien que d'autres bagnes aient
exist notamment Dulcigno (Montene-
gro), en fait une tape dans la traverse de
la Mditerrane jusqu' Alger. S'il est vrai qu'aucun royaume europen n'tait l'abri
des incursions corsaires, qui pouvaient remonter de Sal jusqu'au sud de l'Angleterre, ce
sont les ctes espagnoles et italiennes qui furent les plus touches par les razzias. Les
corsaires ne se contentaient pas d'aborder des galres chrtiennes ou des bateaux de
pche : ils mouillaient dans des criques isoles et pntraient dans les terres, pillaient,
[95]

saccageaient au passage, et emportaient des paysans ou des religieux, soit pour ranon-
ner la famille, soit pour emmener leurs victimes dans les bagnes d'Alger ou d'ailleurs et
en faire des esclaves. Avec justesse, l'auteur explique que ces prises non seulement ter-
rorisaient les habitants du littoral et rendaient trs risqus la pche et le commerce ma-
ritime, mais que la ponction humaine rgulire et la difficult de payer des ranons le-
ves de la part de ceux qui restaient, eurent pour consquence la ruine d'une partie de
ces populations et la dcomposition du tissu social.
La vie dans les bagnes, ainsi que les diffrentes fonctions des esclaves, est dcrite
avec des dtails puiss dans la documentation examine par l'auteur. Le passage con-
cernant la vie dans les galres turques est saisissant, et R. Davis prcise que le contraire
tait aussi cruel. Cependant, on a l'impression que ces esclaves taient soumis l'arbi-
traire des matres, voire leur sadisme. Par comparaison avec les esclaves noirs des
Amriques, que R. Davis rduit tort aux seules plantations alors que l'esclavage urbain
tait important (l'voquer lui aurait permis une comparaison plus exacte avec Alger et
les autres ports), ceux d'Afrique du Nord n'ont absolument aucun recours, mme si les
bagnes hbergent une petite chapelle. En Amrique ibrique, du moins dans les centres
urbains, l'esclave jouit d'une protection minimale de l'glise ; son travail comme journa-
lier lui permet de constituer un (maigre) pcule qui lui permettra de racheter sa libert ;
il est galement nourri par son matre. En Afrique du Nord, l'esclave n'a rien et il doit
acheter sa nourriture et payer son logement dans le bagne. Toutefois, il existait des
diffrences trs grandes entre les esclaves : d'une part, ceux qui pouvaient tre rachets
bon prix, qui savaient lire et qui jouissaient d'un rgime moins svre, d'autre part, les
laisss pour compte : paysans et pcheurs razzis qui finissaient souvent leurs jours at-
tachs la rame d'une galre. Pas de manumission mais une possibilit d'chapper ce
destin en abjurant sa religion. plusieurs reprises, R. Davis affirme que la conversion
l'islam n'tait pas recherche par les matres d'esclaves ni par le pacha parce qu'elle les
privait d'une main-d'uvre bon march. Cependant beaucoup renirent leur foi chr-
tienne, donnant par l aux frres rdempteurs, comme les Trinitaires, un argument pr-
cieux pour recueillir les fonds destins payer les ranons. Un autre argument pour
faire appel la charit et runir les sommes demandes par les corsaires et leurs com-
manditaires, tait le danger, pour les jeunes gens enlevs, de la sodomie ou du harem
pour les jeunes filles. Les descriptions des bagnes et de leur ordonnancement consti-
tuent un passage fort de ce livre, ainsi que la question des sabirs, de la lingua franca et
de la difficile communication entre les uns et les autres. Signalons encore les observa-
tions trs fines sur la vie quotidienne et les menaces constantes d'incursions corsaires :
les victimes, dit l'auteur, prenaient la mer un matin et disparaissaient purement et
simplement sans laisser de trace. Les plus fortuns de ces captifs russissaient aprs
des annes envoyer une lettre leur famille. D'autres, illettrs ne pouvant se payer ni
le scribe, ni l'encre ni le papier, restaient disparus . Quant aux corsaires, pour la plu-
part des rengats anims par la haine et le ressentiment envers leurs anciens frres
chrtiens, ils s'en prenaient aux symboles religieux, croix, images, chapelles, qu'ils sac-
cageaient.
La dernire partie retrace le retour des captifs, une fois rdims, dans leur pays natal.
En moyenne, ils passaient cinq ou six ans en captivit. Or, le retour de l'absent n'tait pas
ais et de nombreux cas montrent que, les familles s'tant accommodes de leur ab-
sence, leur rapparition remettait en cause les hritages, les dots, les mariages et l'qui-
libre de la maisonne. Signalons le chapitre consacr au rle des frres rdempteurs,
trinitaires ou mercdaires, et aux rituels que ceux-ci accomplissaient afin d'effacer la
[96]

souillure de l'esclavage et de rintroduire le chrtien dans un tissu social o il de-
meurait l'oblig de ceux qui avaient pay sa ranon et restait, au moins symboliquement,
l'esclave des moines ou des puissants.
Un esclave reste un esclave, et le ngrier n'a ni race ni couleur : Robert Davis a raison
de mettre l'accent sur ce drame mditerranen, souvent oubli par le politiquement
correct . Jusqu' quel point la tragdie de cet esclavage chrtien inspira les critiques
abolitionnistes, comme il le suggre la fin de son ouvrage ? La rponse n'est pas claire
mais la richesse des matriaux nous incite rechercher cette connexion et rapprocher
toutes les formes d'exploitation du travail servile pour en saisir la redoutable logique,
quels que soient ceux qui l'ont dveloppe.
Les Archives... cinquante ans aprs, [En ligne], mis en ligne le 12 fvrier 2007. URL :
http://assr.revues.org/index3905.html. Consult le 02 fvrier 2009.
[97]

L'histoire oublie des Blancs rduits en esclavage
Les Blancs ont oubli ce dont les Noirs se souviennent
Robert C. Davis, Christian Slaves, Muslim Masters: White Slavery in the Mediterranean,
the Barbary Coast, and Italy, 1500-1800, Palgrave Macmillan, 2003, 246 pages, 35 dollars
US.

Prsent par Thomas Jackson
Dans son expos instructif sur l'esclavage barbaresque, Robert C. Davis remarque que
les historiens amricains ont tudi tous les aspects de l'esclavage des Africains par les
Blancs mais ont largement ignor l'esclavage des Blancs par les Nord-Africains. Christian
Slaves, Muslim Masters [Esclaves chrtiens, matres musulmans] est un rcit soigneuse-
ment document et clairement crit de ce que le Prof. Davis nomme l'autre esclavage,
qui s'panouit durant approximativement la mme priode que le trafic trans-
atlantique, et qui dvasta des centaines de communauts ctires europennes. Dans la
pense des Blancs d'aujourd'hui, l'esclavage ne joue pas du tout le rle central qu'il joue
chez les Noirs, mais pas parce qu'il fut un problme de courte dure ou sans importance.
L'histoire de l'esclavage mditerranen est, en fait, aussi sombre que les descriptions les
plus tendancieuses de l'esclavage amricain. Le Prof. Davis, qui enseigne l'histoire so-
ciale italienne l'Universit d'Etat de l'Ohio, projette une lumire perante sur ce coin
fascinant mais nglig de l'histoire.

Un commerce en gros
La cte barbaresque, qui s'tend du Maroc la Libye moderne, fut le foyer d'une in-
dustrie florissante de rapt d'tres humains depuis 1500 jusqu' 1800 environ. Les
grandes capitales esclavagistes taient Sal au Maroc, Tunis, Alger et Tripoli, et pendant
la plus grande partie de cette priode les marines europennes taient trop faibles pour
opposer plus qu'une rsistance symbolique.
Le trafic trans-atlantique des Noirs tait strictement commercial, mais pour les
Arabes, les souvenirs des Croisades et la fureur d'avoir t expulss d'Espagne en 1492
semblent avoir motiv une campagne de rapt de chrtiens, ressemblant presque un
djihad. Ce fut peut-tre cet aiguillon de la vengeance, oppos aux marchandages af-
fables de la place du march, qui rendit les esclavagistes islamiques tellement plus
agressifs et initialement (pourrait-on dire) plus prospres dans leur travail que leurs
homologues chrtiens, crit le Prof. Davis. Pendant les XVIe et XVIIe sicles, plus d'es-
claves furent emmens vers le sud travers la Mditerrane que vers l'ouest travers
l'Atlantique. Certains furent rendus leurs familles contre une ranon, certains furent
utiliss pour le travail forc en Afrique du Nord, et les moins chanceux moururent la
tche comme esclaves sur les galres.
Ce qui est le plus frappant concernant les raids esclavagistes barbaresques est leur
ampleur et leur porte. Les pirates kidnappaient la plupart de leurs esclaves en intercep-
tant des bateaux, mais ils organisaient aussi d'normes assauts amphibies qui dpeupl-
rent pratiquement des parties de la cte italienne. L'Italie tait la cible la plus apprcie,
[98]

en partie parce que la Sicile n'est qu' 200 km de Tunis, mais aussi parce qu'elle n'avait
pas de gouvernement central fort qui aurait pu rsister l'invasion.
De grands raids ne rencontraient souvent aucune rsistance. Quand les pirates mirent
sac Vieste dans le sud de l'Italie en 1554, par exemple, ils enlevrent un total stupfiant
de 6.000 captifs. Les Algriens enlevrent 7.000 esclaves dans la baie de Naples en 1544,
un raid qui fit tellement chuter le prix des esclaves qu'on disait pouvoir troquer un
chrtien pour un oignon. L'Espagne aussi subit des attaques de grande ampleur. Aprs
un raid sur Grenade en 1556 qui rapporta 4.000 hommes, femmes et enfants, on disait
qu'il pleuvait des chrtiens sur Alger. Pour chaque grand raid de ce genre, il a d y en
avoir des douzaines de plus petits.
L'apparition d'une grande flotte pouvait faire fuir toute la population l'intrieur des
terres, vidant les rgions ctires. En 1566, un groupe de 6.000 Turcs et corsaires tra-
versa l'Adriatique et dbarqua Fracaville. Les autorits ne purent rien faire, et recom-
mandrent l'vacuation complte, laissant aux Turcs le contrle de plus de 1300 kilo-
mtres carrs de villages abandonns jusqu' Serracapriola.
Quand les pirates apparaissaient, les gens fuyaient souvent la cte pour aller dans la
ville la plus proche, mais le Prof. Davis explique que ce n'tait pas toujours une bonne
stratgie: Plus d'une ville de taille moyenne, bonde de rfugis, fut incapable de sou-
tenir un assaut frontal par plusieurs centaines de corsaires, et le reis [capitaine des cor-
saires] qui aurait d autrement chercher les esclaves par quelques douzaines la fois le
long des plages et dans les collines, pouvait trouver un millier ou plus de captifs oppor-
tunment rassembls en un seul endroit pour tre pris.
Les pirates revenaient encore et encore pour piller le mme territoire. En plus d'un
bien plus grand nombre de petits raids, la cte calabraise subit les dprdations sui-
vantes, de plus en plus graves, en moins de dix ans: 700 personnes captures en un seul
raid en 1636, un millier en 1639 et 4.000 en 1644. Durant les XVIe et XVIIe sicles, les
pirates installrent des bases semi-permanentes sur les les d'Ischia et de Procida,
presque dans l'embouchure de la baie de Naples, d'o ils faisaient leur choix de trafic
commercial.
Quand ils dbarquaient sur le rivage, les corsaires musulmans ne manquaient pas de
profaner les glises. Ils drobaient souvent les cloches, pas seulement parce que le mtal
avait de la valeur mais aussi pour rduire au silence la voix distinctive du christianisme.
Dans les petits raids plus frquents, un petit nombre de bateaux opraient furtive-
ment, tombant sur les tablissements ctiers au milieu de la nuit de manire attraper
les gens paisibles et encore nus dans leur lit. Cette pratique donna naissance l'ex-
pression sicilienne moderne, pigliato dai turchi, pris par les Turcs, ce qui veut dire tre
attrap par surprise en tant endormi ou affol.
La prdation constante faisait un terrible nombre de victimes. Les femmes taient plus
faciles attraper que les hommes, et les rgions ctires pouvaient rapidement perdre
toutes leurs femmes en ge d'avoir des enfants. Les pcheurs avaient peur de sortir, ou ne
prenaient la mer qu'en convois. Finalement, les Italiens abandonnrent une grande partie
de leurs ctes. Comme l'explique le Prof. Davis, la fin du XVIIe sicle la pninsule ita-
lienne avait alors t la proie des corsaires barbaresques depuis deux sicles ou plus, et
ses populations ctires s'taient alors en grande partie retires dans des villages fortifis
sur des collines ou dans des villes plus grandes comme Rimini, abandonnant des kilo-
mtres de rivages autrefois peupls aux vagabonds et aux flibustiers.
[99]

C'est seulement vers 1700 que les Italiens purent empcher les raids terrestres spec-
taculaires, bien que la piraterie sur les mers continua sans obstacles. Le Prof. Davis
pense que la piraterie conduisit l'Espagne et surtout l'Italie se dtourner de la mer et
perdre leurs traditions de commerce et de navigation, avec des effets dvastateurs: Du
moins pour l'Ibrie et l'Italie, le XVIIe sicle reprsenta une priode sombre dont les so-
cits espagnole et italienne mergrent comme de simples ombres de ce qu'elles
avaient t durant les poques dores antrieures.
Certains pirates arabes taient d'habiles navigateurs de haute mer, et terrorisrent
les chrtiens jusqu' une distance de 1600 km. Un raid spectaculaire jusqu'en Islande en
1627 rapporta prs de 400 captifs. Nous pensons que l'Angleterre tait une redoutable
puissance maritime ds l'poque de Francis Drake, mais pendant tout le XVIIe sicle, les
pirates arabes oprrent librement dans les eaux britanniques, pntrant mme dans
l'estuaire de la Tamise pour faire des prises et des raids sur les villes ctires. En seule-
ment trois ans, de 1606 1609, la marine britannique reconnut avoir perdu pas moins
de 466 navires marchands britanniques et cossais du fait des corsaires algriens. Au
milieu des annes 1600, les Britanniques se livraient un actif trafic trans-atlantique de
Noirs, mais beaucoup des quipages britanniques eux-mmes devenaient la proprit
des pirates arabes.

La vie sous le fouet
Les attaques terrestres pouvaient tre trs fructueuses, mais elles taient plus ris-
ques que les prises en mer. Les navires taient par consquent la principale source
d'esclaves blancs. A la diffrence de leurs victimes, les navires corsaires avaient deux
moyens de propulsion: les esclaves des galres en plus des voiles. Cela signifiait qu'ils
pouvaient avancer la rame vers un bateau encalmin et l'attaquer quand ils le vou-
laient. Ils portaient de nombreux drapeaux diffrents, donc quand ils naviguaient ils
pouvaient arborer le pavillon qui avait le plus de chances de tromper une proie.
Un navire marchand de bonne taille pouvait porter environ 20 marins en assez bonne
sant pour durer quelques annes dans les galres, et les passagers taient habituelle-
ment bons pour en tirer une ranon. Les nobles et les riches marchands taient des
prises attractives, de mme que les Juifs, qui pouvaient gnralement rapporter une
forte ranon de la part de leurs coreligionnaires. Les hauts dignitaires du clerg taient
aussi prcieux parce que le Vatican payait habituellement n'importe quel prix pour les
tirer des mains des infidles.
A l'approche des pirates, les passagers enlevaient souvent leurs beaux vtements et
tentaient de s'habiller aussi pauvrement que possible, dans l'espoir que leurs ravisseurs
les rendraient leur famille contre une ranon modeste. Cet effort tait inutile si les pi-
rates torturaient le capitaine pour avoir des informations sur les passagers. Il tait aussi
courant de faire dshabiller les hommes, la fois pour rechercher des objets de valeur
cousus dans leurs vtements et pour voir si des Juifs circoncis ne s'taient pas dguiss
en chrtiens.
Si les pirates taient court d'esclaves pour les galres, ils pouvaient mettre certains de
leurs captifs au travail immdiatement, mais les prisonniers taient gnralement mis
dans la cale pour le voyage de retour. Ils taient entasss, pouvant peine bouger dans la
salet, la puanteur et la vermine, et beaucoup mouraient avant d'atteindre le port.
[100]

Ds l'arrive en Afrique du Nord, c'tait la tradition de faire dfiler les chrtiens r-
cemment capturs dans les rues, pour que les gens puissent se moquer d'eux et que les
enfants puissent les couvrir d'ordures. Au march aux esclaves, les hommes taient obli-
gs de sautiller pour prouver qu'ils n'taient pas boiteux, et les acheteurs voulaient sou-
vent les faire mettre nus pour voir s'ils taient en bonne sant. Cela permettait aussi
d'valuer la valeur sexuelle des hommes comme des femmes; les concubines blanches
avaient une valeur leve, et toutes les capitales esclavagistes avaient un rseau homo-
sexuel florissant. Les acheteurs qui espraient faire un profit rapide avec une forte ran-
on examinaient les lobes d'oreilles pour reprer des marques de piercing, ce qui tait
une indication de richesse. Il tait aussi habituel de regarder les dents d'un captif pour
voir s'il pourrait survivre un dur rgime d'esclave.
Le pacha ou souverain de la rgion recevait un certain pourcentage d'esclaves comme
une forme d'impt sur le revenu. Ceux-ci taient presque toujours des hommes, et deve-
naient proprit du gouvernement plutt que proprit prive. A la diffrence des es-
claves privs, qui embarquaient habituellement avec leur matre, ils vivaient dans les
bagnos ou bains, ainsi que les magasins d'esclaves du pacha taient appels. Il tait
habituel de raser la tte et la barbe des esclaves publics comme une humiliation sup-
plmentaire, dans une priode o la tte et la pilosit faciale taient une part importante
de l'identit masculine.
La plupart de ces esclaves publics passaient le reste de leur vie comme esclaves sur
les galres, et il est difficile d'imaginer une existence plus misrable. Les hommes taient
enchans trois, quatre ou cinq par aviron, leurs chevilles enchanes ensemble aussi.
Les rameurs ne quittaient jamais leur rame, et quand on les laissait dormir, ils dor-
maient sur leur banc. Les esclaves pouvaient se pousser les uns les autres pour se soula-
ger dans une ouverture de la coque, mais ils taient souvent trop puiss ou dcourags
pour bouger, et se souillaient l o ils taient assis. Ils n'avaient aucune protection
contre le brlant soleil mditerranen, et leur matre corchait leur dos dj vif avec
l'instrument d'encouragement favori du conducteur d'esclaves, un pnis de buf allong
ou nerf de buf. Il n'y avait presque aucun espoir d'vasion ou de secours; le travail
d'un esclave de galre tait de se tuer la tche -- principalement dans des raids pour
capturer encore plus de malheureux comme lui -- et son matre le jetait par-dessus bord
au premier signe de maladie grave.
Quand la flotte pirate tait au port, les esclaves de galres vivaient dans le bagno et
faisaient tout le travail sale, dangereux ou puisant que le pacha leur ordonnait de faire.
C'tait habituellement tailler et traner des pierres, draguer le port, ou les ouvrages p-
nibles. Les esclaves se trouvant dans la flotte du Sultan turc n'avaient mme pas ce
choix. Ils taient souvent en mer pendant des mois d'affile, et restaient enchans
leurs rames mme au port. Leurs bateaux taient des prisons vie.
D'autres esclaves sur la cte barbaresque avaient des travaux plus varis. Souvent ils
faisaient du travail de propritaire ou agricole du genre que nous associons l'esclavage
en Amrique, mais ceux qui avaient des comptences taient souvent lous par leurs pro-
pritaire. Certains matres relchaient simplement leurs esclaves pendant la journe avec
l'ordre de revenir avec une certaine quantit d'argent le soir sous peine d'tre svrement
battus. Les matres semblaient attendre un bnfice d'environ 20% sur le prix d'achat.
Quoi qu'ils faisaient, Tunis et Tripoli, les esclaves portaient habituellement un anneau
de fer autour d'une cheville, et taient chargs d'une chane pesant 11 ou 14 kg.
[101]

Certains matres mettaient leurs esclaves blancs au travail dans des fermes loin l'in-
trieur des terres, o ils affrontaient encore un autre pril: la capture et un nouvel escla-
vage par des raids de Berbres. Ces infortuns ne verraient probablement plus jamais un
autre Europen pendant le reste de leur courte vie.
Le Prof. Davis remarque qu'il n'y avait aucun obstacle la cruaut: Il n'y avait pas de
force quivalente pour protger l'esclave de la violence de son matre: pas de lois locales
contre la cruaut, pas d'opinion publique bienveillante, et rarement de pression efficace
de la part des Etats trangers. Les esclaves n'taient pas seulement des marchandises,
ils taient des infidles, et mritaient toutes les souffrances qu'un matre leur infligeait.
Le Prof. Davis note que tous les esclaves qui vcurent dans les bagnos et qui surv-
curent pour crire leurs expriences soulignrent la cruaut et la violence endmiques
pratiques ici. La punition favorite tait la bastonnade, par lequel un homme tait mis
sur le dos et ses chevilles attaches et suspendu par la taille pour tre battu longuement
sur la plante des pieds. Un esclave pouvait recevoir jusqu' 150 ou 200 coups, qui pou-
vaient le laisser estropi. La violence systmatique transformait beaucoup d'hommes en
automates. Les esclaves chrtiens taient souvent si abondants et si bon march qu'il n'y
avait aucun intrt s'en occuper; beaucoup de propritaires les faisaient travailler jus-
qu' la mort et achetaient des remplaants.
Le systme d'esclavage n'tait cependant pas entirement sans humanit. Les es-
claves recevaient habituellement cong le vendredi. De mme, quand les hommes du
bagno taient au port, ils avaient une heure ou deux de temps libre chaque jour entre la
fin du travail et avant que les portes du bagno ne soient fermes pour la nuit. Durant ce
temps, les esclaves pouvaient travailler pour une paie, mais ils ne pouvaient pas garder
tout l'argent qu'ils gagnaient. Mme les esclaves du bagno taient taxs d'une somme
pour leurs logements sales et leur nourriture rance.
Les esclaves publics contribuaient aussi un fonds pour entretenir les prtres du ba-
gno. C'tait une poque trs religieuse, et mme dans les plus horribles conditions, les
hommes voulaient avoir une chance de se confesser et -- plus important -- de recevoir
l'extrme-onction. Il y avait presque toujours un prtre captif ou deux dans le bagno,
mais pour qu'il reste disponible pour ses devoirs religieux, les autres esclaves devaient
contribuer et racheter son temps au pacha. Certains esclaves de galres n'avaient donc
plus rien pour acheter de la nourriture ou des vtements, bien que durant certaines p-
riodes des Europens libres vivant dans les villes barbaresques contribuaient aux frais
d'entretien des prtres des bagnos.
Pour quelques-uns, l'esclavage devenait plus que supportable. Certains mtiers -- en
particulier celui de constructeur de navire -- taient si recherchs qu'un propritaire
pouvait rcompenser son esclave avec une villa prive et des matresses. Mme
quelques rsidents du bagno russirent exploiter l'hypocrisie de la socit islamique et
amliorer leur condition. La loi interdisait strictement aux musulmans de faire le
commerce de l'alcool, mais tait plus indulgente avec les musulmans qui le consom-
maient seulement. Des esclaves entreprenants tablirent des tavernes dans les bagnos et
certains eurent la belle vie en servant les buveurs musulmans.
Une manire d'allger le poids de l'esclavage tait de prendre le turban et de se
convertir l'islam. Cela exemptait un homme du service dans les galres, des ouvrages
pnibles, et de quelques autres brimades indignes d'un fils du Prophte, mais ne le fai-
sait pas sortir de la condition d'esclave. L'un des travaux des prtres des bagnos tait
d'empcher les hommes dsesprs de se convertir, mais la plupart des esclaves sem-
[102]

blent ne pas avoir eu besoin de conseil religieux. Les chrtiens pensaient que la conver-
sion mettrait leur me en danger, et elle signifiait aussi le dplaisant rituel de la circon-
cision adulte. Beaucoup d'esclaves semblent avoir endur les horreurs de l'esclavage en
les considrant comme une punition pour leurs pchs et comme une preuve pour leur
foi. Les matres dcourageaient les conversions parce qu'elles limitaient le recours aux
mauvais traitements et abaissaient la valeur de revente d'un esclave.

Ranon et rachat
Pour les esclaves, l'vasion tait impossible. Ils taient trop loin de chez eux, taient
souvent enchans, et pouvaient tre immdiatement identifis par leurs traits euro-
pens. Le seul espoir tait la ranon.
Parfois, la chance venait rapidement. Si un groupe de pirates avait dj captur tant
d'hommes qu'il n'avait plus assez d'espace sous le pont, il pouvait faire un raid sur une
ville et ensuite revenir quelques jours plus tard pour revendre les captifs leurs fa-
milles. C'tait gnralement un prix bien plus faible que celui du ranonnement de
quelqu'un partir de l'Afrique du Nord, mais c'tait encore bien plus que des paysans
pouvaient se le permettre. Les fermiers n'avaient gnralement pas d'argent liquide, et
pas de biens part la maison et la terre. Un marchand tait gnralement prt les ac-
qurir pour un prix modique, mais cela signifiait qu'un captif revenait dans une famille
qui tait compltement ruine.
La plupart des esclaves ne rachetaient leur retour qu'aprs tre passs par l'preuve
du passage en pays barbaresque et de la vente un spculateur. Les riches captifs pou-
vaient gnralement trouver une ranon suffisante, mais la plupart des esclaves ne le
pouvaient pas. Les paysans illettrs ne pouvaient pas crire la maison et mme s'ils le
faisaient, il n'y avait pas d'argent pour une ranon.
La majorit des esclaves dpendait donc de l'uvre charitable des Trinitaires (fond
en Italie en 1193) et de celle des Mercedariens (fond en Espagne en 1203). Ceux-ci
taient des ordres religieux tablis pour librer les Croiss dtenus par les musulmans,
mais ils transfrrent bientt leur uvre au rachat des esclaves dtenus par les Barba-
resques, collectant de l'argent spcifiquement dans ce but. Souvent ils plaaient des
botes serrure devant les glises avec l'inscription Pour la rcupration des pauvres
esclaves, et le clerg appelait les riches chrtiens { laisser de l'argent dans leurs vux
de rdemption. Les deux ordres devinrent des ngociateurs habiles, et russissaient ha-
bituellement racheter les esclaves des meilleurs prix que ceux obtenus par des lib-
rateurs inexpriments. Cependant, il n'y avait jamais assez d'argent pour librer beau-
coup de captifs, et le Prof. Davis estime que pas plus de 3 ou 4% des esclaves taient
ranonns en une seule anne. Cela signifie que la plupart laissrent leurs os dans les
tombes chrtiennes sans marque en-dehors des murs des villes.
Les ordres religieux conservaient des comptes prcis de leurs succs. Les Trinitaires
espagnols, par exemple, menrent 72 expditions de rachats dans les annes 1600,
comptant en moyenne 220 librations chacune. Il tait habituel de ramener les esclaves
librs chez eux et de les faire marcher dans les rues des villes dans de grandes clbra-
tions. Ces dfils devinrent l'un des spectacles urbains les plus caractristiques de
l'poque, et avaient une forte orientation religieuse. Parfois les esclaves marchaient dans
leurs vieux haillons d'esclaves pour souligner les tourments qu'ils avaient subis; parfois
ils portaient des costumes blancs spciaux pour symboliser la renaissance. D'aprs les
[103]

archives de l'poque, beaucoup d'esclaves librs ne se rtablissaient jamais complte-
ment aprs leurs preuves, particulirement s'ils avaient pass beaucoup d'annes en
captivit.

Combien d'esclaves?
Le Prof. Davis remarque que des recherches normes ont t faites pour valuer aussi
exactement que possible le nombre de Noirs emmens travers l'Atlantique, mais qu'il
n'y a pas eu d'effort semblable pour connatre l'ampleur de l'esclavage en Mditerrane.
Il n'est pas facile d'obtenir un compte fiable -- les Arabes eux-mmes ne conservaient
gnralement pas d'archives -- mais au cours de dix annes de recherches le Prof. Davis
a dvelopp une mthode d'estimation.
Par exemple, les archives suggrent que de 1580 1680 il y a eu une moyenne de
quelques 35.000 esclaves en pays barbaresque. Il y avait une perte rgulire du fait des
morts et des rachats, donc si la population restait constante, le taux de capture de nou-
veaux esclaves par les pirates devait galer le taux d'usure. Il y a de bonnes bases pour
estimer les taux de dcs. Par exemple, on sait que sur les prs de 400 Islandais capturs
en 1627, il ne restait que 70 survivants huit ans plus tard. En plus de la malnutrition, de
la surpopulation, de l'excs de travail et des punitions brutales, les esclaves subissaient
des pidmies de peste, qui liminaient gnralement 20 ou 30% des esclaves blancs.
Par un certain nombre de sources, le Prof. Davis estime donc que le taux de dcs
tait d'environ 20% par an. Les esclaves n'avaient pas accs aux femmes, donc le rem-
placement se faisait exclusivement par des captures. Sa conclusion: Entre 1530 et 1780,
il y eut presque certainement un million et peut-tre bien jusqu' un million et un quart
de chrtiens europens blancs asservis par les musulmans de la cte barbaresque. Cela
dpasse considrablement le chiffre gnralement accept de 800.000 Africains trans-
ports dans les colonies d'Amrique du Nord et, plus tard, dans les Etats-Unis.
Les puissances europennes furent incapables de mettre fin ce trafic. Le Prof. Davis
explique qu' la fin des annes 1700, elles contrlaient mieux ce commerce, mais qu'il y
eut une reprise de l'esclavage des Blancs pendant le chaos des guerres napoloniennes.
La navigation amricaine ne fut pas exempte non plus de la prdation. C'est seule-
ment en 1815, aprs deux guerres contre eux, que les marins amricains furent dbar-
rasss des pirates barbaresques. Ces guerres furent des oprations importantes pour la
jeune rpublique; une campagne est rappele par les paroles vers les rivages de Tripo-
li dans l'hymne de la marine. Quand les Franais prirent Alger en 1830, il y avait encore
120 esclaves blancs dans le bagno.
Pourquoi y a-t-il si peu d'intrt pour l'esclavage en Mditerrane alors que l'rudi-
tion et la rflexion sur l'esclavage des Noirs ne finit jamais? Comme l'explique le Prof.
Davis, des esclaves blancs avec des matres non-blancs ne cadrent simplement pas avec
le rcit matre de l'imprialisme europen. Les schmas de victimisation si chers aux
intellectuels requirent de la mchancet blanche, pas des souffrances blanches.
Le Prof. Davis remarque aussi que l'exprience europenne de l'asservissement
grande chelle fait apparatre le mensonge d'un autre thme gauchiste favori: que l'es-
clavage des Noirs aurait t un pas crucial dans l'tablissement des concepts europens
de race et de hirarchie raciale. Ce n'est pas le cas; pendant des sicles, les Europens
vcurent eux-mmes dans la peur du fouet, et un grand nombre assista aux dfils de
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rachat des esclaves librs, qui taient tous blancs. L'esclavage tait un sort plus facile-
ment imaginable pour eux-mmes que pour les lointains Africains.
Avec un peu d'efforts, il est possible d'imaginer les Europens se proccupant de l'es-
clavage autant que les Noirs. Si les Europens nourrissaient des griefs concernant les
esclaves des galres de la mme manire que les Noirs font pour les travailleurs des
champs, la politique europenne serait certainement diffrente. Il n'y aurait pas d'ex-
cuses rampantes pour les Croisades, peu d'immigration musulmane en Europe, les mi-
narets ne pousseraient pas dans toute l'Europe, et la Turquie ne rverait pas de re-
joindre l'Union Europenne. Le pass ne peut pas tre chang, et les regrets peuvent tre
pris l'excs, mais ceux qui oublient paient aussi un prix lev.
http://www.solargeneral.com/mirrors/Flawless%20Logic%20Library/library.flawle
sslogic.com/slavery_fr.htm


[105]

Histoire: La traite oublie des esclaves chrtiens raz-
zis par les musulmans

Bien au-del des rcits, plus ou moins romancs, de traite des blanches de nos enfances, ce
serait, selon lhistorien amricain Robert C. Davis dont le Figaro prsente aujourdhui le der-
nier livre, plus dun million de personnes, des chrtiens donc et principalement des hommes
habitant les ctes mditerranennes du sud de lEurope (notamment dItalie et de France ou
dEspagne, dont le fameux Cervantes lui-mme !), qui entre 1530 et 1780 ont t vendus
comme esclaves dans les marchs des grandes villes de la Barbarie, Alger, Tripoli ou Tunis.
Razzias permanentes qui hanteront et traumatiseront pendant des sicles des villages en-
tiers, comme en tmoignent encore aujourdhui ces invitables tours de guet et la construction
systmatique sur des promontoires rocheux, faisant dos la mer. Mais aussi la tte de
Maure du drapeau corse !
Les conditions, souvent dans des sortes de bagnes publics, taient particulirement atroces
(avoir des esclaves chrtiens tant apparemment une manire daffirmer la primaut de
lislam), avec un taux de mortalit trs lev (autour de 15 % vs 10% pour la traite noire
atlantique, mais jusqu 80% dans la traite musulmane).
Certains razzis iront mme jusqu se convertir lIslam et mener ensuite leur tour des
razzias contre leurs anciens compatriotes. Sans parler de ces Occidentaux qui, comme par
exemple lordre de Malte, se mirent possdaient eux aussi leurs esclaves musulmans cette
fois !
Donc pas de code noir ici pour limiter les pouvoirs du matre musulman sur son esclave,
mme si les captifs pouvaient, la diffrence de la traite africaine et moyennant ranon,
chapper leur captivit. Avec hlas (comme aujourdhui en Afrique orientale ou dans les
affaires de prises dotages au Moyen-orient !) leffet pervers, quand des institutions reli-
[106]

gieuses vont sen mler, de rendre laffaire plus rentable pour les razzieurs, et donc
daccentuer lesdits raids !
Jusquaux flottes de superpuissances comme lAngleterre ou la France qui se virent forces
de payer des tributs aux deys (ou aux clbres Barberousses !) de la Cte barbare avec le
mme effet pervers dinciter la prise en otage de vaisseaux entiers ! Et il faudra donc at-
tendre que le jeune tat amricain en ait assez de payer son million de dollars annuel et la
cration dune flotte assez puissante assiste des fameux Marines avec leur non moins c-
lbre hymne To the shores of Tripoli * - pour finalement arrter tout a, dabord en 1805
puis finalement en 1815 !

Razzias en terres chrtiennes
Jacques de Saint-Victor
Le Figaro Littraire
11 mai 2006

Lhistorien amricain Robert C. Davis, rappelle que plus dun million de chrtiens ont t
asservis par les Barbaresques entre le XVIe et le XVIIIe sicle.
VOIL UN LIVRE savant qui fera date en ce lendemain de la journe commmorative de
labolition de lesclavage. Ltude de lhistorien amricain Robert C. Davis vient apporter un
lment entirement nouveau dans ce dossier en voquant la traite dont les chrtiens furent
victimes par les arabo-musulmans en Mditerrane du XVIe et XVIIIe sicle. Son travail, le
premier dune telle ampleur, renouvelle la connaissance que lon peut avoir de lesclavage, ce
crime contre lhumanit dont la liste des pratiques ne finit pas, hlas, de sallonger. On con-
nat bien aujourdhui, notamment grce aux travaux dhistoire globale dOlivier Ptr-
Grenouilleau, la traite des Africains par les Blancs, tout comme celle des Noirs par les
Arabes. Mais celle des chrtiens par les musulmans restait, en revanche, totalement ignore.
Ce que Davis appelle lautre esclavage a pourtant touch un nombre considrable de
chrtiens. Contrairement ce quavait cru Fernand Braudel, qui avait minimis le phnomne
dans ses travaux sur la Mditerrane, ce serait plus dun million de personnes, principalement
des hommes habitant les pourtours de la Mditerrane, qui ont t vendus comme esclaves
dans les marchs dAlger, de Tripoli ou de Tunis, les principales villes de ce quon appelait
alors la Barbarie. On est loin du tableau anecdotique dune Anglique livre aux Barbaresques
pour sa beaut. La plupart des victimes furent dailleurs principalement des hommes, venus
dEspagne, de France et surtout dItalie. Avant ltude de Davis, ce phnomne navait jamais
pu tre chiffr. Professeur dhistoire sociale italienne luniversit de lOhio, lauteur a con-
sacr de longues annes dtude ce phnomne qui a marqu pendant des sicles les popula-
tions du sud de la Mditerrane, notamment celles qui taient les plus proches des Etats bar-
baresques et qui ont t en butte des razzias trs frquentes (ainsi subsistent sur les ctes
mditerranennes ces tours destines informer les populations dune razzia imminente). Le
danger tait permanent. Lauteur rappelle que les musulmans conservaient au XVIe sicle des
bases dans certaines les de la pninsule italienne, comme Ischia, au large de Naples De
nombreux villages, construits sur des promontoires rocheux, faisant dos la mer, portent t-
moignage du traumatisme de ces populations locales qui pouvaient, laube, tre captures
par des bateaux surgissant en silence de la brume. Les plus durement frapps furent les ma-
rins, les marchands et les modestes pcheurs de ce quil tait alors convenu dappeler la mer
de la peur !
[107]

Les conditions de vie des esclaves chrtiens ont t souvent effroyables, particulirement
dans les bagnes publics, o il rgnait un climat de violence sexuelle. Mais, la diffrence de
la traite africaine, les captifs pouvaient, moyennant ranon, chapper leur captivit. Des ins-
titutions religieuses vont dailleurs se spcialiser en Europe pour racheter ces malheureux,
comme les Trinitaires ou les Mercdaires. Aussi les esclaves chrtiens nont-ils pas fait
souche en terre dIslam. Pourtant, ils y restrent en moyenne prs dune dizaine dannes,
quand ils ny mouraient pas tout simplement (le taux de mortalit y tait lev, autour de 15
%). Certains prfrrent se convertir lIslam et mener ensuite leur tour des razzias contre
leurs anciens compatriotes.
Mais les rcits des chrtiens ont parfois t romancs, ce qui explique que pendant long-
temps on a nglig ce type desclavage. On sait dsormais quil faut le considrer avec atten-
tion. Ainsi peut-on lire Captifs en Barbarie, ce rcit poignant dun jeune mousse anglais,
Thomas Pellow, captur au XVIIIe sicle en Mditerrane et vendu comme esclave au terrible
sultan Moulay Ismal, qui lutilise, avec des milliers dautres chrtiens, la construction de
son palais gigantesque. Raconte par le journaliste anglais Giles Milton, cette histoire, certes
anecdotique, complte la magnifique tude de Robert C. Davis qui rappelle quil ny eut en
Barbarie aucun pendant du clbre code noir pour venir limiter les pouvoirs du matre
musulman sur son esclave.
Esclaves chrtiens Matres musulmans. Lesclavage blanc en Mditerrane (1500-1800) de
Robert C. Davis, Editions Jacqueline Chambon, 333p., 22 .
Captifs en Barbarie. Lhistoire extraordinaire des esclaves europens en terre dIslam de
Giles Milton, Noir sur blanc, 301 p., 25 .
Voir aussi:

Olivier Ptr-Grenouilleau : Un esclavage qui na pas laiss de traces

Propos recueillis par J. S.-V.
LeFigaro Littraire, le 11 mai 2006,

Lhistorien, qui a publi chez Gallimard une somme qui fait autorit sur les traites n-
grires, commente les dcouvertes de Davis sur lesclavage des chrtiens.
LE FIGARO LITTRAIRE. Ltude de Robert C. Davis montre que lesclavage des chr-
tiens par les musulmans en Mditerrane na rien dun phnomne anecdotique.
Olivier PTR-GRENOUIL-LEAU. En effet, cest lun des apports de ce livre, qui
ouvre une nouvelle piste dans le champ des tudes sur lesclavage. Jusqu prsent, en dehors
de quelques spcialistes, on pouvait penser que la captivit des chrtiens par les barbaresques
relevait de la simple anecdote. Les rcits de captivit, commencer par celui de Cervants,
contribuaient cette lgende car ils taient souvent romancs. Et il tait surtout trs difficile
de se faire une ide de lampleur du phnomne. Ltude de Davis donne pour la premire
fois une analyse chiffre. On se rend compte quil sagit dun esclavage dassez grande am-
pleur qui est rest longtemps ignor. Pour le XVIe sicle, le nombre des esclaves chrtiens
razzis par les musulmans est suprieur celui des Africains dports aux Amriques. Il est
vrai que la traite des Noirs ne prendra vraiment son essor qu la fin du XVIIe sicle, avec la
rvolution sucrire dans les Antilles. Mais, selon Davis, il y aurait eu environ un million de
Blancs chrtiens rduits en esclavage par les barbaresques entre 1530 et 1780.
[108]

Cest un chiffre impressionnant.
Certes. Mais il ne faut pas se focaliser sur la question des chiffres, afin dtablir une sorte
dchelle de Richter des esclavages. Ce que le travail de Davis permet daffirmer, cest que
cet esclavage des chrtiens entre le XVIe et le XVIIIe sicle renvoie une ralit non ngli-
geable. Rien de plus. Sil est rest pour une large part ignor, cest quil na pas laiss beau-
coup de traces. Les esclaves blancs taient en effet principalement, 90%, des hommes, qui
ne faisaient pas souche en terre dIslam, linverse des Africains aux Amriques. Cest aussi
que le questionnement est souvent premier en histoire (on se pose des questions, puis lon
recherche les sources permettant ventuellement dy rpondre) et que cet esclavage na pas
beaucoup intress les historiens.
Lasservissement des Blancs par les musulmans nest-il pas cependant assez diffrent de
celui subi par les esclaves africains aux Amriques ?
Il est diffrent plusieurs titres. Tout dabord, cet esclavage ne rpond pas la mme lo-
gique. Au dpart, les barbaresques se livrent des oprations de course et de piraterie sur les
ctes de la Mditerrane, comme cest lusage chez certains peuples marins depuis la plus
Haute Antiquit. On avait pris lhabitude depuis lpoque byzantine de rdiger des traits pr-
voyant lchange rciproque desclaves. Puis, les chrtiens se mobilisant pour racheter leurs
proches tombs en esclavage, laffaire devint plus rentable pour les razzieurs. Cest paradoxa-
lement cette perspective financire qui accentua les raids musulmans partir du XVIe sicle.
En devenant directement et assez facilement monnayables, les esclaves devinrent des proies
plus sduisantes que les navires ou les cargaisons. Les barbaresques se mirent alors multi-
plier leurs razzias sur les ctes de la Mditerrane, notamment en Italie du Sud. Dans le cas de
la traite transatlantique, lesclavage rpondait un autre but : fournir une main-doeuvre bon
march aux colonies. Les Noirs ne pouvaient tre rachets mais seulement rarement se
racheter eux-mmes. Ils firent souche en Amrique, ce qui ne fut jamais le cas des chrtiens.
Il ny a donc pas eu de traite proprement dite.
On ne devrait pas en effet parler dune traite des Blancs car les musulmans cherchaient
de largent plus ou moins rapidement, ils ne se sont pas livrs un trafic de main-doeuvre.
Au bout de quelques annes, les esclaves chrtiens taient soit rachets et ils rentraient chez
eux, ou ils disparaissaient. Le taux de mortalit tait assez fort. Autour de 15%, selon Davis.
Certaines pratiques laissent penser que cet esclavage rpond aussi une volont
dhumilier les chrtiens, la prfiguration dune sorte de choc de civilisation ?
Il peut y avoir eu un arrire-plan de lutte religieuse entre lislam et la chrtient. Avoir des
esclaves chrtiens tait une manire daffirmer la primaut de lislam. Mais ce critre ntait
pas prioritaire, il pouvait simplement devenir un facteur aggravant dans certains cas. Les es-
claves chrtiens ont dailleurs t traits dune manire trs diffrente selon les cas. Ils avaient
des fonctions trs varis. Cest l un trait distinctif entre les serfs, toujours attachs la glbe,
et les esclaves. Certains ont servi comme domestiques, dautres comme ouvriers agricoles,
beaucoup ont moisi dans des bagnes.
Quand cette pratique a-t-elle cess ?
On voque encore cette question en 1815 au congrs de Vienne. Mais, ds le dbut du
XIXe sicle, les avantages de la course et de la piraterie ont considrablement baiss et cette
pratique va disparatre. En conclusion, je reprocherai surtout au travail de Davis de navoir
pas assez inscrit cette traite dans le cadre de lesclavage en Mditerrane. Cest ainsi que des
Occidentaux, je pense par exemple lordre de Malte, possdaient eux aussi des esclaves mu-
[109]

sulmans. Il faudra dailleurs attendre linvasion de Malte par Bonaparte pour quils soient
librs
* Vor les paroles du clbre hymne des Marines:
From the halls of Montezuma, to the shores of Tripoli,
We fight our countrys battles in the air, on land and sea.
First to fight for right and freedom, and to keep our honor clean;
We are proud to claim the title of United States Marine.
Our Flags unfurled to every breeze from dawn to setting sun.
We have fought in every clime and place, where we could take a gun.
In the snow of far off northern lands and in sunny tropic scenes,
You will find us always on the job, the United States Marines.
Heres health to you and to our Corps, which we are proud to serve.
In many a strife weve fought for life and never lost our nerve.
If the Army and the Navy ever look on heavens scenes,
They will find the streets are guarded by United States Marines.
Voir enfin louvrage de lhistorienne britannique Linda Colley (captives):
as late as 1715 the British army was no larger than that commanded by the king of Sardi-
nia, while at the same period there were at least 20,000 British civilians enslaved in the Bar-
bary sultanates of north Africa.
Your country needs you. And your beard
William Dalrymple is fascinated by Linda Colleys forgotten tales of British defeats in In-
dia and north Africa in Captives
William Dalrymple
Saturday November 9, 2002
Guardian
Captives: Britain, Empire and the World 1600-1850, by Linda Colley, 438pp, Cape, 20
However embarrassed we may be by our former Raj heroes - those Havelocks and Napiers
swaggering imperiously on their plinths in Trafalgar Square or staring portentously, ossified
and khaki-clad, all the way up Whitehall - we still tend to think of them as rather manly men:
the sort of outdoor types who would not flinch from a 500-mile route march in the midsum-
mer tropical heat, and who would know what to do with a Gatling gun when faced with
hordes of marauding Others. Yet according to Linda Colleys brilliant, subtle and important
new book, Captives, there was a time when Indians looked on their would-be British rulers in
a very different and much less flattering manner; when they thought of the British military as
effeminate, indeed as little better than eunuchs.
Colleys thesis is that the unprecedented military success and world political and economic
domination achieved by the Victorian British has blinded us to the smallness and vulnerability
of Britain in the preceding two and a half centuries: after all, she points out, as late as 1715
the British army was no larger than that commanded by the king of Sardinia, while at the
same period there were at least 20,000 British civilians enslaved in the Barbary sultanates of
north Africa.
It is significant that this surprises us as much as it does: it is as if the Victorians colonised
not just one quarter of the globe, but also, more permanently, our imaginations, to the exclu-
sion of all other images of the British encounter and collision with the wider world, from the
[110]

Elizabethan period onwards. Colley shows the extent to which tales of British weakness and
defeat at the hands of sophisticated Muslim states in north Africa, the Middle East and India
have been consciously edited out of the historical record.
So, for example, we remember our various military triumphs in and around Bombay but
have performed a collective act of amnesia about another far more important colony gained at
the same time (1661) - Tangier, part of the dowry of Catherine of Braganza, with its bowling
greens, pubs and Anglican churches. It was once the pride of Britains intended Mediterra-
nean empire, but was humiliatingly lost to the Moroccans in 1684, despite unprecedented in-
vestment by the crown in its defences.
Hence also our failure to remember many other British military defeats and losses such as
the catastrophic defeat of the armies of the East India Company by Tipu Sultan at Pollilur in
1780, only a few months before the equally disastrous surrender of Yorktown and the loss of
America.
Pollilur led to the slaughter of an entire army and the capture of one in five of all the Bri-
tish soldiers in India. No fewer than 7,000 British men, along with an unknown number of
women, were held captive by Tipu in his sophisticated fortress of Seringapatam. Of these
more than 300 were circumcised and given Muslim names and clothes. Even more humilia-
tingly, several British regimental drummer boys were made to wear ghagra cholis and enter-
tain the Mysore court as nautch girls.
At the end of 10 years captivity, one of these prisoners, James Scurry, found that he had
forgotten how to sit in a chair or use a knife and fork; his English was broken and confused,
having lost all its vernacular idiom, his skin had darkened to the swarthy complexion of
Negroes and he found he actively disliked wearing European clothes. This was the ultimate
colonial nightmare, and in its most unpalatable form: the captive preferring the ways of his
captors, the coloniser colonised.
The image of the British defeat at Pollilur, painted on the walls of Tipus summer palace at
Seringapatam, is brilliantly interpreted by Colley as showing how Mysores victors viewed
the surrounded and defeated British at the moment the British defeat became certain: The
white soldiers all appear in uniform jackets of red, a colour associated in India with eunuchs
and women, writes Colley. Moreover the British are conspicuously and invariably clean
shaven. Neatly side-burned, with doe-like eyes, raised eyebrows and pretty pink lips, they
have been painted to look like girls, or at least creatures that are not fully male.
Colley is certainly on to something here: a few years later, another British soldier of the
time, General Charles Hindoo Stuart, campaigned for British troops to be encouraged to
grow extensive facial hair as otherwise their masculinity would not be taken seriously by their
Indian enemies, noting that until he himself grew a beard, mendicants supplicated me, for
charity, by the appellation of Beeby Saheb [Great Lady], mistaking my sex from the smooth-
ness of my face.
Captives is at once a human tale of the forgotten and marginal individuals - common
seamen and private soldiers, itinerants and exiles, convicts and assorted womenfolk - invol-
ved in a succession of little-known British defeats and captivities, and a wider meditation on
the character and diversity of Britains incipient empire. Using the rich and revealing source
of captivity narratives as a way of unlocking some of the central truths about British weak-
ness, smallness and vulnerability, she shows how the British rise to world domination was
neither smooth nor inevitable.
She also dramatically highlights the human cost of that expansion. The lives of ordinary
British men and women were completely disrupted in the process of imperial adventures
[111]

overseas: men like John Rutherford, captured in North America, who for a while became a
Chippewa warrior; or Sarah Shade, an East India Company camp follower, who became one
of Tipus captives at Seringapatam.
Colley is especially good on those who after capture fell hopelessly under the spell of India
or Islamic north Africa, and entered what in those days must have seemed like a parallel uni-
verse, responding to their travels and captivities with a profound alteration of the self, slowly
shedding their Britishness and Christianity like an unwanted skin, and adopting Islamic dress,
studying Islamic teachings and taking on the ways of the Moroccan or Mughal governing
classes they would in time come to replace. In particular, she shows how many British cap-
tives converted to Islam in India and north Africa: both the Moroccans and the Mughals were
able to field entire regiments of European renegade converts to Islam.
It is at this point perhaps that Colleys methodology limits her vision. By concentrating
principally on captivity narratives (a genre much studied in American universities but relati-
vely neglected in Europe) she misses the possibly more interesting point that until the mid-
19th century many Europeans chose of their own free will to convert to Islam and take on
eastern ways, without necessarily becoming captives first.
This had always been the case: as early as the mid-17th century, the English ambassador to
the Ottoman Porte, Sir Thomas Shirley, complained about the large number of roagues, &
the skumme of people whyche are fledde to the Turke for succour & releyffe. The fact was,
as Shirley pointed out in one of his dispatches, that the more time Englishmen spent in the
east, the closer they moved to adopting the manners of the Muslims: conuersation with infi-
delles doeth mutch corrupte, he wrote. Many wylde youthes in euerye 3 yeere that they
staye in Turkye they loose one article of theyre faythe.
Islam overcame the English as much by its sophistication and power of attraction as by its
power to seize and enslave. In 1606 even the English consul in Egypt, Benjamin Bishop, con-
verted and promptly disappeared from public records. The same was true in Mughal India:
within a few years of the East India Company establishing itself in Agra, the companys most
senior official in India had to break the news of ye damned apostacy of one of your servants,
Josua Blackwelle, who had privately conveighed himselfe to the Governor of ye citty, who,
being prepaired, with the Qazi and others attended his comeing; before whome hee most wic-
kedly and desperately renounced his Christian faith and is irrecoverably lost.
Nor was it just Islam that lured the British out of their sola topees: Hindoo Stuart (he of
the smooth cheeks) firmly believed he had become a Hindu (though it is technically impos-
sible to convert to Hinduism) and took to travelling around the country with a team of Brah-
mins who used to attend his idols and dress his food, to the astonishment of at least one mem-
sahib recently arrived from England: There was here an Englishman, born and educated in a
Christian land, wrote Elizabeth Fenton in her journal, who has become the wretched and
degraded partaker of this heathen worship, a General S- who has for some years adopted the
habits and religion, if religion it be named, of these people; and he is generally believed to be
in a sane mind.
Despite the occasional errors and inaccuracies, especially in the Indian section (there was,
for example, no such person as the Begum Sumru Sardhana - Sardhana was the begums capi-
tal, not her name), Captives is a major work: a complete reappraisal of a period, strikingly
original in both theme and form, mixing narrative and fine descriptive prose with analysis in
an entirely fresh and gripping way. It is at once clever and perceptive, making you look afresh
at themes and subjects you took completely for granted. It will undoubtedly confirm Colleys
reputation not only as one of the most exciting and original historians of her generation, but
also one of the most interesting writers of non-fiction around.
[112]

William Dalrymples book, White Mughals: Love and Betrayal in 18th-Century India is
published by HarperCollins
Guardian Unlimited Guardian News and Media Limited 2006
Extrait de son entretien sur le site de Princeton :
()
British identity also seems to be in jeopardy in Captives (2002). What is the book about,
and what inspired you to write it?
In part this project was inspired by my reading of American history. American historians
have written about captives for a long time, typically captives held by Native Americans in
the 17th, 18th, and 19th centuries. The British have not really studied this aspect of their past.
I wanted to write about the British Empire, but not in the usual way. The standard narrative
of the empire involves Brits going abroad, taking various countries captive, invading them,
and being dominant until they are forced out. I wanted to alter that picture. Britain was a small
country with a limited army, its forces stretched very thin over the world as its empire grew
bigger and bigger. Between 1600 and 1850 tens of thousands of Britons were taken captive by
foreigners. This shouldnt really come as a surprise: if you intrude violently into another per-
sons territory, captive-taking is one of the results. I thought that by exploring what happened
to these people I could construct a rather more nuanced picture of what the empire was like,
and I could show the weakness and vulnerability of the British, not just the strength and ag-
gression. I looked at cases of captivity in the Mediterranean and North Africa, in India, in
Afghanistan, and in North America. I also wanted to revise standard imperial history in ano-
ther way. Histories of the British Empire have generally focused on elite groupsgenerals,
politicians, the major merchants and investors, and so forth. The big people. In fact, the majo-
rity of the people involved in making the empire were poor whites, and their experiences have
hardly been written about. I also showed that a surprising number of these individuals were
not involuntary captives. Some crossed over to the other side deliberately. A lot of the people
I was writing about had been driven into the army or navy against their will. Many decided
after being captured that their new circumstances were an improvement over the old. There
were Brits who joined Native American communities in North America. In North Africa quite
a few British captives converted to Islam and some married local women. There were British
soldiers in India who ended up serving Indian princes. These kinds of stories had tended to be
brushed under the carpet when the empire was still in existencethis wasnt the sort of thing
you wanted in the history books.
Unlike your previous books, Captives is global in scale. Was this a challenging book to
write?
It was a tremendous challenge. I was only able to do it because in 1998 I won a Lever-
hulme Research Professorship, which gives you five years to do your own work. I was able to
do masses of reading outside my area of specialization. I also spent a lot of time visiting the
places I was writing about. Unless you have some sense of geography, of just how huge these
expanses of land were that the Brits tried to move into, you dont fully understand what a
fraught business this often was. And I wasnt looking at empire in the late 19th century, when
many things were mechanized and you had the telegraph; I was looking at the 17th and 18th
and early 19th centuries, when for the most part you couldnt move faster on land than a
horse. I felt that I wouldnt be able to reconstruct the experiences of these people unless I had
a better sense of the geography.
Your current project also concerns a British captive.
[113]

Yes, right now Im working on a shorter book that follows the life of a single woman. It
started as a spin-off from Captives, although it has become more than that. Quite a few former
captives, those who made it back, went on to publish accounts of their experiences. So there is
a lot of written evidence from these people, although you have to sieve it with care. As I was
working on this very broad book, Captives, I came across a lot of personal stories that I had to
compress. I decided that when I finished, I wanted to take a single person and devote a short
book to his or her story. I chose a woman named Elizabeth Marsh who was taken captive in
the Mediterranean in 1756 by Moroccan corsairs. Later she wrote a book about her expe-
riences in captivity in Morocco. As I did research on this woman I discovered that she had
had an extraordinary life. She was conceived in Jamaica and was probably of mixed race; she
spent time in Minorca and Gibraltar, as well as North Africa; she and her husband went ban-
krupt in the 1760s (after buying land in Florida) and moved from London to India, where she
wrote a travel narrative; and she even had connections with the Pacific! People in the mid-
18th century were becoming much more conscious of what we might call proto-globalization,
the way that different parts of the world were impacting on one another and migration among
the continents was increasing. My new book follows the life of Elizabeth Marsh as a way of
exploring these global currents. All these trends are concentrated in her life, and thanks to her
writings I was able to write a deeper book about the topic. The book also comes back to ques-
tions of identity, as I guess all my books do. What happens to your sense of who you are when
you are uprooted from where you came from? And not just once, but repeatedly?
Et celui du non-spcialiste Giles Milton (White gold):
Editorial Reviews
From Publishers Weekly
For this harrowing story of white captives in 18th-century Morocco, Milton (author of the
highly praised Nathaniels Nutmeg) draws primarily on the memoir of a Cornish cabin boy,
Thomas Pellow, who was taken by Islamic pirates in 1716 and sold as a slave to the legenda-
rily tyrannical Sultan Moulay Ismail. Pellow remained in Morocco for more than 20 years, his
family barely recognizing him when he at last escaped home. Placing Pellows tale within
wider horizons, Milton describes how, during the 17th and 18th centuries, thousands of Euro-
pean captives were snatched from their coastal villages by Islamic slave traders intent on wa-
ging war on Christendom. Put into forced labor and appalling living conditions, they perished
in huge numbers. As a pragmatic convert to Islam, Pellow fared better, earning a wife who
bore him a daughter. Milton includes Pellows years as a soldier in Moulay Ismails army and
draws out his cliff-hanging escape back to England. Pellows sensational tale dominates the
book, and though rendered in seductively poised prose, in the end it feels short on ideas and
argument. Milton also fails to cite other historians working in this area (a prime example
being Linda Colley). 16 pages of b&w illus. not seen by PW; 2 maps.
Copyright Reed Business Information, a division of Reed Elsevier Inc. All rights reser-
ved.
From The Washington Posts Book World/washingtonpost.com
Giles Miltons new book is a fascinating account of a long-forgotten era when an awful
menace terrorized the coastal waters of North Africa. In the 17th and 18th centuries, countless
vessels leaving the coasts of Europe and colonial North America were seized at sea by bands
of Barbary corsairs, who confiscated their cargo and dragged their hapless crews to the shores
of Morocco, Algiers, Tunis and Tripoli to be sold into slavery.
Based primarily on narratives published by freed or escaped slaves, White Gold recounts
the story of Thomas Pellow, who at age 11 joined the crew of an English trading vessel, the
[114]

Francis, as a cabin boy and merchants apprentice. Pellows ship left Cornwall in 1715, car-
rying a cargo of salted pilchards to trade in Genoa. Upon setting sail for home, the Francis
was overtaken by a band of fanatical corsairs of Barbary who, in a deranged fury, boar-
ded the ship, overpowered its unarmed crew and seized its precious cargo of Italian wares
meant for sale in England. But the merchandise was a mere pittance compared to the real
prize of the ship: its crew.
In the early 1700s, the trade in European slaves was a booming business throughout North
Africa, even though, in size and scope, it did not compare to Europes own immensely profi-
table African slave trade. According to Milton, nearly 1 million Europeans passed through the
markets of coastal towns like Sal, on the north coast of Morocco, where they were auctioned
off to the highest bidder. For better or worse, Pellows crew was spared such humiliation and
instead marched directly to the imperial city of Meknes, where they were ceremonially pre-
sented as gifts to the cruel and capricious sultan of Morocco, Moulay Ismail.
Being a strong and hearty young boy, Pellow immediately caught the attention of Moulay
Ismail and was initiated into the sultans personal retinue of servants. Pellow spent the next 23
years as a slave at the imperial court, where he was routinely beaten and starved, forced to
convert to Islam and ultimately placed at the head of the sultans armies. Through a series of
fortunate accidents, Pellow not only managed to survive his ordeal but eventually escaped
back to England to publish his adventures for a captive audience.
Although narratives like Pellows have long been dismissed as part of a genre of deliciou-
sly scandalous Orientalist fantasies wildly popular with the British upper classes, Milton
notes that European and Arab chronicles of the time have corroborated many of the events
and experiences recounted in these fanciful books. Perhaps. But White Gold would have been
better served by a critical analysis of these sources. Far from providing any such criticism,
Milton seems to accept these fantastic narratives as gospel.
This tendency is perhaps most apparent in his description of Moulay Ismail, who comes
across in the book as comically evil. The sultans whimsical brutishness (at one point, he ela-
borately tortured and executed a cat that had snatched and killed a rabbit), his supernatural
sexual appetite (he is reported to have had 10,000 concubines), and his limitless capacity for
wickedness (he took particular pleasure in greeting guests while drenched in the blood of
slaves he had personally dismembered) are reminiscent of the oriental depravities caricatured
in The Arabian Nights, popularized in Europe by Antoine Gallands hugely successful French
translation of 1704-1717.
Indeed, by conflating these tales with history, Milton occasionally proves himself as gul-
lible as the 18th-century audiences for whom stories like Pellows were originally written. For
example, many European slaves certainly were forced to convert to Islam, either through tor-
ture or by being offered certain privileges (like food and shelter) as rewards. But Pellows
account of his own forced conversion in which his 11-year-old self patiently endures
month after month of horrific torture, administered by the crown prince himself, with whom
Pellow remarkably engages in a quasi-theological debate (in Arabic or English, one cant tell
which) before finally submitting to Islam is so absurd that the reader is stunned to find
Milton swallowing the tale whole.
That White Gold merely regurgitates Pellows memoirs is even more troubling because
Milton enthusiastically adopts the outmoded vocabulary of the era, repeatedly referring in his
book to Christian slaves and even Christian vessels being captured by Muslim pirates
and sold to Muslim masters. Even the books subtitle, with its reference to Islams One
Million White Slaves obviously meant to cash in on contemporary fixations with the Mu-
slim world is an indication of Miltons deliberately perverse terminology. Why, the reader
[115]

wonders, is it not North Africas slave trade, rather than Islams? After all, this is the only
region in the whole of the Muslim world where such a phenomenon occurred. And Milton
never refers to Europes own slave trade, which enslaved 15 million Africans, as a Christian
slave trade. Still, while such oddities should not be easily forgiven, particularly in our current
climate, they do not spoil what is ultimately a fun and fanciful story from a little-known chap-
ter in history.
Reviewed by Reza Aslan
Copyright 2005, The Washington Post Co. All Rights Reserved.
From Booklist
The horrors of the transatlantic slave trade have been extensively documented in print and
eloquently portrayed on film and television. But chattel slavery was a well-established Afri-
can as well as European institution, and its victims were not exclusively people of color. In
the seventeenth, eighteenth, and early nineteenth centuries, the Barbary states of North Africa
used Islamic pirates, or corsairs, to conduct slave raids, which fed the flourishing slave mar-
kets of Algiers, Tunis, and Tripoli. Many of the enslaved were white Europeans or North
Americans captured at sea. Among them was Thomas Pellow, an 11-year-old English child
who was seized in 1716 and served for 23 years as a personal servant to Sultan Moulay Ismail
of Morocco. Milton relates Pellows compelling story as a triumph of wile, pluck, and endu-
rance; but this is also a tale of great brutality and suffering, as Milton eloquently shows that
all of the indignities one associates with European and American slavery were visited upon
those held in North Africa. A riveting account. Jay Freeman
Copyright American Library Association. All rights reserved
Simon Winchester, The Boston Globe
[A] fascinating narrative.
Review
Praise from Britain for White Gold :
White Gold is lively, and diligently researched, a chronicle of cruelty on a grand scale. An
unfailingly entertaining piece of popular history. Sunday Telegraph
[Giles Milton] is a popular, non-academic historian drawn to dramatic, even bizarre sub-
jects, researched in highly enterprising ways, and told in a vividly swashbuckling style. An
exciting and sensational account of a really swashbuckling historical episode, White Gold will
do very well for this summers beach read. The Spectator
White Gold delivers on its promise of exotic thrills. Rhoda Koenig, The Evening Stan-
dard
Book Description
The true story of white European slaves in eighteenth century Algiers, Tunis, and Morocco
In the summer of 1716, a Cornish cabin boy named Thomas Pellow and fifty-one of his
comrades were captured at sea by the Barbary corsairs. Their captorsAli Hakem and his net-
work of Islamic slave tradershad declared war on the whole of Christendom. France, Spain,
England and Italy had suffered a series of devastating attacks. Thousands of Europeans had
been snatched from their homes and taken in chains to the great slave markets of Algiers, Tu-
nis and Sal in Morocco.
[116]

Pellow and his shipmates were bought by the tyrannical sultan of Morocco, Moulay Ismail,
who was constructing an imperial palace of such scale and grandeur that it would surpass eve-
ry other building in the world, a palace built entirely by Christian slave labor.
Resourceful, resilient, and quick-thinking, Pellow was selected by Moulay Ismail for spe-
cial treatment, and was one of the fortunate few who survived to tell his tale.
An extraordinary and shocking story, drawn from unpublished letters and manuscripts
written by slaves and by the padres and ambassadors sent to free them, White Gold reveals a
disturbing and long forgotten chapter of history.
About the Author
Giles Milton is the author of Samurai William (FSG, 2003), The Riddle and the Knight
(FSG, 2001), Big Chief Elizabeth (FSG, 2000) and Nathaniels Nutmeg (FSG, 1999). He lives
in London.
http://jcdurbant.wordpress.com/2006/05/11/histoire-la-traite-oubliee-des-esclaves-
chretiens-razzies-par-les-musulmans/
[117]

Des esclaves anglais aux mains des Barbaresques
December 19th, 2005
La terreur islamique commena dans les les britanniques lors du terrible t de 1625
quand des corsaires esclavagistes nord-africains envahirent et dvastrent les ctes sud de
lAngleterre, et hissrent mme pendant un bref instant ltendard de bataille vert de lislam
sur le territoire anglais, un tendard sur lequel tait inscrite la terrible promesse : Les portes
du Paradis sont lombre des pes .
Sur les ctes de Cornouailles, du Devon, du Dorset et dIrlande du Sud, les corsaires isla-
miques turent et pillrent des villages entiers pour les vendre comme esclaves dans lempire
islamique dOrient.
En 1625, les marchands desclaves retournrent ensuite Alger dans ce seul raid avec
un millier dhommes, de femmes et denfants britanniques vendre comme esclaves. Au to-
tal, les pirates islamiques nord-africains enlevrent et rduisirent en esclavage 1,3 million
dEuropens blancs entre 1530 et 1780 dans une srie de raids qui dpeuplrent les villes c-
tires, de la Sicile la Cornouaille.
Pour que la population esclave reste stable, environ un quart devait tre remplac chaque
anne, ce qui pour la priode de 1580 1680 signifiait environ 8.500 nouveaux esclaves par
an, arrivant un total de 850.000 esclaves. La mme mthodologie suggre que 475.000 fu-
rent enlevs dans les sicles prcdant et suivant. De 1500 1650, quand lesclavage transa-
tlantique tait encore ses dbuts, il y eut probablement plus desclaves chrtiens blancs em-
mens chez les Barbaresques que desclaves africains noirs aux Amriques.
Daprs une estimation, 7.000 Anglais furent enlevs entre 1622 et 1644, beaucoup dentre
eux tant des quipages et des passagers de bateaux qui furent intercepts et capturs par des
marchands desclaves.
Limpact de ces attaques sur les nations europennes attaques par les pirates meurtriers
fut dvastateur la France, lAngleterre et lEspagne perdirent chacune des milliers de ba-
teaux, et de longues tendues des ctes espagnoles et italiennes furent presque compltement
dpeuples et abandonnes par leurs habitants. A leur apoge, la destruction et le dpeuple-
ment de certaines rgions europennes excdrent probablement ce que les esclavagistes eu-
ropens infligeront plus tard lintrieur africain quand les esclavagistes africains vendront
leurs compagnons noirs aux esclavagistes europens. A cette poque, lEurope vivait dans la
peur de lislam.
Bien que les centaines de milliers desclaves chrtiens furent principalement enlevs dans
les pays mditerranens, les effets des raids esclavagistes musulmans furent ressentis beau-
coup plus loin et durant la plus grande partie du XVIIe sicle lAngleterre perdit au moins 400
marins par an du fait des marchands desclaves islamiques.
Les Amricains ne furent pas pargns. Par exemple, un esclave amricain raconta que 130
autres Amricains avaient t rduits en esclavage par les Algriens en Mditerrane et dans
lAtlantique rien quentre 1785 et 1793.
Mais les corsaires ninterceptaient pas seulement les navires au milieu de locan ; ils d-
barquaient aussi sur les plages non gardes, souvent de nuit, pour semparer des villageois
endormis. Cela se passa dans des parties de la Cornouaille et presque tous les habitants du
village de Baltimore, en Irlande, furent capturs en 1631, et il y eut dautres raids dans le De-
von. Lune des plus riches paves au trsor trouves au large de lAngleterre Salcombe,
Devon tait un bateau barbaresque du XVIe sicle en route pour capturer des esclaves.
[118]

Un certain rvrend Devereux Spratt rapporta avoir t captur par des Algrians alors
quil traversait la mer dIrlande de Cork vers lAngleterre en avril 1641, et en 1661 Samuel
Pepys crivit sur deux hommes, le capitaine Mootham et Mr. Dawes, qui avaient aussi t
enlevs.
Les milliers de chrtiens blancs qui taient capturs chaque anne devaient travailler
comme esclaves sexuels, galriens, travailleurs et concubins des seigneurs musulmans dans ce
qui est aujourdhui le Maroc, la Tunisie, lAlgrie et la Libye.
Ce furent en fait des esclaves anglais qui furent forcs de construire les palais de Mekns
pour le tyran marocain, Moulay Ismail, au dbut du XVIIIe sicle. Dpassant Versailles en
taille et en splendeur, ils furent construits par des esclaves chrtiens, par un souverain qui se
glorifiait de son pouvoir absolu. Par exemple, il traitait le roi dAngleterre de faiblard pi-
toyable, puisque celui-ci permettait un parlement de limiter son autorit.
Le cauchemar ne cessa quen 1816, quand la Royal Navy obligea par la force le port
dAlger la soumission et imposa la cessation de la vente desclaves chrtiens dans le
Maghreb, une action inspire par Sir Sidney Smith et sa Socit des Chevaliers Librateurs
des Esclaves Blancs dAfrique .
Le bombardement dAlger pour librer les esclaves blancs eut lieu le 27 aot 1816, quand
une flotte anglo-hollandaise sous le commandement de lamiral Lord Exmouth bombarda les
bateaux et les dfenses portuaires dAlger.
Bien quil y eut une campagne continue de diverses marines europennes et de la marine
amricaine pour supprimer la piraterie contre les Europens de la part des Etats barbaresques
nord-africains, le but spcifique de cette expdition tait de librer les esclaves chrtiens et de
stopper la pratique de lesclavage contre les Europens. Cette fin fut partiellement atteinte
quand le Dey dAlger libra un millier desclaves aprs le bombardement et signa un trait
contre lesclavage des Europens.
Pourtant, si lon fait des recherches sur la bataille dAlger en 1816 et les raisons se trou-
vant derrire lattaque, on dcouvre que la bataille elle-mme semble avoir t vacue de
lhistoire.
Une exposition actuellement tenue Leicester, nomme Pass et prsent : 1.000 ans
dislam en Angleterre au New Walk Museum de Leicester, jusquau 23 dcembre et lance
durant la rcente Semaine de la Conscience Islamique, fait un grand effort pour rvler la
vrit acceptable concernant lhistoire de lislam en Angleterre, mais bien sr lexposition
ne fait aucune mention du million dEuropens blancs qui furent rduits en esclavage par les
marchands desclaves islamiques. Bien sr, cet esclavagisme est considr aujourdhui
comme un enrichissement culturel .
Nous suggrons que ceux qui ressentent lvacuation hors de lhistoire de lenlvement ra-
ciste et gnocidaire dun million dEuropens blancs par les marchands desclaves arabiques
comme un acte de trahison envers notre peuple et envers ses souffrances envoient des mails
ou tlphonent aux gens cits plus loin et demandent pourquoi lhistoire de lislam en Grande-
Bretagne ninclut pas le rle des esclavagistes islamiques. Nous savons tous que la vritable
raison de lexposition du muse est demmener les jeunes enfants voir lexposition et de leur
faire un lavage de cerveau pour quils pensent de lislam ce que le gouvernement souhaite
quils en pensent. De mme que les jeunes enfants taient endoctrins en Russie sovitique, et
le sont encore de nos jours en Core du Nord, pour quils considrent comme la vrit uni-
quement ce que le gouvernement dcrte quelle est, ainsi cest la version du New Labour de
lendoctrinement des enfants.
[119]

Combattre l ignorance
La propagande du Museum dit elle-mme : Les mdias occidentaux ont utilis toutes les
opportunits pour soumettre lislam et les musulmans un examen minutieux, les dcrivant
souvent dune manire dsobligeante, ce qui a invitablement conduit lignorance massive
sur la vraie signification de la religion. Loin dtre une rserve de fanatiques et de terro-
ristes, lislam fait partie intgrante de nombreuses communauts en Grande-Bretagne, ame-
nant souvent des relations harmonieuses entre les musulmans et les non-musulmans.
Lexposition au New Walk Museum Leicester amne la lumire la longue histoire de
lislam dans la ville. Les organisateurs de cette exposition incluent des organismes islamiques
nationaux, comme la Socit Islamique de Grande-Bretagne, le Groupe de Jeunesse Musul-
man et la Fondation Islamique .
Elle a mme le culot de dclarer : Ces organisations fournissent des vues inestimables sur
lislam, combattant lignorance massive ce qui est plus que ncessaire dans le climat poli-
tique et social turbulent daujourdhui .

Journe nationale de mmoire
Lintention du BNP est den faire une journe nationale de mmoire pour commmorer le
gnocide des Britanniques blancs asservis par les marchands desclaves islamiques, et pour
que soit rige Trafalgar Square une statue de Sir Sidney Smith et de sa Socit des Che-
valiers Librateurs des Esclaves Blancs dAfrique qui combattit longtemps et durement pour
obtenir la libration des esclaves blancs capturs par les esclavagistes islamiques.
Pour les 1 ou 1,3 million desclaves enlevs dEurope par les marchands desclaves isla-
miques, le BNP a aussi lintention de demander des rparations des pays comme le Maroc,
la Tunisie, lAlgrie et la riche Libye. Nous estimons que le gouvernement britannique doit
recevoir plus de dix milliards de livres de dommages et intrts pour les souffrances et le
meurtre de nos gens.
Le 27 aot chaque anne, partir de 2006, le BNP dcernera un prix aux personnes qui au-
ront fait le plus pour faire connatre les questions concernant lexpansion islamique en Occi-
dent. Ce Prix sera appel le Prix Sidney Smith.
Informations sur le muse :
Lundi-samedi de 10h 17h.
Dimanche de 11h 17h.
Entre libre.
Ferm les 24, 25, 26, 31 et 1er janvier.
New Walk Museum and Art Gallery
53 New Walk, Leicester,
LE1 7EA
Tel: 0116 225 4900
Article publi sur www.nationalvanguard.org
http://fr.altermedia.info/general/8305_8305.html
[120]

Esclavage, vous avez bien dit esclavage ?
Par Paul Garcin le vendredi 12 mai 2006, 14:20 -
Dans le cadre de la commmoration le 10 mai, pour la premire fois en France, de
l'abolition de lesclavage , il est bon de rappeler que lesclavage na pas toujours t
comme on voudrait nous le faire croire le seul fait de la civilisation occidentale
On nous parle beaucoup, actuellement d'esclavage, du refus de certains pays ou de
personnes qui nient leur participation dans l'esclavage. Personnes ou pays qui deman-
dent en permanence, soutenus par diverses associations ou partis politique le pardon
pour des faits de l'histoire.
Hors un fait est ignor volontairement, les millions, d'Europens kidnapps sur le sol
europen ou des bateaux et vendus comme esclaves, et ce pendant plusiuers sicles, dont
leur malheur est la cause directe de la bataille d'Alger en 1816.
Rappel de l'histoire, volontairement occults, pour faire plaisir a des organisations
islamique, notre histoire, celle de nos aieuls.
La terreur islamique commena dans les les britanniques lors du terrible t de
1625 quand des corsaires esclavagistes nord-africains envahirent et dvastrent les
ctes sud de lAngleterre, et hissrent mme pendant un bref instant ltendard de ba-
taille vert de lislam sur le territoire anglais, un tendard sur lequel tait inscrite la ter-
rible promesse : Les portes du Paradis sont lombre des pes .
Sur les ctes de Cornouailles, du Devon, du Dorset et dIrlande du Sud, les corsaires
islamiques turent et pillrent des villages entiers pour les vendre comme esclaves dans
lempire islamique dOrient.
En 1625, les marchands desclaves retournrent ensuite Alger dans ce seul raid
avec un millier dhommes, de femmes et d enfants britanniques vendre comme es-
claves. Au total, les pirates islamiques nord-africains enlevrent et rduisirent en escla-
vage 1,3 million dEuropens blancs entre 1530 et 1780 dans une srie de raids qui d-
peuplrent les villes ctires, de la Sicile la Cornouaille.
Pour que la population esclave reste stable, environ un quart devait tre remplac
chaque anne, ce qui pour la priode de 1580 1680 signifiait environ 8.500 nouveaux
esclaves par an, arrivant un total de 850.000 esclaves. La mme mthodologie suggre
que 475.000 furent enlevs dans les sicles prcdant et suivant. De 1500 1650, quand
lesclavage transatlantique tait encore ses dbuts, il y eut probablement plus
desclaves chrtiens blancs emmens chez les Barbaresques que desclaves africains
noirs aux Amriques.
Daprs une estimation, 7.000 Anglais furent enlevs entre 1622 et 1644, beaucoup
dentre eux tant des quipages et des passagers de bateaux qui furent intercepts et
capturs par des marchands desclaves.
Limpact de ces attaques sur les nations europennes attaques par les pirates meur-
triers fut dvastateur : la France, lAngleterre et lEspagne perdirent chacune des milliers
de bateaux, et de longues tendues des ctes espagnoles et italiennes furent presque
compltement dpeuples et abandonnes par leurs habitants. Des villages entiers de
ces pays furent vids de leurs habitants enmens en esclavages. A leur apoge, la des-
[121]

truction et le dpeuplement de certaines rgions europennes excdrent ce que les es-
clavagistes europens infligeront plus tard lintrieur africain quand les esclavagistes
africains vendront leurs compagnons noirs aux esclavagistes europens. A cette poque,
lEurope vivait dans la peur de lislam.
Bien que les centaines de milliers desclaves chrtiens furent principalement enlevs
dans les pays mditerranens, les effets des raids esclavagistes musulmans furent res-
sentis beaucoup plus loin et durant la plus grande partie du XVIIe sicle lAngleterre
perdit au moins 400 marins par an du fait des marchands desclaves islamiques.
Les Amricains ne furent pas pargns. Par exemple, un esclave amricain raconta
que 130 autres Amricains avaient t rduits en esclavage par les Algriens en Mdi-
terrane et dans lAtlantique rien quentre 1785 et 1793.
Mais les corsaires ninterceptaient pas seulement les navires au milieu de locan ; ils
dbarquaient aussi sur les plages non gardes, souvent de nuit, pour semparer des vil-
lageois endormis. Cela se passa dans des parties de la Cornouaille et presque tous les
habitants du village de Baltimore, en Irlande, furent capturs en 1631, et il y eut dautres
raids dans le Devon. Lune des plus riches paves au trsor trouves au large de
lAngleterre - Salcombe, Devon - tait un bateau barbaresque du XVIe sicle en route
pour capturer des esclaves. Toutes les ctes des pays bordant l'Atlantique et la Mditr-
ranne furent toucher. Le nombres exactes de personnes enleves est surement sous
estim.
Les milliers de chrtiens blancs qui taient capturs chaque anne devaient travailler
comme esclaves sexuels, galriens, travailleurs et concubins des seigneurs musulmans
dans ce qui est aujourdhui le Maroc, la Tunisie, lAlgrie et la Libye.
Ce furent en fait des esclaves europens qui furent forcs de construire les palais de
Mekns pour le tyran marocain, Moulay Ismail, au dbut du XVIIIe sicle. Dpassant Ver-
sailles en taille et en splendeur, ils furent construits par des esclaves chrtiens, par un
souverain qui se glorifiait de son pouvoir absolu. Par exemple, il traitait le roi
dAngleterre de faiblard pitoyable, puisque celui-ci permettait un parlement de limiter
son autorit.
Le cauchemar ne cessa quen 1816, quand la Royal Navy obligea par la force le port
dAlger la soumission et imposa la cessation de la vente desclaves chrtiens dans le
Maghreb, une action inspire par Sir Sidney Smith et sa Socit des Chevaliers Libra-
teurs des Esclaves Blancs dAfrique .
Le bombardement dAlger pour librer les esclaves blancs eut lieu le 27 aot 1816,
quand une flotte anglo-hollandaise sous le commandement de lamiral Lord Exmouth
bombarda les bateaux et les dfenses portuaires dAlger.
Bien quil y eut une campagne continue de diverses marines europennes et de la ma-
rine amricaine pour supprimer la piraterie contre les Europens de la part des Etats
barbaresques nord-africains, le but spcifique de cette expdition tait de librer les
esclaves chrtiens et de stopper la pratique de lesclavage contre les Europens. Cette fin
fut partiellement atteinte quand le Dey dAlger libra un millier desclaves aprs le bom-
bardement et signa un trait contre lesclavage des Europens.
Pourtant, si lon fait des recherches sur la bataille dAlger en 1816 et les raisons se
trouvant derrire lattaque, on dcouvre que la bataille elle-mme semble avoir t va-
cue de lhistoire.
[122]

Cet esclavagisme est considr aujourdhui par les musulmans comme un enrichis-
sement culturel .
Pour les 1 ou 1,3 million desclaves enlevs dEurope par les marchands desclaves
islamiques, a aussi lintention de demander des rparations des pays comme le Maroc,
la Tunisie, lAlgrie et la riche Libye. Nous estimons que le gouvernement britannique
doit recevoir plus de dix milliards de livres de dommages et intrts pour les souffrances
et le meurtre de nos gens.
Le 27 aot de chaque anne, partir de 2006, une journe de mmoire pour les 1 ou
1,3 million desclaves enlevs dEurope par les marchands desclaves islamiques. Ce jour
l un prix sera decern aux personnes qui auront fait le plus pour faire connatre les
questions concernant lexpansion islamique en Occident.Une association europenne le
BNP a lintention de demander des rparations des pays comme le Maroc, la Tunisie,
lAlgrie et la riche Libye.
Les enlvements d'europens pour en faire des esclaves continuent.
http://www.mediaslibres.com/tribune/post/2006/05/12/3-esclavage-vous-avez-
bien-dit-esclavage

[123]

La fin de lesclavage en Afrique du Nord
Un bienfait de la colonisation ?
Gnalogie Algrie Maroc Tunisie Dcembre 2008 N100
Pourquoi personne navait jamais pos la question de ltendue du trafic desclaves
blancs en Mditerrane ; nous nous apercevons maintenant que cest en grande partie
parce que connatre ou mme risquer des conjectures quant la rponse ne servait
lintrt de personne (1)
Cette conclusion de lhistorien amricain Robert. C. Davis rejoint lobservation du pro-
fesseur Jean-Louis Mige rappelant quau Maroc mme, la question de la course reste
un domaine sensible de lhistoire
(2)
et celle du professeur S. Bono pour lequel nous
navons pas voulu, nous Europens, rappeler et connatre davantage une ralit peu glo-
rieuse qui pouvait dranger
(3)
.
Pourtant, { supposer quil soit politiquement incorrect, le sujet nen mrite pas moins
une tude, ne serait-ce que pour permettre aux descendants de ces esclaves europens,
dont lauteur de ces lignes fait partie, de mieux connatre le contexte historique et les
raisons qui ont pu conduire leurs malheureux anctres sur lautre rive de la Mditerra-
ne jusquau dbut du XIX
e
sicle .
Cette traite des blancs rpondait, le plus souvent, moins un besoin de main-duvre
servile, qu{ la recherche dune ranon substantielle et elle sapparentait donc plus { une
forme de rapt que desclavage. Elle ne doit pas faire oublier la traite des noirs en pays
dIslam et sa difficile radication tant celle-ci tait ancre dans les murs
(4)
.

La traite des blancs (5)
La domination turco-barbaresque en Mditerrane, illustre en 1560 par la victoire
de Soliman le Magnifique sur la flotte espagnole Djerba, un temps clipse par la vic-
toire de Lpante en 1571
(6)
, se traduit ensuite par lessor de lactivit corsaire des bar-
baresques et la multiplication des captifs chrtiens.
Robert. C. Davis a chiffr un million les blancs chrtiens rduits en esclavage par les
barbaresques entre 1530 et 1780 et ces actes de piraterie, exercs par les populations
de la cte septentrionale de lAfrique, les rendit un objet dhorreur pour tous les
peuples chrtiens qui pendant si longtemps frmirent au rcit des cruauts que les es-
claves de leur religion eurent souffrir de la part des maures .
(7)


Une honte !
Aucune nationalit ntait pargne et cest ainsi quau cours des combats entre
lEmpire et les Ottomans, de 1562 { 1594, de nombreux Hongrois furent capturs ; par-
mi ceux-ci se trouvait un certain Mickal Sarkosi (Srksi) dont la ranon fut fixe 800
thalers
(8)
.
Devant ce flau, les tats europens, diviss, se contentaient de ngocier des trves et
tentaient dobtenir la paix en versant des tributs en argent ou en nature
(9)
, faisant dire
[124]

Ludovico Antonio Muratori dans ses Annales dItalie : Ce sera toujours une honte pour
les puissances de la chrtient aussi bien catholiques que protestantes, que de voir quau
lieu dunir leurs forces pour craser, comme elles le pourraient, ces nids de sclrats
corsaires, elles vont de temps autre mendier par tant de sollicitations et de dons, pour
ne pas dire des tributs, leur amiti, laquelle, ensuite { lpreuve, se trouve souvent en-
cline la perfidie
(10)
. Conscients de la faiblesse de leurs adversaires pris isolment, les
tats barbaresques ne purent que tirer avantage dune situation qui les plaait sur un
pied dgalit avec leur interlocuteur dans le cadre daccords bilatraux constamment
remis en cause
(11)
.

Le plus souvent des rengats
Pour eux, la course tait une des formes militaires de la guerre pratique contre les
tats chrtiens et les corsaires taient prsents dans les rgences comme des hros
pratiquant le djihad qui leur assurait, en cas de mort, le pardon de leurs pchs et de
leurs dettes en leur qualit de mudjahid
(12)

. Ces corsaires taient le plus souvent des rengats turcs de profession, qui, de sang et
parents chrtiens se sont faits Turcs de leur libre volont pour devenir les principaux en-
nemis du nom chrtien et qui avaient presque tout le pouvoir, la domination, le gouverne-
ment et les richesses dAlger
(13)
.
Lgitime par la religion, la course permettait aux rgences barbaresques de
simposer diplomatiquement et dofficialiser une pratique criminelle de rapts
dindividus en vue dobtenir le paiement dune ranon ou dautres avantages, ce qui rend
difficile dassimiler ces pillards professionnels { des corsaires de la patrie, voire { des
martyrs de la foi
(14)
.

Funeste aventure
Parmi les razzias, lune dentre elles a particulirement marqu les mmoires par son
ampleur. Dans la nuit du 2 septembre 1798, 945 personnes vivant sur lle de Saint-
Pierre, au sud-ouest de la Sardaigne, ont t brutalement captures par des pirates tuni-
siens
(15)
.
J. Marcel a relat cette funeste aventure : Les hommes furent enchans, entasss les
uns sur les autres, dans la cale du btiment. Les mres, les filles, les enfants se pressaient,
hurlaient et se cherchaient rciproquement dans cette foule confuse... jamais un spectacle
plus lamentable navait paru { Tunis ; car jamais nulle prise, nulle descente ny avait ame-
n un aussi grand nombre de victimes... ctait une ville entire que cette fois les pirates
amenaient prisonnire dans leur bagne
(16)
. Sur la liste de ces victimes dresse en avril 1799
(17)
figurait mon hexaeul (huitime
gnration) Rombi Rocco dont la descendance allait servir les beys de Tunis : Giuseppe
(garde pipe), son fils Agostino (grand aqua) et le fils de ce dernier Giuseppe (cuisinier).

De la chirurgie lesclavage
Cest du mariage de ce cuisinier et de Marie Mastrovitch, elle-mme fille dun esclave
autrichien (garde pipe du bey) que naquit ma trisaeule Mathilde, laquelle unit sa desti-
[125]

ne avec Sauveur Lombard, petit-fils de Joseph Frdric Lombard, captur en Mditer-
rane par les Tunisiens en 1806.
Personnage haut en couleur, Joseph Frdric, n Dle le 13 avril 1773, avait com-
menc { travailler ds lge de 12 ans dans les hpitaux militaires. Inquit sous la Ter-
reur, ce chirurgien { larme dAngleterre puis dItalie se retrouva esclave { Tunis avant
dtre rachet par le consul de France Devoize.
Etant parvenu { gurir le bey dun ulcre { la jambe, il entra { son service et { celui de
ses successeurs. Mais ce franc-maon frondeur navait pas que des amis et, dans un rap-
port doctobre 1820
(18)
, il est prsent comme un dserteur des armes napoloniennes,
pervers et compos de tous les vices fondus ensemble ayant deux femmes, lune { Mar-
seille, lautre { Tunis crime anciennement puni de mort (sic). Il lui tait notamment
reproch davoir pouss le mauvais esprit jusqu'{ donner { ses enfants les noms de Na-
polon et dautres de la famille de Bonaparte .
Lombard, il est vrai, avait deux familles dont lune tait issue de son union illgitime
avec Justine
Alzetto, de laquelle naquit le pre de Sauveur, mon ttraeul Eugne. Curieux destin
qui a ainsi permis de runir au palais du Bardo mes anctres tabarkins, sardes, autri-
chiens, maltais et jurassiens, pour la plupart esclaves (le grand pre maternel de Justine
Alzetto tait comagy du bey, cest--dire intendant ).
Pour en finir avec ces transferts forcs de populations, la voix de Chateaubriand
sleva { la Chambre des Pairs le 9 avril 1816... Ils viennent denlever la population dune
le entire ; hommes, femmes, enfants, vieillards, tout a t plong dans la plus affreuse ser-
vitude... Cest en France que fut prche la premire croisade ; cest en France quil faut
lever ltendard de la dernire...
Cet appel, relay par lAngleterre et la Socit des chevaliers librateurs des esclaves
blancs, allait tre entendu
(19)
.

Trait
La razzia du ras tunisien Moustafa contre lle de Saint-Antioche en octobre 1815 d-
cida les puissances runies au congrs de Vienne ragir et lord Exmouth obtint
lengagement crit du bey Mahmoud de supprimer lesclavage chrtien dans ses tats en
mai 1816, pendant la semaine de Pques
(20)
. Il fallut cependant attendre la capitulation
dAlger, le 5 juillet 1830, pour que le bey de Tunis, le 8 aot 1830, et le pacha de Tripoli,
trois jours plus tard, signent avec la France un trait interdisant la course, lesclavage
des chrtiens et la rclamation de tout tribut aux tats europens
(21)
.
Si la croisade destine { abolir lesclavage des blancs avait enfin atteint son objectif, il
nen allait pas de mme de celle mene par les Anglais pour mettre un terme { la traite
des noirs qui, outre son mobile philanthropique devait leur permettre de ruiner les
colonies qui leur faisaient
(22)
concurrence .

La traite des noirs
[126]

Contrairement { une thse longtemps soutenue, la traite atlantique na nullement tari
partir du XVI
e
sicle la traite transsaharienne : le trafic ngrier sest poursuivi jusquau
XIX
e
sicle { lencontre des populations noires non musulmanes
(23)
.
Lalibi de la religion (djihad) et la dvalorisation du noir assimil { la figure de
lesclave
(24)
servirent { lgitimer la traite orientale dont lampleur est considrable.
Lhistorien Raymond Mauny a valu { deux millions par sicle, du VIII
e
au XIX
e
sicle, les
noirs dports travers le dsert
(25)
.
Une partie de ces esclaves tait destine { lAfrique du Nord et on a valu { un millier
ceux qui arrivaient chaque anne en Tunisie au XIX
e
sicle pour assurer des tches do-
mestiques ou militaires
(26)
. Au Maroc, le sultan Moulay Ismal (1672-1727) organisa une
arme noire dans laquelle les enfants des soldats devenaient eux-mmes des soldats-
esclaves
(27)
.
En 1836, Tunis, le bey tenta de crer un bataillon form de tous les ngres en tat
de porter les armes
(28).
.
Quant aux femmes noires { lorigine du mtissage dune partie de la population, elles
taient des concubines recherches et il semblerait que les musulmans dportaient plus
de femmes que dhommes
(29)
.
Cest sous la pression de la Grande-Bretagne que les esclaves noirs furent dclars li-
brs en Tunisie en1846 par le bey Ahmed, lequel, pour justifier cette dcision, invoqua,
par lintermdiaire de son ministre Ben Dhiaf, une argumentation juridico-religieuse
dans une fetwa qui mettait en avant le non respect par les matres des normes musul-
manes rgissant lesclavage et le souci dviter lintervention dautorits trangres.
(30)

A linstar des codes noirs tant dcris, il existait en effet un code de lesclavage des
musulmans qui posait en premier principe que la vente des ngres rduits { ltat
desclavage tait permise parce quen gnral ils sont infidles
(31)
.
Il a cependant fallu attendre le protectorat et un dcret beylical du 28 mai 1890 pour
faire respecter la suppression de lesclavage en Tunisie. De mme, au Maroc, cest la
France qui a fait fermer les marchs desclaves en 1912 et qui a obtenu labolition totale
avec la pacification du Sud en 1932.
Pour lAlgrie enfin, le dcret du 27 avril-3 mai 1848 a t appliqu, son article 1
er
prcisant que lesclavage sera entirement aboli dans toutes les colonies et possessions
franaises .
Ainsi, lesclavage et la traite ngrire qui na pas t une invention diabolique de
lEurope
(32)
ont t efficacement prohibs par le lgislateur colonial au nom du dogme
rpublicain Libert, galit, fraternit. Faut-il aujourdhui sen repentir ?
(33)
.
Christian Dureuil

N.B.-Postrieurement la rdaction de cet article, a paru aux ditions Fayard l'ouvrage
de Malek Chebel : L'esclavage en terre d'Islam, avec une importante bibliographie, pp.
419-471.
Bibliographie
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2006. 2-Mige J.L. Les Aspects de la course marocaine du XVII
e
au XIX
e
s. in La Guerre de
[127]

course en Mditerrane (1515-1830), p.40. Ed. A Piazzola. Ajaccio 2000. 3-Bono Salvador.
Les Corsaires en M-diterrane, p.8. Paris Mditerrane 1998 4-Ptr Grenouilleau O.
Les Traites ngrires, p.27. Ed. Gallimard. 2004.
5-Le terme est utilis par le Grand dictionnaire universel du XIX
e
sicle. Larousse, t. VII,
p. 861 et suiv. 1870. 6-Courtinat R. La Piraterie barbaresque en Mditerrane. XVI
e
-XIX
e
,
p.81 et suiv. Ed.J.Gandini.2003. 7-Larousse XIX
e
. p.861 et s. (note 5). 8-Collenberg
W.H.Rudt (de). Esclavage et ranons des chrtiens en Mditerrane (1570-1600), p.221.
Ed. Lopard dor. 1987 9-Plantet E. Correspondance des beys de Tunis. Tome III p. LXV et
suiv. Flix Alcan d.1899. Masson P. Histoire du commerce franais dans le Levant au
XVIII
e
s. p. 357. Hachette. 1911. 10-Cit par Bono S. (prc.3) p.37 11-Panzac D. La course
barbaresque revisite XVI
e
-XIX
e
s. In La Guerre de courses en Mditerrane (prc.2) p.33
12-Idem. 13-Haedo Diego (de). Topografia e historia de Argel. Valladolid 1612 chap.XI
XIII traduction B. Bennassar 14-Deschamps H. Pirates et flibustiers, p. 25. Que sais-je ?
n554 15-Sebag Paul. Tunis au XVII
e
s. LHarmattan p.221 et s.
Nozires L. et C. Les Tabarkini de lle de San Pitro. GAMT n37, p. 3 16-Revue
LUnivers, p.124 et suiv. 1862 17-Archives du secrtariat gnral du gouvernement
tunisien. Dossier Courses et corsaires, cit par Grandchamp P. in Autour du consulat de
France Tunis, p.123. Tunis 1943. 18-Notice sur le gouvernement de la rgence de Tunis
oct.1820. SHAN cote AEB III 304 19-Plantet (note 9) p. L 20-Grandchamp P. (note 17)
p.97 21-Panzac D. (note 11) p.37 22-Mandat-Grancey. Souvenirs de la cte dAfrique.
Paris 1900 p.79 cit par Grandchamp p.99 23-Ptr Grenouilleau O. prc. n4 p.30 et s.
24-C. Coquery Vidrovitch, in Marc Ferro, Le Livre noir du colonialisme. XVI-XXI
e
s. Ha-
chette 2004 p.867 25-Deveau J.M. Esclaves noirs en Mditerrane. Cahiers de la Mditer-
rane. vol.65, mis en ligne le 25 juillet 2005
URL :
http://cdlm.revues.org/document27.html 26-Valensi L. Esclaves chrtiens et es-
claves noirs 27-Deveau J.M. prc.n24 28-Abl-Diyf Ahmad Ibn. Chronique des rois de
Tunis et du pacte fondamental vol. II, p. 107. Tunis 1994 29-Deveau J.M., prc.n24 30-
Chater K. Islam et rformes politiques dans la Tunisie du XIX
e
s. The Maghreb Review
vol.13 n1 & 2, p.77-83b. 1988 31-Daumas. Le grand dsert, p.319 et suiv. Paris 1857.
Ed. Michel Levy 32-Braudel F. Grammaire des civilisations -Flammarion 1933 p.168 33-
Bruckner P. La tyrannie de la pnitence. Grasset 2006 p.179
Une ranon de quatre mille louis
Les A.O.M. possdent des dossiers sur l'esclavage en A.F.N. sous les cotes F.8O et
45/MIOM. Nous en avons extrait les deux documents ci-dessous, assez vocateurs
Ces dossiers contiennent galement une liste de plus de 300 esclaves europens, ori-
ginaires de France et du pourtour mditerranen. Nous publierons peut-tre ultrieu-
rement cette liste (aprs l'avoir dchiffre !).
Anne 1750
Andr Alexandre Lemaire, cuyer conseiller du Roy, Consul de France Alger, man-
dons au sieur Jean Baptiste Germain, chancelier de ce Consulat, ayant l'administration
des deniers de la Chambre de Commerce, de payer entre nos mains trois mille cinq cent
cinquante cinq "pataque" et demy, valeur de quatre mille louis monnaye de France, que
nous avons employ par ordre de M
gr
Rouill, ministre et secrtaire d'Etat pour servir
une partie de la ranon de M. Franois Ricaud, officier franois au service du Roy d'Es-
[128]

pagne, laquelle somme il passera au compte des messieurs de la Chambre du Commerce
de Marseille, qui en seront rembourss conformment aux ordres que M
gr
Rouill voudra
bien donner ce sujet. Et ledit sieur Germain au moyen de notre prsent mandat en sera
bien et valablement dcharg.
Fait Alger le 3 juillet 1750
Lemaire
Anne 1784
Lan mil sept cent quatre vingt quatre, et le huit de novembre, ont comparu(s) devant
nous, Benoist Joseph Lalan, provicaire apostolique des royaumes dAlger et de Tunis, An-
toine Belin et Charles Maill, tous deux franais et esclaves de cette rgence ; lesquels ont
dpos(s) que, lorsque larme navale dEspagne est venue en juillet dernier pour bombar-
der cette place, ils ont vu(s) le cadavre dun noy quils ont reconnu(s) { nen pouvoir
dout(t)er, tre celui de Dominique Camus fils de feu Jean et de Marie Anne Charret, baptis
en mil sept cent cinquante trois St Maurice de Mouriville, une lieue de Chatel, diocse de
Metz. Esclave depuis environ deux ans, lequel voulant se sauver bord de quelque navire
espagnol, sest noy : { quoi jajoute avoir vu une lettre venue dEspagne environ deux mois
aprs la retrait(t)e de ladite arme qui assurait quil ne stait sauv { bord de leurs vais-
seaux que deux esclaves : lesquels deux taient espagnols, et que depuis ledit mois de juillet
qua disparu ledit Dominique Camus jusqu{ ce jour, on na aucunement entendu parler. En
foi de quoy nous avons sign(s) Alger les jour, mois et an que dessus.
Antoine Belin C. Maill
B.J. Lalan, provic.apost
Source : ANOM-45 MIOM 23
http://www.genealogie-gamt.org/images2/esclavage_en_afn.pdf
[129]

L'Esclavage des blancs.
Pourquoi ce silence sur cette ralit?

Olivier Ptr-Grenouilleau, Professeur luniversit de Bretagne-Sud (Lorient)

On lignore totalement : au XVIe sicle, les esclaves blancs razzis par les musulmans
furent plus nombreux que les Africains dports aux Amriques. Lhistorien amricain
Robert C. Davis restitue les pnibles conditions de vie de ces captifs italiens ou espa-
gnols*.
On a pris aujourdhui la mesure de la traite des esclaves noirs organise par les n-
griers musulmans { travers le Sahara, ainsi quen direction du Moyen-Orient et des r-
gions de locan Indien (1). On sait aussi que laffrontement entre lislam et la chrtient
a aliment en maures et en chrtiens les marchs desclaves des deux cts de la Mdi-
terrane mdivale.
Mais si des travaux, maintenant assez nombreux, avaient permis dclairer la question
de lesclavage dans les pays chrtiens, et notamment dans la pninsule Ibrique, on ne
savait pas grand-chose de la condition relle des esclaves chrtiens dans les tats bar-
baresques dAfrique du Nord. Une histoire souvent obscurcie par la lgende.
Professeur dhistoire sociale italienne { luniversit dtat de lOhio, Robert C. Davis
nous en livre dsormais, dans un ouvrage remarquable, une approche vritablement
scientifique. Le fruit de dix ans de travail, principalement en Italie.
Car lItalie, il de la chrtient , fut sans aucun doute, entre le XVIe et le XVIIIe
sicle, la rgion la plus touche par les raids des Barbaresques, ou Africains du Nord. Des
villages y furent sinistrs, des activits (comme la pche) entraves, des esprits et des
socits durablement secous. La Mditerrane devenant la mer de la peur , nombre
dItaliens auraient alors dlaiss les littoraux pour sinstaller plus loin, vers lintrieur. A
propos des effets { long terme de ces razzias, lauteur va jusqu{ parler de dsastre so-
cial et psychologique une question qui mriterait sans doute des tudes plus toffes.

Un million desclaves entre 1530 et 1780

Les causes de lesclavage des chrtiens sont tour { tour mentionnes par Robert C.
Davis : la Reconquista, le dsir, de la part des musulmans, de prendre une revanche sur
les croisades, lappt du gain. Mais ce qui lintresse, cest surtout la question des condi-
tions de vie de ces esclaves. Une question qui fut lun des thmes porteurs de
lhistoriographie consacre { lesclavage amricain, et que Robert C. Davis tente
dappliquer, ici, { lesclavage musulman.
Difficile destimer le nombre des esclaves blancs dans les pays barbaresques. On ne
dispose que de donnes partielles, dpoques diffrentes, quil faut recouper avec soin.
Parfois mme se contenter de projections.
Contre Fernand Braudel, qui en avait minimis lampleur (2), tout ce travail conduit
lauteur { une nouvelle pese du phnomne. Estimant { environ 15 % le taux de morta-
lit des esclaves dj plus ou moins acclimats leur nouvelle condition, il value entre
[130]

un million et 1250000 le nombre desclaves blancs dtenus, entre 1530 et 1780, sur un
territoire stendant de lAlgrie { la Libye actuelles. Au XVIe sicle, il y avait donc an-
nuellement plus desclaves blancs razzis que dAfricains dports aux Amriques.
90 % au moins de ces esclaves blancs taient des hommes. Et comme on ne leur laissa
gure loccasion, de fait, davoir une descendance, la seule chose deux qui aurait pu leur
survivre est le produit de leur travail, du moins pour ceux qui taient affects de
grandes tches tatiques : construction de digues, de fortifications, de ports, de rues ou
encore de palais. Mais une bonne partie de ces constructions a disparu. Cette institution,
qui dura pourtant prs de trois sicles, na donc laiss pratiquement aucune trace per-
ceptible. Lautre esclavage , crit Robert C. Davis, est ainsi devenu linvisible esclavage
.
Au XVIe sicle, de vastes oprations militaires taient menes par les tats barba-
resques, jusqu{ lintrieur des terres ennemies pour se procurer des esclaves. Mais,
partir des premires dcennies du XVIIe sicle, les captifs blancs furent surtout le pro-
duit doprations corsaires prives. La valeur des esclaves pouvait reprsenter entre 20
et 100 % de celle des autres prises, navire et marchandises inclus. Aussi les Barba-
resques soccupaient-ils directement, non seulement de capturer les esclaves, mais aussi
de les transporter et de les vendre.
Lappt du gain tait renforc par larrire-plan conflictuel entre chrtient et islam.
Sinon, comment comprendre lhorreur toute particulire que les cloches des glises des
villages quils razziaient inspiraient aux corsaires dont certains taient des chrtiens
rengats ? Des cloches quils dposaient souvent, et parfois emportaient avec eux le
bronze ntant pas sans valeur. La violence exerce lors de ces raids avait galement une
tonalit en partie symbolique qui permettait dentretenir la crainte des populations lit-
torales.
Mme chose pour les humiliations infliges ds leur capture aux nouveaux esclaves :
obligation de se dnuder, administration de coups { laide de cordes { nuds, puis, {
leur arrive bon port, dfil des nouveaux asservis destin officialiser le triomphe de
leurs nouveaux matres. Ainsi dsocialiss, les esclaves taient plus facilement soumis.
Dabord un peu mieux traits, afin quils sacclimatent correctement, ils taient en-
suite orients vers des activits varies, allant du travail dans les orangeraies de Tunis
au service domestique. Nanmoins, la plupart se voyaient confier des tches particuli-
rement dures : galres, extraction et convoyage de pierres, construction, etc. Et aucun
code blanc ({ limitation du fameux code noir appliqu dans les Antilles franaises),
mme symbolique, ne venait limiter le pouvoir du matre sur son esclave infidle .
Certains captifs jouissaient cependant dun certain degr de libert On leur deman-
dait seulement de ramener, chaque matin, une certaine somme dargent { leur matre ;
systme rappelant celui, dans les Antilles, des ngres { talents lous { des entrepre-
neurs. Le vol pouvait alors tre la fois acte de rsistance et moyen de survivre au sein
du systme esclavagiste.

Cervants captif des Barbaresques

Souvent, les esclaves chrtiens travaillaient comme domestiques au service de fa-
milles musulmanes. Mais ce type desclavage dclina plus rapidement que celui organis
[131]

au bnfice des tats barbaresques. Au point que, la fin du XVIIIe sicle, la moiti
des esclaves chrtiens dAlger vivaient dans des bagnes publics. Les conditions
dexistence y taient extrmement dures : il y rgnait un climat de violence, notamment
sexuelle, les geliers tant accuss dy favoriser, contre paiement, des pratiques sodo-
mites.
Les captifs qui pouvaient faire lobjet dune forte ranon chappaient vite { ces condi-
tions dexistence. Dautres pouvaient tre rachets au bout de quelques annes. Ce qui
fut le cas de Miguel de Cervants (1547-1616), lauteur de Don Quichotte, esclave des
Barbaresques entre 1571 et 1580. La chose devint thoriquement plus facile avec le
temps, car des institutions religieuses spcialises dans le rachat des captifs furent or-
ganises de lautre ct de la Mditerrane ; en Italie, des sommes importantes furent
mobilises pour le paiement des esclaves chrtiens.
La dure de captivit stendait ainsi, dans nombre de cas, de cinq { douze ans au
maximum. Le taux de mortalit, cependant, demeurait lev. Beaucoup desclaves
navaient donc que peu despoir de retourner, un jour, chez eux.
O. P.-G.
Notes
* Robert C. Davis, Christian Slaves, Muslim Masters. White Slavery In The Mediterranean ,
The Barbary Coast And , 1500-1800, Basingstoke , Palgrave Macmillan, 2003.
1. Cf. La vrit sur lesclavage , spcial, LHistoire n 280.
2. La Mditerrane et le monde mditerranen { lpoque de Philippe II, Paris, Armand
Colin, 9e d., 1990
http://synpol.over-blog.net/article-2721583.html