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Psicologa y Justicia
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Mg. Francisco Maffioletti Celedn
2

Mg. Lorena Contreras Taibo
3


Introduccin
El surgimiento de la Psicologa como ciencia es relativamente reciente en la
historia de la humanidad, constituyendo sta una disciplina joven en comparacin a
otras, que poseen un recorrido de siglos. Luego de un largo perodo pre-cientfico,
caracterizado por ingentes esfuerzos por catalogar y comprender la conducta social y las
capacidades del ser humano, se fij oficialmente el nacimiento de la Psicologa
cientfica en el ao 1879, particularmente en el primer Laboratorio de Psicologa
Aplicada del Dr. Wilhelm Wundt, quien en la ciudad de Leipzig (Alemania), intent
construir un paralelismo psicofisiolgico que permitiera establecer como objeto de
estudio la consciencia.
Ya han pasado casi 150 aos desde dicho hito, con el cual se diera por
establecida la Psicologa como disciplina cientfica. Desde entonces, esta joven
disciplina ha estado marcada por la necesidad de ostentar un carcter cientfico, en tanto
ciencia objetiva, alejndose de las concepciones que la relacionaban inicialmente con
ideas animistas acerca del funcionamiento del alma y de la mente.
Desde aquellos aos a la fecha la Psicologa ha madurado, se ha robustecido y se
ha desarrollado en mltiples reas de especializacin, constituyendo un importante
aporte al abordaje social de temas relevantes, en los cuales por su breve historia antes no
le haba correspondido participar. En este orden de ideas, uno de los principales
aspectos que definen la vida social lo constituye la conducta de las personas y, con ello,
la necesidad de regular el comportamiento de los sujetos, exteriorizado en
manifestaciones conductuales, que deben ajustarse a lo que la propia cultura ha definido
como aceptable.
No volveremos sobre los primeros antecedentes filosficos o metafsicos de la
Psicologa, desde el siglo V A.C. hasta Kant (1724-1804), dado que lo que hoy nos
interesa es ahondar en los vnculos actuales entre la disciplina psicolgica y el mbito
de la Justicia.
En este sentido, intentaremos dar un breve rodeo a este ltimo concepto, en tanto
resulta necesario ampliar el foco de abordaje tradicional, de tal forma que pueda ser
comprendido, ms que como el ejercicio de una funcin social radicada en determinadas
estructuras de poder, como un valor social que tiene su fundamento en la igualdad de las

1
Documento elaborado por lo autores en el contexto de la ctedra de Psicologa y Justicia que imparten
en la Facultad de Psicologa de la Universidad Diego Portales.
2
Master en Psicologa Clnica, Legal y Forense por la Universidad Complutense de Madrid. Presidente
Asociacin Chilena de Psicologa Jurdica y Forense.
3
Master en Necesidades y Derechos de la Infancia y de la Adolescencia, por la Universidad Autnoma
de Madrid, en conjunto con UNICEF. Presidenta Fundacin Instituto Chileno para el Estudio de la
Violencia (ICEV).
2
personas, y en su legtimo derecho de recibir retributivamente desde el aparato estatal
una respuesta acorde a su compromiso con la convivencia en comunidad.

Que es la Justicia entonces?
Sin lugar a dudas, es posible acuar tantas nociones de justicia como
subjetividades existen; no obstante, en virtud del espacio del cual disponemos,
relevaremos aquellas ms clsicas.
Para entender ms cabalmente este concepto, detengmonos un momento en el
origen etimolgico e histrico del concepto. El origen de la palabra proviene del latn,
idioma en el cual no existan las letras j ni la c, razn por lo cual justicia se
escriba iustitia.
Para Scrates, entraa la idea del cumplimiento de nuestros deberes para con
otros, siendo parte principal de estos deberes la observancia y la obediencia a las leyes
humanas o positivas, y tambin a las leyes no escritas, es decir a la ley natural, anterior
y superior a aquellas y raz de toda justicia; pero sobre todo, implica el sacrificio
absoluto de nosotros y de nuestro patrimonio a la patria, y la sumisin incondicional y
perfecta a los magistrados. As, en tanto una virtud, para l el hombre justo es sano y
bueno, y no pretende aventajar a sus semejantes.
En cambio, para Aristteles, quien tiene una definicin bastante ms operativa y
racional, consiste en dar a cada uno lo que es debido. Segn Aristteles, existen dos
clases de justicia: la justicia distributiva, que consiste en distribuir las ventajas y
desventajas que corresponden a cada miembro de una sociedad, segn su mrito; y la
justicia conmutativa, que restaura la igualdad perdida, daada o violada, a travs de una
retribucin o reparacin regulada por un contrato.
Por tanto, podramos entender que el concepto de justicia (iustitia) corresponde a
la concepcin que cada poca y civilizacin tiene acerca del sentido de sus normas
jurdicas. Es un valor determinado por la sociedad. Naci de la necesidad de mantener la
armona entre sus integrantes, pudiendo concebirlo como el conjunto de reglas y normas
que establecen un marco adecuado para las relaciones entre personas e instituciones,
autorizando, prohibiendo y permitiendo acciones especficas en la interaccin de
individuos e instituciones
4
.

La regulacin normativa de la conducta humana
Con independencia de la asuncin necesaria de un modelo que tienda a
establecer un patrn comn entre todos los seres humanos, que haga aplicable la norma
de forma general (teora del hombre medio), y que luego en su operatividad se ocupe de
la particularidad del caso, con las excepciones prescritas, e incluso las contracepciones,
para dar a cada uno lo que es debido, de acuerdo a la definicin de Aristteles, resulta
necesario poder conocer que es lo que la persona merece, cual es el particular sustrato

4
Wikipedia.
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que la determina, cual es el origen de sus motivaciones, y comprender su acto desde una
perspectiva individual.
Al hombre medio
5
se le asume y atribuyen capacidades mnimas de
inteligencia y voluntad para desenvolverse socialmente, pudiendo reconocer aquellas
conductas que atentan contra la sociedad, las que son consideradas inapropiadas, fuera
de la ley, nocivas o derechamente negativas. Al mismo tiempo, de forma concordante
con dicha comprensin, se asume que el individuo es capaz de guiar su conducta de
forma coherente con su inteleccin, poseyendo la capacidad para actuar conforme a la
posible valoracin social de su conducta. De hecho, por ejemplo, el Cdigo Penal
canadiense de forma explcita parte del supuesto que toda persona se presume que no
sufre de un trastorno mental con el fin de estar exento de responsabilidad penal en
virtud del inciso (1), hasta que se demuestre lo contrario en el clculo de las
probabilidades
6
.
A tal punto est establecido ello, que en los casos en que dichas capacidades
normales no se encuentran presentes en determinado sujeto, y ste incurre en conductas
contrarias a la ley, la incapacidad mental constituye uno de los argumentos que
esgrimen las defensas de los imputados en investigaciones o juicios en los cuales se
busca determinar la responsabilidad penal de los mismos. Al respecto, argumentar que
el imputado sufre determinado trastorno es una cuestin que debe ser probada por su
defensa, en cuanto sta no se presume (inversin de la carga de la prueba).
Ahora bien, se debe hacer la salvedad de que incluso en el caso de que el
trastorno mental sea determinado por un perito del Servicio Mdico Legal
7
u otra
institucin pericial pblica, la mera existencia de dicho trastorno no conduce
necesariamente a una causal de exculpacin o exencin de la responsabilidad penal del
acusado, en cuanto en todos los casos se debe probar la afectacin de las capacidades
cognitivas y/o volitivas en el sujeto al momento de la comisin del hecho. Adems,
dicha afectacin debe guardar una relacin de sentido entre el contenido de la
enfermedad y el contenido del delito, para entender con ello que efectivamente el
referido trastorno provoc una prdida de la libertad de actuar de otro modo por parte
del imputado.
Un claro ejemplo de cmo ha ido cambiando la regulacin normativa de la
conducta social en la historia de nuestro ordenamiento jurdico lo podemos observar a

5
Un claro ejemplo de ello lo observamos en la obra cumbre de Adolphe Quetelet titulada Sur lhomme et
le dveloppement de ses facults (1935), donde expone su Teora del Hombre Medio, en la cual plantea
que cada grupo social tiene un ideal que lo distingue y lo identifica (el hombre medio) en virtud de una
serie de caractersticas y aptitudes, desde las antropomtricas (talla, peso, complexin, etc.), las
demogrficas (longevidad, morbilidad, tasas de fallecimiento, etc.) hasta las de comportamiento social
(delitos, suicidios, duracin de matrimonios, etc.) (Hernndez Cid).
6
Hucker, S. (2010). Every person is presumed not to suffer from a mental disorder so as to be exempt
from criminal responsibility by virtue of subsection (1), until the contrary is proved on the balance of
probabilities.
7
Sobre este punto, la Gua Normativa Tcnica Pericial de Salud Mental del SML (2010, pp. 11-12),
considera como parte integral de la estructura del informe psiquitrico el pronunciamiento respecto de
la existencia o no de relacin entre el estado mental del examinado y los hechos en los cuales est
involucrado, dando respuesta a la(s) pregunta(s) mdico-legal(es).
4
propsito de lo que se ha entendido por imputabilidad, en tanto capacidad para
responder criminalmente por los propios actos. Dicho concepto, que conlleva
implcitamente una visin respecto de las facultades humanas, y ms especficamente
relacionado a su faceta etrea, ha sufrido importantes variaciones a lo largo de la
historia legal? de nuestro cdigo. En 1870
8
, los legisladores consideraban que un
requisito para ser inimputable era el que el sujeto que cometiere delito fuese menor de
10 aos. En los casos en que el acusado tuviese entre 10 y 16 aos, tambin se lo
consideraba inimputable, a menos que constara que ste haya obrado con
discernimiento. Por tanto, en trminos prcticos, por como estaba redactada la norma, se
entenda que un menor de diecisis aos en principio era inimputable.
Debido a la escasa discusin y debate sobre este punto, en tanto en aquella poca
se asuma a cabalidad lo establecido por el Cdigo Penal espaol respecto del referido
tpico, no existe registro acerca de cuales fueron los criterios evolutivos y/o de del
desarrollo maduracional para establecer dichos rangos etreos, sus lmites mximos y
mnimos, y menos an qu es lo que se poda entender por haber obrado con
discernimiento.
Por otra parte, el ao 1928 la Ley N 4.447 sobre Proteccin de Menores
9
, en su
artculo 19 estableca que Tanto el menor de diecisis aos, como el mayor de esa edad
y menor de veinte, que haya obrado sin discernimiento, que aparezcan como inculpados
de un crimen, simple delito o falta, sern juzgados por el Juez de Menores respectivo,
quien no podr adoptar respecto de ellos otras medidas que las establecidas en esta ley.
La Ley N 18.857
10
, suprimi el ao 1989 dicho artculo, estableciendo en el
nmero 2 del artculo 10 del Cdigo Penal que ser una circunstancia que exime de
responsabilidad criminal el que el inculpado sea El menor de diecisis aos.
Asimismo, en su nmero 3 rezaba en este mismo sentido estableciendo que El mayor
de diecisis aos y menor de dieciocho, a no ser que conste que ha obrado con
discernimiento. Como podemos observar, sta modificacin vino a restringir la edad
mxima del discernimiento desde los veinte aos a los dieciocho aos, siendo todo
mayor de dieciocho aos automticamente imputable, a menos que se lo declare loco o
demente, o bien se establezca que al momento del delito ha actuado privado de razn
por causa ajena a su voluntad.
Por ltimo, con la implementacin de la Ley N 20.084
11
, sobre Responsabilidad
Penal Adolescente, que entr en vigor el 08 de junio de 2007, finalmente se sustituy
ambos nmeros, el 2 y el 3, por el nuevo nmero 2 del artculo 10 del Cdigo Penal, que
establece que la responsabilidad penal de los imputados entre los catorce y los dieciocho
aos ser regulada por lo dispuesto en la referida ley de responsabilidad penal juvenil.
Como se observa, a los largo de los aos y dcadas la regulacin legal de la
conducta social va sufriendo modificaciones sustanciales en cada uno de los tpicos que
pretende reglamentar, ya sea que se trata de sustituciones, adiciones o derogaciones
legislativas. Este cambio en la normativa jurdica muchas veces obedece a la aparicin

8
Cdigo Penal de la Repblica de Chile y Actas de las Sesiones de la Comisin Redactora. EDEVAL,
1974.
9
Publicada en el Diario Oficial N 15.205, de 23 de Octubre de 1928.
10
Publicada en el Diario Oficial de 06 de diciembre de 1989.
11
Publicada en el Diario Oficial de 07 de diciembre de 2005.
5
de nuevas conductas que atentan contra bienes jurdicos ya establecidos, o bien
responden a la aparicin de nuevos delitos producto del progreso social o el desarrollo
de nuevas tecnologas. Probablemente hace ms de 100 aos no era concebible que a
alguien le hurtaran un objeto inmaterial de su propiedad, sin embargo hoy en da ello es
perfectamente posible.
Otra posible fuente de modificacin legislativa podra constituirla los propios
avances que se van dando en las disciplinas que aportan en la regulacin social
normativa de la conducta, en tanto estas por ejemplo generaran nuevas comprensiones
y/o tecnologas que permitieran hacer un aporte significativo a la mejor valoracin de
ciertas conductas reidas con la expectativa social respecto del ciudadano.
Este ltimo aspecto es el que Muoz, Bayes y Munn (1980) han definido como
Psicologa del Derecho, en tanto corresponde a la receptividad de los estamentos
jurdicos y legislativos hacia el avance y resultados de la investigacin psicolgica. Por
tanto, al estar el mundo del derecho est plagado de conceptos e interpretaciones
psicolgicas de los actos humanos, podramos reconocer en ello la fundamentacin
psicolgica y social del Derecho.
Por otra parte, los mismos autores sealan que en la relacin entre el mundo del
Derecho y la Psicologa existira otro puente, denominado Psicologa para el Derecho,
la cual consiste en la contribucin cientfica particular ante una demanda concreta del
mundo de la justicia, orientada al esclarecimiento de la verdad de los hechos,
convirtiendo a la Psicologa en una ciencia aplicada auxiliar del Derecho, a la que se le
ha denominado psicologa forense, en alusin a su comparecencia y exposicin en el
foro, apoyando y coparticipando en la funcin social de administrar justicia.

El sentido psicolgico de la Norma
De acuerdo a lo previamente enunciado, la norma social no sera ms que el
reflejo del sentir de todos los individuos que forman parte de una determinada sociedad,
y de las regulaciones que estos mismos estiman son necesarias en dicho perodo de la
humanidad para asegurar la paz social y la adecuada convivencia en comunidad. En este
orden de ideas, cualquier conducta que traspase dichos lmites, que transgreda las
definiciones previas respecto de lo adecuado, encontrar como respuesta el rechazo
social de la gran mayora, en tanto los mismos sujetos que elevan el juicio de reproche
han debido realizar de forma sistemtica y diaria un esfuerzo individual y permanente
por mantener subyugados sus propios impulsos, con el costo psquico que ello conlleva.
Para algunos dicho concepto engloba la llamada autoridad moral, pero desde una
perspectiva dinmica del psiquismo, no es ms que el costo personal que se paga por
mantener subyugadas las tendencias ms profundas que incitan al ser humano a buscar
la gratificacin de sus deseos, an cuando ello conlleve la idea de la muerte de dicho
motor vital de insatisfaccin
12
.

12
Para profundizar en este idea vase Freud (1930), que en su texto El Malestar en la Cultura plantea
que la nica posibilidad de que la especie humana pueda vivir en colectividad es mediante la represin
de la pulsin, lo cual genera neurosis, siendo sta el costo que paga el sujeto por anteponer intereses
sociales por sobre la satisfaccin de sus pulsiones, nica va posible para pretender vivir en sociedad.
6
Por tanto, observamos como la propia renuncia intrapsquica, manifestada por la
conducta externa de privacin ante la prohibicin, se convierte en la justificacin de un
estatuto moral superior, que permite a quienes lo ostentan, el ejercicio de una accin
retributiva en los otros, o de la asuncin de las consecuencias que trae aparejada su
desconsideracin.
En el mundo de las conductas sociales, este esfuerzo (sacrificio personal) se
debe poder exteriorizar en la conducta, dado que no existe otra forma de comprobacin
objetiva en el marco de un proceso justo, para que la sancin sea aplicada de forma
correcta, a quien le corresponde, y en la medida de la gravedad de la transgresin
ejercida.
El valor del injusto social, y el carcter reprochable de dichas conductas
transgresoras, han de ser conocidas previamente por el sujeto, as como las
consecuencias de su no cumplimiento, pudiendo construirse la conducta que despliega
en una abierta declaracin de desprecio hacia los valores sociales aceptados, una forma
de rebelda ante un sistema que no interpreta ni permite que dicha persona manifieste su
esencia (ser), o derechamente podra constituir una bsqueda de reconocimiento a travs
del castigo o la atencin del otro
13
.
De cualquier modo y tal como hemos visto, tanto la conducta adaptada como
aquella transgresora no puede ser comprendida sin los aportes de la psicologa,
disciplina que resulta fundamental para evidenciar los principios que explican el
comportamiento del sujeto en sociedad.

La relacin entre la Psicologa y el Derecho
Hoy en da resulta evidente que ambas disciplinas mantienen una estrecha
intercomunicacin y dilogo, no slo en el terreno judicial, sino tambin de forma
progresiva en la Academia, as como en las asesoras y capacitaciones mutuas. Sin
perjuicio de ello, este innegable encuentro que se ha generado entre el mundo de la
psicologa y el derecho ha ocurrido principalmente a partir de la praxis, y en gran
medida debido a la necesidad que tiene esta ltima de valerse de los especiales
conocimientos psicolgicos en su empresa de pretender regular la conducta social de las
personas.
En Chile
14
, como en la mayor parte del mundo, este inters comn entre la
disciplina psicolgica y la ciencia normativa se gesta a partir de la figura del infractor,
protagonista por esencia del conflicto penal. Algo similar sucede en otras ciencias
sociales, tales como la Criminologa y la Sociologa, quienes por el camino del estudio

13
Para profundizar en este idea vase Freud (1916), que en su texto Varios tipos de carcter descubiertos
en la labor analtica plantea tres tipos de carcter posiblemente vinculados a la comisin de actos que
entren derechamente en conflicto con la normativa social: 1) aquellos que se sienten una excepcin,
seres excepcionales con derecho a la obtencin de privilegios sobre los dems; 2) los que fracasan al
triunfar; 3) El delincuente por sentimiento de culpabilidad.
14
Maffioletti, F. (2013). Antecedentes histricos de la Psicologa Jurdica y Forense en Chile. En: Garca-
Lpez, E. et al. (2013). Libro Psicopatologa Forense. Captulo: Psicologa Jurdica en Amrica Latina.
Mxico (en imprenta).
7
de la conducta desviada, de la llamada patologa social, de los grupos anmicos o
derechamente contraculturales, fueron adentrndose en el terreno ms filosfico y
espistemolgico de los fundamentos sociales de la regulacin normativa y de sus
excepciones. Posteriormente, y luego de haber segregado y estudiado a este particular
grupo de sujetos desadaptados, explicando las causas de dichas alteraciones mediante
el auxilio de razonamientos valricos, mdicos (neurolgicos) y hasta evolucionistas, se
fue sucediendo la idea de que este tipo de sujetos tambin formaban parte de la
sociedad, y que es un deber de sta intentar reconducirlos por el camino correcto, por la
rehabilitacin y reinsercin en sus medios sociales y culturales.
As, en nuestro pas, el ao 1942 mediante la creacin del Reglamento Orgnico
de los Servicios de Prisiones, se establece que junto con la custodia, el preso debe
recibir un tratamiento orientado a su reforma (Obreque, 2010). De este modo, la
psicologa comienza su incursin en este mbito mediante la reinsercin social de los
reos, as como el asesoramiento respecto a permisos y beneficios intrapenitenciarios,
funciones que se cumplen hasta la actualidad.
Posteriormente, otras instituciones fueron haciendo eco de la necesidad de
incorporar a la psicologa para el desarrollo de su misin institucional. Entre ellos
destaca la Polica de Investigaciones de Chile, pioneros en la creacin de los centros de
asistencia para vctimas de delitos en nuestro pas (CAVAS) en el ao 1987. Este fue
uno de los departamentos centrales del Instituto de Criminologa, junto con el de
Readaptacin Social y el de Evaluacin Pericial en vctimas e imputados.
Proceso similar sigue la polica uniformada (Carabineros de Chile) a travs de su
Departamento de Criminalstica, el cual radica la labor pericial y docente bajo una
misma Direccin desde el ao 2000, generando a su alero el Laboratorio de Psicologa
Forense y Control de Salud Mental.
Asimismo, la labor pericial en el mbito de la salud mental es desarrollada de
manera muy relevante por el Servicio Mdico Legal (SML), ente encargado por el
Cdigo Procesal Penal y su Ley Orgnica Constitucional [N 20.065] de generar y fijar
los lineamientos tcnicos con que se deben realizar las evaluaciones periciales a nivel
nacional
15
.
Por su parte, los Centros de Diagnstico Ambulatorio de Menores (DAM)
dependientes del Servicio Nacional de Menores (SENAME) se han hecho cargo de gran
parte de la evaluacin pericial psicolgica de nios/as y adolescentes, tanto en materia
penal, como de familia. En paralelo, se generan al alero de este organismo proyectos
destinados a la prevencin, deteccin e interrupcin de situaciones de vulneracin de
derechos hacia nios, nias y adolescentes; as como otros destinados a la reeducacin
de aquellos que se encuentran en situaciones de conflicto social.
Respecto a la presencia de psiclogos en el Poder Judicial, esta se inicia con su
insercin en materias civiles, vinculadas a violencia intrafamiliar y proteccin de
menores, radicadas en Tribunales de Familia desde el ao 2007, en donde se aprecia una
elevada presencia de psiclogos entre los consejeros tcnicos, asesorando a los

15
Amparado precisamente en dicha normativa, en particular en los artculos 2, 3 letras a) b), y artculo 7
letra d), el ao 2009 el Servicio Mdico Legal public una Gua Normativa Tcnica Pericial de Salud
Mental en las reas de Psiquiatra y Psicologa Mdico Legal, mediante Resolucin 10655 EXENTA.
8
magistrados para el proceso de toma de decisiones. Las principales temticas en las que
les corresponde asesorar son: derecho de cuidado personal (tuicin) de nios/as y
adolescentes, relacin directa y regular (rgimen de visitas), competencias parentales,
necesidad de derivacin a mediacin o conciliacin, declaracin de nios/as,
emancipacin, grave vulneracin y/o maltrato de NNA, sugerir medidas ante hecho
punibles cometidos por inimputables, adopcin, VIF, entre otros.
No podemos dejar de mencionar, dentro del espacio pblico estatal, el trabajo de
los psiclogos/as en la Defensora Penal Pblica y la Divisin de Defensa Social (depto.
de adultos y depto. de menores), todos ellos dependientes del Ministerio de Justicia; la
subsecretara de Prevencin del Delito, dependiente del Ministerio del Interior y
Seguridad Pblica; el Servicio Nacional para la Prevencin y Rehabilitacin del
Consumo de Drogas y Alcohol (SENDA, exCONACE); el Servicio Nacional de la
Mujer (SERNAM); y la Subsecretara de Redes Asistenciales, dependiente del
Ministerio de Salud.
Todo ello ha generado una nueva rea de especializacin psicojurdica en
nuestro pas, alimentada por programas de formacin de pre y postgrado en diversas
casas de estudio, as como organizaciones profesionales que promueven el desarrollo de
la especialidad. A este respecto, lo ms destacable es la creacin el ao 2003 de la
Asociacin Chilena de Psicologa Jurdica y Forense, agrupacin de profesionales que
bajo el alero del Colegio de Psiclogos de Chile ha promovido e incentivado la
especializacin y formacin seria y rigurosa de los profesionales psiclogos en el
mbito jurdico.
Sin embargo, la relacin entre psicologa y derecho no se sustenta
exclusivamente en el quehacer. Tal como se desarrollar en el presente captulo, dicha
vinculacin puede ser tejida en la naturaleza misma de ambas disciplinas, es decir: en su
objeto, su fin, su mtodo, y por cierto en sus mbitos de aplicacin.
En primer trmino, es necesario sealar que tanto la Psicologa como el Derecho
constituyen disciplinas del mbito de las ciencias sociales, que provienen de un tronco
comn de la Filosofa, respecto de la cual cada una ha tomado un camino diverso. El
derecho, en tanto sistema o conjunto de normas reguladoras de algunos
comportamientos humanos en una determinada sociedad
16
, ha asumido una funcin
tcnica normativa que apunta a la implementacin de un determinada prescripcin en la
organizacin social, legitimada por el carcter jurdico que impone mediante un sistema
organizado de valores y principios, mayoritariamente aceptados, que definen la justicia
y un orden social.

Respecto a su Objeto
Numerosos autores han reflexionado respecto a los puentes que conectan ambas
disciplinas, desde la ptica de su objeto. Hay quienes sealan que ambas tienen por
objeto la conducta humana (Muoz Sabat, 1980), afirmacin que resulta genrica en
demasa, pues, tal como afirma Garrido (1994, p. 21) la conducta humana no es ms
que un objeto material susceptible de ser estudiado desde distintas perspectivas, y stas

16
Daz, E. (1976). Sociologa y Filosofa del Derecho. Madrid: Taurus Ediciones.
9
son las diferencias sustantivas de los saberes. En este sentido, la psicologa alude a la
conducta como objeto de estudio y el derecho como objeto de regulacin.
Si bien resulta indudable que el derecho pretende regular la conducta, y
particularmente aquella del sujeto en sociedad, la definicin de la conducta como objeto
de estudio de la psicologa es tema de controversia a partir de los diversos paradigmas
tericos que integran la disciplina. Dicha definicin obedece a un paradigma
epistemolgico cognitivo-conductual; no obstante, otras corrientes tericas definen de
modo distinto el objeto de estudio de la psicologa. Para nosotros, y de acuerdo a la
etimologa del trmino, por esencia nuestro objeto de estudio es el psiquismo humano
(Gmez de Silva, 2006). Este es entendido por Mira Lpez (1932, p. 2) como el
conjunto de hechos que forman, subjetivamente, nuestra experiencia interna y que se
acusan desde el punto de vista objetivo como manifestaciones del funcionamiento
global del organismo humano.
Desde all, sostenemos que el nexo que vincula a la psicologa y el derecho
respecto a su objeto de estudio no es de identidad, sino de complementariedad. La
psicologa desarrolla un saber relacionado con el psiquismo humano, el cual entre
muchas cosas permite conceptualizar y comprender la conducta social del sujeto en un
entorno regulado jurdicamente.
Garrido (1994, p. 25) va a plantear que psicologa y ley comparten una
concepcin unvoca de los procesos que gobiernan la conducta humana, solo que la ley
los supone y la psicologa los estudia. Con esto, hace referencia a sus diferencias
epistemolgicas: el derecho estudia la conducta desde su dimensin normativa, en base
al deber ser, reflejado en leyes positivas; mientras que la psicologa est interesada del
estudio de la conducta tal como sucede en la realidad, es decir se aproxima desde el
ser, estableciendo as leyes nomotticas propias de las ciencias.

Respecto a su Fin
El derecho puede comprenderse como un conjunto unitario y coherente de
normas vigentes en un espacio y tiempo determinado, que tiene por objetivo mantener
un conjunto armnico de relaciones de vida en una sociedad o grupo social (Rivacoba,
2002). Desde all, algunos tericos han reconocido una identidad respecto al fin que
persiguen la disciplina jurdica y psicolgica, siendo claros exponentes de ello Ellison y
Buckhout (1981), quienes sealan que tanto ambas tienen como inters comn
comprender, predecir y regular la conducta humana.
Respecto a la psicologa, es innegable su afn de comprender e incluso predecir
la conducta humana, en atencin al establecimiento de leyes nomotticas que pueden
permitirlo, con ciertos mrgenes de error. No obstante, la definicin de la psicologa
como una tecnologa puesta al servicio de la regulacin de la conducta de los seres
humanos, en caso alguno alcanzara un nivel de consenso aceptable al interior de la
disciplina. Si bien, la prctica psicolgica en ciertas ocasiones y contextos es capaz de
doblegarse ante otras disciplinas e instituciones, constituyndose en un instrumento de
control social, ciertamente esa no es su funcin ni su naturaleza. Tal como hemos
sealado previamente, la psicologa, en tanto ciencia, estudia las leyes que regulan el
funcionamiento psquico desde el ser y no desde la dimensin normativa del deber
ser, propio del Derecho.
10
Desde una perspectiva crtica es posible conceptualizar al Derecho como un
instrumento de dominacin que detenta el Estado para asegurar el predominio de
unas clases sociales sobre otras (Rico, 1998, p. 46). En esta lnea, Rovacoba (2002)
recuerda los incontables desafueros y delitos cometidos bajo situaciones de totalitarismo
por parte de quienes detentaban el poder, situaciones a lo largo de la historia en las
cuales el derecho ha sido puesto al servicio de vulneraciones de los mismos derechos
que dice resguardar.
Del mismo modo, Garrido (1994) recuerda que las ciencias sociales, y entre ellas
la psicologa, con frecuencia se visten de un ropaje cientfico al servicio del poder
establecido, ostentado por aqul que legisla.

Respecto a su Mtodo
La psicologa, de acuerdo a su estatuto de ciencia, utiliza como medio de
conocimiento el mtodo cientfico, es decir un procedimiento riguroso, compuesto por
una serie ordenada de operaciones, destinado a abordar un conjunto de problemas con el
fin de adquirir un conocimiento objetivo (Bunge, 2004). Desde su estatuto de ciencia
social, el conocimiento al que arriba no es de carcter exacto, sino probabilstico, en
virtud de la utilizacin de la estadstica.
De acuerdo a Mira Lpez (1932), la psicologa se basa en la observacin y la
experimentacin.
Por el contrario, las disciplinas jurdicas, como la dogmtica jurdica o la teora
general del Derecho, no emplean mtodos empricos con el objetivo de conocer la
realidad (Clemente, 1998).

Respecto a sus mbitos de Aplicacin
Segn Garrido (1994, p. 19) la pretensin de los psiclogos es, dentro de unos
lmites, convertir a la psicologa en el fundamento de la ley positiva y de sus
aplicaciones concretas: fundamento racional de su formulacin, auxiliar indispensable
en su ejecucin y juez evaluador de sus logros.

Siguiendo a Muoz Sabat (1980), y slo con fines didcticos, se podran
distinguir tres clases de psicologa vinculadas al derecho.
Psicologa del Derecho: Esta forma de investigacin psicolgica del derecho,
denominada en ocasiones psicologismo jurdico, tiene por fin explicar la
esencia jurdica.
Psicologa en el Derecho: Estudia los componentes psicolgicos que contempla
la norma jurdica, as como los efectos que la formulacin y aplicacin de esta
norma tiene en la conducta. En este sentido, la norma est plagada de conceptos
psicolgicos o que requieren de los aportes de la psicologa para su
determinacin. Por ejemplo, la determinacin de la responsabilidad penal
adolescente est dada, por conceptos tales como: locura o demencia.
11
Psicologa para el Derecho: psicologa eminentemente probatoria, que acta
como una ciencia auxiliar al derecho, en tanto prctica probatoria.

Por su parte, Garrido (1994) distingue tres modos de relacin entre psicologa y ley:
Psicologa como fundamento de la ley positiva: las leyes han sido construidas en
base a un conjunto de suposiciones respecto a la conducta de los sujetos, las
cuales responden muchas veces a la intuicin del legislador. No obstante, su
fundamento es estudiado por la psicologa, disciplina capaz de generar luces
Psicologa como auxiliar de la ley positiva

De acuerdo con la definicin de Mira y Lpez (1932, p. 11), la Psicologa
jurdica es la Psicologa aplicada al mejor ejercicio del Derecho.
En este sentido, Psicologa y Derecho se vinculan pues ambos deben lidiar
desde sus respectivas lgicas con el comportamiento social de sujetos en un ambiente
regulado normativamente, as como con las disposiciones legales que regulan esta
interaccin (Clemente, 1980).
Es menester sealar que la ley no slo prohbe, sino tambin permite y
resguarda. Tal como seala Rico (1998, p. 41), el Derecho tiene dos caras, por una
parte confiere al individuo un espacio de libertad, protegindolo frente a las injerencias
ilegtimas de los dems, y por otra parte reprime las manifestaciones de este mismo
individuo que juzgue como inaceptables o desviadas socialmente. En un pas con la
dolorosa historia que tiene Chile, un estado de derecho sienta las bases para el
desarrollo humano con garantas bsicas respecto a los bienes jurdicos fundamentales:
la vida, la libertad, la indemnidad, entre tantos otros. Para Roxin los bienes jurdicos
son circunstancias dadas o finalidades que son tiles para el individuo y su libre
desarrollo en el marco de un sistema social global estructurado sobre la base de esa
concepcin de los fines o para el funcionamiento del propio sistema (Roxin, 1997, p.
56).
Una sociedad en que nos sabemos resguardados es aquella en que el desarrollo
de las propias potencialidades es finalmente posible. Desde esta perspectiva, el ejercicio
de la psicologa en problemticas judicializadas o judicializables no puede menos que
posicionarse desde una perspectiva de Derecho.
Sentar bases epistemolgicas de la psicologa jurdica, en el sentido del ser ms
que el quehacer, responde a un punto de vista de la academia.
Por otra parte, desde una aproximacin victimolgica, entendemos que el delito
genera una fractura en el contnuo vital de una vctima, marcando de este modo un antes
y un despus, al modo de una vivencia traumtica. Sin lugar a dudas, el acceso a la
justicia resulta crucial desde una lgica restitutiva, pero eso suele no ser suficiente para
reparar el mal causado. En este sentido, entendemos a la reparacin en su sentido
psicosocial como una forma de hacer justicia, permitiendo una restitucin plena del
ejercicio de derechos.
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En este sentido, la reparacin puede ser comprendida como un proceso de
desvictimizacin, destinado a superar el dao generado por el delito, promoviendo para
ello los recursos personales, familiares y comunitarios a su disposicin. Este camino es
recorrido por los afectados en pos de recomponer la fractura que el delito ha generado
en sus vidas y alcanzar un nuevo estado de equilibrio, que permita una proyeccin de
futuro.
De este modo, entendemos el aporte de la psicologa en la asistencia
victimolgica como otra forma de hacer justicia, ya no desde la perspectiva del castigo
al delincuente, sino como un modo de restaurar el dao personal generado en el
afectado producto del ilcito. Esto, sin lugar a dudas, resulta un componente
fundamental para restaurar el equilibrio social alterado por la conducta infractora, en
tanto permite que el afectado adopte una nueva posicin en esta dialctica de poder
subyacente a toda dinmica de violencia.
Desde una vertiente criminolgica, la psicologa ha generado un robusto cuerpo
de investigaciones orientadas a comprender las variables vinculadas a la etiologa de la
conducta desviada y su mantencin, las carreras criminales, as como los factores que
inciden en la extincin de la conducta delictiva. Por tanto, sus conocimientos permiten
orientar las polticas y programas preventivos, incrementando tambin la conducencia
de la norma.
1. Elaboracin de la norma: Conceptos psicolgicos detrs de la norma jurdica,
conducencia,
2. Aplicacin de la norma: probabilidad de imposicin de la pena, valoracin de
casos individuales, estudios de jueces, tribunales, jurados, vctimas, imputados,
testigos, peritos.
3. Actuacin de los agentes
4. Reparacin/reinsercin

El aporte de la Psicologa a la Justicia
No podemos cerrar este ensayo sin al menos haber intentado trazar algunas
breves lneas respecto del aporte de la ciencia psicolgica a la administracin social de
la justicia.
Con independencia del sistema normativo imperante, de corte valrico,
religioso, o basadas en reglas del trato social, la ciencia psicolgica, al igual que las
dems disciplinas auxiliares, no debiera pretender determinar ni el qu ni el cmo se
tramite, investigue, valore o juzgue determinada situacin, ya que con ello estara dando
un paso adelante, que necesariamente la alejara de su definicin esencial. En este
sentido, a lo que debiera aspirar, conociendo el terreno y las reglas de la administracin
de justicia, es a contribuir con sus especiales conocimientos a una mejor toma de
decisiones, que favorezca a las personas, en tanto stas logren ser mejor comprendidas
en sus intenciones, posibilidades y potencialidades. Si tan solo se lograra este objetivo,
se habra avanzado en dotar de legitimidad a la legalidad imperante, mediante el
conocimiento cientfico afianzado, avanzando hacia la consolidacin de un sistema
normativo que en su construccin haya considerado las diversas fuentes de comprensin
y explicacin de la conducta humana.
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Al respecto, lo primero que habra que sealar es que si de alguna forma una
ciencia puede contribuir al mejor ejercicio de la justicia y del derecho, es precisamente
no alejndose de los principios y limitaciones que su propia disciplina le impone. La
justicia, en su aplicacin prctica y concreta, implica una decisin respecto de
situaciones de la vida cotidiana que deben ser resueltas con criterio, de forma racional,
con respeto de las garantas de cada una de las personas involucradas, y ello, en algunos
casos, por la adversarialidad de los conflictos humanos, puede significar no dejar
satisfecha a alguna de las partes.
En este punto claramente nos estamos refiriendo a una justicia que ha escapado y
escalado del plano resolutivo particular, aludimos a un conflicto que ha sobrepasado las
capacidades naturales de los actores para resolverlo en su nivel, y ha ascendido hasta
requerir la intromisin del aparato estatal en su resolucin. A estas alturas resulta un
punto de partida que el Derecho Penal, con todas las garantas que ofrece, debe seguir
siendo la ltima ratio, propicindose siempre la resolucin del conflicto mediante los
innumerables mecanismos sociales existentes.




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