You are on page 1of 301

OS ECONOMISTAS

DAVID RICARDO
PRINCPIOS DE ECONOMIA
POLTICA E TRIBUTAO
Traduo de Paul o Henri que Ri bei ro Sandroni
Fundador
VI CTOR CI VI TA
(1907 - 1991)
Edi tora Nova Cul tural Ltda.
Copyri ght desta edi o 1996, C rcul o do Li vro Ltda.
Rua Paes Leme, 524 - 10 andar
CEP 05424-010 - So Paul o - SP
T tul o ori gi nal :
On the Principles of Political Economy and Taxation
Di rei tos excl usi vos sobre a Apresentao de
autori a de Fel i pe Macedo de Hol anda,
Edi tora Nova Cul tural Ltda., So Paul o
Di rei tos excl usi vos sobre as tradues deste vol ume:
C rcul o do Li vro Ltda.
I mpresso e acabamento:
DONNELLEY COCHRANE GRFI CA E EDI TORA BRASI L LTDA.
DI VI SO C RCULO - FONE (55 11) 4191-4633
I SBN 85-351-0830-0
APRESENTAO
1. Ricardo Um dos fundadores da Economia
Poltica Clssica
Um dos mai ores economi stas de seu tempo, Davi d Ri cardo foi
consi derado ai nda em vi da o l eg ti mo sucessor de Adam Smi th no papel
de di fusor da jovem ci nci a conheci da como Economi a Pol ti ca. Sua
obra abrange uma vasta ampl i tude de temas como, dentre outros, po-
l ti ca monetri a, teori a dos l ucros, da renda fundi ri a e da di stri bui o,
teori a do val or e do comrci o i nternaci onal , tendo mui tas de suas con-
tri bui es estabel eci do as bases de um debate que se prol onga at os
di as atuai s.
Sua obra mai s conheci da, On The Principles of Political Economy
and Taxation, apresentada ao pbl i co brasi l ei ro neste vol ume, foi pu-
bl i cada pel a pri mei ra vez em 1817, tendo obti do i medi ato reconheci -
mento e recebendo mai s trs reedi es somente em vi da do autor (a
edi o defi ni ti va vei o l uz em 1823, ano da morte de Ri cardo). Mai s
do que em Smi th, o mtodo de exposi o de Ri cardo estabel eceu uma
refernci a para a nova ci nci a que perdura at os di as atuai s: Ri cardo
manti nha-se em al tos n vei s de abstrao e procurava dar aos argu-
mentos um ri gor ci ent fi co prpri o de um i nvesti gador que est em
busca de l ei s gerai s. O ri gor l gi co e o raci oc ni o deduti vo (al i nhando
premi ssas gerai s antes das concl uses) davam consi stnci a aos argu-
mentos, os quai s, mesmo di fi cul tando s vezes, desnecessari amente, a
cl areza da exposi o, col ocavam Ri cardo em enorme vantagem nos de-
bates de seu tempo. Principles , ao l ado da Riqueza das Naes, de
Smi th, de O Capital, de Marx, e da Teoria Geral, de Keynes, uma das
obras mai s l i das de economi a de todos os tempos. Com sua estrutura
l gi ca e consi stnci a i nterna, pode-se di zer tambm que a obra que
marca o apareci mento da economi a como ci nci a pl enamente consti -
tu da de objeto e mtodo.
5
2. A poca em que viveu Ricardo
Davi d Ri cardo nasceu em Londres em 18 de abri l de 1772, fi l ho
de um abastado comerci ante de ori gem judai ca que havi a emi grado
da Hol anda. Ri cardo cresceu no mundo prti co dos negci os, tornou-se
operador da bol sa de val ores l ondri na e, ai nda jovem, j era dono de
consi dervel fortuna, al m de mover-se com fami l i ari dade no mundo
dos negci os e das fi nanas do capi tal i smo mai s avanado de sua poca.
A I ngl aterra acabava de compl etar a que fi cari a conheci da como a
Pri mei ra Revol uo I ndustri al , um formi dvel processo combi nado de
avano tecnol gi co e de transformaes soci ai s que tornara autnoma
a produo i ndustri al , l i vrando-a do control e dos produtores di retos
(transformando em prol etri os os anti gos artesos) e do jugo dos i n-
termedi ri os do comrci o. O tear mecni co, a tecnol ogi a a vapor, as
estradas de ferro e o avano da mi nerao e da si derurgi a as i no-
vaes mai s i mportantes do per odo permi ti ram central i zar a pro-
duo das manufaturas, reuni ndo nas pri mei ras fbri cas modernas os
produtores antes di spersos e mudando radi cal mente o equi l bri o entre
campo e ci dade na I ngl aterra. Compl etava-se o processo de cercamento
no campo (os enclousures), com a expul so dos camponeses das anti gas
terras comunai s e sua mi grao em massa para os centros urbanos,
procura de trabal ho, sob dur ssi mas condi es e ganhando mui tas
vezes o estri tamente necessri o para subsi sti r. O ci cl o econmi co, nesta
nova fase do capi tal i smo i ngl s, ti nha vi ndo para fi car e, de tempos
em tempos, cri ses comerci ai s arrochavam a l ucrati vi dade dos empre-
sri os e trazi am o aumento do desemprego, que pi orava mai s ai nda
as condi es das massas urbanas. cl aro que tal transformao radi cal
nos modos de vi da no dei xari a de produzi r mui tas revol tas e agi tao
soci al entre os trabal hadores i ngl eses. Um dos grandes temas em debate
na poca de Ri cardo era a mi sri a e o aumento da mortal i dade entre
cl asses trabal hadoras da I ngl aterra.
Do ponto de vi sta i deol gi co, a poca de Ri cardo tambm foi mar-
cada por uma outra grande revol uo os aconteci mentos que resul -
taram na Revol uo Francesa de 1789. A bandei ra da I gual dade, Li -
berdade e Fraterni dade, l ema do movi mento francs que cul mi nou na
tomada da Basti l ha, ti nha-se enrai zado fundo na mental i dade das el i tes
i l ustradas europi as. As conqui stas do exrci to profi ssi onal montado
por Napol eo em toda a Europa eram vi stas com si mpati a pel as el i tes
l i berai s, que al i enxergavam uma l uta das novas i di as consti tuci ona-
l i stas contra o passado absol uti sta e ari stocrti co. A extenso e a i gual -
dade dos di rei tos pol ti cos e ci vi s eram vi stas agora por estas el i tes
como condi o fundamental para a organi zao da vi da soci al . O l i be-
ral i smo pol ti co, sob a forma de democraci as consti tuci onai s e parl a-
mentares, era a forma de organi zao soci al mai s adequada ao regi me
OS ECONOMISTAS
6
de l i vre concorrnci a que se i naugurava sob a gi de do capi tal i smo
i ndustri al . Ri cardo bebeu profusamente nestas fontes e tornou-se el e
mesmo um dos mai ores defensores do l i beral i smo, seja no campo da
vi da pol ti ca, seja no campo da economi a.
3. Primeiras contribuies Debates em
economia monetria
Em 1799 Ri cardo teve o pri mei ro contato com A Riqueza das
Naes, de Adam Smi th, tendo se i mpressi onado profundamente com
o l i vro. A parti r da ps-se a estudar os temas econmi cos com afi nco,
desenvol vendo uma arguta percepo teri ca para os probl emas que
j vi venci ara na prti ca. Sua pri mei ra parti ci pao no debate pbl i co
deu-se dez anos depoi s, em 1809, tratando de questes de economi a
monetri a. O debate era sobre a l i vre conversi bi l i dade da moeda i n-
gl esa, a possi bi l i dade de converter-se qual quer l i bra emi ti da pel o go-
verno bri tni co em ouro, no momento em que se desejasse. Esta con-
versi bi l i dade, o pi l ar do que conhecemos como padro-ouro, estava sus-
pensa desde 1797 em funo da desval ori zao das notas em rel ao
cotao do ouro. Ou seja, um processo de i nfl ao, de aumento dos
preos das mercadori as em rel ao uni dade monetri a, fi zera com
que o governo suspendesse a garanti a no pagamento com ouro de suas
prpri as notas. Ri cardo col ocou-se desde o pri mei ro momento como
defensor da vol ta da conversi bi l i dade, argumentando que o desl i za-
mento do val or da moeda provocava quebra de confi ana nos contratos
e favoreci a os devedores oci osos e prdi gos em detri mento do credor
i ndustri oso e frugal .
Mas foi na i nterpretao das causas da i nfl ao que Ri cardo trou-
xe uma contri bui o que permaneceu desde ento presente no debate
econmi co. Para Mal thus, i mportante economi sta da poca e que de-
senvol veri a i ntenso debate com Ri cardo em outras questes (di vergi ndo
quase sempre, embora ambos desfrutassem de uma grande ami zade),
a causa da i nfl ao estava na el evao dos preos dos cereai s, devi da
ocorrnci a de guerras que prejudi cavam o abasteci mento. Ri cardo
mudou o rumo da di scusso ao apontar que a causa do aumento dos
preos resi di a no excesso de emi sses de notas pel o Tesouro i ngl s,
que deveri a, para restabel ecer a pari dade, recol her o excesso de pa-
pel -moeda na mesma proporo da el evao de preos havi da. Formu-
l ava uma das pri mei ras verses da Teori a Quanti tati va da Moeda
segundo a qual o n vel geral de preos guarda estri ta proporci onal i dade
com a quanti dade de bens e servi os transaci onada na economi a e com
a quanti dade de moeda em ci rcul ao, dados os hbi tos de pagamentos
da comuni dade. Esta teori a tem-se manti do de p para al gumas ver-
tentes da teori a econmi ca at os di as de hoje e, embora pol mi ca por
seus efei tos, serve de base para as doutri nas ortodoxas de combate
RICARDO
7
i nfl ao. As concl uses de Ri cardo, mel hor expressas em uma nova
i nterveno sob o t tul o de Propostas para um Numerrio Seguro, de
1910, servi ram de base para a formao do Bullion Comittee, que en-
dossari a suas propostas e recomendari a a vol ta da conversi bi l i dade da
moeda o que ocorreu em 1821.
O regi me de padro-ouro servi ri a de base para os si stemas mo-
netri os europeus at a ecl oso da Pri mei ra Guerra Mundi al . Ri cardo
afi rmava que, sob o padro-ouro, a estabi l i dade monetri a e os fl uxos
de capi tai s entre os pa ses poderi am ser regul ados automati camente,
sem a i nterveno dos governos naci onai s, apenas se fossem dei xadas
operando as foras de l i vre mercado. I magi ne-se um pa s em que por
qual quer razo os preos i nternos esti vessem em el evao em rel ao
ao ouro (poderi a ser, por exempl o, pel a ocorrnci a si stemti ca de su-
pervi t na bal ana comerci al , com acmul o do metal e sua desval ori -
zao ante os demai s bens). Nesta si tuao, a l i vre concorrnci a pro-
pi ci ari a um fl uxo de oferta de bens estrangei ros naquel e pa s, fazendo
escoar-se o excesso de ouro atravs das i mportaes e reequi l i brando
os preos i nternos. A si tuao oposta, de di mi nui o de preos i nternos
pel a escassez de ouro, seri a resol vi da pel o aumento das exportaes e
recuperao do l astro metl i co.
4. O debate sobre as leis do trigo
Ricardo escreve os Pri nc pi os
Outro i mportante debate foi marcado pel a parti ci pao de Ri cardo
e nasceu da a redao dos Princpios de Economia Poltica e Tri-
butao. A di scusso era sobre as Corn Laws, l ei s i ngl esas que so-
bretaxavam os cereai s i mportados abai xo de determi nado n vel de pre-
os. O objeti vo destas l ei s era proteger os produtores domsti cos de
cereai s da concorrnci a externa, fazendo, no entanto, com que os preos
de i mportantes produtos da subsi stnci a dos trabal hadores i ngl eses
fi cassem mai s caros. A pol mi ca antepunha os i ndustri ai s e popul aes
urbanas, de um l ado, aos produtores agr col as e propri etri os de terras,
de outro, e Ri cardo, ferrenho defensor dos i nteresses i ndustri ai s, passou
a atacar as Corn Laws. Em seu texto de 1815 i nti tul ado Um Ensaio
Sobre a I nfluncia do Baixo Preo do Trigo Sobre os Lucros do Capital,
Mostrando a I nconvenincia das Restries I mportao, Ri cardo de-
monstrava que a proteo aos produtores naci onai s de cerai s menos
efi ci entes fazi a aumentar a proporo da renda da terra e dos sal ri os
(que deveri am ser mai ores em rel ao aos preos dos demai s bens para
acomodar os preos mai ores dos bens da cesta bsi ca) em rel ao aos
l ucros. Esta transfernci a de renda dos setores di nmi cos para os menos
efi ci entes fazi a di mi nui r a i ntensi dade da acumul ao e do cresci mento
da economi a. A superi ori dade da argumentao l gi ca de Ri cardo, ai nda
que no tenha convenci do seus oposi tores (os grandes debates de eco-
OS ECONOMISTAS
8
nomi a di fi ci l mente produzem consensos), reforou a notori edade do au-
tor e o col ocou em contato estrei to com i mportantes economi stas da
poca, tai s como James Mi l l e Mal thus, que o i ncenti varam deci si va-
mente a escrever uma obra que reuni sse todo o seu pensamento eco-
nmi co. Esta obra, uma reel aborao do Ensaio sobre as Corn Laws,
transformou-se nos Princpios, a pri mei ra grande si stemati zao teri ca
em economi a aps A Riqueza das Naes, de Adam Smi th.
5. Os Pri nc pi os de Economi a Pol ti ca e Tri butao A
obra-mestra de Ricardo
J no prefci o de Princpios, Ri cardo aponta qual era o probl ema
central da economi a pol ti ca: determi nar as l ei s que regem a di stri -
bui o do produto total da terra entre as trs cl asses, o propri etri o
da terra, o dono do capi tal necessri o para seu cul ti vo e os trabal ha-
dores, que entram com o trabal ho para o cul ti vo da terra.
Notamos j neste ponto que o probl ema central de Ri cardo di vergi a
do de Adam Smi th na Riqueza das Naes. Para este, a questo central
estava em i nvesti gar as causas do cresci mento das naes, que era a fonte
de onde provi nham os est mul os acumulao de capi tal . Para Ri cardo,
a acumulao era um probl ema rel ati vamente si mpl es, j que era deter-
mi nada pela manuteno das taxas de l ucros em determi nados patamares,
garanti ndo a rei nverso. O probl ema central era da di stri bui o do produto
total entre as trs categori as. E os l ucros eram vi stos como res duos,
formados aps a deduo dos custos de produo (a i ncl u dos os sal ri os)
e da renda da terra. Como se dava a di stri bui o?
O esquema de Ri cardo uti l i zava-se da produo agr col a porque
exi sti am a , segundo el e, caracter sti cas especi ai s que l evavam a de-
termi nar a di stri bui o nos outros setores. Os sal ri os eram fi xados
pel o n vel m ni mo necessri o para garanti r a subsi stnci a dos traba-
l hadores. Ri cardo adotava a teori a de Mal thus segundo a qual o sal ri o
apontava para a subsi stnci a, porque se se el evasse, i nduzi ri a ao apa-
reci mento de um nmero mai or de trabal hadores (pel o aumento do
nmero de fi l hos dos operri os), que fari a, atravs da concorrnci a, o
n vel dos sal ri os bai xar novamente at a subsi stnci a. Do contrri o,
um n vel abai xo da subsi stnci a fari a os sal ri os retornarem ao patamar
natural , pel a escassez de trabal hadores que seri a causada. E quanto
formao da renda da terra? Para Ri cardo, a renda da terra devi a-se
escassez de terras e di ferenci ao das produti vi dades entre el as.
Em uma si tuao i deal , em que todas as terras cul ti vadas obti vessem
a mesma produti vi dade, no haveri a, de acordo com o autor, a formao
de uma renda di ferenci ada na terra. Os l ucros seri am si mpl esmente o
res duo do produto aps a deduo dos custos (para si mpl i fi car, consi de-
remos como custos somente a parcel a dos sal ri os). Ocorre que, em uma
si tuao real , a presso popul aci onal exi ge a ocupao de terras menos
RICARDO
9
frtei s para a produo crescente de al i mentos. Suponhamos que todas
as terras anteri ormente ocupadas ti vessem a mesma ferti l i dade e que
a presso popul aci onal exi gi sse o cul ti vo de uma nova poro de terras
com qual i dade i nferi or. A produo nesta terra exi bi r um produto
l qui do menor (produto total menos os sal ri os pagos) e, portanto, de-
termi nar uma taxa de l ucro i nferi or. Como o si stema opera sob con-
di es de l i vre concorrnci a, esta nova taxa de juros i mpor-se- ao
resto do si stema. Nas terras de qual i dade superi or, aparecer agora
um res duo que ser a renda da terra. Com a di mi nui o do produto
l qui do, a renda di ferenci ada da terra nada mai s ser do que um pa-
gamento efetuado aos propri etri os do recurso escasso, i mpondo uma
reduo da mesma magni tude sobre os l ucros e di mi nui ndo a taxa de
acumul ao do si stema (e, portanto, a taxa de i nvesti mento, j que,
segundo o esquema de Ri cardo, so os capi tal i stas que i nvestem).
Fi cava ento determi nado para Ri cardo o esquema de di stri bui o
e de determi nao da taxa de l ucros e do potenci al de acumul ao.
Num esquema de l i vre concorrnci a, a di stri bui o entre retorno do
capi tal e pagamentos aos propri etri os de terras se dava de acordo
com a ocupao das terras. Prossegui ndo-se ao l i mi te a ocupao das
terras menos frtei s, chegar-se-i a si tuao em que o produto l qui do
extra do da terra de menor ferti l i dade seri a sufi ci ente apenas para
cobri r a parcel a de custos (o pagamento da subsi stnci a dos trabal ha-
dores, no esquema si mpl i fi cado); em todas as terras de mai or ferti l i dade,
seri am geradas rendas di ferenci adas de magni tudes crescentes apro-
pri adas pel os propri etri os de terras, como deduo do produto l qui do
gerado. A taxa de l ucro estari a ento reduzi da a um m ni mo e o si stema
entrari a em estagnao, gerando apenas o sufi ci ente para repor o des-
gaste do capi tal no processo produti vo este era o chamado estado
estaci onri o que Ri cardo vi a como produto i nevi tvel da expanso do
si stema. cl aro que poderi am ocorrer fatos que adi assem momenta-
neamente a chegada do estado estaci onri o. Era o caso das i novaes
tecnol gi cas na agri cul tura (fazendo aumentar a produti vi dade em to-
das as terras e barateando a parcel a desti nada reproduo da cl asse
trabal hadora). Era o caso tambm do comrci o i nternaci onal , que po-
deri a evi tar o efei to da ocupao das terras menos frtei s com a compra
pel o pa s de produtos com mai or produti vi dade no exteri or, evi tando-se
assi m a rebai xa geral na taxa de l ucros. Da o porqu de Ri cardo ter
defendi do com tanto ri gor a exti no das Corn Laws na I ngl aterra.
6. As Vantagens Comparativas a teoria de comrcio
internacional de Ricardo
Ri cardo era um apl i cado defensor do l i beral i smo no comrci o i n-
ternaci onal . Como vi mos aci ma, para el e, as transaes entre os pa ses
eram um mecani smo poderoso para i nfundi r ni mo aos si stemas eco-
OS ECONOMISTAS
10
nmi cos. Em sua vi so, as trocas i nternaci onai s seri am vantajosas mesmo
em uma si tuao em que um determi nado pa s ti vesse mai or produti vi dade
que o outro na produo de todas as mercadori as. El e cri ou o famoso
exempl o do comrci o de teci dos e vi nhos entre a I ngl aterra e Portugal .
Nesta i l ustrao, Portugal necessi tava de menos horas de trabal ho-homem
para produzi r vi nho e teci dos do que a I ngl aterra. Mas em Portugal , o
custo de oportuni dade para abri r mo da produo de uma uni dade de
vi nho a fi m de produzi r teci dos era mai or do que especi al i zar-se na pro-
duo de vi nho e comprar os teci dos da I ngl aterra. Na I ngl aterra, o mesmo
raci oc ni o funci onava de manei ra si mtri ca: abri r mo de uma unidade
de produo de teci dos era menos efi ci ente que especi al i zar-se na produo
de teci dos e comprar o vi nho de Portugal . Assi m, o comrci o i nternaci onal
sob condi es de l i vre concorrnci a fari a ambos os pa ses especi al i zarem-se
na produo dos bens em que ti nham mai ores vantagens comparati vas,
e aumentaria o potencial de acumulao em ambos.
A teori a das Vantagens Comparati vas de Ri cardo foi a base para
a construo de toda uma vertente de teori as de comrci o i nternaci onal
que domi nou por mui to tempo o debate econmi co. O atraente esquema
l gi co ri cardi ano forneci a o substrato para a defesa de um si stema de
comrci o mundi al ancorado no padro-ouro e no l i vre-cambi smo. Se o
si stema do padro-ouro recebeu abal o defi ni ti vo aps a Pri mei ra Guerra
Mundi al , a teori a das vantagens comparati vas ai nda ti nha mui ta fora
entre os economi stas da mai ori a dos pa ses na entrada dos anos 50,
quando se i ni ci ava a etapa da rpi da i ndustri al i zao nos pa ses sub-
desenvol vi dos. E foi com el a que ti veram de di al ogar os defensores da
i ndustri al i zao l ati no-ameri cana, quando se tratava de demonstrar
que seus pa ses necessi tavam i ndustri al i zar-se ai nda que da resul -
tasse uma produo menos efi ci ente que a das i ndstri as congneres
dos pa ses mai s avanados. Para demonstrar o desacerto das proposi -
es reti radas do esquema ri cardi ano de vantagens comparati vas, os
economi stas l ati no-ameri canos di zi am que o uni verso ri cardi ano no
podi a funci onar perfei tamente nas condi es que se apresentavam nas
trocas entre os pa ses centrai s e a peri feri a, porque os pressupostos
do l i vre-cambi smo no ocorri am de manei ra perfei ta nem os ganhos
de produti vi dade ocorri dos nos pa ses centrai s eram repassados aos
preos dos produtos (a organi zao dos trabal hadores e o monopl i o
das novas tecnol ogi as fazi am reter estes l ucros sob a forma de sal ri os
mai ores, l ucros extraordi nri os ou de repasses ao Estado de Bem-Es-
tar), nem na peri feri a os ganhos de produti vi dade podi am ser reti dos
em funo da desorgani zao do mercado de trabal ho, pel a heteroge-
nei dade entre os setores econmi cos, etc. Ai nda assi m, veja-se que era
to hegemni co o esquema ri cardi ano, que suas cr ti cas mai s contun-
dentes eram formul adas a parti r de dentro da teori a, como casos es-
peci ai s para os quai s o uni verso ri cardi ano dei xava de operar como
esperado.
RICARDO
11
7. A teoria do Valor-Trabalho de Ricardo
Um l ti mo ponto do qual nos resta a fal ar nesta apresentao
sobre a obra de Ri cardo di z respei to sua teori a do val or. Na tradi o
de Smi th, Ri cardo defendi a a teori a do val or-trabal ho, segundo a qual
o val or de todas as mercadori as determi nado pel a quanti dade de
trabal ho i ncorporada nel as. o trabal ho e no a uti l i dade ou escassez,
segundo a outra vertente de teori a do val or exi stente na poca, que
pode aqui l atar o quanto uma mercadori a val e em comparao com as
demai s. No a uti l i dade, segundo Ri cardo, porque este atri buto deve
exi sti r em toda mercadori a, e a escassez tambm no pode ser o fator
expl i cati vo, pel o fato de que s i mportante para defi ni r o preo de
al guns bens raros como quadros, ji as e determi nados vi nhos ;
no caso das mercadori as produzi das i ndustri al mente, no exi sti r a
escassez, desde que se arque com os custos de produzi -l as. O trabal ho
a contri bui o efeti vamente soci al do homem sobre as ddi vas da
natureza e, portanto, a ni ca fonte real de todo o val or.
Determi nado este ponto, restava a Ri cardo resol ver al gumas i m-
portantes objees teori a do val or-trabal ho que havi am si do enfren-
tadas de manei ra i nsufi ci ente por Adam Smi th. A pri mei ra del as di zi a
respei to i ncorporao de trabal hos de di ferente qual i fi cao e di fe-
rentes i ntensi dades, tendo que ser reduzi dos a um mesmo parmetro
de val or. Ri cardo apontou para esta questo a engenhosa sol uo do
trabal ho i ncorporado, segundo a qual o capi tal (aqui entendi do como
mqui nas e equi pamentos) nada mai s do que um somatri o de tra-
bal hos passados, e que o trabal ho qual i fi cado pode ser reduzi do a um
ml ti pl o do trabal ho si mpl es, se consi derarmos que em sua formao
entra tambm trabal ho prpri o e de outros. A segunda objeo, mai s
grave, di zi a respei to determi nao dos preos rel ati vos a parti r do
esquema do val or-trabal ho. Numa si tuao em que, por exempl o, fl utuasse
o val or dos sal ri os, ter amos uma modi fi cao nas rel aes de troca,
mesmo que as quanti dades de trabal ho permanecessem i nvarivei s. Ri -
cardo respondi a a esta objeo com o argumento de que poderi a ser pensada
uma mercadori a mdi a que manteri a seu val or, ai nda que se modi fi casse
o val or dos sal ri os. Na mdi a, o si stema manteri a i nal terada a partio
entre salri os e l ucros pel o pri nc pi o da concorrncia. cl aro que tal
resposta funcionou de maneira insati sfatri a, poi s i ntroduzi a na teori a
uma ci rcul ari dade: os val ores como determi nantes l ti mos da taxa de
l ucro e os val ores como dependentes da taxa de l ucro. Esta di fi cul dade
seri a enfrentada com sucesso por Marx em O Capital, ao demonstrar que
o trabal ho tambm era el e prpri o uma mercadori a, mas uma mercadori a
de ti po especi al , adi ci onando seu val or i ntegral s mercadori as, mas sendo
vendi do exatamente por seu val or de mercado a quanti dade de valor-
trabal ho necessri a para reproduzi -l o.
OS ECONOMISTAS
12
Uma l ti ma objeo ai nda teri a de ser enfrentada por Ri cardo
em rel ao sua teori a do val or-trabal ho: a questo da determi nao
de um n vel de preos absol uto, a parti r de uma mercadori a que con-
ti vesse uma medi da de val or i nvari vel , capaz de servi r de parmetro
para todas as demai s. Ri cardo apontou o ouro como esta mercadori a,
mesmo sabendo que a sol uo era i nsati sfatri a. Esta questo teri a
mui tas outras tentati vas de sol uo, dentre el as o cl ebre probl ema
da transformao resol vi do por Marx em O Capital (tambm i nsati s-
fatri o, j que ti nha que l i dar com setores de di ferentes rel aes ca-
pi tal -trabal ho de manei ra separada) e tambm por Sraffa em Produo
de Mercadoria por Meio de Mercadorias, em que el e resol ve o probl ema
da transformao atravs de uma sri e de equaes si mul tneas. En-
quanto a teori a do val or-uti l i dade enfocava mai s os aspectos i ndi vi duai s
da troca (como o si stema de prefernci as que se revel ava), a teori a do
val or-trabal ho vi sava mai s os aspectos soci ai s abrindo com isso a pos-
si bi l i dade de vi sual i zar na ori gem da formao do val or rel aes soci ai s
e no a mera troca de prefernci as i ndi vi duai s. Com o passar do tempo
a di scusso sobre a questo da teori a do val or foi perdendo l ugar nos
debates em economi a, submeti da a questes mai s prti cas e urgentes.
9. Ricardo Um dos fundadores da teoria
econmica moderna
Ri cardo foi mai s do que um grande teri co da economi a pol ti ca.
Foi, juntamente com Adam Smith, um de seus fundadores. Como homem
fortemente vi nculado a seu tempo, buscava apresentar solues para os
probl emas de sua poca. Em sua maturi dade, chegou a se el eger repre-
sentante na Cmara dos Comuns britni ca, para poder i nfl uenci ar nos
rumos da pol ti ca econmi ca de seu pa s. As sol ues que apresentou sob
a forma de contri bui es teri cas, dentre as quai s este l i vro o exempl o
mai s i mportante, servi ram para model ar a forma como se conduzi ri am
os estudos em economi a at os di as de hoje. A obra de Ri cardo i nfl uenci ari a
deci si vamente as teori as de Marx e de vri os teri cos de esquerda, mas
tambm toda a corrente de economi stas margi nal i stas que surgi ri a no
fi nal do scul o 19 e que formari a a base da chamada economi a neoclssi ca,
o mainstream da teori a econmi ca ainda nos di as de hoje.
Felipe Macedo de Holanda
Felipe Macedo de Holanda, nasci do em
1968 no Reci fe, bacharel em Economi a
e Ci nci as Soci ai s pel a Uni versi dade de
So Paul o (USP) e mestrando em Econo-
mi a pel a Uni versi dade Estadual de Cam-
pi nas (UNI CAMP). professor do curso
de Economi a da Uni versi dade Paul i sta
(UNI P) e economi sta do Ci ti bank N.A.
RICARDO
13
BIBLIOGRAFIA
COUTI NHO, Maur ci o C. (1993) Lies de Economia Poltica Clssica.
Edi tora Huci tec/Edi tora da UNI CAMP, Campi nas, So Paul o.
DOBB, Mauri ce (1973) Theories of Value and Distribution Since Adam
Smith. Cambri dge, Cambri dge Uni versi ty Press.
HUNT, E. K. (1984) Histria do Pensamento Econmico Uma Pers-
pectiva Crtica. Ri o de Janei ro. Edi tora Campus.
MARX, Karl (1983) O Capital. So Paul o, Edi tora Nova Frontei ra.
NAPOLEONI , Cl udi o (1978) Smith, Ricardo e Marx. 2 edi o. Ri o de
Janei ro, Edi es Graal .
RI CARDO, Davi d (1988) On The Principles of Political Economy and
Taxation. The Works and Correspondence of David Ricardo
(vol. I ). Cambri dge, Cambri dge Uni versi ty Press.
SI NGER, Paul (1982) Apresentao i n Ricardo Princpios de Eco-
nomia Poltica e Tributao. So Paul o. Edi tora Abri l .
SMI TH, Adam (1983) A Riqueza das Naes. So Paul o. Edi tora Abri l .
SZMRECSNYI , Tams (Org) (1982). Malthus. So Paul o. Edi tora ti ca.
15
PRINCPIOS DE ECONOMIA
POLTICA E TRIBUTAO
*
Traduo de Paul o Henri que Ri bei ro Sandroni
*
Traduzi do de RI CARDO, Davi d. On The Principles of Political Economy and Taxation. Edi ted
by Pi ero Sraffa, wi th the col l aborati on of M. H. Dobb. I n: The Works and Correspondence of
David Ricardo. Cambri dge, At the Uni versi ty Press for the Royal Economi c Soci ety, 1970. v.
I . (Rei mpresso da 1 edi o, 1951.) (N. do E.)
PREFCIO
O produto da terra tudo que se obtm de sua superf ci e pel a
apl i cao combi nada de trabal ho, maqui nari a e capi tal se di vi de
entre trs cl asses da soci edade, a saber: o propri etri o da terra, o dono
do capi tal necessri o para seu cul ti vo e os trabal hadores cujos esforos
so empregados no seu cul ti vo.
Em di ferentes estgi os da soci edade, no entanto, as propores
do produto total da terra desti nadas a cada uma dessas cl asses, sob
os nomes de renda, l ucro e sal ri o, sero essenci al mente di ferentes, o
que depender pri nci pal mente da ferti l i dade do sol o, da acumul ao
de capi tal e de popul ao, e da habi l i dade, da engenhosi dade e dos
i nstrumentos empregados na agri cul tura.
Determi nar as l ei s que regul am essa di stri bui o a pri nci pal
questo da Economi a Pol ti ca: embora esta ci nci a tenha progredi do
mui to com as obras de Turgot, Stuart, Smi th, Say, Si smondi e outros,
el es trouxeram mui to pouca i nformao sati sfatri a a respei to da tra-
jetri a natural da renda, do l ucro e do sal ri o.
Em 1815, Mal thus, em seu Estudo Sobre a Natureza e o Progresso
da Renda, e um membro do Uni versi ty Col l ege, de Oxford, em seu
Ensaio Sobre a Aplicao do Capital Terra, apresentaram ao mundo,
quase ao mesmo tempo, a verdadei ra teori a da renda, sem cujo conhe-
ci mento i mposs vel entender o efei to do progresso da ri queza sobre
os l ucros e os sal ri os, ou ai nda acompanhar sati sfatori amente a i n-
fl unci a dos i mpostos sobre as di ferentes cl asses da soci edade, espe-
ci al mente quando as mercadori as taxadas so produtos obti dos di re-
tamente da superf ci e da terra. No tendo exami nado corretamente os
pri nc pi os da renda, Adam Smi th e os outros competentes autores a
que fi z al uso no apreenderam mui tas verdades i mportantes, que s
podem ser descobertas aps uma perfei ta compreenso do probl ema
da renda.
Para superar essa defi ci nci a, necessri o um tal ento mui to su-
peri or ao do autor das pgi nas segui ntes. No entanto, aps haver dado
a esse assunto sua mel hor ateno com a ajuda encontrada nas
19
obras dos autores ci tados e aps a val i osa experi nci a que os l ti mos
anos, ri cos em aconteci mentos, proporci onaram presente gerao ,
no se l he atri bui r presuno, assi m el e espera, por formul ar seus
pontos de vi sta sobre as l ei s que regem os l ucros e os sal ri os, assi m
como sobre a i nci dnci a dos i mpostos. Se os pri nc pi os que el e consi dera
corretos assi m se confi rmarem, caber a outros mai s capazes desen-
vol v-l os em todas as suas conseqnci as i mportantes.
Para combater opi ni es acei tas, o autor jul gou necessri o assi -
nal ar mai s parti cul armente aquel as passagens das obras de Adam
Smi th com as quai s no est de acordo. Mas espera que no se pense,
por esse moti vo, que el e no parti ci pe, juntamente com todos aquel es
que reconhecem a i mportnci a da Economi a Pol ti ca, da admi rao
que com justi a desperta a profunda obra desse cel ebrado autor.
A mesma observao pode ser fei ta em rel ao aos excel entes
trabal hos de Say, que, no apenas foi o pri mei ro, ou um dos pri mei ros
autores conti nentai s que corretamente exami naram e apl i caram os
pri nc pi os de Smi th, e que fez mai s que todos os outros escri tores
conti nentai s reuni dos para recomendar s naes da Europa os pri n-
c pi os daquel e escl areci do e benfi co si stema; mas que, al m di sso,
consegui u tambm ordenar a ci nci a de modo mai s l gi co e i nstruti vo,
enri quecendo-a ai nda com vri as contri bui es ori gi nai s, preci sas e pro-
fundas.
1
No entanto, o respei to que i nspi ram ao autor os escri tos desse
caval hei ro no o i mpedi u de comentar, com a l i berdade que consi dera
necessri a aos i nteresses da ci nci a, as passagens da conomie Poli-
tique di vergentes de suas i di as.
OS ECONOMISTAS
20
1 O cap tul o XV, Parte Pri mei ra, Des dbouchs, contm, em parti cul ar, al guns pri nc pi os
mui to i mportantes, que eu crei o terem si do pel a pri mei ra vez expl i cados por esse destacado
autor.
*
*
A refernci a a 2 edi o, de 1814, do Trait dconomie Politique de J. B. Say; o cap tul o
Des dbouchs constava j na 1 edi o, de 1803 (Li vro Pri mei ro. Cap. XXI I ). (N. da Ed.
I ngl esa.)
ADVERTNCIA
TERCEIRA EDIO
Nesta edi o, procurei expl i car mai s detal hadamente do que na
anteri or mi nha opi ni o sobre o di f ci l tema do Val or, e, com esse
propsi to, fi z al gumas adi es ao cap tul o I . I ntroduzi tambm um
novo cap tul o sobre o tema Maqui nari a e sobre os efei tos de seu
aperfei oamento nos i nteresses das di ferentes cl asses do Estado. No
cap tul o rel ati vo s Propri edades Di sti nti vas do Val or e da Ri queza,
exami nei as doutri nas de Say a respei to dessa i mportante questo,
tai s como aparecem corri gi das na quarta e l ti ma edi o de sua obra.
No l ti mo cap tul o tentei formul ar, de acordo com um ponto de vi sta
mai s fi rme que antes, a doutri na da capaci dade que tem um pa s de
pagar i mpostos monetri os adi ci onai s, embora o val or monetri o agre-
gado da massa de suas mercadori as deva decrescer, quer em conse-
qnci a da reduo da quanti dade de trabal ho necessri a para a pro-
duo naci onal de cereai s como resul tado de mel horamentos em
seus cul ti vos , quer da compra no exteri or de um parte de seus
cereai s, a um preo mai s bai xo, medi ante a exportao de seus manu-
faturados. Essa questo tem grande i mportnci a, por associ ar-se ao
tema de uma pol ti ca que tende a manter l i vre a i mportao de cereai s
estrangei ros, especi al mente num pa s sobrecarregado por el evado i m-
posto monetri o fi xo, resul tante de uma i mensa D vi da Naci onal . Es-
forcei -me para mostrar que a capaci dade de pagar i mpostos depende
no do val or monetri o bruto da massa de mercadori as, nem do val or
monetri o l qui do dos rendi mentos dos capi tal i stas e dos propri etri os
de terras, mas do val or monetri o do rendi mento de cada homem,
comparado com o val or monetri o das mercadori as que el e habi tual -
mente consome.
26 de maro de 1821
21
CAPTULO I
Sobre o Valor
Seo I
O valor de uma mercadoria, ou a quantidade de qualquer
outra pela qual pode ser trocada, depende da quantidade
relativa de trabalho necessrio para sua produo, e no da
maior ou menor remunerao que paga por esse trabalho
Adam Smi th observou que
a pal avra val or tem doi s si gni fi cados di ferentes, expressando,
al gumas vezes, a uti l i dade de al gum objeto parti cul ar, e, outras
vezes, o poder de comprar outros bens, conferi do pel a posse da-
quel e objeto. O pri mei ro pode ser chamado valor de uso; o outro,
valor de troca. As coi sas que tm mai or val or de uso, conti nua
el e, tm freqentemente pequeno ou nenhum val or de troca; e,
ao contrri o, as que tm mai or val or de troca tm pequeno ou
nenhum val or de uso.
2
A gua e o ar so extremamente tei s; so, de fato, i ndi spensvei s
exi stnci a, embora, em ci rcunstnci as normai s, nada se possa obter
em troca del es. O ouro, ao contrri o, embora de pouca uti l i dade em
comparao com o ar ou com a gua, poder ser trocado por uma
grande quanti dade de outros bens.
A uti l i dade, portanto, no a medi da do val or de troca, embora
l he seja absol utamente essenci al . Se um bem no fosse de um certo
modo ti l em outras pal avras, se no pudesse contri bui r de al guma
23
2 SMI TH, Adam. Wealth of Nations, Li vro Pri mei ro. Cap. I V. (N. da Ed. I ngl esa.)
manei ra para a nossa sati sfao , seri a desti tu do de val or de troca,
por mai s escasso que pudesse ser, ou fosse qual fosse a quanti dade de
trabal ho necessri a para produzi -l o.
Possui ndo uti l i dade, as mercadori as deri vam seu val or de troca
de duas fontes: de sua escassez e da quanti dade de trabal ho necessri a
para obt-l as.
Al gumas mercadori as tm seu val or determi nado somente pel a es-
cassez. Nenhum trabalho pode aumentar a quanti dade de tais bens, e,
portanto, seu val or no pode ser reduzi do pel o aumento da oferta. Al gumas
esttuas e quadros famosos, l i vros e moedas raras, vi nhos de qual i dade
pecul i ar, que s podem ser fei tos com uvas cul ti vadas em terras especi ai s
das quai s exi ste uma quanti dade mui to l i mi tada, so todos desta espci e.
Seu val or total mente i ndependente da quanti dade de trabal ho ori gi nal -
mente necessri a para produzi -l os, e osci l a com a modi fi cao da ri queza
e das prefernci as daquel es que desejam possu -l os.
Essas mercadori as, no entanto, so uma parte mui to pequena
da massa de arti gos di ari amente trocados no mercado. Sem dvi da, a
mai ori a dos bens que so demandados produzi da pel o trabal ho. E
esses bens podem ser mul ti pl i cados no apenas num pa s, mas em
vri os, quase i l i mi tadamente, se esti vermos di spostos a dedi car-l hes o
trabal ho necessri o para obt-l os.
Ao fal ar, portanto, das mercadori as, de seu val or de troca e das l ei s
que regulam seus preos rel ati vos, sempre nos referi remos somente que-
l as mercadori as cuja quanti dade pode ser aumentada pel o exerc ci o da
ati vi dade humana, e em cuja produo a concorrncia atua sem obstcul os.
Nas etapas pri mi ti vas da soci edade, o val or de troca de tai s mer-
cadori as, ou a regra que determi na que quanti dade de uma deve ser
dada em troca de outra, depende quase excl usi vamente da quanti dade
comparati va de trabal ho empregada a cada uma.
O preo real de qual quer coi sa, di z Adam Smi th, o que
real mente custa ao homem que deseja obt-l a, a fadi ga e o
esforo de adqui ri -l a. O que qual quer coi sa real mente val e para
quem a obteve, e que deseja di spor del a ou troc-l a por qual quer
outra, a fadi ga e o esforo que el a pode poupar-l he, e que el e
pode i mpor a outras pessoas. O trabal ho foi o pri mei ro preo
a moeda ori gi nal que servi u para comprar e pagar todas as coi -
sas.
3
Mai s ai nda, Naquel e pri mi ti vo e rude estado da soci edade
que precede a acumul ao do capi tal e a apropri ao da terra,
a proporo entre as quanti dades de trabal ho necessri as para
adqui ri r di ferentes objetos parece a ni ca ci rcunstnci a capaz de
fornecer uma regra para troc-l os um por outro. Se numa nao
de caadores, por exempl o, caar um castor custa geral mente o
OS ECONOMISTAS
24
3 I d., ibid. Li vro Pri mei ro. Cap. V.
dobro do trabal ho de abater um gamo, um castor deveri a natu-
ral mente ser trocado por, ou val er, doi s gamos. natural que
aqui l o que habi tual mente o produto do trabal ho de doi s di as
ou de duas horas deva val er o dobro daqui l o que habi tual mente
o produto do trabal ho de um di a ou de uma hora.
4
Que este real mente o fundamento do val or de troca de todas
as coi sas, exceo daquel as que no podem ser mul ti pl i cadas pel a
ati vi dade humana, ei s uma doutri na de extrema i mportnci a na Eco-
nomi a Pol ti ca; poi s de nenhuma outra fonte brotam tantos erros nem
tanta di ferena de opi ni o, nesta ci nci a, quanto das i di as confusas
que esto associ adas pal avra val or.
Se a quanti dade de trabal ho conti da nas mercadori as determi na
o seu val or de troca, todo acrsci mo nessa quanti dade de trabal ho deve
aumentar o val or da mercadori a sobre a qual el a foi apl i cada, assi m
como toda di mi nui o deve reduzi -l o.
Adam Smi th, que defi ni u com tanta exati do a fonte ori gi nal do
val or de troca, e que coerentemente teve de sustentar que todas as
coi sas se tornam mai s ou menos val i osas na proporo do trabal ho
empregado para produzi -l as, estabel eceu tambm uma outra medi da-
padro de val or, e se refere a coi sas que so mai s ou menos val i osas
segundo sejam trocadas por mai or ou menor quanti dade dessa medi -
da-padro. Como medi da-padro el e se refere al gumas vezes ao tri go,
outras ao trabal ho; no quanti dade de trabal ho empregada na pro-
duo de cada objeto, mas quanti dade que este pode comprar no
mercado, como se ambas fossem expresses equi val entes e como se,
em vi rtude de se haver tornado duas vezes mai s efi ci ente o trabal ho
de um homem, podendo este produzi r, portanto, o dobro da quanti dade
de uma mercadori a, devesse esse homem receber, em troca, o dobro
da quanti dade que antes recebi a.
Se i sso fosse verdadei ro, se a remunerao do trabal hador fosse
sempre proporci onal ao que el e produz, a quanti dade de trabal ho em-
pregada numa mercadori a e a quanti dade de trabal ho que essa mer-
cadori a comprari a seri am i guai s e qual quer del as poderi a medi r com
preci so a vari ao de outras coi sas. Mas no so i guai s. A pri mei ra
, sob mui tas ci rcunstnci as, um padro i nvari vel , que mostra corre-
tamente as vari aes nas demai s coi sas. A segunda sujei ta a tantas
fl utuaes quanto as mercadori as que a el a sejam comparadas. Adam
Smi th, aps haver mostrado habi l mente a i nsufi ci nci a de um mei o
vari vel , como o ouro e a prata, para a determi nao do val or vari vel
das outras coi sas, acabou escol hendo uma medi da no menos vari vel ,
ao el eger o tri go ou o trabal ho.
O ouro e a prata, i ndubi tavel mente, esto sujei tos a fl utuaes
RICARDO
25
4 2d., i bi d., Cap. VI
resul tantes da descoberta de mi nas novas e mai s abundantes. Tai s
descobertas, no entanto, so raras, e seus efei tos, embora i ntensos,
esto l i mi tados a per odos de durao rel ati vamente curta. Esto ai nda
sujei tos a fl utuaes decorrentes de mel horamentos nos mtodos e na
maqui nari a com que se expl oram as mi nas, poi s, em conseqnci a del es,
se pode obter mai or quanti dade desses metai s com o mesmo trabal ho.
So sujei tos, al m di sso, fl utuao gerada pel a produo decrescente
das mi nas, depoi s que estas, por sucessi vas geraes, proporci onaram
ao mundo seu supri mento. Mas de qual dessas fontes de fl utuao
est i sento o tri go? No vari a, tambm, por um l ado, devi do ao aper-
fei oamento na agri cul tura, na maqui nari a e nos i mpl ementos uti l i za-
dos no cul ti vo, assi m como em vi rtude da descoberta de novas extenses
de terras frtei s que podem ser cul ti vadas em outros pa ses, e que
afetaro o val or do tri go em todo o mercado onde seja l i vre a i mportao?
E no o tri go, por outro l ado, sujei to a aumentos de val or decorrentes
de proi bi es de i mportao, do aumento da popul ao e da ri queza,
e da mai or di fi cul dade para obter uma oferta crescente, consi derando-se
que o cul ti vo de terras i nferi ores exi ge uma quanti dade mai or de tra-
bal ho? E no ser o val or do trabal ho i gual mente vari vel , sendo afetado
no apenas, como todas as outras coi sas, pel a proporo entre a oferta
e a demanda, que se modi fi ca uni formemente com cada mudana na si -
tuao da soci edade, mas tambm pel a al terao no preo dos al i mentos
e de outros gneros de pri mei ra necessi dade nos quai s se gasta o salri o?
Num mesmo pa s, para a produo de uma dada quanti dade de
al i mentos e de outros gneros de pri mei ra necessi dade, pode ser exi gi do,
em determi nada poca, o dobro do trabal ho que seri a preci so numa
poca anteri or, podendo, no entanto, di mi nui r mui to pouco a remune-
rao do trabal hador. Se, na pri mei ra poca, o sal ri o do trabal hador
fosse consti tu do por certa quanti dade de al i mentos e de outros gneros
de pri mei ra necessi dade, possi vel mente el e no subsi sti ri a, se essa
quanti dade se reduzi sse. Nesse caso, os al i mentos e outros gneros de
pri mei ra necessi dade teri am encareci do 100%, se fossem aval i ados pel a
quantidade de trabal ho necessri a para sua produo, enquanto o au-
mento de val or teri a si do mui to pequeno, se este se medi sse pel a quan-
ti dade de trabal ho pel a qual poderi am ser trocados.
Observao i dnti ca podemos fazer em rel ao a doi s ou mai s
pa ses. Na Amri ca e na Pol ni a, nas terras recentemente cul ti vadas,
um ano de trabal ho de certo nmero de homens produzi r mui to mai s
tri go que numa terra das mesmas caracter sti cas si tuada na I ngl aterra.
Ora, supondo que todos os demai s gneros de pri mei ra necessi dade
sejam i gual mente baratos nesses trs pa ses, no seri a um grande erro
concl ui r que a quanti dade de tri go conferi da a cada trabal hador seri a
proporci onal , em cada pa s, faci l i dade de produo?
Se os sapatos e a roupa do trabal hador pudessem ser produzi dos,
graas ao aperfei oamento da maqui nari a, com um quarto do trabal ho
OS ECONOMISTAS
26
atual mente necessri o para sua fabri cao, tornar-se-i am provavel mente
uns 75% mais baratos; mas to i mprovvel que o trabal hador fi casse
capaci tado a consumir permanentemente quatro casacos ou quatro pares
de sapatos em vez de um, que certamente seus sal ri os l ogo seri am ajus-
tados, pel o efei to da concorrnci a e pel o est mul o ao cresci mento popul a-
ci onal , aos novos val ores dos gneros de pri mei ra necessi dade em que
so gastos. Se aquel es aperfeioamentos se estendessem a todos os bens
consumi dos pel o trabal hador, ao fi m de poucos anos o encontrar amos
provavel mente gozando de pouca ou nenhuma mel hori a, embora o val or
de troca daquel as mercadori as comparado com o de outras, em cuja fa-
bri cao no se i ntroduzi u nenhum aperfeioamento, houvesse sofri do con-
si dervel reduo, e embora aquel es bens fossem o produto de uma quan-
ti dade de trabal ho consi deravel mente reduzi da.
No correto, portanto, di zer, como Adam Smi th, que, como o
trabal ho mui tas vezes poder comprar mai or quanti dade e outras vezes
menor quanti dade de bens, o que vari a o val or del es e no o do
trabal ho que os adqui re, e que, portanto, o trabal ho, no variando
jamais de valor, o ni co e defi ni ti vo padro real pel o qual o val or
de todas as mercadori as pode ser comparado e esti mado em todos os
tempos e em todos os l ugares. Mas correto di zer, como di ssera an-
teri ormente Adam Smi th, que a proporo entre as quanti dades de
trabal ho necessri as para adqui ri r di ferentes objetos parece ser a ni ca
ci rcunstnci a capaz de oferecer al guma regra para troc-l os uns pel os
outros, ou, em outras pal avras, que a quanti dade comparati va de mer-
cadori as que o trabal ho produzi r que determi na o val or rel ati vo
del as, presente ou passado, e no as quanti dades comparati vas de mer-
cadori as que so entregues ao trabal hador em troca de seu trabal ho.
Duas mercadori as vari am em val or rel ati vo, e desejamos saber
em qual del as a vari ao real mente ocorreu. Se compararmos o atual
val or de uma del as com sapatos, mei as, chapus, ferro, acar e todas
as outras mercadori as, veremos que el a pode ser trocada exatamente
pel a mesma quanti dade daquel es bens pel a qual se trocava anteri or-
mente. Se compararmos a outra com essas mesmas mercadori as, ve-
ri fi caremos que vari ou em rel ao a todas el as. Podemos, ento, com
grande probabi l i dade, i nferi r que a vari ao ocorreu nesta mercadori a
e no naquel as com as quai s a comparamos. Se, ao exami nar ai nda
mai s detal hadamente todas as ci rcunstnci as l i gadas produo dessas
mercadori as, observamos que preci samente a mesma quanti dade de
trabal ho e de capi tal necessri a para a confeco de sapatos, mei as,
chapus, ferro, ao, acar etc., mas que no necessri a a mesma
quanti dade que antes para produzi r a ni ca mercadori a cujo val or
rel ati vo se al terou, a probabi l i dade se transforma em certeza, e podemos
estar seguros de que a vari ao ocorreu naquel a ni ca mercadori a.
Ento, descobri remos tambm a causa da sua vari ao.
Se veri fi co que uma ona de ouro pode ser trocada por uma quan-
RICARDO
27
ti dade menor de todas as mercadori as aci ma menci onadas e de mui tas
outras, e se, alm di sso, observo que, pel a descoberta de uma mi na nova
e mai s ri ca, ou pel o emprego de maqui nari a mai s efi ci ente, uma dada
quanti dade de ouro pode ser obti da com menor quanti dade de trabalho,
podemos di zer, com razo, que a causa da mudana no val or do ouro,
rel ati vamente a outras mercadori as, foi a mai or faci l i dade de produzi -l o
ou a menor quanti dade de trabalho necessri o para obt-l o. I gual mente,
se o val or do trabal ho di mi nu sse consi deravel mente em rel ao a todas
as outras coi sas, e se descobr ssemos que essa di mi nuio resul tava de
uma nova oferta abundante, esti mul ada pel a grande faci l i dade com que
eram produzi dos o tri go e todos os outros gneros de pri mei ra necessi dade
para o trabal hador, penso que seri a correto afi rmar que o val or do tri go
e dos outros bens necessri os di mi nuiu por causa da menor quanti dade
de trabal ho necessri a para produzi -l os, e que essa mai or faci l i dade para
supri r o sustento do trabal hador ocasi onou uma reduo do val or do tra-
bal ho. No, di zem Adam Smith e Malthus:
5
no caso do ouro, voc estava
certo, consi derando sua vari ao como uma queda de seu valor, porque
o tri go e o trabal ho no vari avam; e, como o ouro comprava uma menor
quanti dade del es, assi m como de outras coi sas, era correto di zer que todas
estas estaci onaram e que somente o ouro vari ou. Mas, quando o val or do
tri go e do trabal ho di mi nui u coi sas que sel eci onamos como medi da-
padro de val or apesar de todas as vari aes s quai s, como sabemos,
esto sujei tas , seri a mui to i mprpri o di zer a mesma coi sa. Correto
seri a di zer que o tri go e o trabal ho permaneceram estaci onri os, e que
todas as demai s coi sas ti veram seu val or aumentado.
contra essa afi rmao que agora protesto. Observo que, preci -
samente como no caso do ouro, a causa da vari ao entre o tri go e
outros bens a menor quanti dade de trabal ho requeri da para produzi -l o
e, l ogi camente, sou obri gado a consi derar essa vari ao do tri go e do
trabal ho uma reduo em seu val or, e no el evao do val or das coi sas
com as quai s foram comparados. Se contrato um trabal hador por uma
semana, pagando-l he 8 xel i ns em vez de 10, no ocorrendo nenhuma
vari ao no val or do di nhei ro, o trabal hador provavel mente poder
consegui r mai s al i mentos e outros gneros de pri mei ra necessi dade
com seus 8 xel i ns do que antes obti nha com 10. I sso, no entanto, no
se deve a um aumento real de seu sal ri o, como afi rmou Adam Smi th,
e, mai s recentemente Mal thus, porm a uma reduo do val or dos
bens em que gasta o seu sal ri o coi sas perfei tamente di sti ntas.
Contudo, se chamo a i sso uma queda real no val or do sal ri o, di zem
que adoto uma l i nguagem nova e i ncomum, i rreconci l i vel com os ver-
dadei ros pri nc pi os da ci nci a.
6
A mi m me parece, no entanto, que a
l i nguagem i nusi tada, e, de fato, i nconsi stente a dos meus oposi tores.
Suponhamos que um trabal hador receba 1 bushel de tri go como
pagamento de uma semana de trabal ho, quando o preo do cereal
OS ECONOMISTAS
28
5 MALTHUS, Robert. Principles of Political Economy. Cap. I I . (N. da Ed. I ngl esa.)
6 I bid., cap. I I I , se. VI I I . (N. da Ed. I ngl esa.)
de 80 xel i ns cada quarter
7
, e que se l he pague 1 1/4 bushel quando o
preo cai a 40 xel i ns. Suponhamos ai nda que el e consuma 1/2 bushel
de tri go por semana em sua casa, e que troque o resto por outros bens,
tai s como combust vei s, sabo, vel as, ch, acar, sal etc., etc. Se os
3/4 de bushel que l he sobram, num caso, no l he proporci onam o mesmo
vol ume daquel as mercadori as que l he proporci onava 1/2 bushel, no
outro caso, ter o trabal ho aumentado ou di mi nu do em val or? Au-
mentado, deveri a di zer Adam Smi th, j que seu padro o tri go, e o
tr abal hador r ecebe mai s tr i go por uma semana de tr abal ho. Di mi -
nu do, dever i a di zer o mesmo Adam Smi th, por que o val or de uma
coi sa depende do poder de compr a de outr os bens que a posse desse
objeto confer e , e o tr abal ho tem um menor poder de adqui r i r esses
outr os bens.
Seo II
Trabalhos de diferentes qualidades so remunerados
diferentemente. Isso no causa de variao no valor
relativo das mercadorias
Ao referi r-me, porm, ao trabalho como fundamento de todo val or e
da quanti dade rel ati va de trabal ho como determi nante quase excl usivo do
valor rel ati vo das mercadori as, no se deve supor que negl i genci o as di fe-
rentes quali dades de trabal ho nem a di fi cul dade de comparar uma hora
ou um di a de trabal ho, numa ati vi dade, com a mesma durao do trabalho
em outra. A esti mati va do val or de diferentes qual idades de trabal ho se
ajusta rapidamente no mercado, com sufi ci ente preci so para todos os fi ns
prti cos, e depende mui to da habi li dade comparativa do trabal hador e da
intensidade do trabalho realizado. Uma vez consti tu da, essa escala fi ca
sujeita a poucas variaes. Se um di a de trabal ho de um joal heiro val e
mais que um di a de trabalho de um trabalhador comum, esta relao foi
h mui to tempo ajustada e col ocada na devida posi o na escal a da val ores
8
.
Ao comparar, portanto, o valor da mesma mercadoria em diferentes
RICARDO
29
7 Bushel e quarter, como aparecero nas pginas segui ntes, so medidas i nglesas de capacidade para
cereais, sendo o primei ro equivalente a 36,367 li tros e o segundo a oi to vezes mai s. (N. do E.)
8 "Mas, embora o trabal ho seja a medi da real do val or de troca de todas as mercadori as, no
por el e que esse val or comumente esti mado. Em geral , di f ci l veri fi car a proporo entre
duas quanti dades de trabal ho. O mesmo tempo gasto em duas di ferentes cl asses de tarefas
nem sempre bastar para determi nar aquel a proporo. Os di ferentes graus de esforo e de
habi l i dade devem ser l evados em conta. Pode haver mai s trabal ho numa hora de ati vi dade
penosa do que em duas horas de ati vi dade fci l , ou numa hora de dedi cao a um of ci o que
se l eva dez anos de esforo para aprender, do que num ms de trabal ho numa ati vi dade
comum e si mpl es. Mas no fci l encontrar uma medi da preci sa tanto para o esforo quanto
para a habi l i dade. Quando se trocam, de fato, os di ferentes produtos de di ferentes ti pos de
trabal ho, al guma concesso fei ta entre ambos. Tal ajuste, entretanto, no se processa por
uma medi da preci sa, mas pel o regatei o e pel a barganha que se operam no mercado, segundo
aquel a cl asse rudi mentar de i gual dade, que, embora no seja exata, basta para conduzi r os
negci os na vi da coti di ana". SMI TH, A. Op. cit. Li vro Pri mei ro. Cap. X.
*
*
A passagem aci ma encontra-se na real i dade no Li vro Pri mei ro, cap.V; no entanto, no
cap tul o X, Smi th desenvol ve uma l onga di scusso sobre o mesmo tema. (N. da Ed. I ngl esa.)
per odos, raramente ser necessri o l evar em conta a habi l i dade com-
parati va e a i ntensi dade do trabal ho exi gi das para a sua produo,
poi s esses fatores operam i gual mente em ambos os per odos. Compa-
rando a descri o do trabal ho real i zado numa poca com i dnti ca des-
cri o do trabal ho real i zado em outra, se 1/10, 1/5 ou 1/4 for adi ci onado
ou supri mi do, ser provocado um efei to proporci onal a essa causa no
val or rel ati vo da mercadori a.
Se uma pea de l val er hoje duas peas de l i nho, e se, dentro
de dez anos, o val or de uma pea de l al canar quatro peas de l i nho,
poderemos com certeza concl ui r que ser necessri o mai s trabal ho para
fabri car o pano, ou menos para fabri car as peas de l i nho, ou ai nda
que ambas as causas i nfl u ram.
Como a pesqui sa, para a qual pretendo chamar a ateno do
l ei tor, se refere ao efei to das vari aes no val or rel ati vo das mercadori as,
e no no seu val or absol uto, ser pouco rel evante exami nar o grau
comparati vo de val orao dos di ferentes ti pos de trabal ho. Podemos,
poi s, concl ui r justamente que, qual quer que tenha si do a desi gual dade
ori gi nal entre el es, qual quer que tenha si do a engenhosi dade, a habi -
l i dade ou o tempo necessri o para adqui ri r destreza num ti po de tra-
bal ho manual mai s do que em outro, tal desi gual dade se mantm apro-
xi madamente a mesma de uma para outra gerao; ou, pel o menos, a
vari ao mui to pequena de um ano para outro, e portanto pode afetar
mui to pouco, a curto prazo, o val or rel ati vo das mercadori as.
A proporo entre diferentes taxas de sal rios e de l ucros em di -
ferentes empregos de trabalho e de capital parece no ser muito afetada,
como j foi observado, pela ri queza, pel a pobreza ou pelo estado pro-
gressivo, estacionrio ou decadente da sociedade. Tais revol ues no
bem-estar soci al, embora afetem as taxas gerais de salrios e de lucros,
acabam, finalmente, por afet-las de modo i gual em todas as diferentes
atividades. A proporo entre elas deve portanto permanecer a mesma,
no podendo ser expressivamente alterada, ao menos por um prazo
considervel, por nenhuma dessas revolues.
9
Seo III
No s o trabalho aplicado diretamente s mercadorias
afeta o seu valor, mas tambm o trabalho gasto em
implementos, ferramentas e edifcios que contribuem
para sua execuo
Mesmo
10
no estgi o pri mi ti vo ao qual se refere Adam Smi th,
OS ECONOMISTAS
30
9 SMI TH, A. Op. cit. Li vro Pri mei ro. Cap. X.
10 As 1 e 2 edi es comeam este pargrafo com uma passagem adi ci onal : Pode-se ver, pel a
ci tao da Riqueza das Naes que fi z na Seo I , que, embora Adam Smi th reconhea
pl enamente o pri nc pi o de que as propores entre as quanti dades de trabal ho necessri o
al gum capi tal , embora possi vel mente fabri cado e acumul ado pel o pr-
pri o caador, seri a necessri o para capaci t-l o a matar sua presa. Sem
uma arma, nem o castor nem o gamo poderi a ser morto. Portanto, o
val or desses ani mai s deveri a ser regul ado no apenas pel o tempo e
pel o trabal ho necessri os sua captura, mas tambm pel o tempo e
pel o trabal ho necessri os produo do capi tal do caador: a arma,
com a ajuda da qual a caa se real i zava.
Suponhamos que a arma necessri a para matar o castor fosse pro-
duzi da com mui to mai s trabal ho que a arma necessri a para matar o
gamo, por causa da mai or dificuldade de se aproxi mar do pri meiro ani mal ,
e da conseqente necessi dade de uma arma mai s precisa. Um castor val eri a
natural mente mais do que doi s gamos, justamente porque, no total , mai s
trabal ho seria exigi do para mat-lo. Ou i magi nemos que a mesma quan-
ti dade de trabal ho fosse requerida para fabri car as duas armas, que teri am,
no entanto, durabi li dade muito di ferente. Somente uma pequena parcel a
do val or do i nstrumento mais durvel seria transferida para a mercadori a,
enquanto uma poro mui to mai or do val or do instrumento menos durvel
seri a adicionada mercadori a produzi da com seu auxl i o.
Todos os i mpl ementos necessri os para caar o castor e o gamo
poderi am pertencer a uma cl asse de homens, sendo o trabal ho empregado
na caa forneci do por outra cl asse. Ai nda assi m, os seus preos compa-
rati vos seri am proporci onai s ao trabal ho efeti vamente consumi do, tanto
na formao do capi tal como no abate dos ani mai s. Em di ferentes ci r-
cunstncias de abundnci a ou de escassez de capi tal , quando este com-
parado com o trabal ho, em di ferentes ci rcunstncias de abundnci a ou
de escassez de al i mentos e de outros gneros de pri mei ra necessi dade
exi gi dos pel o homem, aquel es que forneceram um i gual val or de capi tal
para uma ou para outra ati vi dade devem receber 1/2, 1/4 ou 1/8 do produto
obti do, pagando-se o restante como sal ri os quel es que forneceram o
trabal ho. E mesmo esta di vi so no afetari a o val or rel ati vo daquel as
mercadori as, porque, se os l ucros do capi tal fossem mai ores ou menores,
correspondendo a 50, 20 ou 10%, ou se os salri os fossem al tos ou bai xos,
ambas as ati vi dades seri am i gual mente afetadas.
O mesmo pri nc pi o conti nuari a vl i do se i magi narmos ampl i adas
RICARDO
31
para adqui ri r objetos di ferentes sejam a ni ca ci rcunstnci a que pode proporci onar uma
regra para a nossa troca de um por outro, el e l i mi ta, no entanto, a apl i cao desse pri nc pi o
quel e pri mi ti vo e rude estado da soci edade que antecede tanto a acumul ao de capi tal
como a apropri ao da terra; como se, quando ti verem de ser pagos l ucros e renda da
terra, estes ti vessem al guma i nfl unci a sobre o val or rel ati vo das mercadori as.
Adam Smi th, no entanto, no anal i sou em l ugar al gum os efei tos da acumul ao de
capi tal e da apropri ao da terra sobre o val or rel ati vo. i mportante, todavi a, determi nar
em que medi da os efei tos reconheci damente produzi dos sobre o val or de troca das mer-
cadori as pel a quanti dade comparati va de trabal ho empregado na sua produo so
modi fi cados ou al terados pel a acumul ao de capi tal e pagamento da renda da terra.
Pri mei ro, em rel ao acumul ao de capi tal . Mesmo etc.
Esse Pri mei ro deve ser rel aci onado frase Resta consi derar, no entanto , que abre
o cap tul o Sobre a Renda da Terra, p. 34.
as ati vi dades da soci edade, de tal modo que uns fornecem as canoas
e os i nstrumentos necessri os pesca, e outros a semente e a maqui -
nari a rudi mentar i ni ci al mente usada na agri cul tura: o val or de troca
das mercadori as produzi das seri a proporci onal ao trabal ho dedi cado
sua produo no somente produo i medi ata, mas tambm
fabri cao de todos aquel es i mpl ementos ou mqui nas necessri os
real i zao do trabal ho prpri o ao qual foram apl i cados.
Se consi derarmos um estgi o da soci edade no qual grandes pro-
gressos j foram real i zados, e no qual fl orescem as artes e o comrci o,
observaremos que o val or das mercadori as tambm vari a segundo este
pri nc pi o: ao esti mar o val or de troca das mei as, por exempl o, descobri -
remos que o seu val or, comparado com o de outras coi sas, depende da
quanti dade total de trabalho necessri a para fabri c-l as e l an-l as no
mercado. Pri mei ro, h o trabal ho necessri o para cul ti var a terra na qual
cresce o al godo; segundo, o trabal ho de l evar o al godo ao l ugar em que
as meias so fabri cadas no que se i ncl ui o trabal ho de construo do
barco no qual se faz o transporte e que i ncl u do no frete dos bens ;
tercei ro, o trabal ho do fi andei ro e do tecelo; quarto, uma parte do trabalho
do engenhei ro, do ferrei ro e do carpi ntei ro que constru ram os prdi os e
a maquinaria usados na produo; qui nto, o trabal ho do vareji sta e de
mui tos outros que no vem ao caso menci onar. A soma de todas essas
vri as espci es de trabal ho determi na a quanti dade de outras coi sas pel as
quais as meias sero trocadas, enquanto a mesma consi derao das vri as
quanti dades de trabal ho uti l i zado nesses outros bens determi nar i gual -
mente a poro del es que se dar em troca das mei as.
Para convencer-nos de que este o verdadei ro fundamento do
val or de troca, i magi nemos al gum progresso nos mei os de reduzi r tra-
bal ho, num dos vri os processos pel os quai s passa o al godo bruto,
antes que as mei as cheguem ao mercado para serem trocadas por outras
mercadori as; e observemos os efei tos que se segui ro. Se for necessri o
um nmero menor de homens para cul ti var o al godo, ou de mari -
nhei ros para o transporte de navi os, ou de operri os para construi r o
barco no qual o al godo trazi do; se for empregado um nmero menor
de trabal hadores na construo das edi fi caes e da maqui nari a, ou
se estes forem mai s efi ci entes as mei as tero i nevi tavel mente menor
val or e, portanto, compraro menor quanti dade de outros bens. El as
tero menor val or porque foi necessri a menor quanti dade de trabal ho
para produzi -l as, e, conseqentemente, sero trocadas por menor quan-
ti dade de mercadori as no afetadas por semel hante reduo de trabal ho.
A reduo na uti l i zao de trabal ho sempre reduz o val or rel ati vo
de uma mercadori a, seja tal reduo real i zada no trabal ho necessri o
para produzi r a prpri a mercadori a, seja no trabal ho necessri o para a
formao do capi tal que contri bui para a sua produo. Em ambos os
casos, o preo das mei as di mi nui ri a, fosse porque se empregasse um n-
mero menor de homens no alveamento, na fi ao ou na tecel agem, na
OS ECONOMISTAS
32
qual i dade de operri os di retamente necessri os sua produo; ou, como
mari nhei ros, engenhei ros e ferrei ros, na qual i dade de trabal hadores l i ga-
dos mai s i ndi retamente ao fabri co daquel e produto. No pri mei ro caso,
toda a economi a de trabal ho se refl eti ri a nas mei as, poi s a poro de
trabalho poupada destinava-se inteiramente a elas; no segundo, somente
uma parcel a do que se economi zou afetari a as mei as, correspondendo o
benef ci o restante a todas as demai s mercadori as em cuja produo fossem
uti l i zadas as edi fi caes, a maqui nari a e os mei os de transporte.
Suponhamos que, nos estgi os pri mi ti vos da soci edade, o arco e
as fl echas do caador ti vessem o mesmo val or e a mesma durabi l i dade
que a canoa e os i nstrumentos do pescador, sendo ambos produzi dos
com a mesma quanti dade de trabal ho. Em tai s ci rcunstnci as, o val or
do gamo, produto de um di a de trabal ho do caador, seri a exatamente
i gual ao val or do pei xe capturado num di a de trabal ho do pescador.
O val or comparati vo do pei xe e da caa seri a i ntei ramente regul ado
pel a quanti dade de trabal ho desti nada a cada um, i ndependentemente
da quanti dade produzi da, ou dos sal ri os ou l ucros al tos ou bai xos.
Se, por exempl o, as canoas e i mpl ementos do pescador val essem 100
l i bras e a sua durao fosse esti mada em dez anos, e se o pescador
empregasse dez trabal hadores, que recebessem 100 l i bras anuai s por
seu trabal ho e capturassem vi nte sal mes por di a; se as armas uti l i -
zadas pel o caador tambm val essem 100 l i bras e ti vessem a durao
esti mada em dez anos, e se o caador tambm empregasse dez traba-
l hadores, que recebessem 100 l i bras anuai s e matassem dez gamos
por di a; ento, o preo natural de um gamo seri a de doi s sal mes,
qual quer que fosse grande ou pequena a proporo do produto
total desti nada aos trabal hadores que o obti veram. Aqui l o que se pa-
gasse como sal ri o teri a a mxi ma i mportnci a em rel ao aos l ucros,
poi s, evi dentemente, estes l ti mos seri am al tos ou bai xos, exatamente
na proporo em que os pri mei ros fossem bai xos ou al tos. I sso, no
entanto, no afetari a em nada o val or rel ati vo do pei xe e da caa, uma
vez que os salri os seri am si mul taneamente al tos ou bai xos nas duas
ati vi dades. Se o caador al egasse estar pagando uma grande parcel a, ou
o val or de uma grande parcel a de sua caa como sal ri os para i nduzi r
o pescador a entregar-l he mai s pei xes em troca de sua caa , este res-
ponderi a que era i gual mente afetado pel a mesma causa. Portanto, sob
quaisquer vari aes de sal ri os e de l ucros, e sejam quai s forem os efei tos
da acumulao de capi tal , enquanto for poss vel obter, com um di a de
trabal ho, a mesma quanti dade de pei xe e a mesma quanti dade de caa,
a rel ao natural de troca ser de um gamo por doi s sal mes.
Se, com a mesma quanti dade de trabalho, se obti vesse menor quan-
ti dade de pei xe, ou mai or quanti dade de caa, o val or do pei xe aumentari a
em comparao com o da caa. Se, ao contrri o, com a mesma quanti dade
de trabal ho se consegui sse menor quanti dade de caa ou mai or de pei xe,
a caa se tornari a mai s cara em comparao com o pei xe.
RICARDO
33
Se houvesse al guma mercadori a de val or i nvari vel , poder amos
veri fi car, comparando seu val or ao do pei xe e ao da caa, quanto da
vari ao deveri a ser atri bu do causa que afetou o val or do pei xe, e
quanto causa que afetou o val or da caa.
Suponhamos que o di nhei ro fosse essa mercadori a. Se um sal mo
val esse 1 l i bra e um gamo 2 l i bras, um gamo val eri a doi s sal mes.
Mas o gamo poderi a passar a val er trs sal mes, se mai s trabal ho
fosse necessri o para ca-l o, ou menos para capturar o pei xe, ou,
ai nda, se essas duas causas operassem ao mesmo tempo. Se ti vssemos
um padro i nvari vel , poder amos faci l mente veri fi car em que medi da
cada uma dessas causas i nfl ui u. Se o sal mo conti nuasse a ser vendi do
por 1 l i bra enquanto o gamo aumentasse para 3 l i bras, concl ui r amos
que mai s trabal ho foi exi gi do para caar o gamo. Se este conti nuasse
com o mesmo preo de 2 l i bras e o sal mo fosse vendi do por 18 s. 4
d.,
11
poder amos di zer que menos trabal ho foi necessri o para pescar
o sal mo. Fi nal mente, se o gamo aumentasse para 2 10 s., e o sal mo
bai xasse para 16 s. 8 d., poder amos afi rmar que ambas as causas
teri am i nfl u do na al terao do val or rel ati vo daquel as mercadori as.
Nenhuma al terao nos sal ri os poderi a produzi r al guma mu-
dana no val or rel ati vo de tai s mercadori as. Supondo que el es aumen-
tem, nenhuma quanti dade mai or de trabal ho ser necessri a em qual -
quer dessas ati vi dades: apenas o trabal ho ser pago a um preo mai s
el evado, e as mesmas razes que l evari am o caador e o pescador a
tentar um aumento no val or de sua caa e de seu pei xe l evari am o
propri etri o da mi na a el evar o val or de seu ouro. Se este est mul o
atuar com a mesma i ntensi dade em todas as trs ati vi dades, e sendo
i dnti ca a si tuao das pessoas nel as envol vi das antes e depoi s do
aumento sal ari al , o val or rel ati vo da caa, do pei xe e do ouro fi cari a
i nal terado. Os sal ri os podem aumentar 20% e os l ucros, conseqen-
temente, di mi nui r numa proporo mai or ou menor, sem ocasi onar a
menor al terao no val or rel ati vo daquel as mercadori as.
Suponhamos agora que, com a mesma quanti dade de trabal ho e
com o mesmo capi tal fi xo, fosse poss vel obter mai s pei xe, mas no
mai or quanti dade de ouro ou de caa: o val or rel ati vo do pei xe di mi -
nui ri a em comparao com o ouro ou com a caa. Se, em vez de vi nte
sal mes, fossem produzi dos vi nte e ci nco, num di a de trabal ho, o preo
do sal mo seri a 16 xel i ns em vez de 1 l i bra, e doi s sal mes e mei o,
em vez de doi s, seri am trocados por um gamo, cujo preo, no entanto,
conti nuari a sendo 2 l i bras, como anteri ormente. Do mesmo modo, se
fosse obti do menor nmero de pei xes com o mesmo capi tal e o mesmo
trabal ho, o val or comparati vo do pei xe aumentari a. O pei xe, portanto,
teri a seu val or de troca aumentado ou di mi nu do somente porque mai s
ou menos trabal ho seri a necessri o para pesc-l o; e esse val or jamai s
OS ECONOMISTAS
34
11 Uni dade monetri a i ngl esa, a l i bra () subdi vi di a-se ento em 20 xel i ns (s.) e cada xel i m,
por sua vez, subdi vi di a-se em 12 pence (d). (N. do Ed.)
poderi a aumentar ou di mi nui r al m da proporo em que a quanti dade
de trabal ho necessri o aumentasse ou di mi nu sse.
Se, portanto, ti vssemos um padro i nvari vel , pel o qual puds-
semos medi r as vari aes ocorri das nas outras mercadori as, ver amos
que o l i mi te extremo at o qual el as poderi am aumentar desde que
produzi das nas ci rcunstnci as supostas seri a proporci onal quan-
ti dade adi ci onal de trabal ho requeri da para sua produo; e, a menos
que fosse exi gi da uma quanti dade mai or de trabal ho para produzi -l as,
no poderi am sofrer nenhum aumento. Um aumento de sal ri os no
el evari a seu val or monetri o, nem em rel ao a quai squer outras mer-
cadori as cuja produo no exi gi sse nenhuma quanti dade adi ci onal de
trabal ho, e que uti l i zassem a mesma proporo de capi tal fi xo de
i dnti ca durabi l i dade e de capi tal ci rcul ante. Se fosse necessri o
mai s ou menos trabal ho para a produo de outra mercadori a, i sso
i medi atamente ocasi onari a, como j di ssemos, uma al terao em seu
val or rel ati vo, mas essa al terao se deveri a mudana na quanti dade
de trabal ho requeri da para produzi -l a, e no ao aumento de sal ri os.
Seo IV
O princpio de que a quantidade de trabalho empregada
na produo de mercadorias regula seu valor relativo
consideravelmente modificado pelo emprego de maquinaria
e de outros capitais fixos e durveis
Na seo anteri or, supusemos que os i mpl ementos e armas ne-
cessri os para capturar o gamo e o sal mo ti nham i gual durao e
resul tavam da mesma quanti dade de trabal ho; vi mos, ai nda, que as
vari aes no val or rel ati vo do gamo e do sal mo dependi am uni camente
das di ferentes quanti dades de trabal ho necessri as para obt-l os. Mas,
em cada estgi o da soci edade, as ferramentas, i mpl ementos, edi fi caes
e maqui nari a empregados em di ferentes ati vi dades podem ter vri os
graus de durabi l i dade e exi gi r di ferentes quanti dades de trabal ho para
sua produo. Al m di sso, as propores entre o capi tal empregado
para sustentar o trabal ho e o que i nvesti do em ferramentas, maqui -
nari a e edi fi caes podem combi nar-se de vri as formas. Essa di ferena
no grau de durabi l i dade do capi tal fi xo e as vari aes nas propores
em que se podem combi nar os doi s ti pos de capi tal i ntroduzem outra
causa, al m da mai or ou menor quanti dade de trabal ho necessri a
produo de mercadori as, das vari aes do val or rel ati vo das mesmas:
esta causa o aumento ou reduo do val or do trabal ho.
Os al i mentos e as roupas consumi das pel o trabal hador, o edi f ci o
em que el e trabal ha e os i nstrumentos com os quai s sua ati vi dade
real i zada, so todos de natureza perec vel . Exi ste, no entanto, uma
grande di ferena no tempo de durao desses di ferentes capi tai s: uma
mqui na a vapor durar mai s do que um navi o, um navi o mai s do
RICARDO
35
que a roupa do trabal hador, e a roupa do trabal hador mai s do que o
al i mento que el e consome.
Dependendo da rapi dez com que perea, e a freqnci a com que
preci se ser reproduzi do, ou segundo a l enti do com que se consome, o
capi tal cl assi fi cado como capi tal ci rcul ante ou fi xo.
12
Um fabri cante
de cerveja, cujas edi fi caes e maqui nari a tm grande val or e so du-
rvei s, emprega uma grande parcel a de capi tal fi xo. Ao contrri o, um
sapatei ro, cujo capi tal pri nci pal mente empregado no pagamento de
sal ri os, que so gastos em al i mentos e em roupas, mercadori as mai s
perec vei s que edi f ci os e maqui nari a, uti l i za uma grande proporo
de seu capi tal como capi tal ci rcul ante.
Devemos consi derar tambm que o capi tal ci rcul ante pode gi rar,
ou vol tar quel e que o apl i ca, em per odos mui to desi guai s. O tri go
comprado por um l avrador para semente um capi tal fi xo em compa-
rao com aquel e comprado pel o padei ro para fazer po. O pri mei ro
l ana-o terra e no obtm nenhum retorno durante um ano; o segundo
pode transform-l o em fari nha, vend-l o como po a seus fregueses e,
em uma semana, ter seu capi tal l i vre para repeti r o que fez ou comear
a uti l i z-l o de outra forma.
Portanto, duas ati vi dades podem uti l i zar o mesmo montante de
capi tal , mas este pode ser di vi di do de modo mui to di ferente entre a
parte fi xa e a ci rcul ante.
Exi stem ati vi dades em que se emprega mui to pouco capi tal ci r-
cul ante, i sto , capi tal uti l i zado na manuteno do trabal ho, real i zan-
do-se os i nvesti mentos pri nci pal mente em maqui nari a, i mpl ementos,
edi fi caes etc. capi tal de carter comparati vamente fi xo e durvel .
Noutra ati vi dade, pode uti l i zar-se a mesma soma de capi tal , que ser
uti l i zado basi camente para a manuteno do trabal ho, i nvesti ndo-se
apenas uma pequena parte em i mpl ementos, mqui nas e edi fi caes.
Um aumento nos sal ri os no pode dei xar de afetar desi gual mente
mercadori as produzi das em ci rcunstnci as to di ferentes.
Por outro l ado, doi s i ndustri ai s podem empregar o mesmo montante
de capi tal fi xo e de capi tal ci rcul ante, sendo mui to desi gual , no entanto,
a durabi l i dade dos seus capi tai s fi xos. Um pode ter mquinas a vapor
cujo val or de 10 mi l l i bras, e o outro i gual val or em embarcaes.
Se os homens no empregassem maqui nari a na produo, mas
somente trabal ho, e se demorassem o mesmo tempo at col ocarem seus
produtos no mercado, o val or de troca de seus produtos seri a exatamente
proporci onal quanti dade de trabal ho consumi da.
Se el es empregassem capi tal fi xo de i dnti co val or e durabi l i dade,
os val ores das mercadori as produzi das tambm seri am i guai s, e va-
ri ari am somente com a mai or ou menor quanti dade de trabal ho em-
pregada na sua produo.
No entanto, embora mercadori as produzi das em ci rcunstnci as
OS ECONOMISTAS
36
12 Di vi so no essenci al , e cuja l i nha de demarcao no pode ser preci samente traada.
i dnti cas no vari assem uma em rel ao outra, a no ser em vi rtude
do aumento ou da reduo da quanti dade de trabal ho necessri a para
produzi r uma ou outra, se forem comparadas com outras mercadori as
no produzi das com a mesma quanti dade proporci onal de capi tal fi xo,
el as vari ari am por outra causa que menci onei anteri ormente, a saber:
um aumento no val or do trabal ho, ai nda que nem mai s nem menos
trabal ho tenha si do empregado na produo de qual quer del as. A cevada
e a avei a conti nuari am a ter a mesma rel ao entre si , qual quer que
seja a vari ao dos sal ri os. Produtos de al godo e teci dos de l tambm
conti nuari am, se ambos fossem produzi dos em ci rcunstnci as i dnti cas.
Mas ocorrendo aumento ou reduo de sal ri os, a cevada teri a mai or
ou menor val or quando comparada com os produtos de al godo, e a
avei a quando comparada com os teci dos de l .
Suponhamos que doi s homens empreguem 100 trabal hadores
cada um, por um ano, na fabri cao de duas mqui nas, e que outro
homem empregue o mesmo nmero no cul ti vo de tri go: no fi m do ano,
cada mqui na val er o mesmo que o tri go, poi s foram produzi dos com
a mesma quanti dade de trabal ho. Suponhamos agora que o propri etri o
de uma das mqui nas a uti l i za, no ano segui nte, com o aux l i o de 100
trabal hadores, na produo de teci dos de l , e o dono da outra mqui na,
i gual mente com o aux l i o de 100 trabal hadores, a emprega na produo
de arti gos de al godo, enquanto o l avrador conti nua empregando 100
trabal hadores no cul ti vo do tri go. Durante o segundo ano, todos el es
tero empregado a mesma quanti dade de trabal ho, mas os produtos
e a mqui na do fabri cante de teci dos de l , assi m como os do fabri cante
de arti gos de al godo, tero resul tado do trabal ho de 200 homens em-
pregados por um ano; ou mel hor, do trabal ho de 100 homens durante
doi s anos, enquanto o tri go ter si do produzi do pel o trabal ho de 200
homens em um ano. Conseqentemente, se o tri go val er 500 l i bras, a
mqui na e os produtos do fabri cante de teci dos devero val er juntos
1 000 l i bras, enquanto a mqui na e os produtos do fabri cante de arti gos
de al godo deveri am val er tambm o dobro do tri go. Mas esses produtos,
na real i dade, tero mai s que o dobro do val or do tri go, poi s o l ucro do
capi tal do fabri cante de teci dos de l e do fabri cante de produtos de
al godo, correspondente ao pri mei ro ano, ter si do acrescentado aos
seus capi tai s, enquanto o do agri cul tor foi gasto e desfrutado. Levan-
do-se em conta, portanto, os di ferentes graus de durabi l i dade dos seus
capi tai s, ou, o que a mesma coi sa, o tempo que deve transcorrer
antes que um conjunto de mercadori as possa chegar ao mercado, os
produtos tero val or no na exata proporo da quanti dade de trabal ho
gasto na sua produo: el es no estaro na proporo de 2 para 1,
13
mas numa proporo um pouco superi or, para compensar o prazo mai or
que deve transcorrer at que o produto de mai or val or chegue ao mercado.
RICARDO
37
13 Ri cardo faz refernci a ao exempl o anteri or em que a mqui na e o produto do fabri cante
de teci dos e a mqui na e os produtos do fabri cante de arti gos de al godo val i am duas
vezes mai s do que o tri go. (N. do T.)
Suponhamos que cada trabal hador tenha recebi do 50 l i bras por
ano, i sto , que tenha si do empregado um capi tal de 5 mi l l i bras e
que os l ucros tenham si do de 10%, o val or de cada uma das mqui nas,
assi m como do cereal , no fi m do pri mei ro ano, seri a de 5 500 l i bras.
No segundo ano, os fabri cantes e o agri cul tor gastaro novamente 5
mi l l i bras cada um, para a manuteno do trabal ho e, portanto, tornaro
a vender seus produtos por 5 500 l i bras. Contudo, para equi parar-se
ao agri cul tor, os homens que uti l i zaram mqui nas devero obter no
apenas 5 500 l i bras pel os capi tai s de 5 mi l l i bras gastos com o trabal ho,
mas ai nda uma soma adi ci onal de 550 l i bras correspondente ao l ucro
sobre 5 500 l i bras i nvesti das na maqui nari a. Conseqentemente, el es
devero vender seus produtos por 6 050 l i bras. Nesse caso, portanto,
os capi tal i stas empregaram exatamente a mesma quanti dade anual
de trabal ho na produo de suas mercadori as, mas os bens produzi dos
di ferem em val or por causa das di ferentes quanti dades de capi tal fi xo,
ou trabal ho acumul ado, empregadas respecti vamente por cada um. O
teci do de l e os produtos de al godo tm o mesmo val or por serem
produzi dos com i dnti cas quanti dades de trabal ho e de capi tal fi xo. O
tri go, no entanto, no tem o mesmo val or que essas mercadori as, poi s
produzi do, no que se refere ao capi tal fi xo, em ci rcunstncias di ferentes.
Mas como seri a afetado o val or rel ati vo desses produtos por um
aumento no val or do trabal ho? evi dente que os val ores rel ati vos do
teci do e dos produtos de al godo no sofrero qual quer mudana, poi s
aqui l o que afeta um deve afetar tambm o outro, nas ci rcunstnci as
consi deradas. Os val ores rel ati vos do tri go e da cevada tambm no
sofreri am nenhuma al terao, uma vez que ambos so produzi dos sob
as mesmas ci rcunstnci as, no que respei ta ao capi tal ci rcul ante e ao
capi tal fi xo. No entanto, o val or rel ati vo do tri go, quando comparado
com o do teci do de l ou com o dos produtos de al godo, dever ser
al terado por um encareci mento do trabal ho.
No pode haver um aumento no val or do trabal ho sem uma di -
mi nui o nos l ucros. Se o tri go ti ver de ser di vi di do entre o agri cul tor
(arrendatri o) e o trabal hador, quanto mai or for a parcel a dada ao
l ti mo, menor ser a que sobrar para o pri mei ro. Da mesma forma,
se o teci do de l ou o produto de al godo for di vi di do entre o operri o
e seu empregador, quanto mai or a parte dada ao pri mei ro, menos res-
tar para o l ti mo. Suponhamos ento que, em conseqnci a de um
aumento nos sal ri os, os l ucros di mi nuam de 10 para 9%: em vez de
acrescentar 550 l i bras ao preo normal de seus produtos (5 500 l i bras)
a t tul o de l ucros de seu capi tal fi xo, os fabri cantes adi ci onari am apenas
9% daquel a soma, ou 495 l i bras, e, conseqentemente, o preo seri a
de 5 995 l i bras, em vez de 6 050 l i bras. Como o tri go conti nuari a a
ser vendi do a 5 500 l i bras, os produtos manufaturados, nos quai s se
empregou mai s capi tal fi xo, di mi nui ri am em rel ao ao tri go ou a qual -
quer outro produto no qual se usou menor poro de capi tal fi xo. O
OS ECONOMISTAS
38
grau de vari ao no val or rel ati vo dos produtos, como resul tado de um
encareci mento ou barateamento do trabal ho, depender da proporo
em que o capi tal fi xo parti ci par do capi tal total . Todas as mercadori as
produzi das com maqui nari a de grande val or, ou em edi fi caes mui to
val i osas ou que devam demorar l ongo tempo at serem l anadas no
mercado, di mi nui ro seu val or rel ati vo, enquanto aumentaro o de
todas aquel as produzi das pri nci pal mente com o trabal ho, ou que possam
ser rapi damente l anadas no mercado.
O l ei tor, entretanto, deve notar que essa causa de vari ao do
val or das mercadori as comparati vamente pequena nos seus efei tos.
Com um aumento de sal ri os capaz de provocar uma queda de 1% nos
l ucros, as mercadori as produzi das nas ci rcunstnci as que supus i ro
vari ar apenas 1% em val or rel ati vo: sua reduo ser to grande quanto
a dos l ucros, passando de 6 050 l i bras para 5 995 l i bras. Os mai ores
efei tos que poderi am ser produzi dos nos preos de tai s produtos, por
um aumento de sal ri os, no deveri am exceder a 6 ou 7%, poi s os
l ucros provavel mente no poderi am, em nenhuma ci rcunstnci as su-
portar uma queda geral e permanente mai or do que essa.
O mesmo no acontece com a outra grande causa de vari ao no
val or rel ati vo das mercadori as, a saber: o aumento ou di mi nui o na
quanti dade de trabal ho necessri o para produzi -l as. Se, para produzi r
o tri go, fossem necessri os 80 trabal hadores em vez de 100, o val or
do tri go di mi nui ri a 20%, passando de 5 500 l i bras para 4 400 l i bras.
Se, para produzi r o pano, em vez de 100 bastasse o trabal ho de 80
trabal hadores, o mesmo di mi nui ri a de 6 050 l i bras para 4 950 l i bras.
Uma al terao de qual quer magni tude na taxa corrente de l ucro
efei to de causas que somente operam ao l ongo de anos, enquanto al -
teraes na quanti dade de trabal ho necessri o para produzi r as mer-
cadori as ocorrem di ari amente. Todo mel horamento na maqui nari a, nas
ferramentas, nas edi fi caes e na obteno de matri as-pri mas poupa
trabal ho, permi ti ndo-nos produzi r mai s faci l mente a mercadori a qual
se apl i cou a mel hori a e, em conseqnci a, o seu val or se al tera. Ao
aval i ar, portanto, as causas das vari aes no val or das mercadori as,
seri a errneo omi ti r total mente o efei to produzi do pel o encareci mento
ou barateamento do trabal ho, mas seri a i gual mente errneo atri bui r-l he
mui ta i mportnci a. Assi m, embora apenas ocasi onal mente menci one
essa causa na parte restante desta obra, consi derarei todas as grandes
vari aes que ocorrem no val or rel ati vo das mercadori as como sendo
produzi das pel a mai or ou menor quanti dade de trabal ho que, em pocas
di ferentes, seja necessri a para produzi -l as.
No preci so acrescentar que as mercadori as que tm a mesma
quanti dade de trabal ho gasta em sua produo tero val ores de troca
di ferentes, se no puderem ser l anadas no mercado ao mesmo tempo.
Suponhamos que eu empregue 20 trabal hadores, com o di spndi o
anual de 1 000 l i bras para produzi r uma mercadori a, e que, no fi m
RICARDO
39
desse per odo, empregue novamente 20 trabal hadores por mai s um
ano, com di spndi o de 1 000 l i bras, para o acabamento ou mel horamento
da mesma mercadori a. Suponhamos ai nda que ao cabo de doi s anos,
eu a l ance no mercado. Se o l ucro for de 10%, meu produto deve ser
vendi do por 2 310 l i bras, poi s empreguei 1 000 l i bras de capi tal por
um ano e 2 100 l i bras por mai s um ano. Outro homem emprega exa-
tamente a mesma quanti dade de trabal ho, mas a emprega toda no
mesmo ano, uti l i zando 40 trabal hadores, com um di spndi o de 2 000
l i bras, e vendendo a mercadori a, ao fi m do per odo, com 10% de l ucro,
ou seja, a 2 200 l i bras. Temos, nesse caso, duas mercadori as produzi das
com a mesma quanti dade de trabal ho, uma das quai s vendi da por
2 310 l i bras e a outra por 2 200 l i bras.
Esse caso parece di feri r do anteri or, mas, de fato, o mesmo. Em
ambos os casos, o preo superi or de uma mercadori a se deve ao mai or
prazo que deve transcorrer at que se possa l an-l a no mercado. No
pri mei ro, a maqui nari a e o teci do val i am mai s que o dobro do tri go, embora
houvessem absorvi do apenas o dobro da quanti dade de trabal ho. No se-
gundo, uma mercadori a val e mai s que outra, apesar de no se haver
empregado mai s trabal ho em sua produo. A di ferena de val or surge,
em ambos os casos, dos l ucros acumul ados como capi tal , e apenas uma
justa compensao pel o tempo em que os l ucros permaneceram reti dos.
Parece, portanto, que a di vi so do capi tal em di ferentes propores
de capi tal fi xo e ci rcul ante, empregada em di ferentes ati vi dades, i ntroduz
uma considervel modi fi cao na regra, de apl i cao universal quando se
emprega quase excl usi vamente trabal ho na produo: as mercadori as ja-
mai s vari aro de val or, a menos que mai or ou menor quanti dade de tra-
balho seja necessri a para a sua produo. Nesta seo, demonstrou-se
que, sendo i nvarivel a quanti dade de trabal ho, o aumento do seu val or
ocasi onar si mplesmente uma di mi nui o no val or de troca das merca-
dori as em cuja produo se emprega capi tal fi xo; e que, quanto mai or for
o montante de capi tal fi xo, mai or ser essa di mi nui o.
Seo V
O princpio de que o valor no varia com o aumento ou
com a queda de salrios modificado tambm pela desigual
durabilidade do capital e pela desigual rapidez de seu
retorno ao aplicador
Na l ti ma seo supusemos que doi s capi tai s i guai s apl i cados
em duas di ferentes ati vi dades manti nham desi guai s propores de ca-
pi tal fi xo e ci rcul ante. Suponhamos agora que essas propores sejam
as mesmas, porm que a durabi l i dade seja desi gual . Quanto menos
durvel for o capi tal fi xo, mai s se aproxi mar da natureza do capi tal
ci rcul ante: ser consumi do e seu val or reproduzi do num prazo mai s
OS ECONOMISTAS
40
curto, para que seja reconsti tu do o capi tal do fabri cante. Acabamos
de ver que, na medi da em que o capi tal fi xo prepondera em uma i n-
dstri a, o val or das mercadori as al i produzi das ser, em caso de au-
mento de sal ri os, rel ati vamente menor que o daquel as fabri cadas em
i ndstri as onde prepondera o capi tal ci rcul ante. Na medi da em que o
capi tal fi xo for menos durvel e se aproxi mar da natureza do capi tal
ci rcul ante, o mesmo efei to ser produzi do pel a mesma causa.
Se o capi tal fi xo no for de natureza durvel , ser necessri a
mai or quanti dade anual de trabal ho para mant-l o em seu estado ori -
gi nal de efi ci nci a, mas o trabal ho assi m despendi do deve ser consi -
derado como real mente gasto na mercadori a fabri cada, a qual deve
conter um val or proporci onal a esse trabal ho. Se possu sse uma m-
qui na no val or de 20 mi l l i bras, graas qual bastasse mui to pouco
trabal ho para produzi r mercadori as, e se o desgaste dessa mqui na
fosse i nsi gni fi cante, e se, al m di sso, a taxa geral de l ucro fosse de
10%, no seri a necessri o acrescentar mui to mai s do que 2 mi l l i bras
ao preo dos bens pel o uso desse equi pamento. Mas, se o desgaste da
mqui na fosse grande se, para mant-l a em estado efi ci ente, fosse
necessri o o trabal ho anual de 50 trabal hadores , os preos desses
produtos deveri am ser acresci dos, de tal forma a equi val er quel e que
seri a obti do por qual quer outro fabri cante que empregasse 50 trabal ha-
dores na produo de outros bens, e que no usasse nenhuma maquinaria.
Um aumento de sal ri os, contudo, no afetari a i gual mente as
mercadori as produzi das com maqui nari a de desgaste rpi do e as fa-
bri cadas com maqui nari a de desgaste l ento. Num caso, uma grande
quanti dade de trabal ho seri a conti nuamente transferi da ao produto;
no outro, a quanti dade transferi da seri a mui to pequena. Portanto, todo
aumento de sal ri os ou, o que a mesma coi sa, toda queda nos
l ucros reduzi r o val or rel ati vo das mercadori as produzi das com
capi tal de natureza durvel , e el evar proporci onal mente o val or re-
l ati vo das produzi das com capi tal mai s perec vel . Uma reduo nos
sal ri os ter preci samente o efei to contrri o.
Anteri ormente afi rmei que o capi tal fi xo tem vri os graus de
durabi l i dade. Suponhamos agora uma mqui na que possa ser uti l i zada
em determi nada ati vi dade para real i zar o trabal ho de 100 trabal ha-
dores por um ano, e que dure apenas um ano. Suponhamos tambm
que a mqui na custe 5 mi l l i bras, e que os sal ri os anuai s de 100
trabal hadores sejam i guai s a 5 mi l l i bras: evi dente que, para o fa-
bri cante, seri a i ndi ferente comprar a mqui na ou empregar os traba-
l hadores. Suponhamos, no entanto, que a mo-de-obra encarea, e que
os sal ri os anuai s de 100 trabal hadores se el evem a 5 500 l i bras:
bvi o que o fabri cante j no hesi tari a, poi s seri a de seu i nteresse
comprar a mqui na e ter o trabal ho real i zado por 5 mi l l i bras. Mas o
preo da mquina no aumentaria? No passar a val er tambm 5 500
l i bras, 500 l i bras em conseqnci a do encareci mento do trabal ho? Seu
RICARDO
41
preo aumentari a se no houvesse capi tal empregado em sua constru-
o, e se o seu construtor no auferi sse l ucro al gum. Se, por exempl o,
a mqui na fosse o produto de 100 trabal hadores, que nel a trabal hassem
um ano, com o sal ri o de 50 l i bras cada um, sendo o seu preo, portanto,
5 mi l l i bras, desde que os sal ri os aumentassem para 55 l i bras, o
preo passari a a ser 5 500 l i bras. Mas no assi m: os trabal hadores
empregados seri am menos de 100, ou a mqui na no poderi a ser ven-
di da por 5 mi l l i bras, poi s, al m das 5 mi l l i bras, deveri am ser pagos
tambm os l ucros do capi tal que empregou os trabal hadores. Suponha-
mos, portanto, que apenas 85 trabal hadores tenham si do empregados,
a 50 l i bras cada um, o que equi val e a 4 250 l i bras por ano, e que as
750 l i bras que a venda da mqui na produzi ri a aci ma dos sal ri os adi an-
tados aos trabal hadores consti tu ssem os l ucros do capi tal do fabri cante.
Se os sal ri os aumentassem 10%, el e seri a obri gado a empregar um
capi tal adi ci onal de 425 l i bras, tendo de apl i car, portanto, 4 675 l i bras
em vez de 4 250 l i bras, montante sobre o qual el e apenas obteri a um
l ucro de 325 l i bras, se conti nuasse a vender sua mqui na por 5 mi l
l i bras; este , no entanto, o caso de todos os capi tal i stas e de todos os
fabri cantes, poi s uma el evao de sal ri os afeta a todos el es.
14
Se,
portanto, o fabri cante da mquina aumentasse seu preo em conseqncia
de um aumento de sal ri os, uma quanti dade anormal de capi tal seri a
empregada na construo dessas mquinas, at que seu preo propi ci asse
somente a taxa corrente de l ucros.
15
Vemos, portanto, que as mquinas
no aumentaro de preo em conseqncia de um aumento de sal ri os.
Entretanto, o fabri cante que, di ante de um aumento geral de salri os,
pudesse utilizar uma mquina que no encarecesse a produo de mer-
cadori as, gozari a de vantagens especi ais se pudesse continuar cobrando
o mesmo preo por seus produtos. No entanto, como vi mos, el e seri a
obri gado a reduzi r o preo de suas mercadori as, ou o capi tal fl ui ri a para
o seu setor at que os l ucros bai xassem ao n vel geral . Assi m, portanto,
o pbl i co benefi ci ado pel a maqui nari a: estes seres mudos resul tam sem-
pre de um trabal ho mui to menor do que aquel e que substi tuem, mesmo
quando tm o mesmo val or monetri o. Medi ante sua i nfl uncia, um au-
mento no preo dos gneros de pri mei ra necessi dade que provoque el evao
de sal ri os afetar um menor nmero de pessoas, ati ngi ndo, como no
caso que exami namos, oi tenta e ci nco em vez de cem, e a economi a re-
OS ECONOMISTAS
42
14 Ri cardo supe que a concorrnci a entre capi tal i stas fari a com que a taxa de l ucro corrente
se reduzi sse de 10% para 6,5% (325/5 000%), porcentagem que passari a a ser a nova taxa
corrente de l ucro. (N. do T.)
15 Vemos aqui por que os pa ses anti gos so i nduzi dos a empregar maqui nari as, e os novos
a uti l i zar trabal ho. Qual quer di fi cul dade de prover o sustento dos trabal hadores faz o
trabal ho necessari amente aumentar, e, a cada aumento no preo do trabal ho, novas tentaes
se oferecem para o uso de maqui nari a. Essa di fi cul dade de prover o sustento dos traba-
l hadores ocorre constantemente nos pa ses anti gos. Nos novos, ao contrri o, pode se veri fi car
um grande aumento popul aci onal , sem o menor encareci mento nos sal ri os. Pode ser to
fci l sustentar 7, 8 ou 9 mi l hes de homens quanto 2, 3 ou 4 mi l hes.
sul tante se expressa na reduo do preo da mercadori a fabri cada.
Nem as mqui nas nem as mercadori as por el as fabri cadas aumentam
em val or real , mas todas as mercadori as produzi das por mqui nas
di mi nuem na proporo em que estas sejam durvei s.
Veremos mai s adi ante que nos estgi os pri mi ti vos da soci edade,
antes da uti l i zao de mui ta maqui nari a ou de mui to capi tal durvel ,
as mercadori as produzi das com capi tai s i guai s tero aproxi madamente
o mesmo val or, e umas em rel ao s outras di mi nui ro ou aumentaro
segundo mai s ou menos trabal ho seja necessri o para produzi -l as. Mas,
depoi s da i ntroduo desses i nstrumentos di spendi osos e durvei s, as
mercadori as produzi das com o emprego de capi tai s i guai s tero val ores
desi guai s e, embora umas em rel ao s outras ai nda possam aumentar
ou di mi nui r na medi da em que mai s ou menos trabal ho seja necessri o
para a sua produo, el as estaro tambm sujei tas a uma outra va-
ri ao, embora menor, causada pel o aumento ou pel a di mi nui o dos
sal ri os e dos l ucros. Como os bens vendi dos por 5 mi l l i bras podem
ser o produto de um capi tal i gual quel e com que so produzi dos outros
bens que se vendem por 10 mi l l i bras, os l ucros de sua fabri cao
sero os mesmos; mas seri am desi guai s, se os preos de tai s bens no
vari assem com um aumento ou uma queda na taxa de l ucro.
Percebe-se tambm que, na proporo da durabi l i dade do capi tal
empregado em qual quer produo, os preos rel ati vos das mercadori as
nas quai s se uti l i za o capi tal durvel devero vari ar i nversamente em
rel ao aos sal ri os; di mi nui ro quando os sal ri os aumentarem, e
aumentaro quando os sal ri os di mi nu rem. Ao contrri o, as merca-
dori as produzi das pri nci pal mente com trabal ho e com menor capi tal
fi xo ou com capi tal fi xo de natureza menos durvel que a mdi a
uti l i zada na esti mati va do preo , aumentaro quando os sal ri os
aumentarem e di mi nui ro quando os sal ri os di mi nu rem.
Seo VI
Sobre uma medida invarivel do valor
Quando o val or rel ati vo das mercadori as vari a, seri a i mportante
di spor de mei os para averi guar com certeza qual del as di mi nui u e
qual aumentou em seu val or real . I sso s seri a poss vel pel a comparao
de cada uma del as com al gum padro i nvari vel de medi da de val or
que no fosse, el e mesmo, sujei to s fl utuaes s quai s esto expostas
as demai s mercadori as. i mposs vel obter tal medi da, poi s no h
mercadori a que no seja suscet vel s mesmas vari aes como aquel as
cujo val or deve ser veri fi cado; ou seja, no h nenhuma que dei xe de
requerer mai s ou menos trabal ho para sua produo. Mas, se esta
causa de vari ao no val or de uma medi da pudesse ser removi da ,
se fosse poss vel que, na produo do nosso di nhei ro, por exempl o,
RICARDO
43
fosse sempre requeri da a mesma quanti dade de trabal ho , ainda assi m
no ter amos um padro ou medi da i nvarivel de val or perfei to, porque,
como j tentei expl i car, essa medi da estari a sujei ta a vari aes rel ati vas
provocadas por aumentos ou quedas de salri os, segundo as di ferentes
propores de capi tal fi xo necessri as no s para produzi -l a, como para
produzi r as demai s mercadori as cujas mudanas de val or desejssemos
veri fi car. Poderi a estar sujei ta, ai nda, a vari aes provocadas pel a mesma
causa, segundo os di ferentes graus de durabi l i dade do capi tal uti l i zado
nel a e nas demai s mercadori as com as quai s devesse comparar-se, ou
ai nda segundo o tempo necessri o para col oc-l a no mercado fosse mai s
ou menos l ongo que o requeri do para col ocar as outras mercadori as cuja
vari ao ti vesse de ser determi nada. Todas essas ci rcunstncias desqua-
l i fi cam qual quer produto como uma medi da perfei tamente preci sa de val or.
Se, por exempl o, adotssemos o ouro como padro, evi dente
que no se tratari a seno de uma mercadori a obti da nas mesmas ci r-
cunstnci as que qual quer outra, necessi tando-se de trabal ho e de ca-
pi tal fi xo para a sua produo. Como no caso de qual quer outra mer-
cadori a, podem ser apl i cados sua produo aperfei oamentos que
poupem trabal ho, e, conseqentemente, seu val or rel ati vo pode di mi -
nui r em rel ao ao de outras mercadori as, uni camente segundo a mai or
ou menor faci l i dade com que possa ser produzi da.
Supondo-se i nexi stente essa causa de vari ao e, portanto, que
se necessi ta sempre a mesma quanti dade de trabal ho para obter a
mesma quanti dade de ouro, ai nda assi m o ouro no ser uma medi da
perfei ta de val or pel a qual possamos, com exati do, determi nar as
vari aes em todos os outros produtos, poi s el e no seri a produzi do
preci samente com as mesmas combi naes de capi tal fi xo e de capi tal
ci rcul ante que seri am uti l i zadas em todos os demai s; nem com capi tal
fi xo da mesma durabi l i dade; nem demorari a exatamente o mesmo tem-
po para ser col ocada no mercado. Seri a uma medi da de val or perfei ta
para todas as coi sas produzi das sob as mesmas ci rcunstnci as em que
el e prpri o produzi do, mas para nenhum outro. Se, por exempl o, o
ouro fosse produzi do sob as mesmas ci rcunstnci as que consi deramos
necessri as para fabri car teci dos de l e produtos de al godo, seri a
uma medi da perfei ta para esses produtos, mas no para o tri go, o
carvo e outras mercadori as produzi das com menor ou mai or proporo
de capi tal fi xo, porque, como j vi mos, qual quer al terao na taxa
corrente de l ucro teri a al gum efei to no val or rel ati vo de tai s merca-
dori as, i ndependentemente de qual quer mudana na quanti dade de
trabal ho empregada em sua produo. Se o ouro fosse produzi do nas
mesmas ci rcunstnci as que o tri go, mesmo que tai s ci rcunstnci as nun-
ca se al terassem, el e no poderi a, pel as mesmas razes, ser sempre
uma medi da perfei ta do val or dos teci dos de l e dos produtos de
al godo. Portanto, nem o ouro nem qual quer outra mercadori a pode
ser uma medi da perfei ta do val or de todas as outras. Mas, como j
OS ECONOMISTAS
44
mostrei , o efei to de uma vari ao dos l ucros sobre os preos rel ati vos
das mercadori as comparati vamente pequeno, e, o mai s i mportante,
decorre pri nci pal mente das vari aes nas quanti dades de trabal ho ne-
cessri as para sua produo. Assi m, supondo-se i nexi stente na produ-
o de ouro essa i mportante causa de vari ao, possui remos certamente
uma aproxi mao to grande de uma medi da-padro de val or quanto
se pode teori camente conceber. No poderi a o ouro ser consi derado
uma mercadori a produzi da com as propores dos doi s ti pos de capi tal
mai s prxi mas poss vel da quanti dade mdi a empregada na produo
da mai or parte das mercadori as? No poderi am tai s propores ser
to aproxi madamente eqi di stantes dos extremos num dos quai s
se emprega pouco capi tal fi xo, noutro pouco trabal ho , que seri am
um justo mei o-termo entre ambos?
Se, portanto, suponho possui r um padro to prxi mo do i nva-
ri vel , terei a vantagem de poder referi r-me sobre as vari aes das
outras coi sas sem atrapal har-me, a cada passo, com poss vei s modi fi -
caes no val or da medi da com a qual o preo e o val or so esti mados.
Para faci l i tar ento o objeti vo desta anl i se, embora reconhea
pl enamente que o di nhei ro fei to de ouro sujei to mai ori a das vari aes
que ocorrem com as demai s coi sas, admi ti rei que seu val or i nvari vel
e, portanto, que todas as al teraes de preo sejam ocasi onadas por
al guma mudana no val or das mercadori as das quai s esti ver tratando.
Antes de termi nar esta questo, convm observar que Adam
Smi th e todos os autores que o segui ram, sem nenhuma exceo que
eu sai ba, sustentaram que um aumento no preo do trabal ho seri a
uni formemente acompanhado por um aumento nos preos de todas as
mercadori as. Espero ter consegui do mostrar que tal concepo no tem
fundamento, e que s aumentari am aquel as mercadori as nas quai s se
uti l i za menos capi tal fi xo que na medi da-padro pel a qual se esti ma
o preo, e que todas aquel as nas quai s se empregasse mai s capi tal
fi xo teri am seu preo posi ti vamente reduzi do quando os sal ri os au-
mentassem. Ao contrri o, se os sal ri os di mi nu rem, somente di mi nui -
ro as mercadori as nas quai s se empregou menor proporo de capi tal
fi xo do que aquel a uti l i zada na medi da-padro pel a qual o preo
esti mado; aquel as em que mai or proporo foi usada aumentaro po-
si ti vamente de preo.
conveni ente observar tambm que eu no di sse que, uma vez
que se tenha empregado trabal ho numa mercadori a, ao custo de 1 000
l i bras, e, em outra, ao custo de 2 mi l l i bras, a pri mei ra val er 1 000
l i bras e a segunda 2 mi l l i bras. O que afi rmei que o val or de uma
estar para o de outra, assi m como 2 est para 1, e que el as sero
trocadas nessa proporo. No tem qual quer i mportnci a, para a ver-
dade desta concepo, que uma dessas mercadori as seja vendi da por
1 100 l i bras e a outra por 2 200 l i bras, ou uma por 1 500 l i bras e a
outra por 3 mi l l i bras. No abordarei esta questo agora; afi rmo so-
RICARDO
45
mente que os seus val ores rel ati vos sero regul ados pel as quanti dades
rel ati vas de trabal ho apl i cadas na sua produo.
16
Mal thus parece pensar ser parte de mi nha concepo que o custo
e o val or de uma coi sa devem ser os mesmos; e assi m , se, por custo,
el e quer di zer custo de produo, ni sso i ncl ui ndo-se os l ucros. Na
passagem anteri or, no i sso que el e quer di zer e, portanto, el e no
me entendeu cl aramente.
Seo VII
Diferentes efeitos da alterao no valor do dinheiro, meio
permanente de expresso do PREO, ou da alterao no
valor das mercadorias que o dinheiro compra
Embora, como j expl i quei , eu venha a consi derar o di nhei ro um
val or i nvari vel , com a fi nal i dade de i ndi car mai s cl aramente as causas
das vari aes rel ati vas no val or de outros produtos, pode ser ti l ob-
servar os di ferentes efei tos que resul taro das al teraes dos preos
das mercadori as pel as causas que j apontei as di ferentes quanti -
dades de trabal ho exi gi das para produzi -l as e das al teraes resul -
tantes de uma vari ao no val or do prpri o di nhei ro.
Sendo o di nhei ro uma mercadori a vari vel , o aumento dos sal ri os
monetri os ser freqentemente ocasi onado por uma di mi nui o no
val or do di nhei ro. Um aumento de sal ri os resul tante dessa causa ser
efeti vamente acompanhado por uma el evao no preo das mercadori as,
mas, em tai s casos, veri fi caremos que o trabal ho e todas as mercadori as
no tero vari ado o pri mei ro em rel ao s l ti mas e que a
vari ao se l i mi tou ao di nhei ro.
Sendo o di nhei ro uma mercadori a obti da de um pa s estrangei ro,
sendo o mei o geral de trocas entre pa ses ci vi l i zados e sendo tambm
di stri bu do entre os pa ses em propores sempre cambi antes, de acordo
com os aperfei oamentos i ntroduzi dos no comrci o e na maqui nari a, e
com a di fi cul dade cada vez mai or de obter al i mentos e bens de pri mei ra
necessi dade para uma popul ao crescente, el e sujei to a i ncessantes
vari aes. Ao estabel ecer os pri nc pi os que regul am o val or da troca e o
preo, dever amos di sti ngui r cui dadosamente entre aquel as vari aes que
pertencem prpri a mercadori a e aquel as ocasi onadas por uma vari ao
na medi da uti l i zada para esti mar o val or ou na qual se expressa o preo.
Um aumento nos sal ri os, resul tante de uma al terao no val or
do di nhei ro, produz um efei to geral sobre os preos e, por essa razo,
OS ECONOMISTAS
46
16 A respei to dessa concepo, Mal thus observa: Podemos, de fato, arbi trari amente chamar
o trabal ho empregado numa mercadori a de seu val or real , mas, dessa forma, usamos as
pal avras num senti do di ferente daquel e em que so geral mente usadas. Acabamos ao mesmo
tempo com a i mportant ssi ma di sti no entre custo e valor e tornamos quase i mposs vel
expl i car, com cl areza, o pri nci pal est mul o para a produo de ri queza, que efeti vamente
depende dessa di sti no.
*
*
MALTHUS, T. R. Op. cit., cap. I I , 30. (N. da Ed. I ngl esa.)
no provoca nenhum efei to real sobre os l ucros. Ao contrri o, um aumento
sal ari al resul tante do fato de serem os trabal hadores mai s l i beral mente
remunerados, ou de uma di fi cul dade de obter os gneros de pri mei ra
necessi dade nos quai s os salri os so gastos, no provoca, exceto em al -
gumas si tuaes, uma el evao nos preos, podendo, si m, resul tar numa
reduo dos l ucros. No pri mei ro caso, a proporo do produto
17
anual do
pa s destinada ao sustento dos trabalhadores no sofre nenhum aumento;
no segundo, uma parcela maior dedi cada a esse fi m.
de acordo com a di stri bui o da produo total de uma fazenda
entre as trs cl asses o propri etri o da terra, o capi tal i sta e o tra-
bal hador que devemos jul gar se houve aumento ou di mi nui o da
renda, do l ucro e dos sal ri os, e no segundo o seu val or cal cul ado por
i ntermdi o de uma medi da reconheci damente vari vel .
No pel a quanti dade absol uta do produto obti da por cada cl asse
que aval i aremos com exati do a taxa de l ucro, de renda e de sal ri os,
mas pel a quanti dade de trabal ho necessri a para a obteno daquel e
produto. O produto total pode ser dupl i cado medi ante aperfei oamentos
na maqui nari a e na agri cul tura, mas, se os sal ri os, a renda e o l ucro
tambm dupl i carem, os trs conservaro as mesmas propores entre
si , e nenhum ter vari ado em termos rel ati vos. Mas, se os sal ri os
no parti ci passem da total i dade daquel e aumento, e se, em vez de
dupl i carem, crescessem apenas 50%, enquanto a renda se el evasse em
75% e todo o resto do acrsci mo sobrasse para o l ucro, eu poderi a di zer
que a renda e os sal ri os di mi nu ram enquanto os l ucros aumentaram;
se ti vssemos um padro i nvari vel para medi r o val or do produto,
ver amos que um val or menor coube aos trabal hadores e aos propri e-
tri os da terra, enquanto um val or mai or do que antes foi dado
cl asse dos capi tal i stas. Poder amos veri fi car, por exempl o, que, embora a
quanti dade absol uta de mercadori as tenha dupl i cado, el as seri am o pro-
duto exatamente da mesma quanti dade de trabal ho anteri ormente uti l i -
zada. De cada cem chapus, casacos e quarters de tri go produzi dos, se
os trabal hadores obti nham antes . . . . . . . . . . . . 25
os propri etri os da terra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
e os capi tal i stas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
100
E, se, depoi s de duplicada a quantidade de tais produtos, de cada 100
os trabal hadores recebessem somente . . . . . . . . 22
os propri etri os da terra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
e os capi tal i stas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56
100
RICARDO
47
17 A pal avra uti l i zada por Ri cardo labour ("trabal ho"). No entanto, na sentena o senti do
de produto ou produto do trabal ho. (N. do T.)
Nesse caso, eu di ri a que os sal ri os e a renda di mi nu ram e que
os l ucros aumentaram; apesar de que, em conseqnci a da abundnci a
de mercadori as, a quanti dade paga ao trabal hador e ao propri etri o
da terra tenham aumentado de 25 para 44.
18
Os sal ri os devem ser
esti mados por seu val or real , i sto , pel a quanti dade de trabal ho e de
capi tal empregados para produzi -l os, e no pel o seu val or nomi nal em
chapus, casacos, di nhei ro ou cereal . Nas ci rcunstnci as que acabei de
col ocar, as mercadori as tambm teri am di mi nu do para a metade de
seu anti go val or e, se o di nhei ro no ti vesse vari ado, teri am di mi nu do
tambm para a metade de seu preo anteri or. Se, portanto, em rel ao
a esse padro que no vari ou de val or, os sal ri os do trabal hador
evi denci assem uma reduo, no se tratari a de uma queda real , poi s
el es poderi am proporci onar ao pri mei ro uma quanti dade de mercadori as
baratas mai or do que a proporci onada pel os sal ri os anteri ores.
A vari ao no val or do di nhei ro, embora grande, no afeta a taxa
de l ucros; supondo-se que as mercadori as do fabri cante subam de 1 000
l i bras para 2 mi l l i bras, i sto , 100%, e que o seu capi tal , que sofre,
tanto quanto o produto, os efei tos da vari ao do di nhei ro, sua ma-
qui nari a, suas edi fi caes e seu capi tal em ci rcul ao tambm aumen-
tem 100%, sua taxa de l ucro permanecer a mesma, e el e obter a
mesma quanti dade, e no mai s, do produto do trabal ho do pa s.
Se, com um capi tal de determi nado val or, el e pode, pel a economi a
de trabal ho, dupl i car a quanti dade do produto, e se o preo deste cai
metade do anteri or, o capi tal parti ci par no produto na mesma proporo
de antes, e conseqentemente a taxa de l ucro permanecer a mesma.
Se, ao mesmo tempo que dupl i ca a quanti dade de produto pel o
emprego do mesmo capi tal , o val or do di nhei ro, por al guma ci rcuns-
tnci a, se reduz metade, o produto ser vendi do pel o dobro da quan-
ti dade de di nhei ro pel a qual era anteri ormente vendi do; mas o capi tal
empregado para produzi -l o tambm ter o dobro do val or monetri o
anteri or. Tambm nesse caso, portanto, o val or do produto manter a
mesma proporo de antes em rel ao ao val or do capi tal , e, embora
o produto tenha dupl i cado, a renda, os sal ri os e os l ucros vari aro
somente na medi da em que vari arem as propores em que o produto
dupl i cado possa di vi di r-se entre as trs cl asses que del e parti l ham.
OS ECONOMISTAS
48
18 Nesse segundo caso, os trabal hadores e os propri etri os de terra teri am recebi do em termos
absol utos 44 uni dades das 200 produzi das. Ou mel hor, o aumento da parti ci pao dos
trabal hadores e propri etri os de terra teri a aumentado em termos absol utos, mas di mi nu do
em termos rel ati vos. (N. do T.)
CAPTULO II
Sobre a Renda da Terra
Resta consi derar, no entanto, se a apropri ao da terra e a con-
seqente cri ao de renda ocasi onaro al guma vari ao no val or rel a-
ti vo das mercadori as, i ndependentemente da quanti dade de trabal ho
necessri a sua produo. Para entender esse aspecto da questo,
devemos i nvesti gar a natureza da renda da terra e as l ei s que regul am
seu aumento ou di mi nui o.
Essa renda a poro do produto da terra paga ao seu propri etri o
pel o uso das foras ori gi nai s e i ndestrut vei s do sol o. A renda fre-
qentemente confundi da com os juros e com o l ucro do capi tal , e, na
l i nguagem popul ar, o termo apl i cado a qual quer pagamento anual
de um agri cul tor ao propri etri o da terra em que trabal ha. Se, de duas
fazendas vi zi nhas com a mesma extenso e i dnti ca ferti l i dade natural ,
uma contasse com todas as vantagens de edi fi caes agr col as, e se,
al m di sso, esti vesse devi damente drenada e adubada e adequadamente
reparti da por sebes, cercas e muros, enquanto a outra no apresentasse
nenhuma dessas benfei tori as, natural mente mai or remunerao seri a
paga pel o uso da pri mei ra; no obstante, em ambos os casos essa re-
munerao seri a chamada renda. evi dente, contudo, que somente
uma parte do di nhei ro pago anual mente pel a fazenda com benfei tori as
seri a dada em troca das foras ori gi nai s e i ndestrut vei s da terra; a
outra parcel a seri a paga pel a uti l i zao do capi tal empregado para
mel horar a qual i dade da terra e para a construo de edi fi caes ne-
cessri as segurana e preservao dos produtos. s vezes, Adam
Smi th refere-se renda da terra no senti do mai s estri to, ao qual pre-
tendo l i mi tar o uso do termo, porm freqentemente o uti l i za no senti do
popul ar em que geral mente empregado. El e afi rma que a demanda
de madei ra e seu conseqente al to preo nos pa ses meri di onai s da
Europa deu ori gem, na Noruega, a uma renda paga pel o uso das fl o-
49
restas, que anteri ormente no exi sti a. Mas no ser evi dente que a
pessoa que pagou aqui l o que el e chama renda o fez tendo em vi sta a
mercadori a val i osa que exi sti a na terra, e que, de fato, se compensou
com o l ucro, medi ante a venda da madei ra? Se, efeti vamente, aps a
extrao da madei ra, al guma compensao fosse paga ao propri etri o
pel o uso da terra para o cul ti vo de rvores ou de qual quer outra
coi sa, em vi sta de uma demanda futura , tal remunerao poderi a,
com justi a, chamar-se renda, poi s seri a paga pel a uti l i zao das foras
produti vas da terra. Mas, no caso descri to por Adam Smi th, pagava-se
pel o di rei to de extrai r e vender a madei ra, e no pel o di rei to de cul -
ti v-l a. El e se refere tambm renda das mi nas de carvo e das pe-
drei ras, s quai s se apl i ca a mesma observao: a compensao pel a
mi na ou pel a pedrei ra paga pel o val or do carvo ou da pedra que
podem ser extra dos, no se rel aci onando, de modo al gum, com as
foras ori gi nai s e i ndestrut vei s da terra. Essa di sti no mui to i m-
portante, numa i nvesti gao sobre a renda da terra e os l ucros, vi sto
que as l ei s que regul am o movi mento
19
da renda di ferem mui to daquel as
que regul am o movi mento dos l ucros, raramente operando na mesma
di reo. Em todas as naes adi antadas, aqui l o que se paga anual mente
ao propri etri o da terra e que parti ci pa de ambas as caracter sti cas
da renda da terra e do l ucro se mantm, al gumas vezes, esta-
ci onri o, graas aos efei tos de causas contrri as; em outras pocas
avana ou retrocede, na medi da em que uma dessas causas preval ece.
Quando, portanto, mai s adi ante, eu me referi r renda da terra, deve
entender-se que fal o da compensao paga ao seu propri etri o pel o
uso das foras ori gi nai s e i ndestrut vei s da terra.
20
Na col oni zao de um pa s bem dotado de terras ri cas e frtei s,
das quai s apenas uma pequena parte necessi ta ser cul ti vada para o
sustento da popul ao, e que pode ser cul ti vada com o capi tal de que
essa popul ao di spe, no haver renda: ni ngum pagar pel o uso da
terra, enquanto ai nda houver uma grande extenso no ocupada e,
portanto, ao al cance de quem deseja cul ti v-l a.
Segundo os pri nc pi os da oferta e da demanda, nenhuma renda
seri a paga por essa terra, pel a razo, j conheci da, de que nada se d
em troca do uso do ar e da gua, ou de quai squer outros bens naturai s
exi stentes em quanti dade i l i mi tada. Com uma dada quanti dade de
matri a-pri ma e com o aux l i o da presso atmosfri ca e da el asti ci dade
do vapor, as mqui nas podem real i zar trabal ho e poupar esforo hu-
OS ECONOMISTAS
50
19 A pal avra uti l i zada por Ri cardo progress ("progresso"). No entanto, a preocupao de
Ri cardo com a trajetri a da renda e dos l ucros. Embora a pri mei ra, de acordo com a sua
teori a, tenha uma tendnci a a crescer, pode tambm di mi nui r ou manter-se estaci onri a;
por i sso, a pal avra movi mento parece expressar mel hor essa i di a. (N. do T.)
20 A defi ni o de renda da terra ampl i ada mai s adi ante, no senti do de i ncl ui r a remunerao
paga ao propri etri o pel o uso de todas as capaci dades i ndestrut vei s da terra, sejam originais
ou no. (N. do T.)
mano em grande proporo; no entanto, a uti l i zao desses el ementos
naturais nada custa, pois so i nesgotvei s e esto di sposi o de todos.
Da mesma forma, o fabri cante de cerveja, o desti l ador e o ti nturei ro uti -
l i zam i ncessantemente o ar e a gua para produzi r suas mercadori as;
mas, como a oferta daquel es bens i l i mi tada, el es no tem preo.
21
Se
todas as terras ti vessem as mesmas caracter sti cas, se fossem i l i mi tadas
na quanti dade e uniformes na qualidade, seu uso nada custaria, a no
ser que possu ssem parti cul ares vantagens de l ocal i zao. Portanto, so-
mente porque a terra no i l i mi tada em quanti dade nem uni forme na
qual i dade, e porque, com o cresci mento da popul ao, terras de qual i dade
i nferi or ou desvantajosamente si tuadas so postas em cul ti vo, a renda
paga por seu uso. Quando, com o desenvol vi mento da soci edade, as terras
de ferti l i dade secundri a so uti l i zadas para cul ti vo, surge i medi atamente
renda sobre as de pri mei ra qual i dade: a magni tude de tal renda depender
da di ferena de qual i dade daquel as duas fai xas de terra.
Quando uma terra de tercei ra qual i dade comea a ser cul ti vada,
i medi atamente aparece renda na de segunda, regul ando-se como no
caso anteri or, pel a di ferena entre as foras produti vas de uma e de
outra. Ao mesmo tempo, aumenta a renda da terra de pri mei ra qua-
l i dade, poi s esta deve ser sempre superi or renda da segunda, de
acordo com a di ferena entre as produes obti das numa e noutra com
uma dada quanti dade de capi tal e de trabal ho. A cada avano do cres-
ci mento da popul ao, que obri gar o pa s a recorrer terra de pi or
qual i dade para aumentar a oferta de al i mentos, aumentar a renda
de todas as terras mai s frtei s.
Suponhamos, portanto, que as fai xas de terra n 1, 2, 3
proporci onem, com i gual emprego de capi tal e de trabal ho, um produto
l qui do de 100, 90 e 80 quarters de tri go. Num pa s novo, onde a terra
frti l ai nda abundante, comparada popul ao, e onde, em conse-
qnci a, necessri o cul ti var apenas a fai xa n 1, a total i dade da
produo l qui da pertencer ao agri cul tor, e corresponder aos l ucros
sobre o capi tal i nvesti do. To l ogo a popul ao tenha aumentado o
bastante para tornar necessri o o cul ti vo da fai xa n 2, da qual se
podem obter apenas 90 quarters, depoi s de descontado o sustento dos
trabal hadores, a renda aparecer na fai xa n 1; i sso porque haver
duas taxas de l ucro sobre o capi tal agr col a, ou deve ser subtra do da
produo da fai xa n 1, por al gum outro moti vo, 10 quarters de tri go,
RICARDO
51
21 "A terra, como j vi mos, no o ni co agente da natureza que possui capaci dade produti va,
mas o ni co ou quase o ni co de que um grupo de homens se apodera, excl uso dos
demai s, apropri ando-se de seus benef ci os. As guas dos ri os e do mar, pel a capaci dade de
movi mentarem nossas mqui nas e de conduzi r nossos barcos, sustentar nossos pei xes, tm
tambm uma capaci dade produti va; o vento que faz gi rar nossos moi nhos, e at mesmo o
cal or do sol trabal ham para ns. Fel i zmente, porm, ni ngum foi ai nda capaz de di zer: O
vento e o sol so meus, e o servi o que el es prestam deve ser pago." SAY, J.-B. conomie
Politique. v. I I , p. 124.
ou o seu equi val ente em val or. Se o propri etri o da terra ou qual quer
outra pessoa cul ti vasse a fai xa n 1, esses 10 quarters consti tui ri am i gual -
mente uma renda, poi s o cul ti vador da n 2 obteri a o mesmo resul tado
com o seu capi tal , se cul ti vasse a n 1, pagando 10 quarters como renda,
ou se continuasse cultivando a n 2 sem pagar nada. Da mesma forma,
poderi a demonstrar-se que, quando a faixa n 3 comeasse a ser cul ti vada,
a renda da n 2 deveri a ser de 10 quarters ou seu val or equi val ente,
enquanto a da n 1 aumentari a para vi nte: o agri cul tor da n 3 teri a o
mesmo l ucro pagando 20 quarters, como renda pel a n 1, 10 quarters pel a
n 2, ou cul ti vando a n 3 sem pagar nenhuma renda.
Na real i dade, ocorre com freqnci a que, antes de entrarem em
cul ti vo as terras n 2, 3, 4 ou 5, ou ai nda as de pi or qual i dade, o
capi tal seja empregado mai s produti vamente naquel as terras j em
uso. Pode ocasi onal mente suceder que, embora o produto no dupl i que,
i sto , no aumente em 100 quarters, quando se dupl i ca o capi tal ori -
gi nal mente empregado na fai xa n 1, chegue a crescer em 85 quarters,
obtendo-se uma quanti dade superi or quel a que poderi a ser consegui da
pel o emprego do mesmo capi tal apl i cado na terra n 3.
Nesse caso, o capi tal ser preferi vel mente empregado na terra anti ga
e produzi r igualmente uma renda, pois esta sempre a di ferena entre
os produtos obti dos com o emprego de duas quanti dades i guai s de capi tal
e de trabalho. Se, com um capi tal de 1 000 libras, um arrendatri o obtm
100 quarters de tri go, e se, com o emprego de outro montante de 1 000
l i bras, obtm uma quanti dade adicional de 85 quarters, o propri etri o da
terra poder, ao fi m do contrato, obri g-l o a pagar 15 quarters, ou um
val or equi val ente, como renda adi ci onal , poi s no pode haver duas taxas
de l ucro. Se el e se sati sfaz com uma reduo de 15 quarters no ganho
correspondente s 1 000 l i bras adi ci onai s porque no se pde encontrar
nenhum emprego mai s l ucrati vo para esse capi tal . Essa ser a proporo
da taxa corrente de l ucros, e, se o arrendatri o ori gi nal recusar, haver
outras pessoas di spostas a entregar ao propri etri o da terra tudo aqui l o
que exceda a essa taxa corrente de l ucros.
Nesse caso, como no outro, o l ti mo capi tal empregado no paga
renda. Pel a mai or capaci dade produti va das pri mei ras 1 000 l i bras, 15
quarters so pagos como renda; mas nada se paga pel o emprego das
segundas 1 000 libras. Se uma terceira parcela de 1 000 libras for em-
pregada na mesma terra, com um retorno de 75 quarters, ser ento paga
uma renda pelas segundas 1 000 libras, equivalente di ferena entre a
produo de ambas as parcel as, i sto , 10 quarters. Ao mesmo tempo, a
renda das primeiras 1 000 libras aumentaria de 15 para 25 quarters,
enquanto as l ti mas 1 000 l i bras no pagari am renda al guma.
Se, portanto, exi sti sse terra frti l em quanti dade mui to mai or
do que a requeri da para a produo de al i mentos para uma popul ao
crescente, ou se o capi tal pudesse ser apl i cado i ndefi ni damente na
terra anti ga sem retornos decrescentes, no poderi a haver el evao da
OS ECONOMISTAS
52
renda, poi s esta procede i nvari avel mente do emprego de uma quanti -
dade adi ci onal de trabal ho com um retorno proporci onal mente menor.
As terras mai s frtei s e mai s favoravel mente l ocal i zadas sero cul -
ti vadas pri mei ro, e o val or de troca de seus produtos ser ajustado da
mesma forma que o de todas as demai s mercadori as, i sto , pel a quanti dade
total de trabal ho necessri o, sob vri as formas, da pri mei ra l ti ma,
para produzi -l os e col oc-l os no mercado. Quando a terra de qual i dade
i nferi or comea a ser cul ti vada, o val or de troca dos produtos agr col as
aumenta, pois torna-se necessri o mai s trabal ho para produzi -l os.
O val or de troca de todas as mercadori as manufaturadas, ori -
gi nri as das mi nas ou obti das da terra sempre regul ado no pel a
menor quanti dade de trabal ho que bastari a para produzi -l as em con-
di es al tamente favorvei s, desfrutadas por aquel es que tm parti cu-
l ares faci l i dades de produo, mas pel a mai or quanti dade necessari a-
mente apl i cada por aquel es que no di spem de tai s faci l i dades e con-
ti nuam a produzi -l as nas condi es mai s desfavorvei s. Entende-se por
ci rcunstnci as mai s desfavorvei s aquel as ci rcunstnci as sob as quai s
se deve operar para obter a quanti dade necessri a do produto.
Assi m, numa institui o de cari dade onde os pobres so postos a
trabal har com fundos forneci dos pel os benfei tores, os preos das merca-
dori as produzidas com seu trabalho no sero regul ados pel as faci l i dades
parti cul ares proporci onadas a esses trabal hadores, mas pel as di fi cul dades
comuns, habi tuai s e naturai s que qual quer outro fabri cante deveri a en-
contrar. O produtor que no gozasse daquel as faci l i dades poderi a mesmo
ser l anado fora do mercado, se a oferta garanti da pel os trabal hadores
favoreci dos correspondesse s necessi dades totai s da comuni dade. Se, con-
tudo, aquel e produtor permanecesse no negci o, seri a somente sob a con-
di o de obter a taxa corrente e geral de l ucros sobre o capi tal ; o que
somente aconteceri a se o seu produto fosse vendi do por um preo propor-
ci onal quanti dade de trabalho gasta na sua produo.
22
RICARDO
53
22 No teri a J.-B. Say esqueci do, na segui nte passagem, que o custo da produo que, em
l ti ma i nstnci a, regul a o preo? O produto do trabal ho apl i cado terra tem a propri edade
pecul i ar de no encarecer quando se torna mai s escasso, poi s a popul ao sempre di mi nui
si mul taneamente com a reduo dos al i mentos, e, em conseqnci a, a quanti dade deman-
dada desses produtos di mi nui ao mesmo tempo que cai a quanti dade ofereci da. Al m di sso,
no exi stem evi dnci as de que os cereai s sejam mai s caros nos l ugares onde haja mui ta
terra i ncul ta do que nos pa ses compl etamente cul ti vados. A I ngl aterra e a Frana eram
cul ti vados de modo mui to mai s i mperfei to na I dade Mdi a do que agora, e produzi am
mui to menos produtos agr col as; no obstante, at o ponto em que podemos jul gar medi ante
comparaes com o val or de outros produtos, os cereai s no eram vendi dos mai s caro. Se
a produo era menor, a popul ao tambm era, e a debi l i dade da demanda compensava
a da oferta. v. I I , p. 338. Say, i mpressi onado com a concepo segundo a qual o preo das
mercadori as regul ado pel o preo do trabal ho, e supondo, com razo, que as i nsti tui es
de cari dade de todo o ti po tendem a aumentar a popul ao al m do l i mi te em que, noutras
ci rcunstnci as, el a se desenvol veri a, e, portanto, tende a reduzi r os sal ri os, afi rma: Sus-
pei to que os bai xos preos dos produtos i ngl eses so parci al mente causados pel as numerosas
i nsti tui es de cari dade exi stentes naquel e pa s. v. I I , p. 277. Esta uma opi ni o coerente
para quem sustenta que os sal ri os regul am o preo.
verdade que, na mel hor terra, o mesmo produto seri a ai nda
obti do com o mesmo trabal ho uti l i zado anteri ormente, mas seu val or
aumentari a, por causa dos retornos decrescentes obti dos por aquel es
que apl i caram trabal ho e capi tal na terra de menor ferti l i dade. No
entanto, e apesar das vantagens das terras frtei s sobre as de i nferi or
qual i dade no se haverem perdi do, mas apenas transferi do do cul ti -
vador ou do consumi dor ao propri etri o da terra, e como se requer
mai s trabal ho nas terras de i nferi or qual i dade, e como, al m di sso,
somente com essas terras que podemos supri r-nos de uma quanti dade
adi ci onal de produtos agr col as, o val or comparati vo de tai s produtos
se manter permanentemente aci ma do n vel anteri or, e permi ti r tro-
c-l os por mai s chapus, roupas, sapatos etc. cuja produo no exi gi u
uma quanti dade adi ci onal de trabal ho.
Portanto, a razo pel a qual h aumento no val or comparati vo
dos produtos agr col as o emprego de mai s trabal ho para produzi r a
l ti ma poro obti da e no o pagamento de renda ao propri etri o da
terra. O val or do tri go regul ado pel a quanti dade de trabal ho apl i cada
sua produo naquel a qual i dade de terra, ou com aquel a poro de
capi tal que no paga renda. O tri go no encarece por causa do paga-
mento da renda, mas, ao contrri o, a renda paga porque o tri go
torna-se mai s caro, e, como foi observado,
23
nenhuma reduo ocorreri a
no preo do tri go, mesmo que os propri etri os de terras renunci assem
total i dade de suas rendas. Tal medi da somente permi ti ri a que al guns
fazendei ros vi vessem como grandes senhores, mas no reduzi ri a a quan-
ti dade de trabal ho necessri a para a obteno de produtos agr col as
nas terras menos produti vas que se cul ti vassem.
Nada mai s comum que ouvi r fal ar das vantagens que a terra
possui sobre qual quer outra fonte de produo, devi do ao excedente
que proporci ona sob a forma de renda. No entanto, quando a terra
mui to abundante, mui to produti va e frti l , no produz renda al guma.
Somente quando suas foras di mi nuem, e quando se obtm menor re-
torno com o trabal ho, uma parcel a da produo ori gi nal das fai xas
mai s frtei s desti nada ao pagamento da renda. curi oso que essa
qual i dade da terra, que poderi a ser encarada como uma i mperfei o,
quando a comparamos com os agentes naturai s que auxi l i am os fabri -
cantes, possa ser apontada como consti tui ndo sua vantagem parti cul ar.
Se o ar, a gua, a el asti ci dade do vapor e a presso atmosfri ca ti vessem
di ferentes qual i dades; se pudessem ser apreendi dos e se cada qual i dade
exi sti sse apenas em quanti dade moderada, esse agentes, assi m como
a terra, dari am ori gem renda, medi da que as di ferentes qual i dades
fossem sendo uti l i zadas. Com a uti l i zao de qual i dades sucessi vamente
pi ores, aumentari a o val or das mercadori as com el as produzi das, poi s
OS ECONOMISTAS
54
23 Ver MALTHUS. I nquiry in to the Nature and Progress of Rent. 1815, p. 57. (N. da Ed.
I ngl esa.)
a mesma quanti dade de trabal ho seri a ento menos produti va. O ho-
mem trabal hari a mai s com o suor de seu rosto, a natureza ajudari a
menos, e a terra dei xari a de ter uma posi o pri vi l egi ada devi do
l i mi tao de sua capaci dade produti va.
Se o produto excedente proporci onado pel a terra sob a forma de
renda fosse uma vantagem, seri a desejvel que, a cada ano, a maqui -
nari a recentemente fabri cada fosse menos efi ci ente que a mai s anti ga,
poi s i sso, sem dvi da, dari a mai or val or de troca aos produtos produ-
zi dos no apenas com aquel e equi pamento, mas com todos os outros
exi stentes no pa s; e uma renda seri a paga a todos aquel es que pos-
su ssem maqui nari a mai s produti va.
24
O aumento da renda da terra decorre sempre do aumento da ri queza
RICARDO
55
24 "Tambm na agri cul tura", assi nal a Adam Smi th, a natureza trabal ha com o homem, e,
embora seu trabal ho nada custe, seu produto tem val or, assi m como o do mai s di spendi oso
operri o. Paga-se o trabal ho da natureza no porque el a faa mui to, mas porque faz pouco.
Na medi da em que el a se torna mai s avara em suas ddi vas, exi ge um preo mai or por
seu trabal ho. Quando generosa, sempre trabal ha de graa. Os ani mai s empregados no
trabal ho agr col a no apenas produzem, como os trabal hadores das manufaturas, um val or
i gual ao de seu prpri o consumo, ou i gual ao do capi tal que os emprega, juntamente com
o l ucro dos propri etri os, mas um val or mui to mai or. Al m do capi tal do agri cul tor e de
todos os seus l ucros, reproduzem tambm a renda do propri etri o da terra. Essa renda
pode ser consi derada como produto daquel as foras da natureza, cujo uso o propri etri o
empresta ao l avrador. mai or ou menor de acordo com a magni tude esti mada daquel as
foras, ou, em outras pal avras, segundo seja mai or ou menor a ferti l i dade natural ou
aperfei oada da terra. o trabal ho da natureza o que resta, aps a compensao ou desconto
de tudo aqui l o que se possa consi derar trabal ho humano. El a raramente i nferi or a 1/4,
e freqentemente superi or a 1/3 de toda a produo. Nas manufaturas, nenhuma quanti dade
i dnti ca de trabal ho pode ocasi onar to grande reproduo. Nelas, a natureza nada faz, o
homem tudo realiza; e a reproduo deve ser sempre proporci onal fora dos agentes que
a real i zam. O capi tal empregado na agri cul tura, portanto, no apenas mobi l i za uma grande
quanti dade de trabal ho produti vo, to grande quanto qual quer capi tal apl i cado nas ma-
nufaturas, mas, al m di sso proporci onal mente quanti dade de trabal ho produti vo que
emprega , adi ci ona um val or mui to mai or ao que o trabal ho e a terra produzem anual mente
no pa s, ri queza real e aos rendi mentos de seus habi tantes. De todas as formas em que
o capi tal pode ser empregado, essa , i ndi scuti vel mente, a mai s vantajosa para a soci edade.
SMI TH, A. Op. cit. Li vro Segundo. Cap. V, p. 15.
Por acaso a natureza nada faz pel o homem nas manufaturas? E a fora do vento e da
gua que movem nossas mqui nas e ajudam a navegao? A presso atmosfri ca e a
el asti ci dade do vapor, que nos permi tem fazer funci onar os mai s extraordi nri os engenhos
no sero ddi vas da natureza? para no fal ar ai nda nos efei tos do cal or no amol e-
ci mento e na fuso dos metai s, na decomposi o da atmosfera, no processo de ti ngi mento
e na fermentao. No poss vel i ndi car uma manufatura na qual a natureza dei xe de
dar sua ajuda ao homem, generosa e gratui tamente.
Comentando a passagem de Adam Smi th que transcrevi , Buchanan observa: Tentei
mostrar, nas observaes acerca do trabal ho produti vo e i mproduti vo, conti das no vol ume
I V, que a agri cul tura nada acrescenta ao capi tal naci onal mai s do que qual quer outro ti po
de ati vi dade. Fal ando da reproduo da renda como uma vantagem to grande para a
soci edade, Adam Smi th no percebe que a renda efei to do al to preo, e aqui l o que o
propri etri o da terra ganha dessa forma fei to custa de toda a soci edade. Esta l ti ma
nada ganha com a reproduo da renda: somente uma cl asse que l ucra custa de outra
cl asse. A i di a de que a agri cul tura gera um produto, e, em conseqnci a uma renda,
porque a natureza col abora com a ati vi dade humana no processo de cul ti vo, uma si mpl es
fantasi a. A renda no deri va da produo, mas do preo ao qual se vende o produto; e
esse preo al canado no porque a natureza ajuda a produzi r, mas porque o preo que
ajusta o consumo oferta.
de um pa s e da di fi cul dade de produzi r al i mentos para uma popul ao
crescente. um si ntoma, nunca uma causa de ri queza, poi s esta fre-
qentemente cresce com mai or rapi dez, enquanto a renda permanece
estaci onri a ou mesmo decresce. A renda cresce mai s rapi damente
quando as terras di spon vei s se empobrecem em capaci dade produti va.
A ri queza aumenta mai s depressa nos pa ses em que a terra di spon vel
mai s frti l , onde as i mportaes sofrem menos restri es, onde, graas
aos aperfei oamentos na agri cul tura, a produo pode ser mul ti pl i cada
sem nenhum aumento na quanti dade proporci onal de trabal ho; onde,
conseqentemente, o progresso da renda l ento.
Se o el evado preo do tri go fosse o efei to e no a causa da renda,
os preos seri am proporci onal mente afetados quando as rendas fossem
al tas ou bai xas, e a renda, portanto, seri a um componente do preo.
Contudo, o tri go produzi do com a mai or quanti dade de trabal ho que
regul a o preo desse cereal , e a renda no entra nem pode entrar de
forma al guma como parte componente daquel e preo.
25
Adam Smi th,
portanto, no pode ter razo ao supor que a regra fundamental que
determi na o val or de troca das mercadori as, i sto , a quanti dade com-
parati va de trabal ho pel a qual so produzi das, possa ser de qual quer
modo al terada pel a apropri ao da terra e pel o pagamento da renda.
Matri as-pri mas entram na composi o de mui tas mercadori as, mas
o val or del as, assi m como o do tri go, regul ado pel a produti vi dade da
l ti ma poro de capi tal empregada na terra e que no paga renda;
portanto, a renda no parte componente do preo das mercadori as.
At agora, consi deramos os efei tos do cresci mento natural da
ri queza e da popul ao sobre a renda, num pa s em que a terra apre-
senta di ferentes capaci dades produti vas. Vi mos que, com cada poro
de capi tal adi ci onal que se preci sa empregar na terra de menor retorno,
a renda aumenta. Resul ta, dos mesmos pri nc pi os, que quai squer con-
di es da soci edade que tornassem desnecessri o empregar o mesmo
vol ume de capi tal na terra, e que, portanto, tornassem mai s produti va
a l ti ma poro empregada, fari am bai xar a renda. Qual quer grande
reduo no capi tal de um pa s, que di mi nu sse materi al mente os fundos
desti nados manuteno do trabal ho, produzi ri a natural mente aquel e
efei to. A popul ao se regul a pel os fundos desti nados ao seu emprego,
e, portanto, sempre cresce ou di mi nui de acordo com o aumento ou
di mi nui o do capi tal . Toda reduo de capi tal , por i sso, segui da
necessari amente por uma menor demanda de tri go, por uma queda de
preos e por uma reduo do cul ti vo. Na ordem i nversa quel a em que
a acumul ao de capi tal el eva a renda, se a acumul ao di mi nui , a
renda bai xar. As terras mai s i mproduti vas sero sucessi vamente aban-
donadas, o val or de troca da produo cai r cul ti vando-se, em l ti mo
OS ECONOMISTAS
56
25 Estou convenci do de que a cl ara compreenso deste pri nc pi o da mai s al ta i mportnci a
para o conheci mento da Economi a Pol ti ca.
l ugar, a terra de qual i dade superi or, aquel a, ento, pel a qual no se
pagar renda.
Os mesmos efei tos podem ocorrer, entretanto, quando aumentam
a ri queza e a popul ao de um pa s, desde que sejam acompanhados,
na agri cul tura, de aperfei oamentos to marcantes que tenham o poder
de reduzi r a necessi dade de cul ti var as terras mai s pobres, ou de em-
pregar o mesmo montante de capi tal no cul ti vo das fai xas menos frtei s.
Se forem necessri os 1 mi l ho de quarters de tri go para sustentar
uma determi nada popul ao; se esse vol ume for obti do em terras de
qual i dade n 1, 2 e 3; se ai nda for descoberto depoi s que, com um
mel horamento, se torna poss vel obter o mesmo produto nas fai xas n
1 e n 2, sem empregar a n 3, evi dente que o efei to i medi ato deve
ser uma reduo da renda, poi s a terra n 2, em vez da n 3, que
ser cul ti vada sem pagamento de renda; e a renda da n 1, em vez de
ser a di ferena entre as produes da n 3 e da n 1, ser a di ferena
entre as produes da n 2 e da n 1. Mantendo-se a popul ao constante,
no haver procura adi ci onal por nenhuma quanti dade de tri go. O
capi tal e o trabal ho empregados na fai xa n 3 sero dedi cados produo
de outras mercadori as desejvei s pel a comuni dade, e no tero o efei to
de el evar a renda, a menos que a matri a-pri ma com a qual so fa-
bri cadas no possa ser obti da sem empregar capi tal menos vantajosa-
mente na terra caso em que a fai xa n 3 dever ser novamente
cul ti vada.
No h dvi da de que a reduo nos preos rel ati vos dos produtos
agr col as, em conseqnci a de mel horamentos na agri cul tura, ou como
resul tado de menor uti l i zao de trabal ho na sua produo, conduzi ri a,
natural mente, a um aumento na acumul ao, poi s os l ucros do capi tal
cresceri am consi deravel mente. Essa acumul ao l evari a a uma mai or
demanda de trabal ho, a sal ri os mai s el evados, a um aumento demo-
grfi co, a uma mai or procura de produtos bsi cos e a um aumento no
cul ti vo. Portanto, somente aps o aumento da popul ao a renda vol -
tari a a ser to grande quanto antes, ou seja, depoi s que a fai xa n 3
fosse outra vez cul ti vada. Um tempo consi dervel teri a transcorri do,
acompanhado por uma posi ti va di mi nui o da renda.
Os mel horamentos na agri cul tura, porm, so de doi s ti pos: os
que aumentam a capaci dade produti va da terra, e os que nos permi tem,
pel o aperfei oamento da maqui nari a, obter o produto com menos tra-
bal ho. Ambos l evam a uma di mi nui o no preo dos produtos agr col as
e ambos afetam a renda, mas no a afetam da mesma manei ra. Se
no ocasi onassem uma reduo no preo dos produtos agr col as, no
seri am mel horamentos, poi s a sua caracter sti ca essenci al di mi nui r
a quanti dade de trabal ho exi gi da para produzi r uma mercadori a, e
esta di mi nui o no pode ocorrer sem uma queda no seu preo ou
val or rel ati vo.
As mel hori as que aumentam a capaci dade produti va da terra
so, por exempl o, a rotao mai s efi ci ente das cul turas ou a escol ha
RICARDO
57
mai s cui dadosa dos ferti l i zantes. Tai s mel horamentos permi tem obter
a mesma produo de uma extenso menor de terra. Se, com a adoo
do pl anti o de nabos, consi go al i mentar mi nhas ovel has, al m de col her
o tri go, a terra na qual as ovel has se al i mentam torna-se desnecessri a,
e a mesma quanti dade de produtos agr col as obti da com o uso de
menor extenso da terra. Se descubro um ferti l i zante que me permi te
fazer uma fai xa de terra produzi r 20% mai s de tri go, posso reti rar
pel o menos uma frao do capi tal empregado na parte mai s i mproduti va
de mi nha fazenda. Mas, como j observei , no necessri o que a terra
seja dei xada sem cul ti vo para produzi r a renda: para obter esse efei to
basta que sucessi vas pores de capi tal sejam empregadas na mesma
terra com di ferentes resul tados, e que a poro que proporci onou o
menor resul tado seja reti rada. Se, pel a i ntroduo do pl anti o de nabos,
ou pel a uti l i zao de adubos mai s efi cazes, posso obter a mesma pro-
duo com menos capi tal , sem afetar a di ferena entre as capaci dades
produti vas das sucessi vas pores de capi tal , provocarei uma reduo
na renda, poi s uma poro di ferente e mai s produti va ser o padro
pel o qual todas as outras sero aval i adas. Se, por exempl o, as sucessi vas
pores de capi tal proporci onassem produes de 100, 90, 80 e 70, e
se conti nuasse uti l i zando essas quatro pores, mi nha renda seri a 60,
ou seja, a di ferena entre
e, enquanto permanecesse uti l i zando tai s pores, a renda se manteri a
i gual , embora o produto de cada uma sofresse um i dnti co aumento.
Se, por exempl o, em vez de 100, 90, 80 e 70, a produo fosse aumentada
para 125, 115, 105 e 95, a renda seri a 60, ou a di ferena entre
Com tal aumento de produo e sem aumento da demanda,
26
no
OS ECONOMISTAS
58
26 Espero que no pensem que eu esteja subesti mando a i mportnci a que tm para os pro-
pri etri os de terra todas as espci es de aperfei oamentos na agri cul tura. O efei to i medi ato
de tai s aperfei oamentos reduzi r a renda da terra, mas como esti mul am enormemente a
popul ao, ao mesmo tempo que nos permi tem cul ti var com menos trabal ho as terras mai s
pobres, consti tuem, em l ti ma anl i se, grande vantagem para aquel es propri etri os. No
entanto, durante determi nado tempo, el es so real mente prejudi ci ai s a estes l ti mos.
entanto, no poderi a haver moti vo para que se empregasse tanto capi tal
na terra. Conseqentemente, uma parte do capi tal seri a reti rada e,
portanto, a l ti ma parte proporci onari a 105 em vez de 95, e a renda
di mi nui ri a para 30, ou seja, a di ferena entre
sendo a demanda apenas de 340 quarters. Exi stem, porm, aperfei oa-
mentos que podem reduzi r o val or rel ati vo do produto sem reduzi r a
renda em tri go, embora di mi nuam a renda da terra em termos mone-
tri os. Tai s aperfei oamentos no aumentam a capaci dade produti va
da terra, mas permi tem obter seu produto com menos trabal ho. Esto
mai s rel aci onadas com a formao do capi tal apl i cado terra do que
ao cul ti vo propri amente di to. So dessa espci e os aperfei oamentos
nos i mpl ementos agr col as, tai s como o arado e a debul hadora, a eco-
nomi a no uso de ani mai s empregados na l avoura e um mel hor conhe-
ci mento da arte veteri nri a. Menos capi tal , que o mesmo que menos
trabal ho, ser empregado na terra, mas, para se obter o mesmo produto,
no se poder cul ti var menor extenso de terra. No entanto, para saber
se os aperfei oamentos desse ti po afetam a renda em tri go, preci so
exami nar se a di ferena entre a produo obti da pel o emprego de di -
ferentes pores de capi tal aumentada, manti da constante, ou di mi -
nu da. Se quatro pores de capi tal , 50, 60, 70 e 80, forem empregadas
na terra, proporci onando todas os mesmos resul tados, e se al gum me-
l horamento na formao desse capi tal permi ti r reti rar 5 de cada 1,
reduzi ndo-as a 45, 55, 65 e 75, nenhuma al terao ocorreri a na renda
em tri go. Mas, se os aperfei oamentos fossem tai s que permi ti ssem
real i zar toda a economi a na poro do capi tal empregada com menor
produti vi dade, a renda em tri go di mi nui ri a i medi atamente, poi s a di -
ferena entre o capi tal mai s produti vo e o menos produti vo seri a re-
duzi da, e essa di ferena que consti tui a renda.
Sem mul ti pl i car os exempl os, espero haver di to o sufi ci ente para
mostrar que qual quer fato que di mi nua a desi gual dade entre os pro-
dutos obti dos com sucessi vas pores de capi tal empregadas na mesma
terra ou em novas terras tende a reduzi r a renda, e que qual quer fator
que aumente aquel a desi gual dade necessari amente produz o efei to
oposto, tendendo a el ev-l a.
Ao referi r renda do propri etri o da terra, ns a consi deramos
mai s uma proporo do produto obti do com determi nado capi tal numa
propri edade agr col a determi nada, sem nenhuma refernci a a seu val or
de troca. Mas, uma vez que a mesma causa a di fi cul dade de produo
RICARDO
59
el eva o val or de troca do produto agr col a, aumentando tambm a
proporo desse produto paga ao propri etri o da terra como renda,
evi dente que este l ti mo dupl amente benefi ci ado pel a di fi cul dade da
produo. Em pri mei ro l ugar, el e obtm uma parcel a mai or; em se-
gundo, a mercadori a com que el e pago tem mai or val or.
27
20 quarters quando fossem produzi dos 160, o que a 4 10 0 resul tari a em 90 0 0
30 quarters 150, 4 16 0 144 0 0
40 quarters 140, 5 2 10 20513 4
OS ECONOMISTAS
60
27 Para dei xar cl aro esse ponto, e para mostrar os graus em que a renda em tri go e em
di nhei ro vari am, suponhamos que o trabal ho de 10 homens, numa terra de determi nada
qual i dade, produzi r 180 quarters de tri go, val endo cada quarter 4 l i bras, ou um total de
720 l i bras. Suponhamos, ai nda, que o trabal ho de mai s 10 homens, na mesma terra ou em
qual quer outra, produzi r uma quanti dade adi ci onal de apenas 170 quarters. O tri go au-
mentari a de 4 para 4 4 s. 8 d., poi s 170 : 180 :: 4 : 4 4 s. 8 d. Ou, em outras
pal avras, como na produo de 170 quarters necessi ta-se do trabal ho de 10 homens num
caso e de 9,44 no outro, o aumento seri a de 9,44 para 10, ou de 4 para 4 4 s. 8 d. Se
mai s 10 homens fossem empregados, e se o resul tado fosse
No entanto, se nenhuma renda fosse paga pel a terra que produzi u 180 quarters, quando
o tri go custava 4 cada quarter, o val or de 10 quarters seri a pago como renda somente
quando apenas 170 quarters pudessem ser obti dos, o que, ao preo de 4 4 s. 8 d., resul tari a
uma renda de 42 7 s. 6 d. Ou:
CAPTULO III
Sobre a Renda das Minas
Os metai s, assi m como os outros bens, so obti dos pel o trabal ho.
A natureza, de fato, os produz, mas o trabal ho humano que os extrai
das entranhas da terra e os prepara para a nossa uti l i zao.
As mi nas, como a terra, geram normal mente uma renda a seus
propri etri os, e essa renda, como a da terra, o efei to e no a causa
do el evado val or de seus produtos.
Se houvesse abundnci a de mi nas de ri queza equi val ente, das
quai s qual quer um pudesse apropri ar-se, el as no gerari am nenhuma
renda. O val or de sua produo dependeri a da quanti dade de trabal ho
necessri a para extrai r o metal da mi na e col oc-l o no mercado.
Exi stem, no entanto, mi nas de di versas qual i dades, que proporci o-
nam resul tados mui to di ferentes com i guai s quanti dades de trabal ho. O
metal obti do da mi na mai s pobre em funci onamento deve ter pel o menos
um val or de troca sufi ci ente no apenas para proporci onar todas as roupas,
al i mentos e outros gneros de pri mei ra necessi dade consumi dos pel os que
trabal ham nel a e que l evam o produto ao mercado, mas tambm para
garanti r os l ucros normai s e correntes quel es que adi antam o capi tal
necessri o para manter a ati vi dade. O retorno obti do pel o capi tal na mi na
mai s pobre, que no paga renda, regula a renda de todas as outras mi nas
mai s produti vas. Supe-se que essa mi na gere os l ucros correntes do ca-
pi tal . Tudo o que as outras mi nas produzam aci ma di sso ser necessa-
ri amente pago aos propri etri os como renda. J que esse pri nc pi o pre-
ci samente o mesmo que anteri ormente enunci amos a respei to da terra,
no ser necessri o al ongar-nos a respei to del e.
Ser sufi ci ente observar que a mesma regra geral que regul a o
val or dos produtos agr col as e das mercadori as manufaturadas apl i -
cvel tambm aos metai s; seu val or no depende nem da taxa de l ucro,
nem da taxa de sal ri os ou da renda paga nas mi nas, mas da quanti dade
de trabal ho necessri a para obt-l os e col oc-l os no mercado. Como
61
acontece com qual quer outra mercadori a, o val or dos metai s est sujei to
a vari aes. Os i mpl ementos e maqui nari as usados nas mi nas podem
sofrer aperfei oamentos capazes de poupar mui to trabal ho; podem ser
descobertas mi nas novas e mai s produti vas, nas quai s, com o mesmo
trabal ho, mai s metal pode ser obti do; ou ai nda podem aumentar as
faci l i dades para col ocar o metal no mercado. Em qual quer desses casos,
o val or dos metai s di mi nui r e, portanto, el es sero trocados por menor
quanti dade de outros bens. Por outro l ado, o val or do metal , comparado
com o de outras coi sas, pode ser consi deravel mente aumentado, pel a
crescente di fi cul dade em obter o metal porque as mi nas devam ser
expl oradas em mai or profundi dade, pel a acumul ao de gua em seu
i nteri or ou por qual quer outra conti ngnci a.
Portanto, j foi observado com razo que, embora a moeda de
um pa s possa estar fi el mente ajustada a seu padro, o di nhei ro fei to
de ouro e prata permanece sujei to a fl utuaes de val or, no apenas
aci dentai s e temporri as, mas tambm a vari aes permanentes e na-
turai s, como todas as outras mercadori as.
Com a descoberta da Amri ca e das ri cas mi nas que l exi stem em
grande quanti dade, produzi u-se um grande efei to no preo natural dos
metai s preci osos. Mui tos crem que esse efei to ai nda no tenha termi nado.
provvel , no entanto, que todos os efei tos sobre o val or dos metai s,
resul tantes da descoberta da Amri ca, tenham cessado h mui to tempo,
e que, se esse val or sofreu al guma reduo nos l ti mos anos, i sso possa
ser atri bu do a aperfei oamentos na forma de expl orao das mi nas.
Qual quer que tenha si do a causa di sso, o efei to tem si do to l ento
e gradual , que poucos i nconveni entes prti cos resul taram do fato de serem
o ouro e a prata o mei o comum para aval i ar o val or dos demai s bens.
Embora sejam uma medi da vari vel de val or, provavel mente no exi ste
outra mercadori a menos sujei ta a vari aes. Esta e outras vantagens de
que esses metai s so dotados, tai s como sua resi stnci a, sua mal eabi l i dade,
sua di vi si bi l i dade e mui tas outras, garanti ram a preferncia que gozam
em todos os l ugares como padro monetri o dos pa ses ci vi l i zados.
Se i dnti cas quanti dades de trabal ho e de capi tal fi xo pudessem
obter, em todas as pocas, da mi na pel a qual no se paga renda, i guai s
quanti dades de ouro, este metal seri a uma medi da de val or quase to
i nvari vel quanto se el e possu sse i ntri nsecamente essa propri edade.
A quanti dade, de fato, aumentari a com a demanda, mas seu val or
permaneceri a i nvari vel , e estari a perfei tamente adaptado para medi r
as vari aes de val or dos demai s bens. Anteri ormente, nesta obra, j
consi derei o ouro dotado dessa uni formi dade e, no prxi mo cap tul o,
28
conservarei tal suposi o. Quando referi r-me, portanto, a vari aes de
preos, estarei sempre consi derando-as al teraes no val or das merca-
dori as e jamai s modi fi caes no val or do el emento pel o qual el as so
aval i adas.
OS ECONOMISTAS
62
28 Quando esse trecho foi escri to, o prxi mo cap tul o provavel mente i ncl u a o que nessa
edi o consti tui o cap tul o V, Sobre os Sal ri os. (N. da Ed. I ngl esa.)
CAPTULO IV
Sobre o Preo Natural e o de Mercado
Quando consi deramos o trabal ho o fundamento do val or das mer -
cadori as, e a quanti dade comparati va de trabal ho necessri a sua
produo a regra que determi na as propores em que os bens so
trocados uns pel os outros, no se deve supor que negamos os desvi os
aci dentai s e temporri os do preo corrente ou do preo de mercado
das mercadori as em rel ao ao seu preo pri mri o e natural .
No decurso normal dos aconteci mentos, nenhuma mercadori a con-
ti nua por l ongo per odo sendo ofereci da exatamente no grau de abun-
dnci a exi gi do pel as necessi dades e pel os desejos humanos, e, portanto,
nenhuma dei xa de sofrer vari aes aci dentai s e temporri as de preo.
somente em conseqnci a de tai s vari aes que o capi tal di s-
tri bu do na proporo exata necessri a produo das di ferentes merca-
dori as procuradas. Com o aumento ou queda de preos, os l ucros se el evam
ou caem abai xo de seu n vel corrente, o que esti mul a o capi tal a parti ci par
ou a sai r daquel a ati vi dade em que a vari ao se veri fi cou.
Enquanto for l i vre para empregar seu capi tal onde mai s l he
aprouver, todo homem, natural mente, buscar a apl i cao mai s van-
tajosa, e fi car i nsati sfei to com um l ucro de 10%, se, transferi ndo seu
capi tal , puder obter um l ucro de 15%. Esse constante desejo de todos
os apl i cadores de capi tal dei xar um negci o menos vantajoso por um
mai s vantajoso tende fortemente a i gual ar as taxas de l ucro ou a fi x-l as
em tai s propores que compensem, segundo as esti mati vas das partes,
qual quer vantagem que uma possa ter ou parea ter sobre a outra.
Tal vez seja mui to di f ci l acompanhar os passos pel os quai s se real i za
essa mudana: el a provocada, provavel mente, por um fabri cante que
apenas reduz o capi tal empregado numa determi nada ati vi dade, sem
abandon-l a compl etamente. Em todos os pa ses ri cos, al guns homens
formam o que se chama de cl asse endi nhei rada. Tai s homens no esto
engajados em nenhuma ati vi dade, vi vendo dos juros de seu di nhei ro,
63
que apl i cado em descontos de t tul os ou em emprsti mos aos setores
mai s empreendedores da soci edade. Os banquei ros tambm empregam
um grande capi tal com os mesmos objeti vos. O capi tal assi m empregado
forma um grande vol ume de capi tal ci rcul ante, sendo uti l i zado, em mai or
ou menor proporo, em todos os negci os do pa s. Tal vez no exi sta um
i ndustri al , por mai s ri co que seja, que l i mi te seus negci os ao permi ti do
por seus prpri os recursos: el e trabal ha sempre com uma parcel a daquel e
capi tal fl utuante,
29
que aumenta ou di mi nui de acordo com a procura de
suas mercadorias. Quando aumenta a demanda de seda e di mi nui a de
outros ti pos de teci do, o produtor deste no transfere seu capi tal para o
negci o de seda, mas demi te al guns de seus operri os e i nterrompe sua
demanda por emprsti mos de banquei ros e de homens endi nhei rados.
Com o produtor de seda acontece o i nverso: el e necessi ta empregar mai s
trabal hadores e, portanto, sua moti vao para tomar emprsti mos au-
menta. El e pede mai s emprsti mos e dessa forma o capi tal transferi do
de um emprego para outro, sem que um fabri cante necessari amente aban-
done sua ocupao habi tual . Quando observamos os mercados de uma
grande ci dade e veri fi camos como so abasteci dos com regul ari dade, nas
quanti dades necessri as, de mercadori as naci onai s e estrangei ras, sob
todas as ci rcunstncias de vari aes da demanda, seja por capri chos da
moda ou por modi fi caes do nmero de habi tantes, freqentemente sem
produzi r saturao por oferta mui to abundante nem preos excessi vamente
el evados pel o desequi l bri o entre esta l ti ma e a demanda, devemos re-
conhecer que o pri nc pi o que reparte o capi tal entre todos os setores na
proporo requeri da mai s ati vo do que geral mente se supe.
Ao buscar um emprego l ucrati vo para seus recursos, um capi ta-
l i sta consi derar natural mente todas as vantagens que uma ati vi dade
pode oferecer rel ati vamente a outra. El e poder, portanto, preferi r o
sacri f ci o de parte de seu ganho monetri o em troca de segurana, da
si mpl i ci dade, da faci l i dade ou de qual quer outra vantagem real ou
i magi nri a que um emprego possa ter em rel ao a outro.
Se, consi derando tai s ci rcunstnci as, os l ucros do capi tal se ajus-
tassem de tal forma que fossem 20% numa apl i cao, 25% noutra e
30% numa tercei ra, essas taxas provavel mente manteri am permanen-
temente essas di ferenas rel ati vas, e apenas essas. Se al guma causa
el evasse o l ucro de qual quer desses negci os em 10%, ou esses l ucros
seri am temporri os e l ogo vol tari am a seu n vel normal , ou os das
outras apl i caes seri am aumentados na mesma proporo.
A poca atual parece ser uma das excees veracidade dessas ob-
servaes. O fim da guerra desorganizou de tal forma a diviso anteri or
existente entre as atividades na Europa, que os capitali stas ainda no en-
contraram o lugar de cada um na nova divi so que se torna agora necessria.
Suponhamos que todas as mercadori as sejam vendi das por seu
OS ECONOMISTAS
64
29 A expresso uti l i zada por Ri cardo floating capital, cuja traduo l i teral capi tal fl utuante.
No entanto, o senti do de capi tal ci rcul ante, como empregado anteri ormente pel o prpri o
autor. (N. do T.)
preo natural e que, conseqentemente, os l ucros se apresentem em
todos os empregos de capi tal na mesma taxa, ou ai nda di fi ram segundo
jul gamento das partes, de acordo com qual quer vantagem real ou i ma-
gi nri a que possuam ou qual renunci em. Suponhamos agora que
uma mudana na moda aumente a demanda de seda e di mi nua a de
teci dos de l . O preo natural , i sto , a quanti dade de trabal ho neces-
sri a produo de cada um, permaneceri a o mesmo, mas o preo de
mercado da seda aumentari a e o dos teci dos de l di mi nui ri a. Em
conseqnci a, os l ucros do fabri cante de seda fi cari am aci ma da taxa
geral de l ucros, enquanto os do fabri cante de teci dos de l fi cari am
abai xo. No somente os l ucros, mas tambm os sal ri os seri am afetados
naquel es setores. A mai or demanda de seda seri a l ogo atendi da pel a
transfernci a de capi tal e de mo-de-obra proveni entes das manufatu-
ras de l . Ento, os preos de mercado da seda e dos teci dos de l se
aproxi mari am novamente de seus preos naturai s, e os l ucros habi tuai s
seri am outra vez obti dos pel os fabri cantes daquel as mercadori as.
Portanto, desejo de todo capi tal i sta transferi r seus fundos de
uma ati vi dade menos l ucrati va para uma mai s l ucrati va, o que i mpede
o preo das mercadori as de permanecer por al gum tempo mui to aci ma
ou mui to abai xo do preo natural . Essa concorrnci a ajusta o val or de
troca das mercadori as de tal forma que, depoi s de pagar os sal ri os
pel o trabal ho
30
necessri o produo, e aps todas as outras despesas
necessri as para col ocar o capi tal empregado em seu estado ori gi nal
de efi ci nci a, o val or restante ou excedente ser, em cada ati vi dade,
proporci onal ao val or do capi tal empregado.
No cap tul o VI I de A Riqueza das Naes, tudo o que se refere
a essa questo tratado com mui ta competnci a. Uma vez que reco-
nhecemos pl enamente os efei tos temporri os que em determi nados em-
pregos de capi tal podem ser produzi dos por causas aci dentai s nos preos
das mercadori as, assi m como nos sal ri os e nos l ucros, sem afetar
estes l ti mos e o preo geral das mercadori as j que tai s efei tos
operam i gual mente em todas as etapas da soci edade , dei xaremos
absol utamente de consi der-l os, enquanto exami narmos as l ei s que
regul am os preos naturai s, os sal ri os naturai s e os l ucros naturai s,
poi s so efei tos compl etamente i ndependentes daquel as causas aci den-
tes. Ao referi r-me, portanto, ao val or de troca das mercadori as ou ao
poder de compra possu do por uma mercadori a qual quer, desi gnarei
sempre aquel e poder que el a teri a se no fosse perturbada por qual quer
causa temporri a e aci dental , e que o seu preo natural .
RICARDO
65
30 No ori gi nal a expresso ...after paying the wages for labour necessary to their production...,
cuja traduo l i teral a que aparece no texto em portugus. Evi dentemente, os sal ri os
so pagos aos trabal hadores e no ao trabal ho, e i sso cl aramente o que Ri cardo quer
di zer. No entanto, i nteressante manter a traduo l i teral , poi s, nessa passagem como
em outras, o autor revel a que no vi a com cl areza a i mportnci a da di sti no entre trabal ho
e fora do trabal ho. (N. do T.)
CAPTULO V
Sobre os Salrios
O trabal ho, como todas as outras coi sas que so compradas e
vendi das e cuja quanti dade pode ser aumentada ou di mi nu da, tem
seu preo natural e seu preo de mercado. O preo natural do trabal ho
aquel e necessri o para permi ti r que os trabal hadores, em geral , sub-
si stam e perpetuem sua descendnci a, sem aumento ou di mi nui o.
A capaci dade que tem o trabal hador de sustentar a si e fam l i a
que pode ser necessri a para conservar o nmero de trabal hadores
no depende da quanti dade de di nhei ro que el e possa receber como
sal ri o, mas da quanti dade de al i mentos, gneros de pri mei ra neces-
si dade e confortos materi ai s que, devi do ao hbi to, se tornaram para
el e i ndi spensvei s e que aquel e di nhei ro poder comprar. O preo na-
tural do trabal ho, portanto, depende do preo dos al i mentos, dos gneros
de pri mei ra necessi dade e das comodi dades exi gi das para sustentar o
trabal hador e sua fam l i a. Com um aumento no preo dos al i mentos
e dos gneros de pri mei ra necessi dade, o preo natural do trabal ho
aumentar. Com uma queda no preo daquel es bens, cai r o preo
natural do trabal ho.
Com o desenvol vi mento da soci edade, o preo natural do trabal ho
tende sempre a crescer, poi s uma das pri nci pai s mercadori as que regul a
o seu preo natural tende a tornar-se mai s cara, devi do crescente
di fi cul dade para sua produo. Como, entretanto, os aperfei oamentos
na agri cul tura e a descoberta de novos mercados de onde os gneros
de pri mei ra necessi dade podem ser i mportados conseguem conter tem-
porari amente a tendnci a al ti sta desses l ti mos e i ncl usi ve fazer bai xar
o seu preo natural , assi m tambm as mesmas causas produzi ro os
efei tos correspondentes no preo natural do trabal ho.
O preo natural de todas as mercadori as com exceo dos
produtos agr col as, e do trabal ho tende a cai r com o aumento da
67
ri queza e da popul ao, poi s, embora de um l ado aumentem em val or
real quando o preo natural da matri a-pri ma de que so fei tas se
el eva, i sso mai s do que compensado pel os aperfei oamentos da ma-
qui nari a, pel a mel hor di vi so e di stri bui o do trabal ho e pel a crescente
qual i fi cao ci ent fi ca e tcni ca dos produtores.
O preo de mercado do trabal ho aquel e real mente pago por
este, como resul tado da i nterao natural das propores entre a oferta
e a demanda. O trabal ho caro quando escasso, e barato quando abun-
dante. Por mai s que o preo de mercado do trabal ho possa desvi ar-se
do preo natural , el e tende a i gual ar-se a este, como ocorre com as
demai s mercadori as.
Quando o preo de mercado do trabal ho excede o preo natural ,
a condi o do trabal hador prspera e fel i z, e el e pode desfrutar de
grande quanti dade de bens de pri mei ra necessi dade e dos prazeres da
vi da, e, portanto, sustentar uma fam l i a saudvel e numerosa. Quando,
entretanto, pel o est mul o que os al tos sal ri os do ao aumento popu-
l aci onal , cresce o nmero de trabal hadores, os sal ri os bai xam outra
vez at seu preo natural e, s vezes, por um efei to de reao, at
abai xo del e.
Quando o preo de mercado do trabal ho i nferi or ao seu preo
natural , a si tuao dos trabal hadores torna-se mi servel : sua pobreza
pri va-os daquel es confortos que o hbi to torna absol utamente neces-
sri os. Somente depoi s que as pri vaes reduzi ram o nmero de tra-
bal hadores, ou aps haver cresci do a demanda de trabal ho, o preo de
mercado do trabal ho subi r at o preo natural , e o trabal hador ento
ter os confortos moderados que a taxa natural de sal ri os l he permi te.
Numa soci edade em desenvol vi mento, apesar dos sal ri os tenderem
a ajustar-se sua taxa natural , sua taxa de mercado pode permanecer
aci ma deste n vel por um per odo i ndefi ni do, poi s, mal o i mpul so dado
por um acrsci mo de capi tal aumente a demanda de trabal ho, pode surgi r
um novo acrsci mo que produza o mesmo efei to. Assi m, se o aumento de
capi tal for gradual e constante, a demanda de trabalho pode ser um es-
t mul o cont nuo para o cresci mento da popul ao.
O capi tal a parte da ri queza de um pa s empregada na produo,
e consi ste em al i mentos, roupas, ferramentas, matri as-pri mas, ma-
qui nari a etc., necessri os real i zao do trabal ho.
O capi tal pode aumentar em quanti dade ao mesmo tempo que cresce
o seu val or. Pode haver em um pa s um aumento da produo de al i mentos
e roupas, ao mesmo tempo que requeri do mai s trabal ho do que antes
para produzi r a quanti dade adi ci onal . Nesse caso, no apenas se el evar
a quanti dade, mas tambm o val or do capi tal .
O capi tal pode tambm aumentar sem que ocorra o mesmo com
o seu val or, ou ai nda quando o seu val or esti ver di mi nui ndo. Os al i -
mentos e roupas em determi nado pa s podem no apenas aumentar,
mas faz-l o com o aux l i o de maqui nari a, sem nenhuma el evao e at
OS ECONOMISTAS
68
mesmo com di mi nui o absol uta da quanti dade proporci onal de tra-
bal ho necessri a para produzi -l os. A quanti dade de capi tal pode au-
mentar sem que a total i dade ou al guma frao del e tenha mai or val or
do que antes, podendo i ncl usi ve ter um val or ai nda menor.
No pri mei ro caso, o preo natural do trabal ho, que sempre de-
pende do val or da al i mentao, do vesturi o e de outros bens de pri -
mei ra necessi dade, sofrer um aumento.
31
No segundo, permanecer
estaci onri o ou cai r. Em ambos os casos, contudo, a taxa de mercado
dos sal ri os se el evar, poi s a demanda de trabal ho aumentar na
mesma proporo em que aumentar o capi tal : a demanda de traba-
l hadores vari ar na proporo do trabal ho a ser fei to.
Em ambos os casos, tambm o preo de mercado do trabal ho
subi r al m do preo natural , e tender a ajustar-se a esse preo, mas,
no pri mei ro caso, esse ajustamento ocorrer com mai or rapi dez. A si -
tuao do trabal hador mel horar, mas no mui to, poi s o preo aumen-
tado dos al i mentos e de bens de pri mei ra necessi dade absorver uma
grande parcel a dos sal ri os aumentados. Conseqentemente, uma pe-
quena oferta de trabal ho ou um cresci mento m ni mo da popul ao l ogo
reduzi r o preo de mercado, equi parando-o ao preo natural do tra-
bal ho ento aumentado.
No segundo caso,
32
a si tuao do trabal hador mel horar mui to. El e
receber mai ores sal ri os monetri os, sem ter que pagar preos mai s
el evados, e tal vez at possa desfrutar de al gum barateamento nas mer-
cadori as consumi das por el e e por sua fam l i a. Somente se a popul ao
ti ver regi strado um grande aumento que o preo de mercado do trabal ho
vol tar a corresponder ao seu preo natural , ento reduzi do.
Assi m, poi s, na medi da em que a soci edade progri de e que au-
menta o seu capi tal , os sal ri os de mercado do trabal ho subi ro, mas
a permannci a dessa el evao depender de que o preo natural do
trabal ho tambm aumente. E i sso depender de uma el evao do preo
natural dos bens de pri mei ra necessi dade em que se gastam os sal ri os.
No se deve entender que o preo natural do trabal ho, embora
esti mado em al i mentos e em gneros de pri mei ra necessi dade, seja
absol utamente fi xo e constante. Vari a num mesmo pa s, em pocas
di sti ntas, e di fere substanci al mente em pa ses di ferentes,
33
dependendo
RICARDO
69
31 Ri cardo refere-se evi dentemente ao caso em que a quanti dade de capi tal aumenta, ao
mesmo tempo que aumenta seu val or. (N. do T.)
32 I sto , quando o capi tal aumenta e seu val or se mantm constante ou mesmo di mi nui .
(N. do T.)
33 A habi tao e o vesturi o i ndi spensvei s num pa s podem no ser necessri os em outro. Um
trabal hador do Hi ndusto pode conti nuar trabal hando com perfei to vi gor, embora receba como
sal ri o natural somente o supri mento de roupas que seri am i nsufi ci entes para i mpedi r que
um trabal hador na Rssi a perecesse. I ncl usi ve em pa ses si tuados no mesmo cl i ma, di ferentes
hbi tos de vi da freqentemente ocasi onaro vari aes to consi dervei s no preo do trabal ho,
quanto aquel as produzi das por causas naturai s. TORRENS, R. An Essay on the External
Com Trade. P. 68. Toda essa questo perfei tamente el uci dada pel o Coronel Torrens.
essenci al mente dos hbi tos e costumes dos povos. Um trabal hador i n-
gl s consi derari a seu sal ri o abai xo do n vel normal e demasi adamente
reduzi do para sustentar uma fam l i a, se no l he permi ti sse comprar
seno batatas, nem vi ver numa habi tao mel hor que um casebre de
barro. No entanto, mesmo essas el ementares exi gnci as da natureza
so freqentemente consi deradas sufi ci entes em pa ses onde a vi da
humana barata, e onde suas necessi dades se sati sfazem faci l mente.
Mui tas comodi dades desfrutadas hoje numa modesta moradi a i ngl esa
seri am consi deradas l uxo num per odo anteri or de nossa hi stri a.
Pel o constante barateamento das mercadori as manufaturadas e
o permanente encareci mento dos produtos agr col as, surge com o de-
senvol vi mento da soci edade a l ongo prazo tal desproporo entre
seus val ores rel ati vos que, nos pa ses ri cos, o trabal hador consegue
atender generosamente a todas as suas demai s necessi dades sacri fi -
cando apenas uma pequena parte de sua al i mentao.
I ndependentemente das vari aes no val or do di nhei ro, que ne-
cessari amente afetam os sal ri os monetri os mas que no l evamos
em consi derao, j que admi ti mos um val or constante para o di nhei ro
, concl ui -se que os sal ri os aumentam ou di mi nuem por duas causas:
1) a oferta e a demanda de trabal hadores;
2) o preo das mercadori as nas quai s os sal ri os so gastos.
Em di ferentes fases da soci edade, a acumul ao de capi tal ou
dos mei os de empregar trabal ho mai s ou menos rpi da, dependendo
em todos os casos da capaci dade produti va do trabal ho. Essa capaci dade
produti va geral mente mai or quando a terra frti l abundante: em
tai s per odos, a acumul ao por vezes to rpi da que a oferta de
trabal hadores se expande menos rapi damente que a do capi tal .
Cal cul ou-se que, em ci rcunstnci as favorvei s, a popul ao pode
dobrar em 25 anos.
34
Sob as mesmas ci rcunstnci as favorvei s, contudo,
a total i dade do capi tal de um pa s pode dobrar possi vel mente num
per odo menor. Nesse caso, os sal ri os tendero a aumentar durante
todo o per odo, poi s a demanda de trabal ho crescer mai s rapi damente
do que sua oferta.
Em novas col ni as, onde se i ntroduzem as tcni cas e conheci -
mentos de pa ses mui to mai s adi antados, o capi tal tende provavel mente
a crescer mai s rapi damente que a popul ao. Se essa fal ta de traba-
l hadores no fosse superada por i ntermdi o de pa ses mai s popul osos,
aquel a tendnci a provocari a uma grande el evao no preo do trabal ho.
Na medi da em que esses pa ses se tornam mai s povoados, e em que
se passa a cul ti var terras de pi or qual i dade, di mi nui a tendnci a ao
cresci mento do capi tal , j que o produto excedente, aps sati sfei tas as
necessi dades da popul ao, deve ser necessari amente proporci onal s
OS ECONOMISTAS
70
34 MALTHUS. Essay of Population. Li vro Pri mei ro. Cap. I . (N. da Ed. I ngl esa.)
faci l i dades de produo, i sto , ao menor nmero de pessoas agora
nel a empregadas. Embora seja provvel que, nas condi es mai s favo-
rvei s, o cresci mento da produo conti nue sendo mai or do que o da
popul ao, essa si tuao no se manter por mui to tempo, uma vez
que a terra l i mi tada em quanti dade, e, di feri ndo em qual i dade a
cada sucessi va poro de capi tal nel a empregado, corresponder a uma
taxa decrescente da produo, enquanto o cresci mento da popul ao
se mantm sempre o mesmo.
Em pa ses onde as terras frtei s so abundantes, mas onde os
i ndi v duos, por i gnornci a, i ndol nci a e barbri e, se expem a todos
os mal es da i ndi gnci a e da fome, e em pa ses onde, ao que se di z, a
popul ao pressi ona os mei os de subsi stnci a, deveri a apl i car-se um
remdi o mui to di ferente daquel e recomendado para os pa ses j h
mui to col oni zados, nos quai s, devi do a uma taxa decrescente da oferta
de produtos agr col as, so experi mentados todos os mal es da superpo-
pul ao. No pri mei ro caso, o mal decorre de um mau governo, da i n-
segurana da propri edade e da necessi dade de educao de todas as
camadas do povo. Para serem mai s fel i zes, essas pessoas necessi tari am
apenas de mel hor governo e de i nstruo, poi s o resul tado i nevi tvel
seri a um aumento de capi tal mai or do que o da popul ao. Nenhum
aumento popul aci onal ser demasi adamente grande, enquanto a ca-
paci dade produti va for ai nda mai or. No outro caso, a popul ao cresce
mai s rapi damente que os recursos necessri os ao seu sustento. Ento,
qual quer esforo produti vo apenas agrava o mal , a menos que seja
acompanhado de menor taxa de cresci mento da popul ao, poi s a pro-
duo no pode acompanhar seu ri tmo.
Com a popul ao pressi onando os mei os de subsi stnci a, os ni cos
remdi os so ou a reduo do nmero de habi tantes ou uma acumul ao
de capi tal mai s rpi da. Nos pa ses ri cos, onde as terras frtei s j so
cul ti vadas, este l ti mo remdi o no mui to prati cvel nem tampouco
desejvel , poi s seu efei to seri a, se l evado mui to l onge, tornar todas as
cl asses i gual mente pobres. Mas, nos pa ses pobres, onde h abundantes
reservas de mei os de produo, por haver terras frtei s ai nda i ncul tas,
aquel e seri a o ni co mei o seguro e efi caz de el i mi nar o mal , especi al -
mente na medi da em que o resul tado de sua apl i cao el evasse o padro
de vi da de todas as cl asses soci ai s.
As pessoas humani tri as s podem desejar que em todos os pa ses
as cl asses trabal hadoras desfrutem de todos os confortos e prazeres,
e que sejam, por todos os mei os l egai s, esti mul adas em seus esforos
para obt-l os. No pode haver mel hor segurana contra uma popul ao
mui to densa. Em pa ses onde as cl asses trabal hadoras tm necessi dades
m ni mas, contentando-se com os al i mentos mai s baratos, as pessoas
esto sujei tas s mai ores vi ci ssi tudes e mi sri as. No tm al ternati va
contra uma cal ami dade, no podendo buscar refgi o numa condi o
i nferi or, poi s j esto to embai xo que no podem descer mai s. Fal tando
RICARDO
71
o produto pri nci pal de sua substnci a, h poucos substi tutos aos quai s
possam recorrer, e a escassez para el es acompanhada de quase todos
os mal es da fome.
Com o desenvol vi mento natural da soci edade, os sal ri os do tra-
bal ho, sendo regul ados pel a oferta e pel a demanda, tendem a di mi nui r,
poi s a oferta de trabal hadores conti nuar a crescer mesma taxa,
enquanto a demanda aumentar a uma taxa menor. Se, por exempl o,
os sal ri os so regul ados por um aumento anual de capi tal , taxa de
2%, el es di mi nui ro se o capi tal se acumul ar taxa de apenas 1,5%.
Cai ri am ai nda mai s quando a acumul ao fosse de apenas 1 ou 0,5%,
e conti nuari am a cai r at que o capi tal se tornasse estaci onri o, quando
ento aconteceri a o mesmo com os sal ri os, que seri am apenas sufi -
ci entes para manter o atual nmero de habi tantes. Em tai s ci rcuns-
tnci as, os sal ri os di mi nui ri am se fossem regul ados apenas pel a oferta
e demanda de trabal hadores; no devemos esquecer, no entanto, que
so regul ados tambm pel os preos das mercadori as em que so gastos.
Com o cresci mento da popul ao, o preo desses bens de pri mei ra
necessi dade aumentar constantemente, poi s mai s trabal ho ser ne-
cessri o para produzi -l os. Se, portanto, os sal ri os monetri os di mi -
nu ssem, enquanto aumentassem todas as mercadori as em que so
gastos, o trabal hador seri a dupl amente afetado, e l ogo estari a total -
mente pri vado de mei os de subsi stnci a. No entanto, em vez de ca rem,
os sal ri os monetri os subi ro, mas no o bastante para permi ti r que
o trabal hador compre tantos gneros de pri mei ra necessi dade e desfrute
de tanto conforto como aconteci a antes de aumentarem os preos dessas
mercadori as. Se os seus sal ri os anuai s eram anteri ormente 24 l i bras,
ou 6 quarters de tri go quando o preo do quarter era 4 l i bras, el e
provavel mente receberi a apenas o val or de 5 quarters quando o tri go
aumentasse para 5 l i bras por quarter. Ci nco quarters, no entanto, cus-
tari am 25 l i bras. El e teri a recebi do, portanto, um aumento em seu
sal ri o monetri o, embora com esse aumento el e no pudesse adqui ri r
a mesma quanti dade de tri go e de outras mercadori as que anteri or-
mente consumi a com sua fam l i a.
Portanto, embora o trabal hador fosse menos bem remunerado,
ai nda assi m o aumento de seu sal ri o necessari amente reduzi ri a os
l ucros do fabri cante, poi s os seus produtos no seri am vendi dos a um
preos mai s al to, mesmo tendo aumentado seus custos de produo.
I sso, entretanto, ser anal i sado quando exami narmos os pri nc pi os que
regul am os l ucros.
Observa-se, poi s, que a mesma causa que el eva a renda, i sto ,
a crescente di fi cul dade de prover uma quanti dade adi ci onal de al i men-
tos com a mesma quanti dade proporci onal de trabal ho, tambm el evar
os sal ri os. Portanto, se o di nhei ro ti ver um val or i nvari vel , a renda
e os sal ri os tendero a aumentar com o progresso da ri queza e da
popul ao.
OS ECONOMISTAS
72
Exi ste, contudo, uma di fer ena essenci al entr e a el evao da
r enda e a dos sal r i os. O aumento no val or monetr i o da r enda
acompanhado por uma par cel a mai or do pr oduto: cr esce no apenas
a r enda monetr i a do pr opr i etr i o da ter r a, mas tambm sua r enda
em tr i go. El e ter mai s tr i go, e cada por o deter mi nada desse pr o-
duto ser tr ocada por uma quanti dade mai or de todos os outr os
bens cujo val or no tenha aumentado. A sor te do tr abal hador ser
menos favor vel . ver dade que el e r eceber um sal r i o monetr i o
mai or , mas seu sal r i o em tr i go ser r eduzi do. No apenas seu poder
aqui si ti vo de tr i go dever pi or ar , mas tambm sua si tuao ger al ,
poi s ser mai s di f ci l manter a taxa de mer cado dos sal r i os aci ma
da taxa natur al . Se o pr eo do tr i go aumentar 10%, os sal r i os
sempr e cr escer o menos, e a r enda sempr e mai s do que 10%. Assi m,
a si tuao do tr abal hador tender a pi or ar , e a do pr opr i etr i o de
ter r as, sempr e a mel hor ar .
Suponhamos que, quando o quarter de tri go custava 4 l i bras, o
sal ri o anual dos trabal hadores fosse 24 l i bras, ou o val or de 6 quarters
de tri go. Suponhamos tambm que a metade dos sal ri os fosse gasta
em tri go e a outra metade 12 l i bras em outros bens. El e receberi a
El e receberi a esses sal ri os para poder vi ver to bem quanto antes,
e no mel hor, poi s, quando o quarter de tri go custava 4 l i bras, el e gas-
tari a, por 3 quarters de tri go, a 4 l i bras por quarter . . . . . . . . . . 12
e em outros bens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
24
Quando o quarter de tri go custava 4 4 s. 8 d., os 3 quarters
consumi dos por el e e por sua fam l i a l he custari am . . . . . 12 14 s.
outros bens cujo preo no se al terou . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
24 14 s.
Quando o preo fosse 4 10 s., 3 quarters de tri go
custari am . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13 10 s.
os demai s bens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
25 10 s.
Quando o preo fosse 4 16 s., 3 quarters de tri go . . . . . . 14 8 s.
outros bens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
26 8 s.
RICARDO
73
Quando o preo fosse 5 2 s. 10 d., 3 quarters
de tri go . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15 8 s. 6 d.
outros bens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
27 8 s. 6 d.
Na medi da em que o tri go encarecesse, o trabal hador receberi a
menores sal ri os em tri go, mas seus sal ri os monetri os sempre au-
mentari am, embora o seu padro de consumo, de acordo com o que
supusemos anteri ormente, fosse preci samente o mesmo. No entanto,
como as demai s mercadori as subi ri am de preo, na proporo em que
produtos agr col as parti ci passem de sua el aborao, o trabal hador de-
veri a pagar mai s por al gumas del as. Embora o ch, o acar, o sabo,
as vel as e o al uguel da casa provavel mente no fi cassem mai s caros,
el e pagari a mai s para adqui ri r touci nho, quei jo, mantei ga, roupa bran-
ca, sapatos e teci dos. Portanto, mesmo com o aumento de sal ri o, sua
si tuao seri a comparati vamente pi or. Al gum poderi a argumentar,
no entanto, que at agora consi derei o efei to dos sal ri os sobre os
preos baseado na suposi o de que o ouro, metal de que se faz o
di nhei ro, seja produzi do no pa s em que os preos vari aram, e que,
portanto, as conseqnci as que deduzi pouco se ajustam atual si tua-
o, uma vez que o ouro provm do exteri or. Essa ci rcunstnci a no
i nval i da a verdade do argumento, poi s poss vel demonstrar que, se
o ouro fosse encontrado no pa s ou i mportado do estrangei ro, os efei tos
medi atos e mesmo os i medi atos seri am os mesmos.
Em geral , os sal ri os sobem porque o aumento da ri queza e do
capi tal ocasi onou uma demanda adi ci onal de trabal ho, que i nfal i vel -
mente ser acompanhada de mai or produo de mercadori as. Para
fazer ci rcul ar as mercadori as adi ci onai s, ai nda que aos mesmos preos
de antes, necessi ta-se de mai s di nhei ro, i sto , de mai or quanti dade
daquel e produto estrangei ro do qual o di nhei ro fei to, e que somente
se pode obter pel a i mportao. Sempre que uma mercadori a neces-
sri a em mai or abundnci a do que antes, seu val or rel ati vo aumenta
em rel ao ao daquel as com as quai s el a comprada. Se houvesse
demanda de mai s chapus, seu preo aumentari a, e mai s ouro seri a
dado em troca del es. Se houvesse demanda de mai s ouro, este se tor-
nari a mai s caro e os chapus bai xari am de preo, poi s seri a necessri a
mai or quanti dade de chapus e de outras coi sas para comprar a mesma
quanti dade de ouro. No caso suposto, no entanto, di zer que as merca-
dori as subi ro porque sobem os sal ri os seri a i ncorrer numa verdadei ra
contradi o: poi s di zemos pri mei ro que o val or rel ati vo do ouro au-
mentar por causa da demanda e depoi s que o seu val or rel ati vo di -
mi nui r porque os preos aumentaro doi s efei tos total mente i n-
compat vei s um com o outro. Afi rmar que as mercadori as aumentam
de preo equi val e a di zer que o di nhei ro perde val or rel ati vo, poi s
por i ntermdi o das mercadori as que se esti ma o val or rel ati vo do ouro.
OS ECONOMISTAS
74
Se, portanto, todas as mercadori as aumentassem de preo, o ouro no
vi ri a de fora para comprar essas mercadori as mai s caras, mas fl ui ri a
para o exteri or para ser empregado com vantagem na compra dos
produtos estrangei ros comparati vamente mai s baratos. Vemos, poi s,
que o aumento de sal ri os no el evar os preos das mercadori as, seja
o metal com o qual se faz o di nhei ro produzi do no pa s, seja fora del e.
Todas as mercadori as no podem subi r ao mesmo tempo, sem que haja
um acrsci mo na quanti dade de di nhei ro. Tal acrsci mo no poderi a
ser consegui do no pa s, como j mostramos, nem poderi a ser obti do
por mei o de i mportaes. Para obter qual quer quanti dade adi ci onal de
ouro do exteri or, os produtos naci onai s devem ser mai s baratos, e no
mai s caros. A i mportao de ouro e o encareci mento de todas as mer-
cadori as naci onai s com as quai s o ouro comprado ou pago so efei tos
absol utamente i ncompat vei s. O uso general i zado de papel -moeda no
al tera a questo, poi s o papel -moeda se ajusta ou deve ajustar-se ao
val or do ouro e portanto seu val or i nfl uenci ado somente pel as causas
que afetam o val or daquel e metal .
Essas so as l ei s pel as quai s se regul am os sal ri os e pel as quai s
se ori enta a propri edade de grande mai ori a dos membros de toda co-
muni dade. Como todos os demai s contratos, os sal ri os deveri am ser
dei xados justa e l i vre concorrnci a do mercado, e jamai s deveri am
ser control ados pel a i nterfernci a da l egi sl ao.
A tendnci a cl ara e di reta das l ei s dos pobres
35
est em total
oposi o com esses pri nc pi os evi dentes: no , como pretendem bene-
vol entemente os l egi sl adores, mel horar a si tuao dos pobres, mas pi o-
rar a si tuao tanto dos pobres quanto dos ri cos. Em vez de enri que-
cerem os pobres, el as desti nam-se a empobrecer os ri cos; e enquanto
vi gorarem as l ei s atuai s, pel a ordem natural das coi sas, o fundo de
RICARDO
75
35 Leis dos Pobres (Poor Laws) Sri e de l ei s de amparo ofi ci al aos pobres surgi das na
I ngl aterra em fi ns do scul o XV e durante o scul o XVI . Essas l ei s foram conseqnci a
di reta das profundas transformaes soci ai s provocadas pel a expl orao dos recursos na-
turai s do Novo Mundo e a abertura de novos mercados de consumo que favoreceram a
expanso do comrci o e da i ndstri a manufaturei ra. Na I ngl aterra, a tcni ca evol ui u, a
produo de l progredi u, a nao se abri u para o processo que doi s scul os mai s tarde
cul mi nari a na Revol uo I ndustri al . E foi essa transformao total nos hbi tos e formas
de vi da a causa pri nci pal da prol i ferao da pobreza, da vagabundagem e da mendi cnci a.
Al m di sso, vri as reas cul ti vadas, que atendi am subsi stnci a de i nmeras fam l i as de
camponeses, foram cercadas e transformadas em pastagens. Sem condi es para adaptar-se
manufatura ou mesmo vi da urbana, os camponeses perambul avam pel as ci dades, sem
empregos nem mei os de vi da. Durante todo o scul o XVI sucederam-se l ei s e decretos para
di mi nui r o vol ume de massas desempregadas. Geral mente desumanas, essas l ei s proi bi am
a exi stnci a de mendi gos e desempregados, puni ndo com severas penas os cri mes de va-
di agem. Em 1530, por exempl o, Henri que VI I I estabel eceu em l ei que doentes e vel hos
i ncapaci tados tm di rei to a uma l i cena para pedi r esmol as; mas vagabundos sadi os sero
fl agel ados e encarcerados (...). A crescente i nfl unci a das i di as e senti mentos humani tri os
no scul o XI X atenuou os aspectos mai s speros dessas l ei s, mas no el i mi nou de todo os
efei tos de sua crena dogmti ca nas vi rtudes redentoras do trabal ho rduo, que penal i zava
sobretudo os vel hos e as cri anas. Mui tas dessas l ei s vi goraram at aps a Segunda Guerra
Mundi al , quando deram l ugar moderna l egi sl ao da Previ dnci a Soci al . (N. do E.)
manuteno dos pobres crescer progressi vamente, at absorver todo
o rendi mento l qui do do pa s, ou, ao menos, tudo quanto o Estado nos
dei xe depoi s de sati sfazer suas permanentes demandas de fundos para
gastos pbl i cos.
36
Desde que foi pl enamente escl areci da pel a pena competente de
Mal thus,
37
a tendnci a perni ci osa dessas l ei s j no um mi stri o, e
todo ami go dos pobres deveri a desejar ardentemente sua abol i o. I n-
fel i zmente, porm, el as foram estabel eci das h tanto tempo e os hbi tos
dos pobres se ajustaram de tal forma sua exi stnci a, que erradi c-l as
compl etamente de nosso si stema pol ti co exi ge o mai or cui dado e ha-
bi l i dade. Todos os que desejam a revogao dessas l ei s concordam em
que i sso deveri a real i zar-se da forma mai s gradual , para i mpedi r que
cai am no mai s depri mente abandono aquel es em cujo benef ci o tai s
l ei s foram erroneamente promul gadas.
uma verdade que no admi te dvi da, que o conforto e o bem-
estar dos pobres no podem ser permanentemente assegurados sem
al gum i nteresse da parte del es ou al gum esforo de parte do l egi sl ati vo,
para regul ar o aumento de seu nmero e para tornar menos freqente
entre el es os casamentos prematuros e i mprevi dentes. A vi gnci a do
si stema das l ei s dos pobres tem si do di retamente contrri a a i sso.
Essas l ei s tornaram toda conteno suprfl ua e deram est mul o i m-
prudnci a, oferecendo-l he parte dos sal ri os que deveri am caber pru-
dnci a e perseverana.
38
A natureza do mal i ndi ca o remdi o. Restri ngi ndo gradual mente
a esfera de operao das l ei s dos pobres, transmi ti ndo-l hes o val or da
i ndependnci a e ensi nando-l hes que no devem esperar a cari dade ca-
sual ou si stemti ca, mas apoi ar-se em seu prpri o esforo para man-
ter-se, e mostrando-l hes tambm que a prudnci a e a previ so no so
vi rtudes desnecessri as nem i ntei s, al canaremos pouco a pouco uma
condi o mai s segura e mai s forte.
OS ECONOMISTAS
76
36 Concordo com Buchanan na passagem segui nte, se el e se refere a si tuaes transi tri as de
mi sri a, em que o grande mal da condi o do trabal hador a pobreza, causada pel a
escassez de al i mentos ou de trabal ho; e, em todos os pa ses, i nmeras l ei s foram promul gadas
para al i vi -l o. Mas na condi o soci al h mi sri as que a l egi sl ao no pode mi ti gar.
ti l , portanto, conhecer seus l i mi tes, para que, buscando o i mprati cvel , no se dei xe de
fazer o bem que real mente est a nosso al cance.
*
Buchanan, p. 61.
*
Ri cardo refere-se s Observaes de Buchanan conti das na edi o que real i zou de A
Riqueza das Naes de Adam Smi th. (N. da Ed. I ngl esa.)
37 MALTHUS. Essay on Population. 4 ed., Londres, 1807. v. I I . Li vro Tercei ro. Cap. V e VI .
(N. da Ed. I ngl esa.)
38 Fel i zmente o progresso no conheci mento desse assunto, mani festado na Cmara dos Comuns
desde 1796, no foi pequeno, como se pode veri fi car pel o confronto do l ti mo rel atri o do
comi t das l ei s dos pobres, com as segui ntes decl araes de Pi tt, naquel e ano: Faamos,
di sse el e, do aux l i o nos casos em que h mui tos fi l hos uma questo de di rei to e de honra,
em vez de um moti vo de oprbri o e de desprezo. I sso far de uma fam l i a grande uma
bno, e no uma mal di o. Estabel ecer, al m di sso, uma l i nha exata entre os que podem
sustentar-se por seu trabal ho e aquel es que, tendo enri queci do seu pa s com numerosos fi l hos,
tm di rei to a seu aux l i o para sustent-l os. Hansards Parliamentary History. v. 32, p. 710.
Nenhuma tentati va de emenda das l ei s dos pobres merece a me-
nor ateno, se no ti ver por objeti vo fi nal a abol i o dessas l ei s. Aquel e
que mostrar como esse objeti vo pode ser ati ngi do com mai or segurana
e com menor vi ol nci a ser o mel hor ami go dos pobres e da causa da
humani dade. No al terando de uma forma ou de outra o modo de
obteno do fundo para o sustento dos pobres, que se pode mi ti gar o
mal . No s no seri a uma mel hori a, como consti tui ri a um agravamento
do mal que desejamos el i mi nar, se o montante do fundo se el evasse
ou fosse arrecadado como foi proposto ul ti mamente como uma
contri bui o de todo o pa s. O atual modo de arrecadao e de apl i cao
tem servi do para mi ti gar seus efei tos perni ci osos. Cada parqui a se-
paradamente l evanta um fundo para sustentar seus pobres. Assi m,
torna-se mai s i nteressante e prati cvel manter bai xas as taxas do que
se se consti tu sse um fundo geral para ajudar os pobres de todo o
rei no. Uma parqui a estar mui to mai s i nteressada em real i zar eco-
nomi as na cobrana da taxa e em proceder uma di stri bui o cri teri osa
da ajuda, quando a poupana total reverter em seu prpri o benef ci o,
do que se centenas de outras parqui as devessem parti l h-l a.
A essa causa devemos atri bui r o fato de que as l ei s dos pobres
no tenham ai nda absorvi do todo o rendi mento l qui do do pa s: ao
ri gor com que el as so apl i cadas que devemos o fato de ai nda no se
terem tornado esmagadoramente opressi vas. Se, por l ei , todo ser hu-
mano necessi tado de ajuda esti vesse certo de obt-l a, e em grau sufi -
ci ente para tornar a vi da rel ati vamente confortvel , a teori a nos l evari a
a esperar que todos os demai s i mpostos fossem l eves, quando compa-
rados com a taxa dos pobres. To verdadei ro quanto o pri nc pi o da
gravi tao a tendnci a de tai s l ei s para transformar a ri queza e o
poder em mi sri a e em fraqueza, para afastar os esforos do trabal ho
de todo o objeti vo que no seja o de prover a mera subsi stnci a, para
confundi r qual quer di sti no quanto s facul dades i ntel ectuai s, para
ocupar a mente de modo cont nuo em atender s necessi dades do corpo,
at que fi nal mente todas as cl asses sejam ati ngi das pel a praga da
pobreza uni versal . Fel i zmente essas l ei s tm vi gorado num per odo de
crescente prosperi dade, durante o qual os fundos para sustento do
trabal ho tm aumentado regul armente, esti mul ando, de modo natural ,
o aumento da popul ao. No entanto, se o nosso progresso se tornasse
mai s l ento, e se ati ng ssemos um estado estaci onri o, do qual acredi to
estarmos ai nda mui to di stantes, ento a natureza perni ci osa dessas
l ei s se tornari a mai s evi dente e al armante. Ento, sua revogao seri a
i mpedi da por mui tas di fi cul dades adi ci onai s.
RICARDO
77
CAPTULO VI
Sobre os Lucros
Tendo mostrado que os l ucros do capi tal , em di ferentes ati vi da-
des, so proporci onai s entre si e tendem a vari ar no mesmo grau e no
mesmo senti do, resta consi derar qual a causa das permanentes vari a-
es na taxa de l ucro e as resul tantes vari aes permanentes na taxa
de juros.
Vi mos que o preo
39
do tri go regul ado pel a quanti dade de tra-
bal ho necessri a para produzi -l o com aquel a poro de capi tal que no
paga renda. Vi mos tambm que o preo das mercadori as aumenta ou
di mi nui , na medi da em que mai s ou menos trabal ho necessri o para
sua produo. Nem agri cul tor que cul ti va a quanti dade
40
de terra que
regul a o preo nem o fabri cante de manufaturados sacri fi cam qual quer
parcel a do produto para pagar renda. O val or total de suas mercadori as
di vi di do apenas em duas pores: os l ucros do capi tal e os sal ri os
do trabal ho.
Se o tri go e os produtos manufaturados fossem vendi dos sempre
pel os mesmos preos, os l ucros seri am al tos ou bai xos, na medi da em
que fossem bai xos ou al tos os sal ri os. Mas, embora o preo do tri go
aumente quando mai s trabal ho for necessri o para produzi -l o, essa
causa no el evar o preo dos arti gos manufaturados cuja produo
no exi gi u mai or quanti dade de trabal ho. Se, portanto, os sal ri os per-
manecerem os mesmos, os l ucros dos fabri cantes tambm no se al te-
79
39 O l ei tor deve ter em mente que, para tornar a questo mai s cl ara, consi dero o di nhei ro
i nvari vel em val or. Portanto, toda vari ao de preo deve ser atri bu vel a uma al terao
no val or da mercadori a.
40 Nas edi es anteri ores, em vez da pal avra quanti dade, apareci a a pal avra qual i dade,
que parece ser a mai s adequada (N. da Ed. I ngl esa.)
raro. Se, no entanto, como absol utamente certo, os sal ri os aumen-
tarem com o aumento do tri go, ento os l ucros necessari amente di mi nui ro.
Se um fabri cante sempre vendesse seus produtos pel a mesma
quanti dade de di nhei ro, por 1 000 l i bras, por exempl o, seus l ucros
dependeri am do preo do trabal ho necessri o para manufatur-l os. Seus
l ucros seri am menores quando os sal ri os ati ngi ssem 800 l i bras do
que quando el e pagava 600 l i bras. Assi m, na medi da em que os sal ri os
aumentassem, os l ucros di mi nui ri am. Mas al gum poderi a perguntar:
se o preo dos produtos agr col as aumentasse, no poderi a o arrenda-
tri o obter pel o menos a mesma taxa de l ucros, embora pagando um
acrsci mo sal ari al ? Certamente no, poi s el e no apenas teri a de pagar,
da mesma forma que o fabri cante, um sal ri o mai s el evado a cada
trabal hador que empregasse, mas ai nda seri a obri gado a pagar renda
41
ou a empregar um nmero adi ci onal de trabal hadores para obter o
mesmo produto. Como o aumento no preo dos produtos agr col as seri a
proporci onal apenas renda ou ao aumento no nmero de trabal ha-
dores, no poderi a compens-l a pel a el evao dos sal ri os.
Se o fabri cante e o arrendatri o empregassem dez homens cada
um, e os sal ri os anuai s aumentassem de 24 para 25 l i bras por tra-
bal hador, cada qual pagari a em sal ri os o montante de 250 l i bras, em
vez de 240 l i bras. Este, no entanto, seri a o acrsci mo total pago pel o
fabri cante para produzi r a mesma quanti dade de mercadori as, enquan-
to o arrendatri o, produzi ndo em novas terras, provavel mente seri a
obri gado a empregar um homem a mai s, e, portanto, a pagar mai s 25
l i bras de sal ri o. O arrendatri o que cul ti vasse a terra anti ga seri a
forado a gastar exatamente a mesma soma adi ci onal de 25 l i bras
como renda. Sem aquel e trabal ho adi ci onal , o preo do tri go no teri a
subi do nem a renda aumentado. Portanto, um pagar 275 l i bras apenas
em sal ri os, e o outro em sal ri o e em renda, e cada qual gastar 25
l i bras mai s que o fabri cante. O arrendatri o ser compensado, por
estas l ti mas 25 l i bras, pel o aumento de preo do produto agr col a e,
portanto, seus l ucros ai nda podero acompanhar os do i ndustri al . Como
essa questo i mportante, tentarei escl arec-l a ai nda mai s.
Mostramos que, nos estgi os pri mi ti vos da soci edade, tanto a
parti ci pao do propri etri o quanto a do trabal hador no valor do pro-
duto da terra seri a pequena, e que aumentari a na medi da do desen-
vol vi mento da ri queza e da di fi cul dade de produzi r al i mentos. Mostra-
mos tambm que, embora o val or da poro correspondente ao traba-
l hador deva crescer com o aumento do val or do al i mento, sua parti ci -
pao real di mi nui r, enquanto a do propri etri o no apenas aumentar
em val or como tambm em quanti dade.
A quanti dade remanescente do produto da terra, aps o paga-
OS ECONOMISTAS
80
41 Devemos recordar que Ri cardo supe que o arrendatri o no pagava renda antes que os preos
dos produtos agr col as aumentassem. Com esse aumento el e passa a pag-l a. (N. do T.)
mento ao propri etri o e ao trabal hador, pertence necessari amente ao ar-
rendatri o, consti tui ndo os l ucros de seu capi tal . Poder-se-i a, no entanto,
argumentar que, embora a parti ci pao do arrendatri o no produto total ,
com o desenvol vi mento da soci edade, di mi nua, ai nda assi m, como o val or
de toda a produo aumentar, el e poder receber um val or mai or, da
mesma forma que o propri etri o da terra e o trabal hador.
Poder amos di zer, por exempl o, que, se o tri go aumentasse de 4
para 10 l i bras, os 180 quarters obti dos da mel hor terra seri am vendi dos
por 1 800 l i bras e no mai s por 720 l i bras. Assi m, embora o propri etri o
e o trabal hador obti vessem efeti vamente um val or mai or como renda e
como sal ri o, o val or do l ucro do arrendatri o poderi a tambm ter au-
mentado. I sso, no entanto, i mposs vel , como tentarei mostrar em segui da.
Em pri mei ro l ugar, o preo do tri go aumentari a apenas na medi da
em que aumentassem as di fi cul dades de produzi -l o ao se cul ti var uma
terra de pi or qual i dade.
J assi nal amos que, se o trabal ho de 10 homens proporci onar,
numa terra de determi nada qual i dade, 180 quarters de tri go que, a 4
l i bras por quarter, val ero 720 l i bras; e que, se o trabal ho de 10 homens
adi ci onai s produzi r, na mesma terra ou em al guma outra, apenas 170
quarters de acrsci mo, o tri go aumentari a de 4 l i bras para 4 4 s. 8
d., poi s, 170 : 180 :: 4 : 4 4 s. 8 d. Em outras pal avras, como
necessri o o trabal ho de 10 homens, num caso, para produzi r 170 quar-
ters, e apenas o trabal ho de 9,44 homens no outro caso, o aumento
seri a i gual ao de 9,44 para 10, ou de 4 l i bras para 4 4 s. 8 d.
Poder amos mostrar, da mesma forma, que, se o trabal ho de 10 homens
adi ci onai s produzi sse apenas 160 quarters, o preo aumentari a para
4 10 s.; se somente produzi sse 150, o preo passari a a 4 16 s. etc.
Mas quando fossem produzi dos 180 quarters na terra que
no paga renda, e o preo fosse de 4 l i bras o quarter, o tri go
seri a vendi do por . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 720
E quando fossem produzi dos 170 quarters numa terra que no
paga renda, e o preo aumentasse para 4 4 s. 8 d., o total
seri a ai nda vendi do por . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 720
Logo, 160 quarters a 4 10 s. dari am . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 720
E 150 quarters a 4 16 s. resul tari am na soma de . . . . . . . . . . 720
Ora, evi dente que, se o arrendatri o obri gado, a parti r desses
val ores i guai s, a pagar sal ri os regul ados pel o preo do tri go a 4 l i bras,
num momento, e por preos mai s el evados em outro, sua taxa de l ucro
di mi nui na proporo do aumento do preo dos cereai s.
Portanto, crei o haver si do cl aramente demonstrado que um au-
mento no preo do tri go, ao aumentar os sal ri os monetri os, di mi nui
o val or em di nhei ro dos l ucros do arrendatri o.
O caso do arrendatri o da terra mel hor e mai s anti ga no ser
RICARDO
81
di ferente: el e tambm dever pagar sal ri os mai s el evados e, por mai or
que seja seu preo, jamai s reter o val or do produto mai s do que 720
l i bras. Na medi da em que esse val or dever ser di vi di do com seus
trabal hadores cujo nmero permanece i gual se estes ganharem
mai s, el e obter menos.
Quando o preo do tri go estava a 4 l i bras, a total i dade dos 180
quarters pertenci a ao arrendatri o,
42
e el e a vendi a por 720 l i bras.
Quando o preo aumentou para 4 4 s. 8 d., el e foi obri gado a pagar
como renda 10 dos seus 180 quarters, e assi m os 170 restantes no
l he proporci onaram mai s que 720 l i bras. Quando o tri go passou para
4 10 s., el e pagou como renda 20 quarters ou o seu val or e, portanto,
s permaneceu com 160 quarters, que l he proporci onaram a mesma
soma de 720 l i bras.
por i sso que qual quer aumento no preo do tri go, em conse-
qnci a da necessi dade de empregar mai s trabal ho e mai s capi tal para
obter determi nada quanti dade adi ci onal de produto, ser sempre i gua-
l ado em val or, pel a renda adi ci onal , ou pel o trabal ho adi ci onal empre-
gado. Assi m, se o tri go for vendi do por 4, 4 10 s., ou 5 2 s. 10
d., o arrendatri o obter por aqui l o que permaneceu com el e, aps o
pagamento da renda, sempre o mesmo val or real . Portanto, vemos que,
se o produto pertencente ao arrendatri o for 180, 170, 160 ou 150
quarters, el e sempre obter a mesma soma de 720 l i bras, com o preo
aumentado em proporo i nversa quanti dade.
Concl u mos, poi s, que a renda sempre onera o consumi dor, e
nunca o arrendatri o, vi sto que, se o produto de sua fazenda for uni -
formemente 180 quarters, com o aumento de preo el e conservar o
val or de menor quanti dade, dando val or de mai or quanti dade ao pro-
pri etri o da terra. Essa deduo, contudo, sempre l he dei xari a a mesma
soma de 720 l i bras.
Vemos tambm que, em todos os casos, a soma de 720 l i bras
deve ser di vi di da entre sal ri os e l ucros. Se o produto agr col a obti do
da terra val er mai s do que i sso, o excedente se consti tui r em renda,
seja qual for sua magni tude. Se no houver tal excedente, no haver
renda. Quer aumentem ou di mi nuam os sal ri os ou l ucros, desta
soma de 720 l i bras que ambos devem ser obti dos. Por um l ado, os
l ucros nunca podem aumentar tanto que absorvam uma parte to gran-
de das 720 l i bras, que no reste com que supri r os trabal hadores com
gneros de pri mei ra necessi dade. Por outro, os sal ri os nunca podem
subi r tanto que no dei xem uma parte do total para os l ucros.
Em qual quer caso, poi s, tanto os l ucros dos arrendatri os como
os dos i ndustri ai s sero reduzi dos por uma el evao no preo dos pro-
dutos agr col as, se esta for segui da de um aumento de sal ri os.
43
Se
OS ECONOMISTAS
82
42 Ri cardo refere-se ao fato de que o arrendatri o no paga renda nessas ci rcunstnci as.
nesse senti do que o produto l he pertence em sua total i dade, embora uma parte desse val or
deva ser entregue como sal ri o aos trabal hadores. (N. do T.)
43 O l ei tor deve estar ci ente de que dei xamos de consi derar as vari aes aci dentai s resul tantes
o arrendatri o no obtm nenhum val or adi ci onal pel o tri go que l he
sobra depoi s de pagar a renda; se o i ndustri al no consegue nenhum
val or a mai s pel os bens que produz; se ambos so obri gados a pagar
um val or mai or em sal ri os, pode haver al go mai s evi dente que a
queda dos l ucros quando os sal ri os aumentam?
Portanto, embora o arrendatri o no pague nenhuma parte da
renda do propri etri o, que sempre regul ada pel o preo do produto e
sempre recai sobre os consumi dores, el e tem sempre grande i nteresse
em manter bai xa a renda, ou mel hor, em manter bai xo o preo natural
do produto. Como consumi dor de produtos agr col as e aquel es produtos
nos quai s estes entram como matri a-pri ma, el e estar i nteressado,
assi m como todos os demai s consumi dores, em manter bai xos os preos.
Contudo, el e est mai s preocupado com o el evado preo do tri go, na
medi da em que i sso afeta os sal ri os. A cada aumento no preo do
tri go, el e dever extrai r, de uma soma i gual ou i nvari vel de 720 l i bras,
um montante adicional de sal ri os para os 10 homens que constantemente
emprega. Vi mos, ao tratar dos sal ri os, que el es i nvari avel mente aumen-
tam com o preo dos produtos pri mri os.
44
De acordo com o exempl o
numri co anteri or, veri fi caremos que, se os sal ri os anuai s correspondes-
sem a 24 l i bras quando o tri go esti vesse a 4 l i bras o quarter, ento,
Agora, a soma i nvari vel de 720 l i bras a ser di stri bu das entre
trabal hadores e fazendei ros,
s. d.
480 0 0
473 0 0
465 0 0
456 0 0
455
45
15 0
46
RICARDO
83
de estaes favorvei s ou no, ou de aumentos ou redues da demanda provocados por
um efei to repenti no sobre o estado da popul ao. Refi ro-me s fl utuaes naturai s e cons-
tantes do preo do tri go, e no s aci dentai s ou fortui tas.
44 A expresso uti l i zada por Ri cardo raw produce, ou seja, produto em bruto, matri a-
pri ma ou produto pri mri o. Aqui , no entanto, el e se refere evi dentemente aos al i mentos.
(N. do T.)
45 A ci fra correta 445. (N. da Ed. I ngl esa.)
46 Os 180 quarters de tri go seri am di vi di dos nas segui ntes propores entre os propri etri os da
terra, arrendatri os e trabal hadores, com as vari aes aci ma menci onadas no val or do tri go:
Supondo que o capi tal ori gi nal do arrendatri o fosse 3 mi l l i bras,
e os seus l ucros, no pri mei ro caso, 480 l i bras, a taxa seri a de 16%.
Quando os l ucros di mi nu ssem para 473 l i bras, a taxa seri a de 15,7%.
465 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15,5
456 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15,2
445 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14,8
A taxa de l ucros, no entanto, di mi nui ri a ai nda mai s, poi s o capi tal
do arrendatri o no devemos esquecer formado, em grande
parte, por produtos agr col as, tai s como cereai s, montes de feno, tri go
e cevada no debul hados, caval os e vacas, todos os quai s poderi am
aumentar de preo em conseqnci a do encareci mento da produo.
Os l ucros absol utos do arrendatri o di mi nui ri am de 480 l i bras para
445 15 s.; se, porm, devi do causa que acabo de assi nal ar, seu capi tal
aumentasse de 3 mi l l i bras para 3 200 l i bras, sua taxa de l ucros fi cari a
abai xo de 14% quando o tri go custasse 5 2 s. 10 d.
Se um fabri cante tambm empregasse 3 mi l l i bras em seu negci o,
seri a obri gado, em conseqnci a da el evao dos sal ri os, a aumentar
seu capi tal para poder conti nuar na mesma ati vi dade. Se as suas mer-
cadori as fossem antes vendi das por 720 l i bras, conti nuari am a s-l o
ao mesmo preo. Os sal ri os, no entanto, que antes somavam 240 l i bras,
Preo por Renda em Lucro em Sal ri os em Total
quarter tri go tri go tri go
s. d.
4 0 0 nenhuma 120 quarters 60 quarters
4 4 8 10 quarters 111,7 58,3
4 10 0 20 103,4 56,6 180
4 16 0 30 95 55
5 2 10 40 86,7 53,3
e, nas mesmas ci rcunstnci as, a renda em di nhei ro, os sal ri os e os l ucros seri am os se-
gui ntes:
Preo por Renda Lucro Sal ri os Total
quarter
s. d. s. d. s. d. s. d. s. d.
4 0 0 nenhuma 480 0 0 240 0 0 720 0 0
4 4 8 42 7 6
*
473 0 0 247 0 0 762 7 6
*
4 10 0 90 0 0 465 0 0 255 0 0 810 0 0
4 16 0 144 0 0 456 0 0 264 0 0 864 0 0
5 2 10 205 13 4 445 15 0 274 5 0 925 13 4
*
*
Al guns desses cl cul os parecem estar errados. Por exempl o: na 2 l i nha, 2 col una, 4 4
s. 8 d. mul ti pl i cados por 10 quarters, resul tam em 42 6 s. 8 d. e no em 42 7 s. 6 d.,
como aparece. O total , ou seja, 4 4 s. 8 d. mul ti pl i cados por 180 quarters, seri a 762 e
no 762 7 s. 6 d. Na 5 l i nha, o total no seri a 925 13 s. 4 d., mas 925 10 s. No
necessri o assi nal ar que esses erros de cl cul o no al teram em nada o que o autor pretendeu
i l ustrar com tai s exempl os. (N. do T.)
OS ECONOMISTAS
84
aumentari am para 274 5 s., quando o tri go custasse 5 2 s. 10 d.
No pri mei ro caso, haveri a um sal do de 480 l i bras como l ucro sobre as
3 mi l l i bras. No segundo, o l ucro seri a de apenas 445 15 s. sobre
um capi tal mai or, e, portanto, seu l ucro se ajustari a taxa modi fi cada
obti da pel o arrendatri o.
Exi stem poucos produtos que no sejam mai s ou menos afetados
em seu preo pel o encareci mento dos produtos agr col as, poi s uma certa
poro del es sempre entra na confeco da mai ori a dos bens. Os pro-
dutos de al godo, de l i nho e de l aumentaro de preo com o enca-
reci mento do tri go. Aumentaro, no entanto, por causa da mai or quan-
ti dade de trabal ho gasta na matri a-pri ma da qual so fei tos, e no
porque o i ndustri al tenha pago mai s aos trabal hadores que empregou
para produzi r estes bens.
Em todos os casos, as mercadori as encarecem porque gasto
mai s trabal ho na sua produo, e no porque o trabal ho nel as empre-
gado tenha um val or mai or. Arti gos de joal heri a, de ferro, de prata e
de cobre no aumentaro, poi s nenhum dos produtos agr col as da su-
perf ci e da terra parti ci pa de sua produo.
Poder-se-i a di zer que parto do pri nc pi o de que os sal ri os mo-
netri os aumentaro quando aumentar o preo dos produtos agr col as,
mas que i sso no , de modo al gum, uma conseqnci a necessri a, j
que o trabalhador pode contentar-se com um consumo mais reduzido.
verdade que os sal ri os podem ter estado anteri ormente num n vel
mai s al to, podendo suportar al guma reduo. Assi m sendo, a queda
dos l ucros seri a conti da. i mposs vel admi ti r, porm, que o preo em
di nhei ro dos sal ri os vi esse a di mi nui r, ou permanecer estaci onri o,
com um aumento gradual do preo dos bens de pri mei ra necessi dade.
Portanto, podemos tomar como certo que, em ci rcunstnci as normai s,
todo aumento permanente dos bens de pri mei ra necessi dade ocasi ona
um aumento de sal ri os, ou por este ocasi onado.
Os efei tos sobre os l ucros seri am os mesmos, ou quase os mesmos,
se houvesse um aumento naquel es outros produtos de pri mei ra neces-
si dade, al m dos al i mentos, nos quai s se gastam os sal ri os. Sendo
obri gado a pagar mai s por essas mercadori as, o trabal hador teri a de
pedi r sal ri os mai ores, e qual quer fator que aumente os sal ri os ne-
cessari amente reduz os l ucros. Supondo, contudo, que o preo da seda,
do vel udo, do mobi l i ri o e de outras mercadori as no exi gi das pel o
trabal hador, aumentasse em conseqnci a de mai s trabal ho ser neces-
sri o para sua produo, i sso no afetari a os l ucros? Certamente no,
poi s nada os afeta, sal vo o aumento de sal ri os. Sedas e vel udos no
so consumi dos pel o trabal hador, l ogo no podem el evar os sal ri os.
Deve entender-se que fal o dos l ucros em geral . J assi nal ei que
o preo de mercado de uma mercadori a pode ul trapassar seu preo
natural ou necessri o, se a produo for i nferi or ao exi gi do por uma
demanda adi ci onal . Porm, i sto no passa de um efei to temporri o.
RICARDO
85
Os el evados l ucros obti dos pel o capi tal empregado na produo dessa
mercadori a natural mente atrai ro capi tal para tal ati vi dade. Assi m,
to l ogo a soma de capi tal requeri do seja al canada, e to l ogo a quan-
ti dade de mercadori as aumente devi damente, seu preo di mi nui r, e
os l ucros da ati vi dade se ajustaro ao n vel geral . Uma queda na taxa
geral de l ucros no de forma al guma i ncompat vel com um aumento
parci al dos l ucros numa ati vi dade parti cul ar. pel a desi gual dade de
l ucros que o capi tal se movi menta de uma para outra ati vi dade. Logo,
enquanto os l ucros gerai s esto di mi nui ndo e col ocando-se num n vel
i nferi or, em conseqnci a do aumento de sal ri os e da di fi cul dade cada
vez mai or de abastecer com gneros de pri mei ra necessi dade uma po-
pul ao crescente, os l ucros do arrendatri o podem, por um breve i n-
terval o, permanecer aci ma do n vel anteri or. Pode tambm acontecer
que uma ati vi dade parti cul ar do comrci o exteri or ou col oni al receba,
por al gum tempo, um est mul o extraordi nri o, mas a acei tao desse
fato no i nval i da a teori a de que os l ucros dependem de sal ri os al tos
ou bai xos, os salri os dependem do preo dos bens essenci ai s, e o preo
desses bens depende pri nci pal mente do preo dos al i mentos, j que a
quanti dade de todas as outras coi sas pode aumentar quase i l i mi tadamente.
Devemos l embrar que os preos sempre vari am no mercado, em
pri mei ro l ugar, por causa da si tuao rel ati va entre demanda e oferta.
Embora o teci do possa ser vendi do a 40 xel i ns por jarda, proporci onando
os l ucros correntes do capi tal , seu preo pode aumentar para 50 ou
80 xel i ns, por causa de modi fi caes na moda, ou por qual quer outra
causa que, repenti na e i nesperadamente, aumente a demanda ou di -
mi nua a oferta. Os fabri cantes de teci dos tero l ucros anormal mente
el evados por al gum tempo, mas o capi tal natural mente fl ui r para
esse negci o, at que a oferta e a demanda ati njam novamente um
n vel normal , quando ento o peo do teci do di mi nui r novamente para
40 xel i ns, que o seu preo natural ou necessri o. Da mesma forma,
sempre que aumentar a demanda do tri go, o preo pode aumentar o
bastante para propi ci ar ao arrendatri o mai s que os l ucros correntes.
Se houver mui ta terra frti l , o preo do tri go bai xar novamente ao
n vel anteri or, depoi s que a quanti dade necessri a de capi tal houver
si do empregada na sua produo, e os l ucros sero como anteri ormente.
Mas, se no houver abundnci a de terras frtei s, e se, para produzi r
a quanti dade adi ci onal procurada, for necessri o uti l i zar capi tal e tra-
bal ho em quanti dades mai ores que as habi tuai s, o preo do tri go no
vol tar ao n vel anteri or. Seu preo natural aumentar e o arrendatri o,
em vez de obter permanentemente mai ores l ucros, ser obri gado a
sati sfazer -se com a taxa menor que r esul ta i nevi tavel mente do au-
mento de sal r i os causado pel o encar eci mento dos gner os de pr i -
mei r a necessi dade.
A tendnci a natural dos l ucros, portanto, di mi nui r, poi s, com
o desenvol vi mento da soci edade e da ri queza, a quanti dade adi ci onal
OS ECONOMISTAS
86
de al i mentos requeri da se obtm com o sacri f ci o de mai s e mai s tra-
bal ho. Essa tendnci a, como se os l ucros obedecessem l ei da gravi dade,
fel i zmente conti da, a i nterval os que se repetem, pel os aperfei oa-
mentos das maqui nari as usadas na produo dos gneros de pri mei ra
necessi dade, assi m como pel as descobertas da ci nci a da agri cul tura,
que nos permi tem presci ndi r de uma parcel a do trabal ho antes neces-
sri o, e, portanto, reduzi r para o trabal hador o preo daquel es bens.
O aumento do preo de tai s bens e dos sal ri os entretanto l i mi tado,
poi s quando os sal ri os chegassem (como no caso apresentado ante-
ri ormente) a 720 l i bras, i sto , equi val essem s recei tas totai s do ar-
rendatri o, a acumul ao termi nari a, uma vez que nenhum capi tal
obteri a l ucro, no haveri a nenhuma demanda adi ci onal de trabal ho e,
conseqentemente, a popul ao teri a ati ngi do seu ponto mai s el evado.
De fato, bem antes dessa fase, a bai x ssi ma taxa de l ucros teri a deti do
toda acumul ao, e quase todo o produto do pa s, aps o pagamento
dos trabal hadores, pertenceri a aos propri etri os de terra e aos cobra-
dores de d zi mos e i mpostos.
Tomando assi m a base anteri or, bastante i mperfei ta, como el e-
mentos de meus cl cul os, vemos que, quando o tri go esti vesse a 20
l i bras o quarter, o rendi mento l qui do total do pa s pertenceri a aos
propri etri os de terra, uma vez que nessas ci rcunstnci as a mesma
quanti dade de trabal ho necessri a para produzi r ori gi nal mente 180
quarters seri a exi gi da para a produo de 36, poi s 20 : 4 :: 180 :
36. O arrendatri o que produzi a 180 quarters (se ai nda houvesse al gum,
poi s o anti go e o novo capi tal empregados na terra estari am to mi s-
turados que de nenhum modo poderi am di sti ngui r-se) venderi a, ento, os
180 quarters por 20 l i bras o quarter, ou . . . . . . . 3 600
o val or de 144 quarters pagos ao propri etri o como
renda, consti tui ndo a 2 880
di ferena entre 36 e 180
quarters
36 quarters 720
o val or de 36 quarters para os 10 trabal hadores . . . . . . . . . . . . 720
e nada sobrari a como l ucro.
Supus que, ao preo de 20 l i bras, cada trabal ha-
dor conti nuari a a consumi r 3 quarters por ano,
ou . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
e que cada um gastari a, em outros bens . . . . . . . . 12
72 por
trabal hador
Portanto, 10 trabal hadores custari am 720 l i bras por ano.
RICARDO
87
Nesses cl cul os busquei apenas tornar cl aro o pri nc pi o e
quase desnecessri o di z-l o aquel as ci fras foram escol hi das ao acaso
e somente com o propsi to de exempl i fi car. Os resul tados, embora di -
ferentes em grau, teri am si do os mesmos, em pri nc pi o, por mai or que
fosse mi nha preci so ao estabel ecer a di ferena entre os nmeros de
trabal hadores necessri os para obter as sucessi vas quanti dades de tri go
requeri das por uma popul ao crescente, a quanti dade consumi da pel a
fam l i a do trabal hador etc, etc. Meu objeti vo foi si mpl i fi car a questo
e, assi m, no consi derei o preo crescente dos outros gneros de pri mei ra
necessi dade, al m dos al i mentos, consumi dos pel o trabal hador, aumen-
to resul tante do preo mai s el evado das matri as-pri mas de que so
fei tos, e que, evi dentemente, aumentari a ai nda mai s os sal ri os e re-
duzi ri a os l ucros.
J afi rmei que, bem antes de ser al canada essa si tuao de
preos, no haveri a moti vo para a acumul ao, poi s ni ngum acumul a
a no ser com o objeti vo de tornar produti va sua acumul ao, a qual
somente pode tornar-se l ucrati va quando uti l i zada dessa manei ra. Sem
moti vao no haveri a acumul ao e, em conseqnci a, tal si tuao
de preos jamai s ocorreri a. Assi m como o trabal hador no pode vi ver
sem sal ri os, o arrendatri o e o i ndustri al no podem vi ver sem o
l ucro. A moti vao para a acumul ao di mi nui ri a a cada reduo do
l ucro, e cessari a total mente quando os l ucros fossem to bai xos que
j no compensassem os esforos do arrendatri o e do i ndustri al , nem
o ri sco que devessem enfrentar no emprego produti vo de seu capi tal .
Devo assi nal ar novamente que a taxa de l ucros cai ri a mui to mai s
rapi damente do que esti mei em meus cl cul os, poi s, sendo o val or da
produo aquel e que menci onei , nas ci rcunstnci as supostas, o val or
do capi tal do arrendatri o aumentari a consi deravel mente por ser cons-
ti tu do necessari amente de mui tas das mercadori as que aumentaram
de val or. Antes do tri go aumentar de 4 l i bras para 12 l i bras, o val or
de troca de seu capi tal provavel mente haveri a dobrado, correspondendo
a 6 mi l l i bras e no mai s a 3 mi l l i bras. Se o seu l ucro, nesse momento,
fosse de 180 l i bras, ou 6% do capi tal ori gi nal , esse l ucro no poderi a,
na real i dade, ser superi or taxa de 3%, poi s 3% de 6 mi l l i bras so
180 l i bras. Nessas condi es, um novo arrendatri o somente poderi a
entrar na ati vi dade agr col a desembol sando um capi tal de 6 mi l l i bras.
Mui tas ati vi dades ti rari am al guma vantagem, mai or ou menor,
da mesma fonte. O cervejei ro, o desti l ador, o fabri cante de teci dos de
l e o de l i nho seri am parci al mente compensados da di mi nui o de
seus l ucros pel o aumento do val or de seu estoque de matri as-pri mas
e produtos acabados. Mas os fabri cantes de ferramentas, de ji as ou
de mui tas outras mercadori as, assi m como todos aquel es cujos capi tai s
consi stem apenas em di nhei ro, sofreri am a queda geral da taxa de
l ucros, sem nenhuma compensao.
Podemos tambm esperar que, embora a taxa de l ucros sobre o
OS ECONOMISTAS
88
capi tal possa di mi nui r, por causa da acumul ao do capi tal apl i cado
terra, e tambm devi do ao aumento de sal ri os, ai nda assi m aumente
o vol ume de l ucros. Supondo que, com repeti das acumul aes de 100
mi l l i bras, a taxa de l ucros di mi nu sse de 20 para 19, 18 e 17%, numa
trajetri a constantemente decl i nante, poder amos esperar que toda a
massa de l ucros recebi da pel os sucessi vos propri etri os do capi tal au-
mentasse sempre, sendo mai or com um capi tal de 200 mi l l i bras do
que com um de 100 mi l l i bras; e ai nda mai or com um de 300 mi l
l i bras, e assi m por di ante aumentando, poi s, embora a uma taxa
decrescente, a cada i ncremento de capi tal . Tal progresso, no entanto,
verdadei ra apenas por certo tempo: 19% de 200 mi l l i bras so mai s
do que 20% sobre 100 mi l l i bras; da mesma manei ra, 18% sobre 300
mi l l i bras so mai s do que 19% sobre 200 mi l l i bras. Depoi s que o
capi tal se acumul ou em grande vol ume, com a conseqente queda dos
l ucros, estes di mi nui ro, em val or gl obal , com novas acumul aes. Su-
ponhamos, poi s, que a acumul ao houvesse al canado 1 mi l ho de
l i bras: taxa de 7%, os l ucros totai s seri am 70 mi l l i bras. Adi ci onan-
do-se mai s 100 mi l l i bras de capi tal ao mi l ho de l i bras anteri or, e
cai ndo a taxa de retorno para 6%, os l ucros seri am 66 mi l l i bras,
regi strando-se, poi s, uma reduo de 4 mi l l i bras nos ganhos dos pro-
pri etri os do capi tal , embora este, em val or gl obal , houvesse aumentado
de 1 mi l ho de l i bras para 1,1 mi l ho de l i bras.
No entanto, no pode haver acumul ao de capi tal enquanto este
no proporci onar al gum l ucro, se no proporci onar, al m do aumento
do produto, tambm um acrsci mo de val or. Ao empregar-se 100 mi l
l i bras adi ci onai s, nenhuma poro do capi tal anteri or se tornar menos
produti va. O produto da terra e do trabal ho do pa s deve aumentar e
seu val or aumentar, no somente pel o val or do que se acrescentou
quanti dade anteri or de produo, mas tambm pel o novo val or que se
confere ao produto da terra, em conseqnci a da mai or di fi cul dade de
obter a l ti ma poro. Mas, quando a acumul ao de capi tal se torna
mui to grande, apesar de seu mai or val or, el e ser di stri bu do de tal
forma que um val or menor do que antes ser apropri ado como l ucro,
enquanto aumentar aquel e desti nado renda e aos sal ri os. Assi m,
com sucessi vas adi es de 100 mi l l i bras ao capi tal , e com a reduo
da taxa de l ucros de 20% para 19, 18, 17% etc., as produes obti das
anual mente crescero em quanti dade, e contero um aumento total
de val or mai or do que aquel e que, segundo se cal cul ou, o capi tal adi -
ci onal deveri a produzi r. De 20 mi l l i bras aumentar para mai s de 39
mi l l i bras, e depoi s para mai s de 57 mi l l i bras e, quando o capi tal
empregado for 1 mi l ho de l i bras, como antes supusemos, se mai s 100
mi l l i bras l he forem adi ci onadas e o acrsci mo de l ucros se tornar
menor que o anteri or, mai s de 6 mi l l i bras sero somadas ao rendi mento
do pa s mas essa adi o se far aos rendi mentos dos propri etri os
da terra e dos trabal hadores. El es recebero mai s que o produto adi -
RICARDO
89
ci onal , e podero, nessas ci rcunstnci as, usurpar at mesmo os ganhos
anteri ores dos capi tal i stas. Assi m, supondo que o preo do tri go seja
de 4 l i bras o quarter, e que, portanto, como j cal cul amos, de cada 720
l i bras restantes ao agri cul tor depoi s do pagamento da renda, 480 fossem
reti radas por el e e 240 l i bras pagas aos trabal hadores, quando o preo
do quarter subi sse para 6 l i bras, el e seri a obri gado a pagar 300 l i bras
como sal ri o e reteri a 420 l i bras como l ucros. O agri cul tor teri a de
pagar 300 l i bras aos trabal hadores para permi ti r-l hes consumi r a mes-
ma quanti dade de gneros de pri mei ra necessi dade que antes consu-
mi am, e no mai s. Mas se o capi tal empregado fosse bastante grande
para proporci onar 100 mi l vezes 720 l i bras, ou 72 mi l hes de l i bras,
os l ucros totai s seri am 48 mi l hes de l i bras, quando o preo do quarter
de tri go fosse 4 l i bras; 105 mi l vezes 720 l i bras seri am obti das quando
o tri go esti vesse a 6 l i bras, ou o equi val ente a 75,6 mi l hes de l i bras,
e os l ucros di mi nui ri am de 48 mi l hes de l i bras para 44,1 mi l hes de
l i bras, ou 105 mi l vezes 420, e os sal ri os aumentari am de 24 mi l hes
de l i bras para 31,5 mi l hes. Os sal ri os aumentari am porque mai s
trabal hadores seri am empregados, em proporo ao capi tal , e cada tra-
bal hador receberi a mai ores sal ri os monetri os. Mas a si tuao do
trabal hador, como j mostramos, pi orari a, poi s el e somente poderi a
comprar uma quanti dade menor dos produtos do pa s. Os ni cos reai s
ganhadores seri am os propri etri os de terra: el es receberi am mai ores
rendas, pri mei ramente porque o produto teri a val or mai s al to, e, al m
di sso, porque receberi am uma parte mui to mai or dessa produo.
Embora um mai or val or seja produzi do, a mai or parte do que
sobrou aps o pagamento da renda consumi da pel os produtores,
47
sendo i sto e apenas i sto que regul a os l ucros. Enquanto a terra produz
abundantemente, os sal ri os podem aumentar temporari amente, e os
produtores podem consumi r mai s do que habi tual mente, mas o est mul o
que i sso d popul ao rapi damente obri gar os trabal hadores a con-
formar-se com o seu consumo anteri or. Contudo, quando as terras po-
bres comeam a ser cul ti vadas, ou quando so gastos na terra anti ga
mai s capi tal e mai s trabal ho, com menor retorno em produto, o efei to
deve ser permanente. Uma proporo mai or da frao da produo
que sobra para ser di vi di da, aps o pagamento da renda, entre os
propri etri os do capi tal e os trabal hadores, caber a estes l ti mos.
Cada homem poder ter e provavel mente ter uma menor quan-
ti dade absol uta. Mas, como mai s trabal hadores so empregados pro-
porci onal mente ao produto total reti do pel o arrendatri o, os sal ri os
absorvero o val or de uma frao mai or da produo gl obal , e uma
parte menor, portanto, sobrar para os l ucros. I sso necessari amente
OS ECONOMISTAS
90
47 A pal avra uti l i zada por Ri cardo producers ("produtores"), mas aparece no texto com o
si gni fi cado de trabal hadores assal ari ados. (N. do T.)
se tornar permanente, em vi rtude das l ei s da natureza que l i mi tam
a capaci dade produti va da terra.
Portanto, chegamos novamente mesma concl uso que j hav a-
mos antes tentado estabel ecer: que em todos os pa ses e em todas
as pocas, os l ucros dependem da quanti dade de trabal ho exi gi da para
prover os trabal hadores com gneros de pri mei ra necessi dade, naquel a
terra ou com aquel e capi tal que no proporci ona renda. Os efei tos da
acumul ao, portanto, sero di ferentes em pa ses di ferentes, e depen-
dero basi camente da ferti l i dade da terra. Por mai s extenso que seja
um pa s, se suas terras forem de bai xa ferti l i dade e se a i mportao
de al i mentos for proi bi da, a menor acumul ao de capi tal ser acom-
panhada de grandes redues na taxa de l ucros e de um rpi do aumento
da renda. I nversamente, num pa s pequeno, porm frti l , especi al mente
se a i mportao de al i mentos for l i vre, poder ser acumul ado um grande
estoque de capi tal sem nenhuma reduo el evada da taxa de l ucros
nem grande aumento da renda da terra. No cap tul o sobre sal ri os
tentamos mostrar que o preo em di nhei ro das mercadori as no seri a
aumentado por uma el evao sal ari al , tanto no caso de ser o ouro
padro monetri o produzi do no pa s, quanto no caso de ser i mpor-
tado. Se assi m no fosse, i sto , se os preos das mercadori as fossem
permanentemente aumentados por causa dos al tos sal ri os, no seri a
menos verdadei ra a proposi o segundo a qual sal ri os el evados i nva-
ri avel mente afetam aquel es que empregam trabal hadores, pri vando-se
de uma parcel a de seus l ucros reai s. Supondo-se que os fabri cantes de
chapus, de mei as e de sapatos pagassem cada um mai s 10 l i bras de
sal ri os na produo de uma determi nada quanti dade de suas merca-
dori as, e que os preos dos chapus, das mei as e dos sapatos aumen-
tassem o bastante para recompensar os i ndustri ai s pel as 10 l i bras,
sua si tuao no seri a mel hor do que se o aumento no houvesse ocor-
ri do. Se o fabri cante de mei as vendesse sua produo por 110 l i bras
em vez de vend-l a por 100 l i bras, seus l ucros al canari am o mesmo
montante em di nhei ro que antes. No entanto, em troca dessa mesma
soma el e obteri a 1/10 a menos em chapus, sapatos e quai squer outras
mercadori as, e, como el e s poderi a, com sua poupana anteri or, em-
pregar um menor nmero de trabal hadores a sal ri os mai ores, e com-
prar menor vol ume de matri as-pri mas com preos aumentados, no
estari a em mel hor si tuao do que se os seus l ucros monetri os ti vessem
real mente di mi nu do e tudo conti nuasse aos preos anteri ores. Assi m,
poi s, tentei demonstrar, i ni ci al mente, que um aumento sal ari al no
el evari a os preos das mercadori as, mas i nvari avel mente reduzi ri a os l u-
cros; e, em segui da, que, se os preos de todas as mercadori as pudessem
aumentar, o efei to sobre os l ucros ai nda seri a o mesmo, e, de fato, somente
teri a seu val or reduzi do o mei o pel o qual preos e l ucros so aval i ados.
RICARDO
91
CAPTULO VII
Sobre o Comrcio Exterior
Nenhuma ampl i ao do comrci o exteri or aumentar i medi ata-
mente o montante do val or em um pa s, embora contri bua poderosa-
mente para ampl i ar o vol ume de mercadori as, e, portanto, a soma de
sati sfaes. Como o val or de todos os bens estrangei ros medi do pel a
quanti dade de produtos de nossa terra e de nosso trabal ho dados em
troca del es, no obter amos mai s val or se, pel a descoberta de novos
mercados, consegu ssemos dupl i car os bens estrangei ros recebi dos em
troca de determi nada quanti dade dos nossos. Se, pel a compra de arti gos
i ngl eses no total de 1 000 l i bras, um comerci ante pode obter certa
quanti dade de bens estrangei ros que el e vender no mercado i ngl s a
1 200 l i bras, obter um l ucro de 20% empregando dessa forma seu
capi tal . Mas nem os seus ganhos nem o val or das mercadori as i mpor-
tadas aumentaro ou di mi nui ro por causa da mai or quanti dade de
bens estrangei ros adqui ri dos. Se, por exempl o, el e i mportar 25 ou 50
barri s de vi nho, seus l ucros
48
no sero afetados se os 25 barri s, numa
ocasi o, e os 50, em outra, forem i gual mente vendi dos por 1 200 l i bras.
Em ambos os casos seu l ucro ser l i mi tado a 200 l i bras, ou 20% sobre
o capi tal , e em ambos os casos o mesmo val or ser i mportado pel a
I ngl aterra. Se os 50 barri s fossem vendi dos por mai s de 1 200 l i bras,
os l ucros desse comerci ante i ndi vi dual excederi am a taxa geral de l u-
cros, e o capi tal natural mente fl ui ri a para este vantajoso negci o, at
que a queda do preo do vi nho trouxesse tudo para o n vel anteri or.
Tem-se afi rmado, efeti vamente, que os grandes l ucros eventual -
mente obti dos por negoci antes parti cul ares no comrci o i nternaci onal
93
48 A pal avra uti l i zada por Ri cardo interest, ou seja, i nteresse ou juros. No entanto, nessa
frase o senti do de l ucro, como aparece na traduo. (N. do T.)
el evaro a taxa geral de l ucros do pa s, e que a reti rada de capi tai s
de outros empregos, na tentati va de parti l har do novo e provei toso
comrci o exteri or, causar aumento geral de preos, e, portanto, de
l ucros. Uma al ta autori dade afi rmou que, na medi da em que menos
capi tal for dedi cado ao cul ti vo de cereai s, manufatura de teci dos,
chapus, sapatos etc., enquanto a demanda permanece a mesma, o
preo dessas mercadori as aumentar tanto que o arrendatri o, o i n-
dustri al txti l , o fabri cante de chapus e o de sapatos tero seus l ucros
aumentados, assi m como o negoci ante que se dedi ca s i mportaes.
49
Os que defendem esse argumento concordam comi go no segui nte:
os l ucros de di ferentes ati vi dades tendem a ni vel ar-se, a avanar ou
a retroceder conjuntamente. Nossa di vergnci a consi ste no segui nte:
el es afi rmam que a i gual dade ser al canada pel a el evao geral dos
l ucros, enquanto eu sustento que os l ucros do setor favoreci do rapi da-
mente bai xaro at o n vel geral .
Poi s, em pri mei ro l ugar, no crei o que menos capi tal ser neces-
sari amente desti nado ao pl anti o de cereai s, manufatura de teci dos,
chapus, sapatos etc., a no ser que a demanda dessas mercadori as
di mi nua e, se assi m for, seus preos no aumentaro. Na compra de
mercadori as estrangei ras, poder-se- empregar quanti dade i gual , mai or
ou menor do produto da terra e do trabal ho i ngl eses. Se for empregada
a mesma quanti dade, ento a demanda por teci dos, sapatos, tri go e
chapus ser a mesma que antes, e a mesma parcel a de capi tal ser
dedi cada sua produo. Se as mercadori as estrangei ras forem mai s
baratas e, portanto, uma parte menor do produto anual da terra e do
trabal ho da I ngl aterra for uti l i zado para as i mportaes, uma parte
mai or sobrar para a compra de outras coi sas. Se, como pode perfei -
tamente acontecer, a demanda por chapus, sapatos, tri go etc., for
mai or do que antes, os consumi dores de mercadori as estrangei ras tero
di spon vel mai or parcel a de seus rendi mentos, fi cando di spon vel tam-
bm o capi tal com que anteri ormente se pagava o mai or val or das
mercadori as i mportadas. Assi m, aumentando a demanda de tri go, sa-
patos etc., exi sti ro tambm os mei os de proporci onar uma oferta mai or,
e, portanto, nem os preos nem os l ucros podero crescer permanen-
temente. Se mai or parcel a da produo da terra e do trabal ho da I n-
gl aterra for desti nada compra de arti gos estrangei ros, menor parte
poder ser dedi cada compra de outros bens, e, portanto, haver menor
procura de chapus, sapatos etc. Ao mesmo tempo que o capi tal for
l i berado da produo de sapatos, chapus etc., mai or quanti dade del e
dever ser empregada na fabri cao das mercadori as com as quai s os
produtos estrangei ros so comprados. Conseqentemente, em todos os
casos a demanda conjunta de mercadori as estrangei ras e naci onai s
OS ECONOMISTAS
94
49 Ver SMI TH, Adam. Li vro Pri mei ro. Cap. I X.
ser l i mi tada, no que se refere ao val or, pel o rendi mento e pel o capi tal
do pa s. Se uma aumentar, a outra dever di mi nui r. Se dupl i car a
quanti dade de vi nho i mportado em troca de i gual quanti dade de mer-
cadori as i ngl esas, o povo i ngl s poder dupl i car o seu consumo de
vi nho ou mant-l o no mesmo n vel anteri or e consumi r mai or quanti -
dade de produtos i ngl eses. Se, com um rendi mento de 1 000 l i bras,
eu comprasse anual mente um barri l de vi nho por 100 l i bras e uma
certa quanti dade de mercadori as i ngl esas por 900 l i bras, quando o
vi nho bai xasse para 50 l i bras, poderi a gastar as 50 l i bras restantes
num segundo barri l ou na compra de mai s arti gos i ngl eses. Se com-
prasse mai s vi nho e todos os outros consumi dores fi zessem o mesmo,
o comrci o exteri or no sofreri a a menor perturbao: a mesma quan-
ti dade de mercadori as i ngl esas seri a exportada em troca do vi nho, e
receber amos o dobro da quanti dade, embora no o dobro do val or do
vi nho. Mas se nos contentssemos com a mesma quanti dade de vi nho,
menos mercadori as i ngl esas seri am exportadas, e os consumi dores de
vi nho poderi am comprar mercadori as antes exportadas ou outras pel as
quai s ti vessem prefernci a. O capi tal requeri do para sua produo seri a
supri do pel o que fosse l i berado do comrci o exteri or.
Exi stem duas manei ras de acumul ar capi tal : pode-se poup-l o
em conseqnci a de um aumento nos rendi mentos, ou pel a reduo
do consumo. Se meus l ucros aumentassem de 1 000 l i bras para 1 200
l i bras, enquanto meus gastos conti nuassem os mesmos, eu acumul ari a
200 l i bras mai s do que antes. Se poupasse 200 l i bras de meus gastos,
enquanto meus l ucros permanecessem i guai s, o mesmo efei to seri a
produzi do: 200 l i bras anuai s seri am adi ci onadas ao meu capi tal . O
comerci ante que i mportou vi nho depoi s que os l ucros subi ram de 20
para 40%, em vez de comprar os produtos i ngl eses por 1 000 l i bras,
o far por 857 2 s. 10 d., mas ai nda vender o vi nho i mportado em
troca desses bens por 1 200 l i bras; ou, se conti nuar comprando os
produtos i ngl eses por 1 000 l i bras, dever el evar o preo de seu vi nho
para 1 400 l i bras, obtendo, assi m, 40 em vez de 20% de l ucro sobre
seu capi tal . Mas se, em conseqnci a do barateamento de todas as
mercadori as nas quai s gasto seu rendi mento, el e e todos os demai s
consumi dores puderem poupar, em cada 1 000 l i bras que antes gastavam,
o val or de 200 l i bras, el es aumentari am mai s efeti vamente a ri queza do
pa s. Num caso, as poupanas surgi ri am em conseqncia de um acrsci mo
no rendi mento; no outro, em conseqnci a de menores gastos.
Se, pel a i ntroduo de maqui nari a, o conjunto das mercadori as
em que se empregava o rendi mento di mi nu sse 20% em val or, eu po-
deri a economi zar da mesma forma, como se meu rendi mento houvesse
aumentado 20%. No entanto, num caso, a taxa de l ucros permaneceri a
estaci onri a e, no outro, aumentari a 20%. Se, pel a i ntroduo de bens
estrangei ros baratos, eu puder poupar 20% de meus gastos, o efei to
RICARDO
95
ser preci samente o mesmo que se a maqui nari a houvesse reduzi do o
custo de produo, mas os l ucros no sofreri am aumento.
Portanto, no em conseqnci a da extenso do mercado que a
taxa de l ucro se el eva; embora tal extenso possa contri bui r para au-
mentar o vol ume de mercadori as, capaci tando-nos, poi s, a ampl i ar os
fundos desti nados ao sustento do trabal ho e a aumentar a quanti dade
de matri as-pri mas nas quai s este l ti mo pode ser empregado. to
i mportante para o bem da humani dade que nossas sati sfaes sejam
aumentadas pel a mel hor di stri bui o do trabal ho produzi ndo cada
pa s aquel as mercadori as que, por sua si tuao, seu cl i ma e por outras
vantagens naturai s ou arti fi ci ai s, encontra-se adaptado, trocando-as
por mercadori as de outros pa ses quanto aumentar nossas sati sfaes
por mei o de uma el evao na taxa de l ucros.
Tenho tentado mostrar, ao l ongo desta obra, que a taxa de l ucros
s pode se el evar por uma reduo dos sal ri os, e que estes s podem
cai r permanentemente em conseqnci a de uma queda do preo dos
gneros de pri mei ra necessi dade, nos quai s os sal ri os so gastos. Se,
portanto, por uma ampl i ao do comrci o exteri or, ou devi do a mel ho-
ramentos na maqui nari a, os al i mentos e os bens necessri os ao tra-
bal hador puderem chegar ao mercado com preos reduzi dos, os l ucros
aumentaro. Se, em vez de cul ti var nosso prpri o tri go ou de fabri car
as roupas e outros produtos necessri os ao trabal hador , descobri rmos
um novo mercado do qual possamos abastecer-nos de todas essas mer-
cadori as a um preo mai s bai xo, os sal ri os di mi nui ro e os l ucros
aumentaro. Mas se as mercadori as obti das a um preo mai s bai xo
pel a ampl i ao do comrci o exteri or ou pel os aperfei oamentos da ma-
qui nari a, forem arti gos consumi dos excl usi vamente pel os ri cos, nenhu-
ma al terao ocorrer na taxa de l ucro. A taxa de sal ri os no seri a
afetada mesmo que o vi nho, o vel udo, a seda e outras mercadori as
mui to caras di mi nu ssem 50%, e, conseqentemente, os l ucros perma-
neceri am i nal terados.
O comrci o exteri or, portanto, embora al tamente benfi co para
um pa s, na medi da em que el eva o montante e a di versi dade dos
objetos nos quai s o rendi mento pode ser gasto, e na medi da em que,
pel a abundnci a e barateamento das mercadori as, i ncenti va a poupana
e a acumul ao de capi tal , no tem nenhuma tendnci a para el evar
os l ucros do capi tal , a menos que as mercadori as i mportadas corres-
pondam quel as nas quai s os sal ri os so gastos.
Essas observaes acerca do comrci o exteri or apl i cam-se i gual -
mente ao comrci o i nterno. A taxa de l ucro jamai s aumentada pel a
mel hor di stri bui o do trabal ho, pel a i nveno de mqui nas, pel a cons-
truo de estradas e de canai s ou por quai squer mei os de poupar tra-
bal ho, tanto na manufatura quanto no transporte de mercadori as. Essas
causas i nfl uem no preo e jamai s dei xam de benefi ci ar os consumi dores,
poi s permi tem que, com o mesmo trabal ho ou com o val or do produto
OS ECONOMISTAS
96
do mesmo trabal ho, se obtenha em troca mai or quanti dade de merca-
dori as s quai s se apl i ca o mel horamento. No entanto, no ter qual quer
efei to sobre o l ucro. Por outro l ado, toda reduo nos sal ri os aumenta
os l ucros, mas no produz nenhum efei to no preo das mercadori as.
Uma vantajosa para todas as cl asses, poi s todas el as so consumi -
doras; a outra benfi ca apenas para os produtores, poi s el es ganham
mai s, embora o preo dos bens permanea i nal terado. No pri mei ro
caso, os produtores ganham o mesmo que antes, mas todos os objetos
nos quai s empregam seus ganhos tm um val or de troca menor.
A mesma regra geral que regul a o val or rel ati vo das mercadori as,
em determi nado pa s, no regul a o val or rel ati vo das mercadori as tro-
cadas entre doi s ou mai s pa ses.
Num si stema comerci al perfei tamente l i vre, cada pa s natural -
mente dedi ca seu capi tal e seu trabal ho ati vi dade que l he seja mai s
benfi ca. Essa busca de vantagem i ndi vi dual est admi ravel mente as-
soci ada ao bem uni versal do conjunto dos pa ses. Esti mul ando a de-
di cao ao trabal ho, recompensando a engenhosi dade e propi ci ando o
uso mai s efi caz das potenci al i dades proporci onadas pel a natureza, di s-
tri bui -se o trabal ho de modo mai s efi ci ente e mai s econmi co, enquanto,
pel o aumento geral do vol ume de produtos, di funde-se o benef ci o de
modo geral e une-se a soci edade uni versal de todas as naes do mundo
ci vi l i zado por l aos comuns de i nteresse e de i ntercmbi o. Este o
pri nc pi o que determi na que o vi nho seja produzi do na Frana e em
Portugal , que o tri go seja cul ti vado na Amri ca e na Pol ni a, e que
as ferramentas e outros bens sejam manufaturados na I ngl aterra.
Em um mesmo pa s, os l ucros, de manei ra geral , se si tuam sempre
no mesmo n vel , ou di ferem somente na medi da em que o emprego de
capi tal pode ser mai s ou menos seguro e atraente. No ocorre o mesmo
entre di ferentes pa ses. Se os l ucros do capi tal empregado em Yorkshi re
fossem mai ores do que os do capi tal empregado em Londres, este ra-
pi damente se desl ocari a de Londres para Yorkshi re e assi m os l ucros
se i gual ari am. Mas, se as terras se tornassem menos produti vas na
I ngl aterra, devi do ao aumento do capi tal e da popul ao, e, em con-
seqnci a, os sal ri os aumentassem e os l ucros di mi nu ssem, no se
segui ri a que a popul ao e o capi tal necessari amente se mudassem da
I ngl aterra para a Hol anda, para a Espanha ou para a Rssi a, onde
os l ucros pudessem ser mai s al tos.
Se Portugal no ti vesse nenhuma l i gao comerci al com outros
pa ses, em vez de empregar grande parte de seu capi tal e de seu esforo
na produo de vi nhos, com os quai s i mporta, para seu uso, teci dos e
ferramentas de outros pa ses, seri a obri gado a empregar parte daquel e
capi tal na fabri cao de tai s mercadori as, com resul tados provavel -
mente i nferi ores em qual i dade e em quanti dade.
A quanti dade de vi nhos que Portugal deve dar em troca dos
teci dos i ngl eses no determi nada pel as respecti vas quanti dades de
RICARDO
97
trabal ho dedi cadas produo de cada um desses produtos, como sucederi a
se ambos fossem fabri cados na I ngl aterra ou ambos em Portugal .
A I ngl aterra pode estar em tal si tuao que, necessi tando do
trabal ho de 100 homens por ano para fabri car teci dos, poderi a, no
entanto, preci sar do trabal ho de 120 durante o mesmo per odo, se
tentasse produzi r vi nho. Portanto, a I ngl aterra teri a i nteresse em i m-
portar vi nho, comprando-o medi ante a exportao de teci dos.
Em Portugal , a produo de vi nho pode requerer somente o tra-
bal ho de 80 homens por ano, enquanto a fabri cao de teci do necessi ta
do emprego de 90 homens durante o mesmo tempo. Ser portanto
vantajoso para Portugal exportar vi nho em troca de teci dos. Essa troca
poderi a ocorrer mesmo que a mercadori a i mportada pel os portugueses
fosse produzi da em seu pa s com menor quanti dade de trabal ho que
na I ngl aterra. Embora Portugal pudesse fabri car teci dos com o trabal ho
de 90 homens, deveri a ai nda assi m i mport-l os de um pa s onde fosse
necessri o o emprego de 100 homens, porque l he seri a mai s vantajoso
apl i car seu capi tal na produo de vi nho, pel o qual poderi a obter mai s
teci do da I ngl aterra do que se desvi asse parte de seu capi tal do cul ti vo
da uva para a manufatura daquel e produto.
Ento a I ngl aterra entregari a o produto do trabal ho de 100 ho-
mens em troca do produto do trabal ho de 80. Tal troca no poderi a
ocorrer entre os i ndi v duos de um mesmo pa s. O trabal ho de 100
i ngl eses no pode ser trocado pel o de 80 i ngl eses, mas o produto do
trabal ho de 100 i ngl eses pode ser trocado pel o de 80 portugueses, 60
russos ou 120 i ndi anos. A di ferena entre um pa s e os demai s, nesse
aspecto, pode ser faci l mente expl i cada pel a di fi cul dade com que o capi tal
se transfere de um pa s para outro em busca de apl i cao mai s l ucrati va
e pel a faci l i dade com que i nvari avel mente se muda de uma para outra
regi o no mesmo pa s.
50
Em tai s condi es, seri a i ndubi tavel mente vantajoso para os ca-
pi tal i stas da I ngl aterra e para os consumi dores de ambos os pa ses,
que o vi nho e o teci do fossem fei tos em Portugal , transferi ndo-se para
l o capi tal e o trabal ho empregados na I ngl aterra na fabri cao de
teci dos. Nesse caso, o val or rel ati vo de ambas as mercadori as seri a
regul ado pel o mesmo pri nc pi o, como se uma fosse produzi da em York-
shi re e a outra em Londres; e, se em qual quer outro caso o capi tal
fl u sse l i vremente para aquel es outros pa ses onde pudesse ser mai s
OS ECONOMISTAS
98
50 Assi m, um pa s dotado de grandes vantagens em maqui nari a e em capaci dade tcni ca, e
que consi ga, portanto, produzi r certas mercadori as com mui to menos trabal ho que seus
vi zi nhos, poder i mportar em troca dessas mercadori as parte dos cereai s necessri os a seu
consumo, mesmo que sua terra seja mai s frti l e nel a os cereai s pudessem ser cul ti vados
com menos trabal ho do que no pa s do qual so i mportados. Doi s homens podem fabri car
chapus e sapatos, sendo um del es superi or ao outro em ambas as ati vi dades. Mas, ao
fabri car chapus, o mai s capaz s pode superar seu competi dor em 1/5 ou 20%, e, ao fabri car
sapatos, pode super-l o em 1/3 ou 33%. No ser i nteressante para ambos, que o mai s
capaz fabri que excl usi vamente sapatos e que o outro se dedi que produo de chapus?
l ucrati vamente empregado, no haveri a di ferenas entre as taxas de
l ucro, e os preos reai s, ou preos cal cul ados com base no trabal ho
empregado na produo de mercadori as, no di vergi ri am seno pel a
quanti dade adi ci onal de trabal ho exi gi do para l ev-l os aos vri os mer-
cados onde fossem vendi dos.
A experi nci a mostra, no entanto, que a i nsegurana real ou i ma-
gi nri a do capi tal , quando no se encontra sob o control e i medi ato de
seu propri etri o, al i ada natural rel utnci a de todo homem em aban-
donar seu pa s natal e suas rel aes e a submeter-se, com todos os
seus hbi tos arrai gados, a um governo estrangei ro e a novas l ei s, refrei a
a i mi grao do capi tal . Tai s senti mentos, que eu l amentari a ver en-
fraqueci dos, i nduzem mui tos capi tal i stas a contentar-se com uma bai xa
taxa de l ucros em seu pa s, em vez de i rem buscar uma apl i cao mai s
rendosa para sua ri queza em outros l ugares.
Tendo si do escol hi dos como mei o geral de ci rcul ao, o ouro e a
prata, pel a concorrnci a comerci al , so di stri bu dos entre os di versos
pa ses do mundo de tal forma que se acomodam ao i ntercmbi o natural
que teri a l ugar se no exi sti ssem esses metai s e se o comrci o entre
as naes fosse puramente baseado no escambo.
Assi m, os teci dos no sero i mportados por Portugal a menos
que l possam ser vendi dos por mai s ouro do que custari a no pa s do
qual foram i mportados; e o vi nho no entrari a na I ngl aterra a menos
que pudesse ser vendi do por mai s do que custa em Portugal . Se o
comrci o fosse meramente baseado no escambo, somente poderi a pros-
segui r enquanto a I ngl aterra fabri casse teci dos to baratos que obti -
vesse uma mai or quanti dade de vi nho, com uma dada quanti dade de
trabal ho empregada na fabri cao de teci dos, do que no cul ti vo de
uvas; e tambm enquanto a i ndstri a em Portugal esti vesse sujei ta
aos efei tos contrri os. I magi nemos agora que a I ngl aterra descubra
um processo de produzi r vi nho, pel o qual l he fosse mai s i nteressante
produzi -l o do que i mport-l o. Uma parcel a de capi tal seri a natural -
mente desvi ada do comrci o exteri or para o i nterno, e o pa s dei xari a
de produzi r teci dos para exportao e produzi ri a vi nho para o seu
prpri o abasteci mento. O preo monetri o dessas mercadori as seri a
regul ado de acordo com essa mudana: aqui o vi nho se tornari a mai s
barato e o teci do conti nuari a ao preo anteri or, enquanto, em Portugal ,
nenhuma al terao ocorreri a nos preos dos doi s produtos. O teci do
conti nuari a a ser exportado durante al gum tempo, j que seu preo
permaneceri a mai or em Portugal do que aqui . Mas em troca del e seri a
dado di nhei ro, em vez de vi nho, at que a acumul ao de di nhei ro
aqui e sua di mi nui o no exteri or afetassem de tal modo o val or rel ati vo
do teci do nos doi s pa ses que dei xari a de ser l ucrati vo export-l o. Se
o novo processo de produzi r vi nho oferecesse grandes vantagens, po-
deri a ser l ucrati vo para ambos os pa ses trocar de ati vi dades, com a
I ngl aterra passando a produzi r todo o vi nho e Portugal todo o teci do
RICARDO
99
consumi do por ambos. I sso, no entanto, poderi a ocorrer com uma nova
di stri bui o dos metai s preci osos, o que el evari a o preo do teci do na
I ngl aterra e o reduzi ri a em Portugal . O preo rel ati vo do vi nho di mi -
nui ri a na I ngl aterra, por causa da vantagem real decorrente dos aper-
fei oamentos real i zados em sua fabri cao: i sto , seu preo natural
se reduzi ri a. E o preo rel ati vo do teci do aumentari a, devi do acu-
mul ao de di nhei ro.
Suponhamos que antes do aperfei oamento tcni co na produo
de vi nho na I ngl aterra, o preo do barri l fosse aqui 50 l i bras, e que o
preo de determi nada quanti dade de teci dos fosse 45 l i bras, enquanto,
em Portugal , a mesma quanti dade de vi nho custasse 45 l i bras e a
mesma poro de teci dos 50 l i bras. O vi nho seri a exportado de Portugal
com um l ucro de 5 l i bras, e os teci dos exportados da I ngl aterra, com
um l ucro de i gual val or.
Suponhamos que, depoi s do aperfei oamento tcni co, o vi nho di -
mi nua para 45 l i bras na I ngl aterra e o teci do conti nue ao mesmo preo.
Como toda transao comerci al uma transao i ndependente, en-
quanto um negoci ante puder comprar teci dos na I ngl aterra a 45 l i bras
e vend-l os em Portugal com l ucro habi tual , as exportaes de teci dos
i ngl eses prossegui ro. O negoci ante si mpl esmente compra teci dos i n-
gl eses, pagando-os com uma l etra de cmbi o adqui ri da com di nhei ro
portugus. Pouco i mporta o que possa acontecer ao seu di nhei ro, poi s
sal dou sua d vi da com a entrega da l etra de cmbi o. Sua transao
sem dvi da regul ada pel as condi es em que pode obter essa l etra de
cmbi o, mas, ao real i zar o negci o, el e as tem bem conheci das, e as
causas que i nfl uem sobre o preo de mercado das l etras, ou a taxa de
cmbi o, no l he i nteressam.
Se o mercado for favorvel exportao de vi nho de Portugal
para a I ngl aterra, o exportador aparecer como vendedor de uma l etra,
que ser comprada pel o i mportador de teci dos ou pel a pessoa que l he
vendeu a l etra. Assi m, sem que o di nhei ro necessi te transferi r-se de
um pa s para outro, os exportadores de cada um del es sero pagos por
suas mercadori as. Sem que exi sta nenhuma transao di reta entre um
e outro, o di nhei ro pago em Portugal pel o i mportador de teci dos ser
entregue ao exportador portugus de vi nho. Na I ngl aterra, pel a nego-
ci ao da mesma l etra, o exportador de teci dos poder receber o val or
respecti vo do i mportador de vi nhos portugueses.
Se, no entanto, os preos do vi nho fossem tai s que no se pudesse
export-l o para a I ngl aterra, o i mportador de teci dos teri a, da mesma
forma, que comprar uma l etra. Mas o preo desse t tul o seri a mai or,
poi s o seu vendedor saberi a no exi sti r no mercado um contrat tul o
por mei o do qual se pudesse l i qui dar a transao entre os doi s pa ses.
Portanto, o di nhei ro em ouro ou prata que recebesse em troca da l etra
deveri a ser envi ado a seu correspondente na I ngl aterra, para permi -
ti r-l he pagar o saque autori zado contra el e. Assi m, deveri a acrescentar
OS ECONOMISTAS
100
ao preo da l etra todas as despesas em que devesse i ncorrer, juntamente
com seu devi do l ucro habi tual .
Se o prmi o de uma l etra na I ngl aterra fosse i gual ao l ucro da
i mportao de teci dos, esta certamente cessari a. Mas, se o prmi o sobre
a l etra fosse de apenas 2%, e se, para a l i qui dao de uma d vi da de
100 l i bras na I ngl aterra, bastasse pagar 102 l i bras em Portugal , en-
quanto o teci do que custasse 45 l i bras pudesse ser vendi do por 50
l i bras, o teci do seri a i mportado, as l etras seri am compradas e o di nhei ro
seri a exportado, at que a reduo do di nhei ro em Portugal , e sua
acumul ao na I ngl aterra, produzi ssem tal si tuao de preos que j
no fosse vantajoso conti nuar as transaes.
Contudo, a reduo do di nhei ro num pa s e seu aumento em
outro no i nfl uem apenas no preo de uma mercadori a, mas no preo
de todas. Assi m, os preos do vi nho e dos teci dos aumentaro na I n-
gl aterra e ambos se tornaro mai s baratos em Portugal . Se o preo
dos teci dos fosse 45 l i bras num pa s e 50 l i bras em outro, provavel mente
di mi nui ri a para 49 ou 48 l i bras em Portugal , e aumentari a para 45
ou 47 l i bras na I ngl aterra, no permi ti ndo um l ucro sufi ci entemente
al to, aps o pagamento do prmi o da l etra, para esti mul ar o negoci ante
a i mportar aquel a mercadori a.
assi m que cada pa s somente possui a quanti dade de di nhei ro
necessri a para efetuar as operaes de um comrci o de troca l ucrati vo.
A I ngl aterra exportava teci dos em troca de vi nho porque, dessa forma,
sua i ndstri a se tornava mai s produti va; teri a mai s teci dos e vi nho
do que se os produzi sse para si mesma; Portugal i mportava teci dos e
exportava vi nho porque a i ndstri a portuguesa poderi a ser mai s be-
nefi camente uti l i zada para ambos os pa ses na produo de vi nho. Se
houver mai or di fi cul dade na produo de teci dos, na I ngl aterra, ou na
produo de vi nho, em Portugal , ou mai or faci l i dade na produo de
vi nho na I ngl aterra, ou mai or faci l i dade na produo de teci dos em
Portugal , o comrci o cessar i medi atamente.
Se em Portugal as ci rcunstnci as em nada se al terarem, mas a
I ngl aterra descobri r que pode empregar seu capi tal mai s produti va-
mente na fabri cao de vi nho, i medi atamente o comrci o de trocas
entre os doi s pa ses sofrer al teraes. No somente Portugal dei xar
de exportar vi nho como ocorrer uma nova di stri bui o dos metai s
preci osos, e aquel e pa s dei xar tambm de i mportar teci dos.
Ambos os pa ses provavel mente jul gari am i nteressante produzi r
seu prpri o vi nho e seus teci dos. Ocorreri a, no entanto, este curi oso
resul tado: na I ngl aterra, embora o vi nho se tornasse mai s barato, o
preo do teci do aumentari a, e o consumi dor teri a de pagar mai s por
el e; em Portugal , os consumi dores de teci dos e de vi nho pagari am
menos por ambas as mercadori as. No pa s onde se ti vesse veri fi cado
o aperfei oamento tcni co, os preos aumentari am; naquel e em que
RICARDO
101
nada houvesse mudado, mas onde ti vesse havi do a perda de um l u-
crati vo ramo do comrci o exteri or, os preos di mi nui ri am.
A vantagem de Portugal , entretanto, apenas aparente, poi s a pro-
duo conjunta de teci dos e vi nho nesse pa s teri a di mi nu do, enquanto
a quanti dade produzida na I ngl aterra teri a aumentado. De alguma forma,
o di nhei ro teri a mudado de val or nos doi s pa ses, bai xando na I ngl aterra
e subi ndo em Portugal . Cal cul ado em di nhei ro, o rendi mento gl obal por-
tugus teri a di mi nu do, e o i ngls teri a aumentado.
Parece, portanto, que o progresso numa i ndstri a de um pa s
tende a al terar a di stri bui o dos metai s preci osos entre as naes do
mundo: tende a aumentar a quanti dade de mercadori as, aumentando,
ao mesmo tempo, os preos no pa s em que ocorreu o avano.
Para si mpl i fi car a questo, supus que o comrci o entre doi s pa ses
se l i mi ta a duas mercadori as o vi nho e o teci do , mas sabemos
que mui tos e di ferentes arti gos entram na pauta de exportaes e
i mportaes. Os preos de todas as mercadori as so afetados pel a re-
ti rada de di nhei ro de um pa s e por sua acumul ao em outro, e, em
conseqnci a, esti mul a-se a exportao de mui tas outras mercadori as
al m do di nhei ro, o que i mpedi r que o efei to produzi do no val or do
di nhei ro dos doi s pa ses seja to grande quanto se poderi a esperar.
Al m dos progressos i ntroduzi dos nas tcni cas e na maqui nari a,
vri as outras causas operam constantemente no desenvol vi mento natural
do comrci o e i nterferem no equi l bri o e no val or rel ati vo do di nhei ro.
Subs di os s exportaes ou s i mportaes e novos i mpostos sobre mer-
cadori as perturbam, al gumas vezes di reta, outras i ndi retamente, o co-
mrci o natural de escambo, e produzem a conseqente necessi dade de
i mportar ou exportar di nhei ro, para que os preos possam acomodar-se
ao desenvol vi mento natural do comrci o. Tal efei to produzi do no apenas
no pa s onde ocorrem as causas perturbadoras, mas, em mai or ou menor
grau, em todos os pa ses parti ci pantes do comrci o i nternaci onal .
I sso expl i ca, at certo ponto, o di ferente val or do di nhei ro em
di ferentes pa ses, mostrando-nos por que os preos dos produtos na-
ci onai s e os das mercadori as de grande vol ume, embora comparati va-
mente de pequeno val or, so, i ndependentemente de outras causas,
mai ores nos pa ses onde fl oresce a i ndstri a. Dados doi s pa ses com
popul aes exatamente i guai s, di spondo da mesma quanti dade de terra
cul ti vada e da mesma ferti l i dade e com i dnti cos conheci mentos agr -
col as, os preos dos produtos agr col as sero mai ores naquel es onde
houver mai or habi l i dade manual e mel hor maqui nari a apl i cadas pro-
duo de mercadori as exportvei s. A taxa de l ucros poder di feri r, mas
no mui to, poi s os sal ri os ou remunerao real dos trabal hadores
podero ser os mesmos. Mas os sal ri os, assi m como os produtos agr -
col as, tero mai or cotao em di nhei ro no pa s que, pel a superi ori dade
quanto qual i dade dos trabal hadores e quanto maqui nari a, receber
grande quanti dade de di nhei ro em troca da exportao de seus bens.
OS ECONOMISTAS
102
Se, desses doi s pa ses, um ti ver predom ni o na manufatura de
bens de determi nada qual i dade, e o outro na manufatura de bens de
qual i dade di ferente, os metai s preci osos no afl ui ri am deci di damente
para nenhum del es. Se, contudo, o predom ni o pesar deci di damente
de um l ado, esta conseqnci a ser i nevi tvel .
Na pri mei ra parte deste trabal ho, parti mos do pri nc pi o para
efei to de argumentao de que o di nhei ro tem sempre o mesmo
val or. Agora tentaremos mostrar que, al m das vari aes ordi nri as
no val or do di nhei ro, e al m daquel as que so comuns a todo o comrci o
i nternaci onal , h tambm vari aes parci ai s s quai s o di nhei ro est
sujei to em al guns pa ses. Tentaremos tambm mostrar que, de fato,
o val or do di nhei ro jamai s o mesmo em doi s pa ses quai squer, de-
pendendo da tri butao, da capaci dade i ndustri al , das vantagens cl i -
mti cas, das produes naturai s e de mui tas outras causas.
No entanto, mesmo sendo o di nhei ro sujei to a essas permanentes
vari aes, podendo em conseqnci a os preos das mercadori as comuns
mai ori a dos pa ses apresentar tambm consi dervei s di ferenas, ai n-
da assi m a entrada ou sa da de di nhei ro no afetar a taxa de l ucros.
O aumento do mei o ci rcul ante no aumenta o capi tal . Se a renda paga
pel o arrendatri o ao propri etri o da terra e os sal ri os dos trabal ha-
dores forem 20% mai s el evados num pa s do que noutro, e se, si mul -
taneamente, o val or nomi nal do capi tal do arrendatri o for 20% mai or,
el e obter exatamente a mesma taxa de l ucro, embora deva vender
seu produto 20% mai s caro.
Nunca demai s repeti r que os l ucros dependem dos sal ri os, no
dos sal ri os nomi nai s, mas dos reai s; no do nmero de l i bras pagas
anualmente ao trabalhador, mas dos di as de trabalho necessri os para
obter aquel as l i bras. Os sal ri os podem ser, portanto, preci samente i guai s
nos doi s pa ses, mantendo tambm a mesma proporo em rel ao renda
e ao produto gl obal obti do da terra, embora num desses pa ses o traba-
l hador receba 10 xel i ns por semana e, no outro, 12.
Nos estgi os pri mi ti vos da soci edade, quando a manufatura ai nda
era i nci pi ente, e o produto de todos os pa ses era quase o mesmo,
consi sti ndo nas mercadori as mai s tei s e produzi das a granel , o val or
do di nhei ro em cada pa s dependeri a pri nci pal mente da di stnci a das
mi nas que supri am os metai s preci osos. Contudo, na medi da em que
as tcni cas e os mel horamentos avanaram, e vri as naes se desta-
caram em i ndstri as di ferentes, embora a di stnci a ai nda parti ci passe
dos cl cul os, o val or dos metai s preci osos passou a regul ar-se pri nci -
pal mente pel a superi ori dade de tai s i ndstri as.
Suponhamos que todas as naes produzam s tri go, gado e rou-
pas ordi nri as, e que pel a exportao dessas mercadori as se obti vesse
ouro dos pa ses que o produzem ou daquel es que os detm em seu
poder. O ouro teri a natural mente mai or val or de troca na Pol ni a do
que na I ngl aterra, poi s seri a mai or a despesa de transporte de uma
RICARDO
103
mercadori a vol umosa como o tri go, numa vi agem mai s l onga, e tambm
mai or a despesa de remessa do ouro Pol ni a.
Essa di ferena no val or do ouro, ou, o que seri a a mesma coi sa,
no preo do tri go nos doi s pa ses, ocorreri a mesmo que as faci l i dades
de produo de tri go na I ngl aterra excedessem em mui to as da Pol ni a,
pel a mai or ferti l i dade da terra e pel a superi ori dade quanto per ci a
e aos i nstrumentos usados pel os trabal hadores.
Se, entretanto, a Pol ni a fosse a pri mei ra a aperfei oar sua i n-
dstri a, e se ti vesse xi to na fabri cao de uma mercadori a desejada
por todos que fosse tambm de grande val or e de vol ume reduzi do, ou
se fosse favoreci da com excl usi vi dade por al gum produto natural de-
mandado por todos e no possu do por outros pa ses, obteri a uma quan-
ti dade adi ci onal de ouro em troca desse arti go, o que afetari a o preo
de seu tri go, de seu gado e de suas roupas ordi nri as. A desvantagem
da di stnci a seri a provavel mente mai s que compensada pel a vantagem
de possui r uma mercadori a exportvel de grande val or, e o di nhei ro
teri a permanentemente menor val or na Pol ni a que na I ngl aterra. Se,
ao contrri o, a superi ori dade quanto per ci a dos trabal hadores e quan-
to maqui nari a pertencesse I ngl aterra, uma nova razo se acres-
centari a s exi stentes, para que o ouro val esse menos na I ngl aterra
que na Pol ni a e para que o tri go, o gado e a roupa ti vessem um preo
mai s al to na I ngl aterra.
Crei o serem estas as ni cas duas causas que regul am o val or
comparati vo do di nhei ro em di ferentes pa ses. Poi s, embora a tri butao
provoque perturbao no equi l bri o do di nhei ro, el a o faz pri vando o
pa s em que i mposta de al gumas das vantagens que acompanham
a habi l i dade tcni ca, a dedi cao ao trabal ho e o cl i ma.
Tentei di sti ngui r cui dadosamente entre um bai xo val or do di -
nhei ro e um al to val or do tri go ou de qual quer outra mercadori a com
a qual o di nhei ro possa ser comparado. Em geral essas duas expresses
tm si do consi deradas equi val entes, mas evi dente que, quando o
bushel de tri go aumenta de 5 para 10 xel i ns, i sso pode dever-se tanto
a uma queda no val or do di nhei ro quanto a uma el evao no val or do
tri go. Vi mos que, sendo necessri o recorrer sucessi vamente a terras
de pi or qual i dade para al i mentar uma popul ao crescente, o val or do
tri go aumentar em rel ao ao de outros bens. Se, portanto, o di nhei ro
permanecer com o mesmo val or, o tri go ser trocado por mai s di nhei ro,
i sto , aumentar de preo. O mesmo aumento no preo do tri go ser
provocado por aperfei oamentos nas mqui nas usadas nas manufatu-
ras, pel os quai s possamos produzi r mercadori as com vantagens espe-
ci ai s: com o resul tante i nfl uxo de di nhei ro, este perder val or e, por-
tanto, ser trocado por menor quanti dade de tri go. Porm, os efei tos
resul tantes da el evao do preo do tri go so total mente di ferentes se
decorrentes de uma val ori zao do produto ou de uma desval ori zao
do di nhei ro. Em ambos os casos os preos em di nhei ro dos sal ri os
OS ECONOMISTAS
104
aumentaro, mas, se i sso ocorrer por causa de uma di mi nui o do
val or do di nhei ro, no apenas os sal ri os e o tri go aumentaro, mas
tambm todas as outras mercadori as. Se o fabri cante ti ver que pagar
sal ri os mai s al tos, el e receber mai s pel os bens manufaturados e a
taxa de l ucros permanecer i nal terada. Mas, se o encareci mento do
preo do tri go resul tar da di fi cul dade de produzi -l o, os l ucros devero
di mi nui r, poi s o fabri cante ser obri gado a pagar sal ri os mai s el evados,
mas no poder compensar-se aumentando o preo de suas mercadori as.
Qual quer progresso para faci l i tar a expl orao das mi nas, graas
ao qual os metai s preci osos possam ser produzi dos com menor quan-
ti dade de trabal ho, resul tar numa reduo geral do val or do di nhei ro.
Em todos os pa ses, portanto, el e ser trocado por menor quanti dade
de mercadori as. No entanto, se al gum pa s se destacar na produo
de manufaturas, a ponto de causar para si um afl uxo de di nhei ro, o
val or deste ser mai s bai xo em qual quer outro pa s, enquanto os preos
do tri go e do trabal ho sero rel ati vamente mai s el evados.
Esse aumento no valor do di nheiro no se refl eti r na taxa de cmbi o.
As l etras podem conti nuar sendo negoci adas ao par, embora os preos do
tri go e do trabal ho sejam 10, 20 ou 30% mai s al tos num pa s que em
outro. Nessas ci rcunstnci as, tal di ferena de preos corresponde ordem
natural das coi sas, e o cmbi o somente pode estar ao par quando se
introduz, num pa s que se destaca na produo de manufaturas, di nheiro
sufi ci ente para aumentar o preo tanto do tri go quanto do trabal ho. Se
os pa ses estrangei ros proi bi ssem a exportao de di nhei ro, e consegui ssem
com xi to fazer cumpri r essa l ei , poderi am efeti vamente evi tar o aumento
de preo do tri go e do trabal ho no pa s produtor de manufaturas, pois
tal aumento somente pode ocorrer aps o afl uxo de metai s preci osos, su-
pondo-se que no se use papel -moeda. Mas no poderi am evi tar que a
taxa de cmbi o l hes fosse consi deravel mente desfavorvel . Se a I ngl aterra
fosse o pa s manufaturei ro, e se fosse poss vel i mpedi r a i mportao de
di nhei ro, a taxa de cmbi o com a Frana, Holanda e Espanha poderi a
ser 5, 10 ou 20% contrri a a esses pa ses.
Quando a ci rcul ao de di nhei ro forosamente i nterrompi da, e
quando se i mpede que o di nhei ro se col oque em seu verdadei ro n vel ,
no h l i mi tes s poss vei s vari aes da taxa de cmbi o. Os efei tos
so semel hantes aos que se veri fi cam quando o papel -moeda, no con-
vers vel em metai s preci osos vontade do portador, forado a ci rcul ar.
Tal moeda ser necessari amente confi nada ao pa s que a emi te, no
podendo, quando exi stente em abundnci a, espal har-se pel os outros
pa ses. O n vel de ci rcul ao destru do, e i nevi tavel mente a taxa de
cmbi o ser desfavorvel ao pa s onde o di nhei ro exi ste em excesso.
Seri am semel hantes os efei tos da ci rcul ao monetri a, se, por medi das
enrgi cas e l ei s i mposs vei s de burl ar, se estabel ecesse que o di nhei ro
fosse reti rado de um pa s, enquanto as correntes comerci ai s o i mpe-
l i ssem para outros.
RICARDO
105
Quando cada pa s di spe exatamente da quanti dade de moeda
que necessi ta, o di nhei ro no tem o mesmo val or em cada um, poi s,
em rel ao a mui tas mercadori as, pode di feri r em 5, 10 ou at 20%,
mas o cmbi o estar ao par. Na I ngl aterra, 100 l i bras ou prata conti da
em 100 l i bras compraro uma l etra de 100 l i bras ou i gual quanti dade
de prata na Frana, na Espanha ou na Hol anda.
Ao fal ar da taxa de cmbi o e do val or comparati vo do di nhei ro
em di ferentes pa ses, no devemos referi r-nos, de modo al gum, ao val or
do di nhei ro esti mado em mercadori as em qual quer pa s. Jamai s se
pode determi nar a taxa de cmbi o pel a esti mati va do val or comparati vo
do di nhei ro em tri go, teci dos ou qual quer mercadori a, mas si m pel a
esti mati va do val or da moeda de um pa s em rel ao moeda de outro.
poss vel determi n-l a tambm pel a comparao com al gum pa-
dro comum a ambos os pa ses. Se uma l etra no val or de 100 l i bras
contra a I ngl aterra comprar a mesma quanti dade de bens na Frana
ou na Espanha que uma l etra contra Hamburgo, no mesmo montante,
a taxa de cmbi o entre Hamburgo e a I ngl aterra estar ao par. Mas,
se uma l etra contra a I ngl aterra, no val or de 130 l i bras, no comprar
mai s que uma l etra contra Hamburgo, no val or de 100 l i bras, a taxa
de cmbi o ser 30% contrri a I ngl aterra.
Na I ngl aterra, 100 l i bras podem comprar uma l etra ou o di rei to
de receber 101 l i bras na Hol anda, 102 na Frana e 105 na Espanha.
Di z-se que, nesse caso, o cmbi o com a I ngl aterra 1% desfavorvel
Hol anda, 2% desfavorvel Frana e 5% desfavorvel Espanha.
I sso i ndi ca que h mai s moeda naquel es pa ses do que deveri a haver,
e que o val or comparati vo das respecti vas moedas e o da I ngl aterra
poderi a ser i medi atamente recol ocado ao par, reti rando-se o excesso
del es ou acrescentando-se di nhei ro I ngl aterra.
Aquel es que afi rmaram que nossa moeda se depreci ou nos l ti mos
dez anos, quando a taxa de cmbi o vari ou de 20 a 30% contra nosso pa s,
nunca pretenderam como foram acusados que o di nhei ro no poderi a
ter mais valor num pa s do que em outro, quando comparado com vri as
mercadori as. O que afi rmaram que 130 l i bras no poderi am ser manti das
na I ngl aterra, a menos que a l i bra esti vesse desval ori zada, i sto , se no
ti vesse mai s val or esti mado no di nhei ro de Hamburgo ou da Hol anda
do que o metal correspondente a 100 l i bras.
Envi ando 130 l eg ti mas l i bras esterl i nas i ngl esas a Hamburgo,
ai nda com um custo de 5 l i bras, l eu deveri a receber 125 l i bras. Como
poderi a, portanto, consenti r em entregar 130 l i bras por uma l etra que
val eri a 100 l i bras em Hamburgo, a no ser que mi nhas l i bras no
fossem l eg ti mas l i bras esterl i nas? El as estari am ento deteri oradas
e avi l tadas em seu val or i ntr nseco, i nferi ores s l i bras esterl i nas de
Hamburgo, e, se para l fossem real mente envi adas a um custo de 5
l i bras, seri am vendi das por apenas 100 l i bras. Com l i bras esterl i nas
metl i cas, no se pode negar que mi nhas 130 l i bras me proporci onari am
OS ECONOMISTAS
106
125 em Hamburgo, mas com papel -moeda no posso obter mai s que
100 l i bras. No entanto, sustentava-se que 130 l i bras em papel -moeda
ti nham o mesmo val or que 130 l i bras em prata ou em ouro.
De fato, al guns afi rmaram mai s razoavel mente que 130 l i bras
em papel -moeda no tm o mesmo val or que 130 l i bras em moeda
metl i ca. Mas acrescentavam que era o di nhei ro metl i co, e no o
papel -moeda, que havi a mudado de val or. Desejavam l i mi tar o si gni -
fi cado da pal avra depreci ao a uma bai xa real de val or, e no a uma
di ferena comparati va entre o val or do di nhei ro e o padro pel o qual
l egal mente regul ado. Cem l i bras em di nhei ro i ngl s eram anteri or-
mente i guai s a 100 l i bras em di nhei ro de Hamburgo e podi am com-
pr-l as. Em qual quer outro pa s, uma l etra de 100 l i bras contra a
I ngl aterra ou contra Hamburgo poderi a comprar exatamente a mesma
quanti dade de mercadori as. Para obter os mesmos bens eu era obri gado
ul ti mamente a entregar 130 l i bras em di nhei ro i ngl s, quando Ham-
burgo podi a obt-l os com 100 l i bras de seu di nhei ro. Se o di nhei ro
i ngl s ti nha o mesmo val or que antes, o di nhei ro hamburgus deve
ter aumentado de val or. Mas onde est a prova di sso? Como podemos
veri fi car se o di nhei ro i ngl s bai xou ou se o di nhei ro hamburgus subi u?
No h padro pel o qual i sso possa ser determi nado. um argumento
que no admi te prova, e que no se pode nem afi rmar nem contradi zer
posi ti vamente. As naes do mundo devem ter-se convenci do h mui to
tempo de que no exi ste na natureza nenhum padro de val or ao qual
pudessem referi r-se sem erro e, portanto, escol heram um mei o que,
no conjunto, l hes pareceu menos suscet vel de vari ao do que qual quer
outra mercadori a.
Devemos conformar-nos a esse padro at que se modi fi que a l ei e
se descubra al guma outra mercadori a pel o uso da qual possamos obter
um padro mai s perfei to que o estabel eci do. Enquanto o ouro for o padro
excl usi vo nesse pa s, a moeda ser depreci ada, quando uma l i bra esterl i na
no ti ver val or i gual a 5 dwts. e 3 grs.
51
de ouro-padro, i ndependentemente
de que o ouro aumente ou di mi nua em seu val or geral .
RICARDO
107
51 5 dwts. e 3 grs. si gni fi cam 5 dennarius weight (ou penny weight) e 3 grains. Como 1 dwt.
equi val e a 1,55 grama e 3 grs. a aproxi madamente 0,19 grama, uma l i bra esterl i na equi -
val eri a a 7,94 gramas. (N. do T.)
CAPTULO VIII
Sobre os Impostos
Os i mpostos so a parte do produto da terra e do trabal ho de
um pa s col ocada di sposi o do Governo e, em l ti ma anl i se, sempre
pagos pel o capi tal ou pel o rendi mento do pa s.
Anteri ormente j mostramos como o capi tal de um pa s, de acordo
com a sua natureza mai s ou menos durvel , pode ser fi xo ou ci rcul ante.
di f ci l defi ni r ri gorosamente onde comea a di sti no entre os doi s,
poi s o capi tal admi te uma i nfi ni dade de graus de durao. Os al i mentos
produzi dos por um pa s so consumi dos e reproduzi dos pel o menos
uma vez por ano; o vesturi o do trabal hador no provavel mente
consumi do e reproduzi do em menos de doi s anos, enquanto sua casa
e mob l i a podem durar dez ou vi nte anos.
Quando a produo anual de um pa s repe mai s do que seu
consumo anual , di z-se que o seu capi tal aumenta; quando o consumo
anual no pel o menos superado pel a produo anual , di z-se que o
seu capi tal di mi nui . Portanto, o capi tal pode aumentar devi do a um
aumento da produo ou pel a reduo do consumo i mproduti vo.
Se o consumo do Governo aumentar graas cri ao de i mpostos
adi ci onai s, mas se i sso for obti do pel o aumento da produo ou por
uma reduo do consumo da popul ao, tai s i mpostos recai ro sobre
o rendi mento, e o capi tal naci onal permaneceri a i ntacto. Porm, se a
produo no aumentar, ou di mi nui r o consumo i mproduti vo por parte
da popul ao, os i mpostos necessari amente recai ro sobre o capi tal ,
i sto , el es reduzi ro os fundos desti nados ao consumo produti vo.
52
109
52 Deve fi car cl aro que toda a produo de um pa s consumi da. Mas h uma enorme di ferena
se o consumo real i zado por aquel es que reproduzem, ou por aquel es que no reproduzem
outros val ores. Quando di zemos que o rendi mento poupado e acrescentado ao capi tal ,
queremos di zer que a parte do rendi mento que vai aumentar o capi tal consumi da por
medi da que o capi tal de um pa s di mi nui , sua produo ne-
cessari amente di mi nui r tambm. Portanto, se a popul ao e o Governo
conti nuarem real i zando as mesmas despesas i mproduti vas, enquanto
a produo anual conti nuar di mi nui ndo constantemente, os rendi men-
tos da popul ao e do Estado i ro di mi nui ndo a um ri tmo crescente
e o resul tado ser a mi sri a e a ru na.
Apesar das enormes despesas que o Governo i ngl s real i zou du-
rante os l ti mos 20 anos, no h dvi da de que foram mai s do que
compensadas pel o aumento da produo naci onal . O capi tal naci onal
no somente permaneceu i ntacto, como foi enormemente aumentado,
e o rendi mento naci onal anual , mesmo depoi s de descontados os i m-
postos, provavel mente mai or atual mente do que em qual quer per odo
anteri or de nossa hi stri a.
Como prova di sso podemos ci tar o aumento da popul ao a
extenso da agri cul tura , o cresci mento da frota mercante e da ma-
nufatura a construo de portos , a abertura de vri os canai s,
assi m como di versos outros di spendi osos empreendi mentos, todos ma-
ni festando um aumento tanto do capi tal como da poupana anual .
No entanto, verdade que esse aumento do capi tal seri a mui to
mai or se no fossem os i mpostos. No h i mposto que no tenda a
reduzi r o mpeto da acumul ao. Todos os i mpostos i nci dem sobre o
capi tal ou sobre o rendi mento. Se reca rem sobre o capi tal , el es redu-
zi ro proporci onal mente o fundo cujo vol ume regul a o cresci mento das
ati vi dades produti vas de um pa s. Se i nci di rem no rendi mento, el es
reduzi ro a acumul ao ou foraro os contri bui ntes a poupar o mon-
tante do i mposto, real i zando uma reduo correspondente no seu an-
teri or consumo i mproduti vo de bens de pri mei ra necessi dade e de l uxo.
Al guns i mpostos produzi ro tai s efei tos em grau mui to mai or do que
outros; mas o grande defei to dos i mpostos no consi ste tanto na sel eo
dos produtos sobre os quai s i nci dem, como na magni tude total de seus
efei tos consi derados conjuntamente.
Um i mposto no necessari amente um i mposto sobre o capi tal
por i nci di r sobre el e, nem sobre o rendi mento por i nci di r sobre este.
Se, sobre meu rendi mento de 1 000 l i bras por ano, sou obri gado a
pagar 100 l i bras, e se gastar somente as 900 l i bras restantes, o i mposto
recai r efeti vamente sobre o meu rendi mento; mas ser um i mposto
sobre o capi tal se eu conti nuar a gastar 1 000 l i bras.
O capi tal de onde reti ro o rendi mento de 1 000 l i bras pode equi -
val er a 10 mi l . Um i mposto de 1% sobre esse capi tal seri a i gual a 100
OS ECONOMISTAS
110
trabal hadores produti vos e no pel os trabal hadores i mproduti vos. No pode haver mai or
erro do que pensar que o capi tal aumenta pel a absteno do consumo. Se o preo do trabal ho
aumentar tanto que, apesar do aumento do capi tal , no se possa empregar mai s trabal ho,
eu di ri a que tal aumento do capi tal seri a consumi do i mproduti vamente.
l i bras; mas o meu capi tal no seri a afetado se, depoi s de pagar este
i mposto, me contentasse com uma despesa de 900 l i bras.
O desejo que todo homem tem de manter sua posi o soci al e
conservar sua ri queza no n vel mai s el evado faz com que a mai ori a
dos i mpostos seja paga com os rendi mentos, quer sejam l anados sobre
o capi tal quer sobre a renda. Portanto, medi da que aumentam os
i mpostos ou cresam as despesas governamentai s, os desfrutos anuai s
da popul ao devem di mi nui r, a menos que seja poss vel aumentar o
capi tal e o rendi mento na mesma proporo. A pol ti ca governamental
deve encorajar essa ati tude da popul ao e nunca l anar i mpostos que
i nevi tavel mente ati njam o capi tal , poi s, se i sso acontecer, o fundo de
manuteno do trabal ho ser enfraqueci do, e em conseqnci a a pro-
duo futura do pa s di mi nui r.
Na I ngl aterra essa pol ti ca tem si do negl i genci ada na tri butao
sobre as l egi ti maes de testamentos, no i mposto sobre heranas e em
todos os i mpostos que afetam a transfernci a de propri edade dos mortos
para os vi vos. Se uma herana de 1 000 l i bras esti ver sujei ta a um
i mposto de 100 l i bras, o herdei ro consi derar sua herana como val endo
apenas 900 l i bras, e no ter nenhum moti vo especi al para poupar as
100 l i bras de i mpostos de suas despesas, e assi m o capi tal do pa s
di mi nui r. Mas, se el e recebesse real mente 1 000 l i bras e fosse obri gado
a pagar 100 l i bras como i mposto sobre seus rendi mentos, sobre o vi nho,
os caval os ou sobre os empregados, a sua despesa provavel mente di -
mi nui ri a, ou mel hor, el a no aumentari a nesse montante e o capi tal
do pa s no seri a afetado.
Os i mpostos sobre a transfernci a de propri edade entre os
mortos e os vi vos di z Adam Smi th recaem, em l ti ma e
pri mei ra i nstnci a, sobre as pessoas para quem se transfere a
propri edade. Os i mpostos sobre a venda de terras recaem total -
mente sobre o vendedor. Este l ti mo quase sempre se encontra
na necessi dade de vender e, portanto, acei ta o preo que l he
oferecem. O comprador quase nunca tem necessi dade de comprar
e, portanto, s concordar se o preo l he convi er. Far o cl cul o
de quanto a terra l he custar conjuntamente com o i mposto e o
preo de compra. Quanto mai s for obri gado a pagar de i mposto,
menos estar di sposto a dar como preo. Tai s i mpostos, portanto,
i nci dem quase sempre sobre uma pessoa necessi tada, e conse-
qentemente so mui to crui s
53
e opressi vos. O i mposto do sel o
e do regi stro de obri gaes e de contratos sobre emprsti mos em
di nhei ro i nci dem total mente sobre o devedor, e efeti vamente so
sempre pagos por el e. Os i mpostos da mesma natureza sobre as
RICARDO
111
53 Adam Smi th usa a expresso very frequently cruel, di ferente da transcri ta por Ri cardo,
very cruel". (N. da Ed. I ngl esa.)
aes l egai s recaem sobre os l i ti gantes. Os i mpostos reduzem
para ambas as partes o val or do capi tal em di sputa. Quanto mai s
el evados forem os i mpostos para a aqui si o de uma propri edade,
menor dever ser o seu val or l qui do quando adqui ri da. Como
todos os i mpostos sobre a transfernci a de propri edades de qual -
quer espci e di mi nuem o val or do capi tal dessa propri edade, el es
tendem a di mi nui r os fundos desti nados manuteno do tra-
bal ho.
54
So todos el es i mpostos mai s ou menos anti econmi cos,
que aumentam rendi mentos do monarca que geral mente s man-
tm trabal hadores i mproduti vos, em detri mento do capi tal do
pa s, que s mantm trabal hadores produti vos.
55
Mas esta no a ni ca objeo aos i mpostos sobre a transfernci a
de propri edade. El es i mpedem tambm que o capi tal naci onal seja
di stri bu do de forma mai s benfi ca para a comuni dade. Para a pros-
peri dade geral , nunca sero demasi adas as faci l i dades concedi das para
a transmi sso e troca de todas as espci es de propri edade, poi s dessa
forma que o capi tal de todas as procednci as pode chegar s mos
daquel es que mel hor o empregaro no aumento da popul ao do pa s.
Por que pergunta Say uma pessoa desejari a vender
sua terra? porque el a tem outra apl i cao em vi sta na qual
seus fundos sero mai s produti vos. Por que outra pessoa desejari a
comprar a mesma terra? para empregar um capi tal que l he
rende mui to pouco, que estava sem apl i cao ou que el a cr sus-
cet vel de mel hor apl i cao. Em troca aumentar o rendi mento
gl obal , uma vez que i ncrementar o rendi mento das duas partes.
Mas, se os encargos forem to exorbi tantes que i ni bam a troca, el es
representaro um obstcul o ao aumento do rendi mento gl obal .
56
No entanto, esses i mpostos so faci l mente cobrados, e mui tos
podem consi derar que i sto seri a uma compensao para seus efei tos
perni ci osos.
OS ECONOMISTAS
112
54 Adam Smi th usa a expresso maintenance of productive labour, di ferente da transcri ta por
Ri cardo, maintenance of labour. (N. da Ed. I ngl esa.)
55 SMI TH, Adam. Op. cit. Li vro Qui nto. Cap. I I . Apndi ce aos l i terai s i e i i . v. I I , p. 346-347.
56 SAY, J.-B. Trait dEconomie Politique. 2 ed., 1814. v. I I , p. 312.
CAPTULO IX
Impostos Sobre os Produtos Agrcolas
Tendo j estabel eci do anteri ormente, e espero que de manei ra
sati sfatri a, o pri nc pi o de que o preo do tri go determi nado pel o seu
custo de produo excl usi vamente naquel a terra, ou antes com aquel e
capi tal que no paga renda, concl ui -se que tudo aqui l o que possa au-
mentar tai s custos de produo far aumentar o seu preo, e tudo
aqui l o que o reduza provocar uma queda no mesmo. A necessi dade
de cul ti var terras menos frtei s ou de obter menor rendi mento com
uma dose adi ci onal de capi tal em terras j cul ti vadas aumentar i ne-
vi tavel mente o val or de troca dos produtos agr col as. A i nveno de
mqui nas que permi tam ao agri cul tor obter o tri go com um menor
custo de produo reduzi r necessari amente seu val or de troca. Qual -
quer i mposto l anado sobre o agri cul tor, quer sob a forma de i mposto
terri tori al , de d zi mos ou de i mpostos sobre o produto, el evar o custo
de produo, e, portanto, aumentar o preo dos produtos agr col as.
Se o preo dos produtos agr col as no aumentasse de forma tal
a compensar o agri cul tor pel o i mposto, el e natural mente abandonari a
uma ati vi dade onde seus l ucros fossem reduzi dos e esti vessem abai xo
do n vel geral . I sso provocari a uma reduo da oferta, at que a de-
manda i nal terada produzi sse tal el evao no seu preo, de manei ra a
tornar os cul ti vos to l ucrati vos como os i nvesti mentos real i zados em
qual quer outra ati vi dade.
Uma el evao do preo a ni ca manei ra pel a qual o trabal hador
poderi a pagar o i mposto e conti nuar a obter o l ucro normal pel a apl i -
cao de seu capi tal . El e no poder i a descontar o i mposto da r enda
pago ao pr opr i etr i o da ter r a, poi s no paga r enda al guma.
57
No
113
57 Devemos recordar que, para Ri cardo, a l ti ma fai xa cul ti vada no proporci ona renda e,
no caso em questo, trata-se do agri cul tor que est cul ti vando estas terras. (N. do T.)
poder i a descont-l o de seus l ucr os, poi s no haver i a r azo par a
que el e per manecesse em uma ati vi dade onde os l ucr os fossem
bai xos, quando outr os empr egos l he pr opor ci onassem l ucr os mai s
el evados. No h dvi da, por tanto, de que o agr i cul tor ter o
poder par a el evar o pr eo do pr oduto agr col a por uma soma i gual
ao i mposto.
Um i mposto sobre o produto agr col a no seri a pago pel o pro-
pri etri o da terra, nem pel o arrendatri o, mas si m pel o consumi dor,
ao ter que pagar um preo mai s el evado.
Devemos ter presente que a renda a di ferena entre a produo
obti da por i guai s pores de trabal ho e capi tal apl i cados em terras da
mesma ou de di ferentes qual i dades. Devemos tambm recordar que a
renda da terra em di nhei ro e a renda da terra em tri go no vari am
na mesma proporo.
No caso de i mpostos sobre os produtos agr col as, de i mpostos
sobre a terra ou de d zi mos, a renda da terra em tri go vari ar, enquanto
a renda em di nhei ro permanecer i nal terada.
Se, como supusemos anteri ormente, a terra cul ti vada fosse de
trs qual i dades di ferentes, e com o emprego de i gual montante de
capi tal obti vermos
180 quarters de tri go na terra n 1
170 quarters de tri go na terra n 2
160 quarters de tri go na terra n 3
a renda da fai xa n 1 ser de 20 quarters, equi val ente di ferena
entre a n 3 e a n 1; a da n 2 ser de 10 quarters, equi val ente
di ferena entre a n 3 e a n 2, enquanto a da n 3 no pagar renda
al guma.
Agor a, se o pr eo do tr i go for de 4 l i br as por quarter, a
r enda monetr i a da n 1 ser i a de 80 l i br as e a da n 2 de 40
l i br as.
Suponhamos um i mposto de 8 xel i ns por quarter de tr i go. O
pr eo aumentar i a par a 4 8 s., e se os pr opr i etr i os da ter r a ob-
ti vessem a mesma r enda em tr i go que anter i or mente, a r enda da
fai xa n 1 ser i a de 88 l i br as e a da n 2 de 44 l i br as. Mas a r enda
em ter mos de tr i go no ser i a a mesma: o i mposto r ecai r i a com mai or
i ntensi dade na ter r a n 1 do que na n 2, e mai s na n 2 do que na
n 3, por que i nci di r i a sobr e uma mai or quanti dade de tr i go. a
di fi cul dade de pr oduo na ter r a n 3 que deter mi na o pr eo; por
i sso o pr eo do tr i go se el eva par a 4 8 s., de modo que os l ucr os
do capi tal empr egado na ter r a n 3 sejam equi val entes ao n vel
ger al de l ucr os do capi tal .
A produo e os i mpostos nas trs qual i dades de terra so os
segui ntes:
OS ECONOMISTAS
114
N 1, produzi ndo 180 quarters a 4 8 s. o quarter . . . . . 792
Deduzi ndo o val or de 16,3 ou 8 s. em cada quarter
sobre 180 quarters
58
72
Produto l qui do em
tri go 163,7 Produto l qui do em di nhei ro 720
N 2, produzi ndo 170 quarters a 4 8 s. o quarter . . . . . 748
Deduzi ndo o val or de 15,4 quarters a 4 8 s. ou 8 s. em
cada quarter sobre 170 quarters . . . . 68
Produto l qui do em
tri go 154,6 Produto l qui do em di nhei ro 680
N 3, produzi ndo 160 quarters a 4 8 s. o quarter . . . . . 704
Deduzi ndo o val or de 14,5 quarters a 4 8 s. ou 8 s. em
cada quarter sobre 160 quarters . . . . 64
Produto l qui do em
tri go 145,5 Produto l qui do em di nhei ro 640
A renda monetri a da terra n 1 conti nuari a sendo 80 l i bras, ou
seja, a di ferena entre 640 e 720 l i bras, e a da n 2, 40 l i bras, equi val ente
di ferena entre 640 e 680 l i bras, exatamente como antes. Mas a
renda em termos de tri go passari a de 20 para 18,2 quarters na terra
n 1, i sto , a di ferena entre 145,5 e 163,7 quarters, e a da terra n
2 passari a de 10 para 9,1 quarters, equi val ente di ferena entre 145,5
e 154,6 quarters.
Portanto, um i mposto sobre o tri go recai ri a sobre os consumi dores
de tri go, e el evari a seu val or comparati vamente s demai s mercadori as
num montante proporci onal ao i mposto. Na medi da em que os produtos
agr col as parti ci pem da confeco de outras mercadori as, o val or destas
l ti mas tambm aumentari a, a menos que o i mposto seja neutral i zado
por outras causas. El es sofreri am, na real i dade, um i mposto i ndi reto,
e seu val or aumentari a proporci onal mente ao i mposto. No entanto, um
i mposto sobre produtos agr col as e sobre os gneros de pri mei ra ne-
cessi dade consumi dos pel o trabal hador teri am um outro efei to: el eva-
ri am os sal ri os. Devi do ao efei to do pri nc pi o da popul ao sobre o
cresci mento da espci e humana, os sal ri os mai s bai xos nunca perma-
necem por mui to tempo aci ma do n vel que a natureza e os costumes
exi gem para a manuteno dos trabal hadores. Essa cl asse nunca pode
suportar qual quer carga tri butri a, e portanto, se ti vessem que pagar
8 xel i ns adi ci onai s por cada quarter de tri go e al go menos por outros
gneros de pri mei ra necessi dade, no poderi am subsi sti r com os mes-
mos sal ri os que anteri ormente e assi m manter a cl asse dos trabal ha-
RICARDO
115
58 Dever-se-i a l er: Deduzi ndo o val or de 16,3 quarters a 4 8 s. ou 8 s. em cada quarter
sobre 180 quarters. (N. da Ed. I ngl esa.)
dores. Os sal ri os i nevi tvel e necessari amente aumentari am. E, na
medi da em que aumentassem, os l ucros di mi nui ri am. O Governo re-
ceberi a o i mposto de 8 s. por quarter de todo tri go consumi do no pa s,
uma parte do qual seri a paga di retamente pel os consumi dores do cereal .
A outra seri a paga i ndi retamente por aquel es que empregassem tra-
bal hadores, e afetari a os l ucros da mesma manei ra que se os sal ri os
ti vessem aumentado, devi do mai or demanda de trabal ho em rel ao
oferta, ou por uma crescente di fi cul dade de obter al i mentos e demai s
gneros de pri mei ra necessi dade requeri dos pel os trabal hadores.
Se o i mposto i nci di sse sobre os consumi dores, seri a um i mposto
geral , mas, se afetasse os l ucros, seri a um i mposto parci al , poi s el e no
recai ri a nem sobre o propri etri o da terra nem sobre o propri etri o de
aes, os quai s conti nuari am a receber, o pri mei ro, a mesma renda mo-
netri a, e o segundo, os mesmos di vi dendos monetri os que anteri ormente.
Um i mposto sobre a produo agr col a atuari a da segui nte manei ra:
1) fari a aumentar o preo dos produtos agr col as num montante
equi val ente ao i mposto e, portanto, recai ri a sobre os consumi dores
na proporo do consumo de cada um;
2) el evari a os sal ri os e reduzi ri a os l ucros.
Poderi am ser l evantadas contra tal i mposto as segui ntes objees:
1) provocando uma el evao dos sal ri os e reduzi ndo os l ucros,
esse i mposto seri a desi gual , poi s afetari a o rendi mento do agri -
cul tor, do comerci ante e do fabri cante, dei xando i ntactos os ren-
di mentos do propri etri o da terra, do aci oni sta e dos demai s i n-
di v duos com rendi mentos fi xos;
2) entre o aumento do tri go e o aumento dos sal ri os haveri a
um i nterval o de tempo durante o qual o trabal hador vi veri a mi -
seravel mente;
3) o aumento dos sal ri os e a reduo dos l ucros desencora-
jari am a acumul ao, e atuari am da mesma manei ra que um
empobreci mento natural do sol o;
4) o aumento do preo dos produtos agr col as afetari a o preo
de todas as mercadori as nas quai s estes produtos parti ci passem
como matri as-pri mas e, portanto, os fabri cantes naci onai s no
estari am nas mesmas condi es para competi r com os estrangei -
ros no mercado i nternaci onal .
Quanto pri mei ra objeo, de que o i mposto, fazendo aumentar
os sal ri os e reduzi ndo os l ucros, no atua de forma geral , poi s afeta
os rendi mentos do agri cul tor, do comerci ante e do fabri cante, dei xando
i ntacta a renda do propri etri o terri tori al , do aci oni sta e de outros
com rendi mentos fi xos, podemos argumentar que, se o i mposto for tri -
OS ECONOMISTAS
116
butado no eqi tati vamente, cabe l egi sl ao fazer com que a desi -
gual dade desaparea tri butando di retamente a renda da terra e os
di vi dendos do capi tal . Assi m procedendo todas as fi nal i dades de um
i mposto sobre os rendi mentos seri am al canadas, sem o i nconveni ente
de recorrer ao odi oso expedi ente de fi scal i zar os negci os de cada um,
e del egando aos i nspetores de fi nanas poderes que repugnam os cos-
tumes e senti mentos de um pa s l i vre.
Quanto segunda objeo, de que entre o aumento do preo do
tri go e a el evao dos sal ri os haveri a um consi dervel i nterval o de
tempo durante o qual as cl asses mai s pobres vi veri am mi seravel mente,
a resposta que, em ci rcunstnci as di ferentes, os sal ri os acompanham
o preo dos produtos agr col as com graus mui to di ferentes de rapi dez.
Em al guns casos, o aumento do preo do tri go no produz nenhum
efei to sobre os sal ri os; em outros, uma el evao dos sal ri os antecede
o aumento do preo do tri go, e al gumas vezes o efei to sobre os sal ri os
l ento e em outras rpi do.
Aquel es que afi rmam que o preo dos gneros de pri mei ra ne-
cessi dade que regul a o preo do trabal ho, tomando sempre em consi -
derao o estado parti cul ar de desenvol vi mento da soci edade, parecem
admi ti r mui to apressadamente que um aumento ou uma reduo no
preo dos gneros de pri mei ra necessi dade ocasi ona um aumento ou
uma di mi nui o mui to l enta nos sal ri os. O preo el evado dos al i mentos
pode ser decorrente de causas mui to di ferentes e, conseqentemente,
pode produzi r efei tos mui to di versos. Pode ser determi nado
1) por uma oferta i nsufi ci ente;
2) por uma demanda gradual mente crescente que somente
pode ser sati sfei ta com um aumento dos custos de produo;
3) por uma reduo do val or do di nhei ro;
4) por i mpostos sobre os gneros de pri mei ra necessi dade.
Essas quatro causas no tm si do adequadamente percebi das e
separadas por aquel es que tm i nvesti gado a i nfl unci a dos preos
el evados dos gneros de pri mei ra necessi dade sobre os sal ri os. Vamos
exami n-l as sucessi vamente.
Uma m col hei ta provoca um aumento no preo dos al i mentos,
e um preo el evado a ni ca manei ra de ajustar o consumo si tuao
da oferta. Se todos os compradores de tri go fossem ri cos, o preo poderi a
el evar-se a qual quer n vel , mas o resul tado seri a o mesmo: o tri go
tornar-se-i a to caro, que os menos ri cos seri am compel i dos a desi sti r
de uma parte que normal mente consumi am, poi s somente reduzi ndo
o consumo a demanda poderi a cai r at os l i mi tes da oferta. Nessas
ci rcunstnci as, no pode haver pol ti ca mai s absurda do que pretender
regul ar fora os sal ri os pel o preo dos al i mentos, como freqente-
mente se faz com a m apl i cao das l ei s dos pobres. Essa medi da em
RICARDO
117
nada mel hora a si tuao do trabal hador, poi s encarece ai nda mai s o
tri go e o trabal hador fi nal mente obri gado a reduzi r o seu consumo
em proporo s l i mi taes da oferta. No desenvol vi mento natural das
coi sas, uma oferta i nsufi ci ente causada por ms col hei tas, l i vre de qual -
quer i nterfernci a perni ci osa, no seri a segui da por uma el evao dos
sal ri os. A el evao dos sal ri os meramente nomi nal para aquel es
que os recebem: i ntensi fi ca a concorrnci a no mercado de tri go e pro-
voca, em l ti ma anl i se, um aumento dos l ucros dos produtores e co-
merci antes de tri go. Os sal ri os so real mente regul ados pel a proporo
entre a oferta e a demanda de gneros de pri mei ra necessi dade, e a
oferta e demanda de trabal ho. O di nhei ro meramente um mei o, ou
medi da na qual os sal ri os se expressam. Portanto, nesse caso, a mi sri a
do trabal hador i nevi tvel , e nenhuma l egi sl ao pode remedi -l a,
exceo das i mportaes adi ci onai s de al i mentos ou pel a adoo dos
sucedneos mai s adequados.
Quando o preo el evado do tri go resul tante de um aumento da
demanda, el e sempre precedi do por uma el evao dos sal ri os, poi s
a demanda no pode aumentar sem que aumente o poder aqui si ti vo
dos i ndi v duos para obter aqui l o que desejam. A acumul ao de capi tal
produz natural mente um aumento na concorrnci a entre os emprega-
dores de trabal ho e, conseqentemente, uma el evao no preo deste
l ti mo. Esses sal ri os mai s el evados no so sempre i medi atamente
uti l i zados na compra de al i mentos: pri mei ro contri buem para propor-
ci onar outras sati sfaes ao trabal hador. Mas a mel hori a de sua si -
tuao o i nduz a casar-se, e portanto a demanda de al i mentos para o
sustento da fam l i a natural mente substi tui a de outras sati sfaes em
que empregava temporari amente seus sal ri os. O tri go aumenta, por-
tanto, porque aumenta a demanda; porque h i ndi v duos na soci edade
que tm mel hores condi es de pagar por el e. E os l ucros do agri cul tor
aumentaro aci ma do n vel geral at que se empregue a quanti dade
necessri a de capi tal na produo de tri go. Depoi s que i sso acontecer,
o tri go vol tar a seu preo anteri or ou manter-se- permanentemente
el evado dependendo da quanti dade da terra da mesma ferti l i dade que
a l ti ma fai xa uti l i zada, e sem mai or custo em trabal ho, o preo re-
tornar para seu n vel anteri or. Se for cul ti vado em terra mai s pobre,
conti nuar permanentemente el evado. No pri mei ro caso, os sal ri os
mai s el evados resul taram de um aumento da demanda de trabal ho.
Na medi da em que i sso esti mul a os casamentos e portanto i mpl i ca no
sustento de prol es, provoca o efei to de aumentar a oferta de trabal ho.
Mas, l ogo que esta fosse sati sfei ta, os sal ri os retornari am outra vez
para seu preo anteri or, se o tri go bai xasse tambm para o seu preo
anteri or. Os sal ri os di mi nui ri am para um n vel mai s el evado do que
o seu preo anteri or, se o i ncremento da oferta de tri go resul tasse da
uti l i zao de terra de uma qual i dade i nferi or.
Um preo el evado no de modo al gum i ncompat vel com uma
OS ECONOMISTAS
118
oferta abundante: o preo permanentemente el evado, no porque a
quanti dade i nsufi ci ente, mas si m porque ocorreu um aumento em
seus custos de produo. Acontece geral mente que, quando se esti mul a
o aumento da popul ao, produz-se um efei to superi or s necessi dades.
A popul ao pode aumentar tanto, e geral mente o que acontece, que,
apesar da mai or demanda de trabal ho, el a proporci onal mente superi or
ao fundo de manuteno dos trabal hadores do que antes do aumento
do capi tal . Nesse caso ocorrer uma reao: os sal ri os cai ro abai xo
do seu n vel natural , e assi m permanecero at que se restabel ea a
proporo natural entre a demanda e a oferta. Nesse caso, o aumento
do preo do tri go precedi do de um aumento de sal ri os, e, portanto,
no acarreta nenhuma di fi cul dade para o trabal hador.
Uma reduo do val or do di nhei ro, em conseqnci a da abun-
dnci a dos metai s preci osos extra dos das mi nas ou do abuso dos pri -
vi l gi os concedi dos aos Bancos, outra causa do aumento do preo dos
al i mentos. Mas i sso no provocar nenhuma al terao na quanti dade
produzi da. Tambm no afetar o nmero de trabal hadores nem a
demanda de trabal hadores, poi s no haver aumento nem di mi nui o
do capi tal . A quanti dade de gneros de pri mei ra necessi dade desti nados
ao trabal hador depende da demanda e oferta rel ati vas de gneros de
pri mei ra necessi dade, em rel ao demanda e oferta rel ati vas de tra-
bal ho; sendo o di nhei ro apenas o mei o atravs do qual aquel a quan-
ti dade se expressa. Como nenhum desses el ementos se al tera, a re-
munerao real do trabal hador permanecer i nal terada. Os sal ri os
monetri os aumentaro, mas el es somente permi ti ro ao trabal hador
obter a mesma quanti dade de gneros de pri mei ra necessi dade que
antes. Aquel es que di scordam desse pri nc pi o deveri am mostrar por
que um aumento da quanti dade de di nhei ro no teri a o mesmo efei to
de el evar o preo do trabal ho cuja quanti dade no foi aumentada
, assi m como el es reconhecem que deveri a ocorrer com o preo dos
chapus, dos sapatos e do tri go, se a quanti dade dessas mercadori as
permanecesse i nvari vel . O preo rel ati vo de mercado dos chapus e
dos sapatos regul ado pel a demanda e oferta de chapus, comparada
com a demanda e oferta de sapatos, sendo o di nhei ro apenas o mei o
pel o qual o seu val or se expressa. Se os sapatos dobrassem de preo,
o mesmo ocorreri a com os chapus, e ambos conservari am o mesmo
val or comparati vo. Portanto, se o tri go e todos os gneros de pri mei ra
necessi dade consumi dos pel o trabal hador dobrassem de preo, o tra-
bal ho tambm teri a seu preo dobrado e, enquanto no houvesse al guma
i nterrupo na oferta e demanda normai s daquel es gneros e de tra-
bal ho, no exi sti ri a razo al guma pel a qual el es dei xassem de conservar
o seu val or rel ati vo.
Uma reduo no val or do di nhei ro ou um i mposto sobre os pro-
dutos agr col as, embora provoque uma el evao de preos, no i nterfere
necessariamente no vol ume de produtos agr col as ou no nmero de
RICARDO
119
pessoas que desejam consumi r tai s produtos e tenham poder de compra
para tanto. mui to fci l compreender por que, quando o capi tal de
um pa s aumenta i rregul armente, os sal ri os aumentam, enquanto o
preo do tri go permanece estaci onri o ou aumenta em menor proporo.
E tambm fci l compreender por que, quando o capi tal de um pa s
di mi nui , os sal ri os se reduzem, enquanto o preo do tri go permanece
estaci onri o ou di mi nui numa proporo mui to menor, e i sso por um
consi dervel per odo de tempo. A razo que o trabal ho uma mer-
cadori a que no pode ser aumentada ou di mi nu da vontade. Se exi s-
tem poucos chapus no mercado em rel ao demanda, o preo au-
mentar, mas somente durante um curto per odo, poi s, no decurso de
um ano empregando mai s capi tal nessa ati vi dade, a quanti dade de
chapus pode aumentar sati sfatori amente, e portanto seu preo de mer-
cado no exceder por mui to tempo o seu preo natural . O mesmo no
acontece com os i ndi v duos: sua quanti dade no pode aumentar em
um ou doi s anos quando ocorre um aumento do capi tal , nem o seu
nmero pode di mi nui r rapi damente quando o capi tal se reduz. Portanto,
aumentando ou di mi nui ndo l entamente o nmero de trabal hadores,
enquanto os fundos para a manuteno do trabal ho aumentam ou di -
mi nuem rapi damente, deve haver um consi dervel i nterval o de tempo
antes que os sal ri os sejam preci samente regul ados pel o preo do tri go
e dos gneros de pri mei ra necessi dade. Mas, no caso de uma reduo
no val or do di nhei ro ou de um i mposto sobre o tri go, no h necessa-
ri amente excesso al gum na oferta de trabal ho nem retrao al guma
de sua demanda, e, portanto, no h razo al guma para que os tra-
bal hadores sofram uma reduo real de seus sal ri os.
Um i mposto sobre o tri go no di mi nui necessari amente a quan-
ti dade de tri go, somente aumenta o seu preo monetri o. Tal i mposto
no reduz necessari amente a demanda em rel ao oferta de trabal ho:
ento, por que di mi nui ri a a parte paga ao trabal hador? Suponhamos
que efeti vamente a parte entregue ao trabal hador di mi nua. Ou mel hor,
suponhamos que os sal ri os monetri os no aumentem na mesma pro-
poro que o aumento provocado pel o i mposto no preo do tri go con-
sumi do pel os trabal hadores. Nesse caso, a oferta de tri go no excederi a
a demanda? O preo do tri go no cai ri a? E o trabal hador no obteri a
sua poro normal de tri go? O capi tal , na real i dade, se reti rari a da
agri cul tura, poi s, se o preo no aumentasse proporci onal mente ao au-
mento do i mposto, os l ucros da ati vi dade agr col a seri am i nferi ores ao
n vel geral , e o capi tal buscari a um emprego mai s rendoso. Assi m, em
rel ao ao i mposto sobre os produtos agr col as que a questo em
di scusso , parece-me que o trabal hador no seri a compel i do a uma
si tuao de desespero no per odo compreendi do entre a el evao do
preo dos produtos agr col as e dos sal ri os. Portanto, a cl asse traba-
l hadora no sofreri a com esse i mposto mai s do que com qual quer outro,
OS ECONOMISTAS
120
ou seja, correri a o ri sco de recai r o i mposto sobre os fundos desti nados
manuteno do trabal ho, o que poderi a sustar ou di mi nui r sua demanda.
Quanto tercei ra objeo contra os i mpostos sobre os produtos
agr col as, ou seja, que a el evao dos sal ri os e a reduo dos l ucros
desesti mul a a acumul ao e atua da mesma manei ra que um empo-
breci mento natural do sol o, tentei mostrar em outra parte desta obra
que as poupanas podem ser to efeti vamente real i zadas por mei o das
despesas como por mei o da produo, e pel a reduo do val or das
mercadori as ou pel a el evao da taxa de l ucro. Se os meus l ucros au-
mentarem de 1 000 para 1 200 l i bras, enquanto os preos permanecem
os mesmos, cresce a possi bi l i dade de aumentar meu capi tal medi ante
poupanas, menos, porm, do que se os meus l ucros se manti verem
como antes e os preos dos produtos di mi nu rem tanto que o meu atual
poder de compra de 800 l i bras seja i gual ao de 1 000 l i bras de antes.
Agora necessri o aumentar o montante do i mposto e a questo
si mpl esmente saber se essa soma deve ser obti da reduzi ndo os l ucros
dos contri bui ntes, ou el evando o preo das mercadori as nas quai s seus
l ucros sero gastos.
O i mposto, qual quer que seja sua forma, no si gni fi ca nada mai s
do que uma escol ha entre di ferentes mal es. Se no i nci de sobre os
l ucros ou outras fontes de rendi mentos, deve recai r sobre as despesas.
E, desde que sua carga seja i gual mente reparti da e no i ni ba a repro-
duo, i ndi ferente que seja l anado sobre os l ucros ou sobre as des-
pesas. Os i mpostos sobre a produo ou sobre os l ucros do capi tal ,
quer i nci dam di retamente sobre os l ucros, quer i ndi retamente sobre a
terra e sua produo, tm a segui nte vantagem sobre os demai s i m-
postos: desde que todos os outros rendi mentos sejam tri butados, ne-
nhuma cl asse da comuni dade pode escapar del es e cada uma contri bui
de acordo com as suas posses.
Um avarento pode escapar de i mpostos sobre as despesas. El e
pode ter um rendi mento de 10 mi l l i bras por ano, e gastar somente
300. No entanto, no poder fugi r dos i mpostos sobre os l ucros, sejam
di retos ou i ndi retos. El e contri bui r para esse i mposto cedendo uma
parte ou o val or de uma parte de sua produo; ou ento, em conse-
qnci a do aumento do preo dos bens essenci ai s produo, ser
i ncapaz de conti nuar acumul ando no mesmo ri tmo. El e poder certa-
mente ter um rendi mento do mesmo val or, mas no estar em condi es
de di spor do mesmo nmero de trabal hadores, nem da mesma quan-
ti dade de matri as-pri mas necessri as para que os trabal hadores rea-
l i zem suas tarefas.
Se um pa s se i sol ar de todos os demai s, sem manter rel aes
comerci ai s com os vi zi nhos, no poder l i vrar-se de nenhuma parcel a
de seus i mpostos. Uma frao do produto da terra e do trabal ho de
seus habi tantes ser desti nada s despesas do Estado. E no posso
dei xar de consi derar que, a menos que os i mpostos afetem desi gual -
RICARDO
121
mente a cl asse que acumul a e que poupa, pouca i mportnci a ter que
sejam l anados sobre os l ucros, sobre os produtos agr col as ou sobre
os pr odutos manufatur ados. Se o meu r endi mento anual for i gual
a 1 000 l i bras e ti ver que pagar 100 l i bras de i mpostos, i rrel evante
se os reti ro de meus rendi mentos, fi cando apenas com 900 l i bras, ou
se pago mai s 100 pel os produtos agr col as ou manufaturados que con-
sumo. Se mi nha justa contri bui o s despesas do pa s for de 100
l i bras, a vi rtude de um i mposto consi sti r em assegurar que eu pague
essas 100 l i bras, nem mai s nem menos, o que no poder ser mai s
efi cazmente assegurado do que pel os i mpostos sobre os sal ri os, sobre
os l ucros ou sobre os produtos agr col as.
A quarta e l ti ma objeo qual fal ta fazer refernci a consi ste
no segui nte: el evando-se os preos dos produtos agr col as, os preos
de todas as mercadori as, na produo das quai s os pri mei ros parti ci -
pam, se el evaro e, portanto, no poderemos competi r em i guai s con-
di es com o fabri cante estrangei ro no mercado i nternaci onal .
Em pri mei ro l ugar, o tri go e todas as mercadori as naci onai s no
podem aumentar sensi vel mente de preo sem um afl uxo de metai s
preci osos, poi s a mesma quanti dade de di nhei ro no pode fazer ci rcul ar
a mesma quanti dade de mercadori as, quando o seu preo al to ou
quando bai xo. E os metai s preci osos jamai s podem ser adqui ri dos
com mercadori as caras. Quando se necessi ta de mai s ouro, este se
obtm entregando mai s e no menos mercadori as em troca. Nem se
poderi a sati sfazer a necessi dade de di nhei ro com o papel -moeda, poi s
no este l ti mo que regul a o val or do ouro enquanto mercadori a,
mas o ouro que regul a o val or do papel -moeda. Assi m, a menos que
o val or do ouro possa ser reduzi do, no se pode aumentar o montante
em ci rcul ao com papel -moeda sem que este se desval ori ze. E torna-se
evi dente que o val or do ouro no pode di mi nui r quando consi deramos
que o seu val or como mercadori a depende da quanti dade de bens que
necessri o entregar aos estrangei ros para obt-l o. Quando o ouro
barato, as mercadori as so caras; quando o ouro caro, as mercadori as
so baratas e di mi nuem de preo. Mas, como no h nenhuma razo
para que os estrangei ros vendam o ouro mai s barato do que de costume,
i mprovvel que ocorra um afl uxo de ouro. Sem tal afl uxo no pode
haver nenhum aumento da quanti dade, nem uma di mi nui o de seu
val or, nem el evao geral no preo dos produtos.
59
O efei to provvel de um i mposto sobre os produtos agr col as o
de aumentar o seu preo e o de todas as mercadori as em cuja produo
aquel es produtos parti ci pam, mas numa proporo i nferi or ao i mposto,
enquanto as outras mercadori as das quai s os produtos agr col as no
parti ci pam, como os arti gos de metal e de argi l a, di mi nui ri am de preo.
OS ECONOMISTAS
122
59 Col oca-se a questo de saber se, quando o preo das mercadori as aumenta uni camente
devi do aos i mpostos, necessri o mai s di nhei ro para a sua ci rcul ao. Eu crei o que no.
Assi m, a mesma quanti dade de di nhei ro que a uti l i zada anteri ormente
seri a sufi ci ente para sati sfazer as necessi dades da ci rcul ao.
Um i mposto que provocasse o aumento do preo dos produtos
naci onai s no desesti mul ari a a exportao, exceto durante um per odo
de tempo mui to curto. Se os produtos se tornassem mai s caros no pa s,
no seri a poss vel export-l os i medi atamente com l ucro, poi s el es es-
tari am sujei tos a uma carga fi scal da qual estari am i sentos no exteri or.
O i mposto provocari a o mesmo efei to que uma al terao no val or do
di nhei ro que no se general i zasse em todos os pa ses, mas que se
l i mi tasse somente a um del es. Se a I ngl aterra fosse esse pa s, poderi a
fi car na i mpossi bi l i dade de vender, mas teri a capaci dade de comprar,
uma vez que as mercadori as i mportvei s no teri am seus preos au-
mentados. Nessas ci rcunstnci as, somente o di nhei ro poderi a ser ex-
portado em troca das mercadori as estrangei ras, mas esse negci o no
poderi a manter-se por mui to tempo. A quanti dade de di nhei ro de um
pa s no pode ser exauri da, porque depoi s que uma certa quanti dade
sai u, a que permanece aumenta de val or e o preo das mercadori as
permi ti r que el as possam ser outra vez exportadas com l ucro. Portanto,
quando o di nhei ro aumenta de val or, el e dei xa de ser exportado em
troca de mercadori as; e os produtos que anteri ormente aumentaram
de preo devi do ao aumento de preo dos produtos agr col as que entram
em sua composi o, passam a ser outra vez exportados, e a exportao
de di nhei ro faz o seu preo di mi nui r de novo.
Mas pode-se objetar que, quando o di nhei ro aumentou de val or,
el e o fez tanto em rel ao s mercadori as estrangei ras quanto s na-
ci onai s e, portanto, todo o est mul o para a i mportao de produtos
estrangei ros desapareceri a. Suponhamos que i mportssemos produtos
que custassem 100 l i bras no exteri or, e fossem vendi dos aqui por 120
l i bras; se o val or do di nhei ro aumentasse tanto na I ngl aterra que tai s
produtos fossem vendi dos por somente 100 l i bras, el es dei xari am de
ser i mportados. O moti vo que determi na a i mportao de mercadori as
o conheci mento de que so rel ati vamente baratas no estrangei ro:
a comparao entre o seu preo no exteri or e no pa s. Um pa s exporta
chapus e i mporta teci dos porque pode obter mai s teci dos fabri cando
chapus e trocando-os por teci dos, do que se os fabri casse i nternamente.
Se o aumento dos produtos agr col as provocasse qual quer aumento dos
custos de produo na fabri cao de chapus, i sso ocasi onari a tambm
um mai or custo na fabri cao de teci dos. Se, portanto, as duas mer-
cadori as fossem fabri cadas i nternamente, ambas aumentari am de pre-
o. Sendo, no entanto, uma del as i mportada, seu preo no aumentari a
nem di mi nui ri a quando o val or do di nhei ro aumentasse, poi s, no bai -
xando de val or, os teci dos recuperari am a sua rel ao natural com a
mercadori a exportada. O aumento do preo dos produtos agr col as faz
com que os chapus aumentem de 30 para 33 xel i ns, ou 10%. Se fa-
bri cssemos teci dos, a mesma causa os fari a passar de 20 para 22
RICARDO
123
xel i ns por jarda. Esse aumento no destri a rel ao entre os teci dos
e os chapus; um chapu val i a e conti nua val endo uma jarda e mei a
de teci dos. Mas, se i mportssemos teci dos, seu preo permaneceri a
i nal terado em 20 xel i ns por jarda, sem ser afetado em pri mei ro l ugar
pel a queda e, posteri ormente, pel a subi da do val or do di nhei ro, en-
quanto os chapus que havi am aumentado de 30 para 33 xel i ns, outra
vez di mi nui ri am de 33 para 30 xel i ns, e nesse caso se restabel eceri a
a rel ao entre teci dos e chapus.
Para si mpl i fi car a anl i se dessa questo, venho supondo que um
aumento no val or dos produtos agr col as afeta em i gual proporo todas
as mercadori as naci onai s, i sto , se uma aumentasse 10%, todas au-
mentari am 10%. Mas, como o val or das mercadori as composto de
quanti dades mui to vari vei s de produtos agr col as e de trabal ho, e,
como al gumas mercadori as como, por exempl o, aquel as que so fa-
bri cadas com metai s , no seri am afetadas pel o aumento do preo
dos produtos agr col as da superf ci e da terra, evi dente que haveri a
enorme di versi dade nos efei tos produzi dos no val or das mercadori as
por um i mposto sobre os produtos agr col as. Na medi da em que esse
efei to ocorresse, el e esti mul ari a ou retardari a a exportao de al gumas
mercadori as, e certamente teri a os mesmos i nconveni entes que um
i mposto sobre el as, poi s destrui ri a a rel ao natural entre o val or de
cada uma. Assi m, o preo natural de um chapu, em vez de ser i gual
a uma jarda e mei a de teci do, equi val eri a apenas a uma jarda e um
quarto ou a uma jarda e trs quartos, o que tal vez i mpri mi sse uma
outra di reo ao comrci o exteri or.
Mas, provavel mente, nenhum desses i nconveni entes i nterferi ri a no
val or das exportaes e das i mportaes; somente i mpedi ri am uma ti ma
di stri bui o do capi tal mundi al , a qual al canada da mel hor manei ra
quando se permi te que os preos das mercadori as se fi xem em torno do
seu preo natural , l i vres dos entraves de restri es arti fi ci ai s.
Embora a el evao do preo da mai ori a de nossas mercadori as
pudesse, por al gum tempo, bl oquear as exportaes em geral , e, de
forma permanente, as exportaes de al gumas mercadori as, este au-
mento no poderi a i nterferi r substanci al mente no comrci o exteri or, e
no nos col ocari a em desvantagem no que respei ta concorrnci a nos
mercados estrangei ros.
OS ECONOMISTAS
124
CAPTULO X
Impostos Sobre a Renda da Terra
Um i mposto sobre a renda somente a esta afetari a. El e recai ri a
excl usi vamente sobre os propri etri os da terra, e no poderi a ser re-
passado a nenhuma cl asse de consumi dores. O propri etri o da terra
no poderi a aumentar sua renda, poi s no teri a condi es de al terar
a di ferena entre o produto obti do na terra de pi or qual i dade, e o
obti do nas outras terras. Suponhamos que trs ti pos de terra, n 1, 2
e 3 so cul ti vados, e produzem respecti vamente com o mesmo trabal ho,
180, 170 e 160 quarters de tri go. Mas a n 3 no paga renda e, portanto,
no paga i mposto. Desse modo, a renda da n 2 no pode ul trapassar
o val or de 10 quarters, nem a da n 1 o val or de 20. Um tal i mposto
no aumentari a o preo dos produtos agr col as, poi s, como o agri cul tor
da terra n 3 no paga renda nem i mposto, no poderi a el evar o preo
da mercadori a produzi da. Um i mposto sobre a renda da terra no
desesti mul ari a o cul ti vo de novas terras porque estas terras, no pa-
gando renda, seri am i sentas de i mpostos. Se a terra n 4 fosse cul ti vada
e produzi sse 150 quarters, no pagari a i mposto, mas cri ari a uma renda
de 10 quarters na n 3, a qual passari a a pagar i mposto.
Um i mposto sobre a renda, da manei ra como a renda consti -
tu da, desesti mul ari a o cul ti vo, uma vez que seri a um i mposto sobre
os l ucros do propri etri o da terra. A expresso renda da terra, como
j ti ve a oportuni dade de observar, si gni fi ca a total i dade do val or pago
pel o arrendatri o ao propri etri o da terra, mas, a ri gor, somente uma
parte consti tui renda. As edi fi caes, i nstal aes e outras despesas
fei tas pel o propri etri o da terra consti tuem, na real i dade, parte do
capi tal da fazenda, e teri am que ser proporci onados pel o arrendatri o
se no o forem pel o propri etri o da terra. A renda a soma paga ao
propri etri o pel o uso da terra e somente por esse uso. A soma adi ci onal
paga quel e, sob o nome de renda, corresponde ao uso das edi fi caes
125
etc. e na real i dade o l ucro do seu capi tal . Ao l anar um i mposto sobre
a renda da terra, como nenhuma di stino seri a fei ta entre a parte paga
pel o uso da terra e aquel a paga pel o uso do capi tal do propri etri o da
terra, uma parte do i mposto i nci di ri a sobre seus l ucros e, portanto, de-
sesti mul ari a o cul ti vo, a menos que o preo do produto agr cola aumentasse.
Em rel ao terra cujo uso no proporci ona renda, com esse nome poderi a
ser dada uma compensao ao propri etri o da terra pel a uti l i zao de
suas edi fi caes. Tai s edi fi caes no seri am constru das, nem a produo
agr col a fl oresceri a nessas terras, a menos que o preo de renda dos pro-
dutos agr col as fosse sufi ci ente para pagar no somente as despesas nor-
mai s, mas tambm o encargo adi ci onal do i mposto. Essa parte do i mposto
no recai sobre o propri etri o da terra nem sobre o arrendatri o, mas
sobre o consumi dor de produtos agr col as.
mui to provvel que, se um i mposto fosse l anado sobre a renda
da terra, os propri etri os em pouco tempo encontrari am um mei o de
di scri mi nar entre o que l hes pago a t tul o da terra, e o que pago
pel o uso das edi fi caes e das mel hori as proporci onadas pel o seu capi tal .
Esta l ti ma contri bui o seri a denomi nada renda das moradi as e edi -
f ci os, ou ento, em todas as novas terras cul ti vadas, tai s edi fi caes
e benfei tori as seri am constru das pel os arrendatri os e no pel os pro-
pri etri os da terra. O capi tal deste l ti mo poderi a ser efeti vamente
empregado com tal propsi to: o arrendatri o poderi a uti l i z-l os nomi -
nal mente, fornecendo o propri etri o os mei os necessri os, quer sob a
forma de um emprsti mo, quer cobrando uma anui dade durante o tem-
po de durao do arrendamento. Sendo ou no i denti fi cada, exi ste uma
di ferena real entre a ori gem das retri bui es que o propri etri o da
terra recebe por estes moti vos di sti ntos; i ndubi tvel que um i mposto
sobre a renda real da terra recai i ntei ramente sobre o propri etri o,
mas um i mposto sobre a retri bui o que este l ti mo recebe pel o uso
do seu capi tal apl i cado na fazenda, recai , num pa s progressi sta, sobre
o consumi dor de produtos agr col as. Se um i mposto fosse l anado sobre
a renda da terra, e no se adotasse nenhum mei o para separar a
remunerao que o arrendatri o paga ao propri etri o com a desi gnao
de renda, o i mposto, na parte que se refere renda das edi fi caes e
benfei tori as, jamai s recai ri a mesmo por curto per odo sobre o
propri etri o, mas si m sobre os consumi dores. O capi tal uti l i zado nessas
edi fi caes etc. deveri a proporci onar o l ucro normal sobre o capi tal .
Mas, na l ti ma terra cul ti vada, no proporci onari a tal l ucro, se as
despesas real i zadas com tai s edi fi caes etc. no reca ssem sobre o
arrendatri o. E, se i sso ocorresse, o arrendatri o dei xari a ento de
obter o l ucro normal sobre o seu capi tal , a menos que fi zesse recai r
essas despesas sobre o consumi dor.
OS ECONOMISTAS
126
CAPTULO XI
Dzimos
Os d zi mos so um i mposto sobre a produo bruta da terra e,
como os i mpostos sobre os produtos agr col as, recaem i ntei ramente
sobre os consumi dores. Di ferem do i mposto sobre a renda da terra
porque afetam as terras que este i mposto no ati ngi ri a e porque au-
mentam o preo dos produtos agr col as, o que um i mposto sobre a
renda no al terari a. As pi ores terras, assi m como as mel hores, pagam
d zi mos na proporo exata da quanti dade produzi da por cada uma
del as. Os d zi mos so, portanto, um i mposto eqi tati vo.
Se as terras de pi or qual i dade, i sto , aquel as que no pagam
renda e que regul am o preo do tri go, produzem uma quanti dade su-
fi ci ente para que o agri cul tor obtenha os l ucros normai s, quando o
preo do tri go for 4 l i bras por quarter, necessri o aument-l o para
4 8 s. para que o pri mei ro possa obter o mesmo l ucro depoi s de
pagar o d zi mo, poi s por cada quarter de tri go o agri cul tor deve entregar
8 xel i ns I greja. Se o agri cul tor no obti ver o mesmo l ucro, no haver
razo para permanecer nessa ati vi dade, quando pode obter o l ucro
normal transferi ndo-se para outras.
A ni ca di ferena que exi ste entre os d zi mos e os i mpostos sobre
os produtos agr col as que um consti tui um i mposto vari vel em di -
nhei ro, e o outro um i mposto fi xo em di nhei ro. Numa soci edade esta-
ci onri a, na qual a faci l i dade de produzi r o tri go no aumenta nem
di mi nui , estes doi s i mpostos tero os mesmos efei tos, poi s nel a o tri go
ter um preo i nvari vel , e os i mpostos sero tambm i nvari vei s.
Quer numa soci edade em retrocesso, quer numa soci edade onde so
real i zados grandes progressos na agri cul tura, e onde conseqentemente
os produtos agr col as di mi nuem de val or comparati vamente com outros
produtos, os d zi mos sero um i mposto menos pesado do que um i mposto
permanente em di nhei ro, uma vez que, se o preo do tri go bai xar de
127
4 para 3 l i bras, o i mposto di mi nui r de 8 para 6 xel i ns. Numa soci edade
em desenvol vi mento, mas ai nda sem grandes mel horamentos na agri -
cul tura, o preo do tri go aumentari a, e os d zi mos seri am um i mposto
mai s pesado do que um i mposto permanente em di nhei ro. Se o tri go
aumentasse de 4 para 5 l i bras, os d zi mos sobre a mesma terra au-
mentari am de 8 para 10 xel i ns.
Nem os d zi mos, nem um i mposto em di nhei ro afetam a renda
monetri a dos propri etri os de terras, mas ambos afetam substanci al -
mente a renda em termos de tri go. J vi mos como um i mposto em
di nhei ro afeta a renda em termos de tri go, e da mesma manei ra torna-se
evi dente que os d zi mos produzem um efei to semel hante. Se as terras
n 1, 2 e 3 produzi ssem respecti vamente 180, 170 e 160 quarters, a
renda seri a de 20 quarters na n 1, e de 10 quarters na n 2. No
entanto, el as no conservari am essa proporo depoi s do pagamento
do d zi mo, poi s, se deduz ssemos 1/10 de cada produo, o produto
remanescente seri a 162, 153 e 144, e conseqentemente a renda em
termos de tri go na terra n 1 di mi nui ri a para 18 e, na n 2, para 9
quarters. Mas o preo do tri go aumentari a de 4 l i bras para 4 8 s.
10 2/3 d. (poi s 144 quarters esto para 4 l i bras, assi m como 160 quarters
para 4 8 s. 10 2/3 d.), e conseqentemente a renda em di nhei ro
permaneceri a i nal terada, uma vez que na n 1 seri a i gual a 80 l i bras
60
e, na n 2, i gual a 40 l i bras.
61
A pri nci pal objeo contra os d zi mos que no so um i mposto
permanente e fi xo, e o seu val or aumenta medi da que se torna mai s
di f ci l produzi r tri go. Se essas di fi cul dades regul am o preo do tri go
em 4 l i bras, o i mposto ser de 8 xel i ns. Se el as resul tarem em um
aumento para 5 l i bras, o i mposto ser 10 xel i ns. E se o preo do tri go
for de 6 l i bras, o i mposto ser de 12 xel i ns. Os d zi mos no s aumentam
em val or como em quanti dade. Assi m, quando somente a terra n 1
fosse cul ti vada, o i mposto recai ri a sobre 180 quarters. Quando a n 2
passasse a ser cul ti vada, el e seri a l anado sobre 180 + 170, ou seja,
sobre 350 quarters; e, quando a n 3 tambm entrasse em cul ti vo,
sobre 180 + 170 + 160 = 510 quarters. No somente o montante do
i mposto aumenta de 100 mi l quarters para 200 mi l quando o produto
aumenta de 1 para 2 milhes de quarters, como tambm, devi do mai or
quanti dade de trabalho necessri a para produzi r o segundo mi l ho, o
val or rel ati vo do produto agr col a aumenta de tal modo que os 200 mi l
quarters podem val er embora sejam apenas o dobro da quanti dade
trs vezes mai s do que os 100 mi l quarters pagos anteri ormente.
Se, por qual quer outro mei o, se arrecadasse o mesmo val or para
a I greja, soma que aumentasse da mesma manei ra que os d zi mos,
i sto , proporci onal mente s di fi cul dades de cul ti vo, o efei to seri a o
mesmo. Portanto, um erro pensar que, porque os d zi mos so l anados
sobre a terra, el es desi ncenti vam o cul ti vo da terra mai s do que se a
OS ECONOMISTAS
128
60 18 quarters a 4 8 s. 10 2/3 d.
61 9 quarters a 4 8 s. 10 2/3 d.
mesma soma fosse obti da por qual quer outro processo. Em ambos os
casos, a I greja estari a obtendo permanentemente uma poro crescente
do produto l qui do da terra e do trabal ho do pa s. Numa soci edade em
desenvol vi mento, o produto l qui do da terra est sempre di mi nui ndo
em rel ao ao seu produto bruto. Porm, a parti r do produto l qui do
de um pa s que, em l ti ma anl i se, todos os i mpostos so pagos, tanto
numa soci edade estaci onri a como numa em desenvol vi mento. Um i m-
posto que aumenta com o rendi mento bruto e que i nci de sobre o ren-
di mento l qui do deve ser necessari amente mui to pesado e di f ci l de
suportar. Os d zi mos consti tuem 1/10 do produto bruto da terra e no
do seu produto l qui do. Portanto, medi da que a soci edade aumenta
sua ri queza, embora conservando a mesma proporo do produto bruto,
el es devem representar uma proporo cada vez mai or do produto l qui do.
No entanto, os d zi mos podem ser consi derados prejudi ci ai s para
os propri etri os de terras, na medi da em que atuam como um prmi o
s i mportaes, uma vez que oneram o tri go naci onal , enquanto as
i mportaes do tri go estrangei ro no pagam i mposto al gum. E se, para
proteger os propri etri os de terra contra os efei tos da reduo da de-
manda de terras que um prmi o como esse ocasi onari a, se l anasse
um i mposto sobre o tri go i mportado no mesmo montante que o pago
pel o tri go naci onal o qual seri a arrecadado pel o Estado , essa
medi da seri a justa e eqi tati va, poi s tudo o que tal i mposto renderi a
ao Estado teri a o efei to de di mi nui r os demai s i mpostos que as despesas
governamentai s tornam necessri os. Mas, se tal i mposto apenas se
desti nasse a aumentar os fundos pagos I greja, poderi a real mente
aumentar o vol ume total da produo, mas reduzi ri a a parte desse
vol ume reservada s cl asses produtoras.
Se o comrci o de teci dos funci onasse sem nenhum entrave, os
nossos fabri cantes poderi am vend-l os mai s barato do que os teci dos
i mportados. Se um i mposto fosse l anado sobre o fabri cante naci onal ,
e no sobre o i mportador de teci do, o capi tal poderi a desvi ar-se pre-
judi ci al mente da fabri cao de teci dos para a fabri cao de qual quer
outra mercadori a, poi s o teci do poderi a ser i mportado mai s barato do
que o fabri cado no pa s. Se os teci dos i mportados tambm pagassem
i mpostos, os teci dos vol tari am a ser fabri cados no pa s. O consumi dor
comprava antes os teci dos naci onai s porque eram mai s baratos do que
os estrangei ros. Depoi s, passou a comprar os teci dos estrangei ros por-
que, i sentos de i mpostos, eram mai s baratos do que os naci onai s, one-
rados por el es. Fi nal mente, vol tari a a comprar os teci dos naci onai s,
poi s, se ambos pagassem i mposto, os naci onai s seri am mai s baratos.
Neste l ti mo caso, o consumi dor paga os teci dos por um preo mai s
el evado, mas o val or excedente arrecadado pel o Estado. No segundo
caso paga mai s do que no pri mei ro, mas tudo o que paga em excesso
no recebi do pel o Estado: corresponde a um aumento de preo causado
por di fi cul dades da produo, resul tantes do l anamento do i mposto
que i mpedi u que os mei os mai s econmi cos fossem uti l i zados para a
fabri cao dos teci dos.
RICARDO
129
CAPTULO XII
Imposto Sobre a Terra
Um i mposto sobre a terra que seja proporci onal renda, e va-
ri ando sempre que esta vari a, na real i dade um i mposto sobre a renda.
E, como um i mposto dessa natureza no se apl i ca s terras que no
pagam renda nem ao produto do capi tal empregado nas terras cujo
ni co propsi to obter l ucros e que nunca paga renda, este i mposto
no afeta de manei ra al guma o preo dos produtos agr col as e recai
i ntegral mente sobre os propri etri os de terra. Este i mposto no di fere
em nada de um i mposto sobre a renda da terra. Mas, se o i mposto
sobre a terra for l anado sobre todas as terras cul ti vadas, por mai s
l eve que este seja, ser na real i dade um i mposto sobre o produto, e
far aumentar conseqentemente o preo deste. Se a terra n 3 for
cul ti vada em l ti mo l ugar, embora no pague renda, depoi s do i mposto
no poder conti nuar sendo cul ti vada e proporci onando um l ucro nor-
mal , a menos que o preo dos produtos aumente para compensar o
i mposto. Ou o capi tal se desvi ar dessa ati vi dade at que o preo do
tri go, em conseqnci a da demanda, aumente o sufi ci ente para pro-
porci onar o l ucro normal , ou, se j esti ver empregado na terra, a aban-
donar em busca de um emprego mai s vantajoso. O i mposto no pode
ser transferi do ao propri etri o da terra, poi s por suposi o el e no
recebe renda al guma. Um i mposto dessa natureza pode ser l anado
proporci onal mente qual i dade da terra e abundnci a de sua pro-
duo, quando ento no di feri ri a dos d zi mos em nenhum aspecto; ou
pode ser fi xado por acre sobre toda terra cul ti vada, i ndependentemente
de sua qual i dade.
Um i mposto sobre a terra desse l ti mo ti po no seri a eqi tati vo,
e estari a em oposi o a um dos quatro pri nc pi os gerai s sobre os i m-
131
postos, segundo os quai s todos os i mpostos de acordo com Adam
Smi th
62
devem se ajustar. Esses quatro pri nc pi os so os segui ntes:
1) Os sdi tos de um Estado devem contri bui r tanto quanto
poss vel para a manuteno do Governo, na medi da de sua ca-
paci dade.
2) O i mposto que cada i ndi v duo deve pagar deve ser adequado
e no fi xado arbi trari amente.
3) Todos os i mpostos devem ser recol hi dos no momento e da
manei ra consi derados mai s conveni entes para o contri bui nte.
4) Todos os i mpostos devem ser recebi dos de manei ra a fazer
sai r dos bol sos dos contri bui ntes a menor quanti a poss vel de
di nhei ro, aci ma do que entra nos cofres pbi cos.
Um i mposto l anado i ndi scri mi nadamente sobre as terras, sem
di sti no da sua qual i dade, far o preo do tri go aumentar proporci o-
nal mente ao i mposto pago pel o agri cul tor que cul ti va a terra de pi or
qual i dade. Terras de di ferente qual i dade, empregando o mesmo capi tal ,
produzi ro quanti dades mui to di ferentes de produtos agr col as. Se um
i mposto de 100 l i bras for l anado sobre a terra que produz 1 000
quarters com a uti l i zao de determi nado capi tal , o tri go aumentar
2 xel i ns por quarter para compensar o agri cul tor pel o i mposto. Mas,
empregando o mesmo capi tal em terra de mel hor qual i dade, podem
produzi r-se 2 mi l quarters, aos quai s com uma el evao de 2 xel i ns
por quarter dari am 200 l i bras. No entanto, como o i mposto l anado
i ndi sti ntamente sobre as duas terras, el e si gni fi car 100 l i bras tanto
na terra de mel hor como na de pi or qual i dade. Conseqentemente, o
consumi dor ser tri butado no s para custear as despesas do Estado,
mas tambm para entregar ao agri cul tor da mel hor terra 100 l i bras
por ano durante o per odo do seu arrendamento, e depoi s que este
termi ne, para fazer aumentar a renda do propri etri o da terra num
montante equi val ente. Um i mposto desse ti po seri a contrri o ao quarto
pri nc pi o de Adam Smi th, poi s reti rari a dos bol sos dos contri bui ntes
mai s do que entrari a nos cofres pbl i cos. A tal ha na Frana, antes da
Revol uo, era um i mposto desse ti po, poi s somente os propri etri os de
terra que no eram nobres a pagavam. O preo dos produtos agr col as
aumentava proporci onal mente ao i mposto e, portanto, aquel es cujas terras
no pagavam eram benefi ci ados com o aumento de sua renda. Os i mpostos
sobre os produtos agr col as, assi m como os d zi mos, no tm esse i ncon-
veni ente. El es aumentam o preo dos produtos agr col as, mas o fazem de
acordo com a ferti l i dade de cada terra, i sto , proporci onal mente sua
produo real e no produo da terra menos produti va.
OS ECONOMISTAS
132
62 The Wealth of Nations. Li vro Qui nto. Cap I I . v. I I , p. 310-312. (N. da Ed. I ngl esa.)
A pecul i ar concepo de Adam Smi th sobre a renda da terra, o
fato de no ter observado que em todos os pa ses se i nveste mui to
capi tal naquel as terras que no pagam renda, l evou-o concl uso de
que os i mpostos sobre a terra, quer fossem l anados sobre a prpri a
terra na forma de i mpostos ou de d zi mos, ou sobre a produo ou
ai nda sobre os l ucros do agri cul tor, eram todos pagos i nvari avel mente
pel o propri etri o da terra, o qual , para todos os efei tos, era o verdadei ro
contri bui nte, embora, em geral , o i mposto fosse pago nomi nal mente
pel o arrendatri o.
Os i mpostos sobre o produto da terra, di z el e, so, na ver-
dade, i mpostos sobre a renda; embora possam ser pagos em pri -
mei ro l ugar pel o arrendatri o, o propri etri o da terra que fi -
nal mente os paga. Quando se prepara uma poro da produo
para o pagamento do i mposto, o agri cul tor cal cul a da mel hor
manei ra poss vel o val or provvel da mesma, baseado nos resul -
tados dos anos anteri ores, e faz uma reduo proporci onal na
renda que el e concorda em pagar ao propri etri o. No h agri -
cul tor que no cal cul e com anteci pao o val or que corresponde
ao d zi mo, que um i mposto sobre a terra, baseando-se nos re-
sul tados dos anos anteri ores.
63
No h dvi da de que o agri cul tor real i za um cl cul o de suas
despesas futuras de toda espci e, quando ajusta com o propri etri o a
renda da terra que vai expl orar. E, se o que obri gado a pagar como
d zi mo para a I greja ou como i mposto sobre a produo da terra no
for compensado por um aumento no val or rel ati vo da produo da
terra que cul ti va, el e teri a natural mente que deduzi r da renda o mon-
tante desses i mpostos. Mas esta exatamente a questo em di scusso,
i sto , saber se o arrendatri o i r deduzi r esses encargos do montante
da renda ou se ser compensado pel a el evao do preo dos produtos
que produz. Pel as razes que j expl i quei , no tenho a menor dvi da
de que tai s encargos aumentaro o preo dos produtos e, portanto,
Adam Smi th se equi vocou nessa i mportante questo.
A manei ra como Adam Smi th consi derou essa questo prova-
vel mente a razo pel a qual escreveu que
O dzimo, e qualquer outro i mposto da mesma espcie sobre a
terra, sob a aparncia de uma perfeita igual dade, um imposto mui to
pouco eqitativo, uma vez que uma dada produo , em diferentes
situaes, equivalente a uma poro mui to diferente da renda.
64
Tentei mostrar que tai s i mpostos no i nci dem desi gual mente sobre as
di ferentes cl asses de arrendatri os e de propri etri os e que ambas so
RICARDO
133
63 I bid. Li vro Qui nto. Cap. I I . v. I I , p. 321. (N. da Ed. I ngl esa.)
64 I bid. Li vro Qui nto. Cap. I I . v. I I , p. 321. (N. da Ed. I ngl esa.)
i ndeni zadas pel a el evao do preo dos produtos agr col as, somente
contri bui ndo para o i mposto na medi da em que so consumi doras desses
produtos. Na verdade, na medi da em que, por mei o dos sal ri os, a
taxa de l ucro afetada, em vez de contri bui r i ntegral mente com a sua
parte para esse i mposto, os propri etri os de terra consti tuem uma
cl asse pecul i armente i senta. A parte dos l ucros do capi tal absorvi da
pel o i mposto que vai i nci di r sobre os trabal hadores, os quai s, por
i nsufi ci nci a de recursos, no podem pagar i mpostos. Essa parte recai
excl usi vamente sobre aquel es cujos rendi mentos provm do emprego
de capi tal e, portanto, de modo al gum afetam os propri etri os de terra.
No se deve deduzi r dessa forma de consi derar os d zi mos e os
i mpostos sobre a terra e sua produo que el es no desi ncenti vam o cul ti vo
da terra. Tudo aqui l o que aumenta o val or de troca de qual quer espci e
de mercadori a para a qual exista uma demanda generalizada tende a
desi ncenti var o cul ti vo e a produo; mas i sso um mal i nerente a qual quer
i mposto, e no se restri nge ao ti po que tratamos neste momento.
Na real i dade, podemos consi derar esse mal um i nconveni ente
i nevi tvel de todo o i mposto arrecadado e gasto pel o Estado. Cada
novo i mposto se transforma em um novo encargo para a produo e
aumenta o preo natural dos produtos. Uma poro de trabal ho do
pa s que anteri ormente se encontrava di sposi o do contri bui nte,
col ocada di sposi o do Estado e, portanto, no pode ser empregada
produti vamente. Essa poro pode tornar-se to grande, que o excedente
da produo seja i nsufi ci ente para esti mul ar os esforos dos i ndi v duos
que geral mente aumentam o capi tal com as suas poupanas. Fel i z-
mente, em nenhum pa s l i vre os i mpostos foram l evados ao extremo
de fazerem di mi nui r anual mente o capi tal naci onal . Uma tal carga
fi scal no poderi a ser suportada por mui to tempo. Ou, se fosse supor-
tada, estari a constantemente absorvendo tanto da produo anual de
um pa s que ocasi onari a a reduo da popul ao e a mai s general i zada
si tuao de fome e mi sri a.
Um i mposto sobre a terra, di z Adam Smi th, que, como o
da Gr-Bretanha, l anado sobre cada di stri to segundo um pri n-
c pi o i nvari vel , embora seja eqi tati vo no momento de sua cri a-
o, necessari amente vai se tornando desi gual com o passar do
tempo, de acordo com os graus desi guai s de aperfei oamento ou
atraso no cul ti vo das di ferentes regi es do pa s. Na I ngl aterra,
a aval i ao dos condados e parqui as para o l anamento do i m-
posto sobre as terras segundo a l ei promul gada no quarto ano
do rei nado de Gui l herme e Mari a era mui to pouco eqi tati va,
mesmo na poca em que o i mposto foi estabel eci do. Esse i mposto
vai contra o pri mei ro dos quatro pri nc pi os menci onados ante-
ri ormente, mas ajusta-se perfei tamente aos outros trs. O que
cada i ndi v duo deve pagar perfei tamente determi nado. A poca
do pagamento do i mposto a mesma da renda, o que o mai s
OS ECONOMISTAS
134
conveni ente para o contri bui nte. Embora o propri etri o de terra
seja para todos os efei tos o real contri bui nte, o i mposto geral -
mente anteci pado pel o arrendatri o, sendo o propri etri o obri gado
a compens-l o, quando do pagamento da renda.
65
Se o arrendatri o repassar o i mposto no ao propri etri o da terra,
mas ao consumi dor, e se o mesmo no for eqi tati vo desde o pri nc pi o,
ento jamai s o ser, poi s, tendo-se el evado o preo dos produtos propor-
ci onal mente ao i mposto, nunca mai s ser al terado por essa causa. Se o
i mposto no for eqi tati vo, el e poder contrari ar como j tentei mostrar
o quarto pri nc pi o menci onado anteri ormente, mas no i r contra o
pri mei ro. El e poder reti rar dos bol sos dos contri bui ntes mai s do que
entra nos cofres pbl i cos, mas no i nci di r de forma desi gual sobre qual -
quer cl asse parti cul ar de contri bui nte. Parece-me que Say compreendeu
mal a natureza e os efei tos da l ei i ngl esa sobre a terra, quando di z:
Mui tas pessoas atri buem a esta aval i ao fi xa a grande pros-
peri dade da agri cul tura i ngl esa. Que el a tem contri bu do mui to
para i sso, no pode haver dvi da. Mas o que di r amos de um
governo que se di ri gi sse a um pequeno comerci ante nos segui ntes
termos: Com um pequeno capi tal voc somente pode desenvol ver
uma pequena ati vi dade e, portanto, sua contri bui o di reta
mui to pequena. Faa emprsti mos e acumul e capi tal . Aumente
seu negci o de tal forma que el e l he proporci one grandes l ucros,
e suas contri bui es no aumentaro. Al m di sso, quando os seus
descendentes herdarem os seus l ucros e os aumentarem ai nda
mai s, estes sero to bem aval i ados como os seus, e no tero
que suportar mai ores encargos nas despesas pbl i cas do que voc.
Sem dvi da i sso seri a um grande est mul o para a i ndstri a e o
comrci o; mas seri a justo? No se poderi a obter tal desenvol vi mento
de outra manei ra? Na prpri a I ngl aterra a indstria e o comrci o
no se desenvol veram ai nda mai s desde essa poca, sem a necessidade
de uma medi da to parci al? Um propri etrio de terras, por seu zel o,
economia e habi li dade, aumenta seu rendi mento anual em 5 mi l
francos. Se o Estado lhe exi ge 1/5 do aumento do seu rendi mento,
no sobraro ai nda 4 mil francos para esti mul-l o a prossegui r?"
66
Say supe que um propri etri o de terra, por seu zel o, economi a
e habi l i dade, aumenta seu rendi mento anual em 5 mi l francos; mas
um propri etri o de terra no tem mei os para empregar seu zel o, eco-
nomi a e habi l i dade em sua terra, a menos que a cul ti ve el e prpri o.
E, portanto, ser na qual i dade de capi tal i sta e fazendei ro que el e me-
l horar sua si tuao, e no como propri etri o de terra. No seri a con-
ceb vel que el e no pudesse aumentar a produo de sua fazenda,
RICARDO
135
65 I bid. Li vro Qui nto. Cap. I I . v. I I , p. 313. (N. da Ed. I ngl esa.)
66 SAY, J.-B. Trait dconomie Politique. 2 ed., 1814. v. I I , p. 353-354. (N. da Ed. I ngl esa.)
devi do a qual quer habi l i dade peculiar que possu sse, sem antes au-
mentar a quanti dade de capi tal nel a empregado. Se el e aumentasse o
capi tal , seu rendi mento mai or poderi a manter a mesma proporo com
o seu capi tal mai s el evado, da mesma forma que o rendi mento dos
demai s fazendei ros com os seus respecti vos capi tai s.
Se a sugesto de Say fosse segui da, e o Estado reclamasse 1/5 do
aumento das recei tas dos fazendei ros, seri a um i mposto parcial sobre estes
lti mos, afetando os seus l ucros, mas no o daqueles dedicados a outras
ati vi dades. O i mposto seria pago por todas as terras, tanto por aquel as
que produzissem pouco, como por aquel as que produzi ssem mui to. E, em
algumas terras, i sto , naquelas que no pagam renda, no haveria com-
pensao do i mposto por meio de dedues efetuadas sobre a renda. Um
i mposto parci al sobre os l ucros nunca i nci de sobre a ativi dade em rel ao
qual el e lanado, pois o negoci ante abandonar o negcio ou ter de
ressarci r-se do montante do i mposto. Porm, aqueles que no pagam renda
somente poderiam ressarcir-se com a el evao do preo dos produtos e,
dessa forma, o i mposto proposto por Say recai ri a sobre o consumi dor e
no sobre o propri etri o da terra ou sobre o agricultor arrendatri o.
Se esse i mposto fosse aumentado proporci onal mente ao i ncremento
da quanti dade ou do val or da produo bruta da terra, no di feri ri a em
nada dos d zi mos e seri a i gual mente transferi do ao consumi dor. Assi m,
quer recai a sobre a produo bruta da terra ou sobre a produo l quida,
ser de qual quer forma um i mposto sobre o consumo, e somente afetar
o propri etri o da terra ou o agri cul tor da mesma manei ra que os afetam
os demai s i mpostos sobre os produtos agr col as.
Se nenhum i mposto fosse l anado sobre a terra e se a mesma
soma fosse arrecadada por outros mei os, a agri cul tura teri a prosperado,
pel o menos to bem como o tem fei to at agora, poi s i mposs vel que
qual quer i mposto sobre a terra seja um estmulo para a agri cul tura.
Um i mposto moderado no pode ser e provavel mente no um obstcul o
produo, mas tambm no a esti mul a. O Governo i ngl s no se
expri mi u nos termos que Say sups. No prometeu i sentar a cl asse
dos agri cul tores e seus sucessores de toda a futura tri butao, obtendo
os recursos necessri os ao Estado com as contri bui es das outras cl as-
ses da soci edade. O Governo di sse apenas que
dessa forma, no gravaremos mai s a terra com esse i m-
posto, mas nos reservamos a mai s ampl a l i berdade de faz-
l os pagar, de al guma outra manei ra, todo o montante de
vossa parti ci pao nas futuras necessi dades do Estado.
Referi ndo-se ao i mposto em espci e, ou ao i mposto sobre deter-
mi nada proporo da produo, o que exatamente o mesmo que d -
zi mo, Say decl ara:
Esta forma de tri butao parece ser a mai s eqi tati va; no
entanto, nenhuma menos eqi tati va do que el a, poi s i gnora
por compl eto os i nvesti mentos fei tos pel o produtor, e propor-
OS ECONOMISTAS
136
ci onal no ao produto l qui do, mas ao produto bruto. Doi s agri -
cul tores cul ti vam di ferentes ti pos de produtos agr col as: um cul -
ti va tri go numa terra pobre e suas despesas somam em mdi a
8 mi l francos por ano e o produto vendi do por 12 mi l francos,
sendo o rendi mento l qui do equi val ente a 4 mi l francos.
Seu vi zi nho possui bosques e ter ras de pastagens que l he
proporci onam anual mente tambm 12 mi l francos, embora suas
despesas al cancem apenas 2 mi l francos, obtendo portanto, em
mdi a, um rendi mento l qui do de 10 mi l francos.
Uma l ei obri ga que se pague em espci e 1/12 da pr oduo de
todos os frutos da terra, sejam quai s forem. Portanto, da pri mei ra
terra reti rado o val or de 1 000 francos em tri go, e da segunda,
feno, gado ou madei ra no mesmo val or de 1 000 francos. O que
aconteceu? Da pri mei ra, 1/4 da recei ta l qui da de 4 mi l francos
foi pago como i mposto; da segunda, cuja recei ta l qui da era de
1 000 francos, somente 1/10 foi pago como i mposto. O rendi mento
o l ucro que fi ca depoi s que o capi tal foi reposto exatamente no
seu estado i ni ci al . O rendi mento de um comerci ante i gual a
todas as vendas que el e efetuou durante um ano? Certamente
no. Seu rendi mento somente equi val e ao excedente de suas ven-
das sobre seus i nvesti mentos, e somente sobre esse excedente
que os i mpostos sobre os rendi mentos deveri am i nci di r.
67
O erro de Say, na passagem anteri or, consi ste em supor que, por
ser o val or da produo de uma dessas duas fazendas depoi s de
rei ntegrado o capi tal mai or do que o val or da produo da outra,
o rendi mento l qui do dos agri cul tores deve di feri r pel o mesmo mon-
tante. O rendi mento l qui do dos propri etri os da terra e dos arrenda-
tri os de bosques tomados em conjunto pode ser mui to mai or do que
o rendi mento l qui do dos propri etri os da terra e dos arrendatri os
das terras onde se cul ti va o tri go; mas i sso devi do di ferena na
renda e no di ferena na taxa de l ucro. Say esqueceu-se compl eta-
mente de consi derar os di ferentes montantes de renda que tai s agri -
cul tores teri am que pagar. No pode haver duas taxas de l ucro na
mesma ati vi dade e, portanto, quando o val or da produo di ferente
em proporo ao capi tal , a renda que di fere, e no o l ucro. Sob que
pretexto um i ndi v duo com um capi tal de 2 mi l francos poderi a obter
um l ucro l qui do de 10 mi l francos em determi nada ati vi dade, enquanto
outro, com um capi tal de 8 mi l francos, obteri a somente 4 mi l francos?
Se Say tomasse a renda em consi derao e consi derasse tambm o
efei to que tal i mposto teri a sobre o preo das di ferentes espci es de
produtos agr col as, ento perceberi a que esse i mposto eqi tati vo e,
al m di sso, que os prpri os produtores no contri buem para el e mai s
do que qual quer outra cl asse de consumi dores.
RICARDO
137
67 I bid. v. I I , p. 349-350. (N. da Ed. I ngl esa.)
CAPTULO XIII
Impostos Sobre o Ouro
Os i mpostos ou a di fi cul dade na produo tero sempre como
conseqnci a a el evao dos preos das mercadori as. Mas o tempo que
decorre antes que o preo de mercado se ajuste ao preo natural depende
da natureza das mercadori as e da faci l i dade com que se possa reduzi r
sua quanti dade. Se a quanti dade de mercadori a tri butada no puder
ser reduzi da, se o capi tal do agri cul tor ou do fabri cante de chapus
no puder ser desvi ado para outras ati vi dades, a reduo dos l ucros
abai xo do n vel geral medi ante um i mposto no trar nenhuma con-
seqnci a. A menos que aumente a demanda por aquel as mercadori as,
o preo de mercado do tri go e dos chapus jamai s poder se equi parar
ao seu preo natural aumentado. Se os agri cul tores e os fabri cantes
de chapus ameaassem abandonar essas ati vi dades e ori entar seus
capi tai s para outras mai s favorvei s, essa ati tude seri a consi derada
al go i ncuo, que no poderi a ser efeti vamente concreti zado. Conse-
qentemente o preo no poderi a ser el evado pel a reduo da produo.
No entanto, as mercadori as de qual quer ti po podem ter sua produo
di mi nu da, e o capi tal pode ser desvi ado de ati vi dades menos l ucrati vas
para ati vi dades mai s l ucrati vas, mas com di ferentes graus de rapi dez.
medi da que a oferta de determi nada mercadori a pode ser mai s fa-
ci l mente reduzi da, sem i nconveni entes para o produtor, seu preo se
el evar mai s rapi damente depoi s que as di fi cul dades para sua produo
aumentaram em decorrnci a de um i mposto, ou por qual quer outro
moti vo. Sendo o tri go uma mercadori a i ndi spensvel a todos, um i m-
posto provocar um efei to pequeno sobre a demanda e, portanto, a
oferta no permanecer por mui to tempo em excesso, mesmo que os
produtores tenham grandes di fi cul dades em reti rar seus capi tai s da
agri cul tura. Por i sso, o i mposto el evar rapi damente o preo do tri go,
e os agri cul tores podero transferi r o i mposto para os consumi dores.
139
Se as mi nas que nos fornecem o ouro esti vessem l ocal i zadas neste
pa s e se o ouro fosse tri butado, el e no poderi a ter seu val or rel ati vo
aumentado, at que sua quanti dade fosse reduzi da. I sso aconteceri a
especi al mente se o ouro fosse uti l i zado excl usi vamente como di nhei ro.
verdade que as mi nas menos frtei s, i sto , aquel as que no pagam
renda, no conti nuari am sendo expl oradas, poi s no poderi am propor-
ci onar a taxa geral de l ucro enquanto o val or rel ati vo do ouro no
aumentasse num montante equi val ente ao do i mposto. A quanti dade
de ouro e, portanto, a quanti dade de di nhei ro seri am l entamente re-
duzi das: haveri a uma pequena reduo no pri mei ro ano, uma l i gei ra-
mente mai or no segui nte e fi nal mente seu val or seri a el evado na mesma
proporo do i mposto. Mas nesse mei o tempo os propri etri os ou pos-
sui dores de ouro pagari am o i mposto e arcari am com o encargo, e no
aquel es que usassem o di nhei ro. Se por cada 1 000 quarters de tri go
exi stentes no pa s e por cada 1 000 que o pa s produzi sse no futuro o
Governo l anasse um i mposto de 100 quarters, os restantes 900 seri am
trocados pel a mesma quanti dade de mercadori as que 1 000 anteri or-
mente. Mas, se o mesmo acontecesse com o ouro, se de cada 1 000
l i bras de di nhei ro exi stentes no pa s, ou que futuramente nel e entras-
sem, o Governo reti rasse 100 l i bras de i mposto, as 900 remanescentes
comprari am pouco mai s do que 900 compravam antes. O i mposto re-
cai ri a sobre aquel es cujas posses consi sti ssem de di nhei ro, e conti nuari a
assi m at que a quanti dade de di nhei ro fosse reduzi da de forma pro-
porci onal ao aumento do custo de sua produo provocado pel o i mposto.
I sso aconteceri a, tal vez, mai s provavel mente no caso do metal uti -
l i zado como di nhei ro do que com qual quer outra mercadori a, poi s a de-
manda por di nhei ro no tem l i mi tes, como acontece com a de roupas ou
de al i mentos. A demanda de di nhei ro regul ada i ntei ramente pel o seu
val or e este depende de sua quanti dade. Se o ouro passasse a val er o
dobro, metade da quanti dade atual preencheri a as mesmas funes de
ci rcul ao, e, se val esse somente a metade de seu val or atual , seri a ne-
cessri o o dobro de sua quanti dade. Se, devi do ao i mposto ou por causa
de di fi cul dades para a produo, o val or de mercado do tri go aumentasse
de 1/10, duvi doso que i sso provocasse qual quer efei to sobre a quanti dade
consumida, pois todas as necessidades humanas se expressam numa quan-
ti dade defi ni da e, portanto, se o consumi dor ti ver poder de compra, el e
continuar consumi ndo como antes. Mas, em rel ao ao di nhei ro, a de-
manda exatamente proporci onal ao seu val or. Ni ngum conseguiri a con-
sumi r o dobro da quanti dade de tri go normal mente necessri a para a
sua manuteno, mas, embora conti nuem comprando e vendendo a mesma
quanti dade de bens, os indi v duos podem ser obri gados a empregar duas,
trs ou mai s vezes a mesma quanti dade de moeda.
O argumento que acabo de uti l i zar apl i ca-se somente quel e estgi o
da soci edade no qual os metai s preci osos so uti l i zados como di nhei ro, e
onde ainda no foi cri ado o papel -moeda. O ouro, como todas as demai s
mercadori as, tem o seu val or no mercado regul ado em l ti ma anl i se
pel a rel ati va faci l i dade ou di fi cul dade de sua produo. E, embora devi do
OS ECONOMISTAS
140
sua natureza durvel e dificuldade de reduzir sua quantidade, no
responda rapi damente s vari aes no seu val or de mercado, esta di fi cul -
dade aumenta ainda mui to mai s por ser uti l i zado como di nhei ro. Se a
quanti dade de ouro existente no mercado para ser uti li zado como merca-
doria fosse i gual a 10 mil onas e o consumo de nossas fbri cas equival esse
a 2 mi l onas anual mente, o seu val or aumentari a em 1/4, ou 25% em um
ano, se o forneci mento anual fosse i nterrompi do. Mas, se por ser o ouro
utilizado como di nheiro, sua quantidade alcanasse 100 mi l onas, seri am
necessri os pel o menos dez anos para que o val or do ouro aumentasse de
1/4. Como a quanti dade de papel -moeda pode ser reduzida rapidamente,
seu val or, embora regulado pel o ouro, aumentari a to rapi damente como
o val or desse metal , se o ouro, por representar uma frao to pequena
da ci rculao, ti vesse uma rel ao mui to dbil com o di nhei ro.
Se o ouro fosse produzi do em um s pa s, e fosse uti l i zado uni -
versal mente como di nhei ro, poder-se-i a l anar um i mposto consi dervel
sobre el e, e i sso no afetari a nenhum pa s, exceto se el e fosse empregado
na i ndstri a ou para a fabri cao de utens l i os. E, embora um pesado
i mposto reca sse sobre a poro uti l i zada como di nhei ro, ni ngum o
pagari a. Esta uma caracter sti ca pecul i ar do di nhei ro. O val or de
todas as demai s mercadori as exi stentes em quanti dade l i mi tada, e que
no podem aumentar com a concorrnci a, depende das prefernci as,
dos capri chos e do poder de compra dos consumi dores. Mas o di nhei ro
uma mercadori a que nenhum pa s deseja ou tem a necessi dade de
aumentar, poi s no h vantagem al guma em uti l i zar 20 mi l hes de
mei o ci rcul ante em vez de 10 mi l hes. Um pa s pode ter o monopl i o
da seda ou do vi nho e, no entanto, o preo dessas mercadori as pode
bai xar porque, devi do aos capri chos e s prefernci as dos consumi dores,
ou moda, el es poderi am ser substi tu dos por teci dos ou aguardente.
O mesmo poderi a acontecer, at certo ponto, com o ouro em rel ao
sua uti l i zao nas fbri cas, mas, na medi da em que o di nhei ro o
mei o geral de trocas, a sua demanda no jamai s uma questo de
escol ha e si m de necessi dade. Devemos receb-l o forosamente em troca
dos nossos produtos e, portanto, no h l i mi tes para a quanti dade que
o comrci o exteri or pode obri gar-nos a acei tar se o seu val or di mi nui r,
e tambm no h l i mi te para a reduo de sua quanti dade se o seu
val or aumentar. Na real i dade, o ouro pode ser substi tu do pel o papel -
moeda, mas dessa forma no se reduzi r a quanti dade de di nhei ro,
poi s el a determi nada pel o val or do padro pel o qual se troca.
somente pel a el evao do preo das mercadori as que se pode evi tar
que as mesmas sejam exportadas de um pa s onde so compradas por
bai xo preo para um pa s onde podem ser vendi das mai s caro. E essa
el evao pode ser efeti vada por i mportaes de di nhei ro sob a forma
metl i ca ou pel a i ntroduo ou ampl i ao do papel -moeda no pa s.
Supondo que o rei da Espanha fosse o dono excl usi vo das mi nas, e
que o ouro fosse o ni co materi al uti l i zado como di nhei ro, se o pri mei ro
l anasse um pesado i mposto sobre o metal , tal ci rcunstnci a el evari a
mui to o seu val or natural . E, como o seu val or de mercado na Europa
RICARDO
141
determi nado, em l ti ma anl i se, pel o seu val or natural da Amri ca
espanhol a, a Europa teri a que dar uma mai or quanti dade de produtos
em troca de uma dada quanti dade de ouro. No entanto, j no se
produzi ri a a mesma quanti dade de ouro na Amri ca, poi s o seu val or
somente aumentari a na medi da em que sua quanti dade di mi nu sse
como resul tado do i ncremento do seu custo de produo. Assi m sendo,
a Amri ca no obteri a em troca do ouro exportado mai s produtos do
que anteri ormente, e poderi a ento i ndagar: onde estari a a vantagem
para a Espanha e suas col ni as? A vantagem, contudo, resi di ri a no
segui nte: se uma quanti dade menor de ouro fosse produzi da, menos
capi tal seri a empregado em sua produo. O mesmo val or em bens
seri a i mportado da Europa com o emprego de um capi tal menor do
que anteri ormente. Portanto, todos os produtos obti dos pel o emprego
do capi tal desvi ado das mi nas seri am uma vantagem que a Espanha
obteri a pel o l anamento do i mposto, o que no seri a consegui do com
tanta abundnci a ou certeza, se el a possu sse o monopl i o de qual quer
outra mercadori a. Esse i mposto no ocasi onari a nenhum i nconveni ente
s naes da Europa, no que di z respei to ao di nhei ro; el as teri am
sua di sposi o a mesma quanti dade de bens e conseqentemente di spori am
de mei os de sati sfao i dnti cos aos de antes, embora tai s mei os ci rcu-
l assem com menor quanti dade de di nhei ro devi do ao seu mai or val or.
Se, por causa desse imposto, somente 1/10 da atual quanti dade de
ouro fosse extra da das minas, esse 1/10 teri a o mesmo val or que os 10/10
atualmente produzidos. Mas o rei da Espanha no tem a posse exclusi va
das mi nas de metai s preci osos. E, se tivesse, a vantagem que poderi a
retirar disso e o poder de tri butar seri am muito reduzi dos devi do di mi -
nui o da demanda e do consumo na Europa, em conseqnci a da subs-
ti tui o generali zada de ouro por papel -moeda, em mai or ou menor grau.
A correspondnci a entre o preo de mercado e o preo natural de todas as
mercadori as depende sempre da faci l i dade com que a oferta pode ser au-
mentada ou diminu da. No caso do ouro, das casas e do trabalho, assi m
como de vri as outras coi sas, tal efeito, em certas ci rcunstncias, no pode
ser produzido rapidamente. Mas di ferente no que se refere quel as mer-
cadori as que so consumi das e reproduzi das todos os anos, como chapus,
sapatos, tri go e teci dos: sua oferta, se for necessri o, pode diminui r, e no
ser preci so grande i nterval o de tempo para a oferta di mi nui r na proporo
do aumento dos encargos que recaem sobre a sua produo.
Um i mposto sobre produtos agr col as recai , como j assi nal amos,
sobre o consumi dor, e de modo al gum afeta a renda, sal vo se, reduzi ndo
os fundos de manuteno dos trabal hadores, os salri os di mi nu rem, pro-
vocando uma reduo da popul ao e da demanda de tri go. Mas um i m-
posto sobre a produo das mi nas de ouro deve necessari amente reduzi r
a sua demanda, poi s provoca uma el evao no val or desse metal e, portanto,
deve desvi ar necessari amente capi tai s da ati vi dade em que estavam apl i -
cados. Embora a Espanha obtenha, como j assi nal ei , todos os benef ci os
de um i mposto sobre o ouro, os propri etri os das mi nas de onde os capi tai s
fossem desvi ados perderi am toda a sua renda. I sso si gni fi cari a uma perda
OS ECONOMISTAS
142
para os i ndi v duos, mas no para o pa s, poi s a renda no uma
cri ao, mas meramente uma transfernci a de ri queza: o rei da Espanha
e os propri etri os das mi nas que conti nuassem em funci onamento re-
ceberi am em conjunto no s o produto do capi tal desvi ado das mi nas,
mas tambm tudo o que os outros propri etri os perderam.
Suponhamos que as mi nas de 1, da 2 e da 3 qual i dade sejam
expl oradas e produzam respecti vamente 100, 80 e 70 l i bras de ouro,
e portanto que a renda da mi na n 1 seja de 30 l i bras, e a da n 2 de
10 l i bras. Suponhamos tambm que o i mposto seja de 70 l i bras de
ouro por ano para cada mi na em expl orao. Portanto, somente a mi na
n 1 poderi a ser rentavel mente expl orada, e evi dentemente toda a renda
desapareceri a i medi atamente.
Antes do l anamento do i mposto, a de n 1 pagava uma renda
de 30 l i bras de cada 100 que produzi a e o i ndi v duo que expl orava a
mi nha reti nha 70, uma soma i gual ao produto da mi na menos produti va.
Assi m, o val or do que resta para o capi tal i sta da mi na n 1 deve ser
o mesmo que antes, ou el e no obteri a os l ucros correntes do capi tal .
Conseqentemente, depoi s de pagar 70 l i bras de i mposto sobre as 100
l i bras, o val or das 30 restantes deve ser o mesmo que o val or das 70
de antes e, portanto, o val or total das 100 deve ser equi val ente a 233
l i bras de antes. O seu val or poderi a ser superi or, mas nunca i nferi or,
do contrri o essa mi na dei xari a de ser expl orada. Tratando-se de uma
mercadori a monopol i zada, el a poderi a exceder o seu val or natural , e
ento pagari a uma renda equi val ente a tal excedente. Mas nenhum
capi tal seri a empregado na mi na se esse val or fosse i nferi or ao seu
val or natural . Em troca de 1/3 do trabal ho e do capi tal empregado na
mi na, a Espanha obteri a o ouro sufi ci ente para adqui ri r a mesma ou
quase a mesma quanti dade de mercadori as que adqui ri a anteri ormente.
Sua ri queza aumentari a no montante do produto dos 2/3 do trabal ho
e do capi tal l i berados das mi nas. Se o val or das atuai s 100 l i bras de
ouro fosse i gual ao de 250 l i bras produzi das anteri ormente, a parte
do rei da Espanha, i sto , 70 l i bras, seri a equi val ente ao val or anteri or
de 175 l i bras. S uma pequena parcel a do i mposto l anado pel o rei
recai ri a sobre os seus prpri os sdi tos, sendo a mai or parte arrecadada
por uma mel hor di stri bui o do capi tal .
A conta corrente da Espanha seri a a segui nte:
Produo anterior
250 l i bras de ouro, val endo por suposi o . . .10 000 jardas de teci do
Produo atual
Dos doi s capi tal i stas que abandonaram a
expl orao das mi nas e agora produzem
5 600 jardas de teci do
um val or equi val ente s 140 l i bras de
ouro anteri ormente trocadas por . . . . . . . .
RICARDO
143
Do capi tal i sta que expl ora a mi na n 1,
30 l i bras de ouro, cujo val or aumentado
3 000 jardas de teci do
na proporo de 1 para 2 1/2 equi val e
agora a . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
I mposto do rei , de 70 l i bras, cujo val or
tambm aumentou na proporo de 7 000 jardas de teci do
1 para 2 1/2 equi val e a . . . . . . . . . . . . . . . . 15 600 jardas de teci do
Das 7 mi l l i bras arrecadadas pel o rei , o povo espanhol contri bui ri a
apenas com 1 400, e 5 600 seri am ganhos resul tantes do capi tal l i berado.
Se o i mposto, em vez de ser uma soma fi xa que i nci de sobre
cada mi na em operao, fosse uma determi nada frao de sua produo,
a quanti dade do produto no di mi nui ri a i medi atamente. Se ao i mposto
fosse desti nado 1/2, 1/4 ou 1/3 da produo de cada mi na, os propri e-
tri os estari am i nteressados em que suas mi nas produzi ssem tanto
quanto no passado. No entanto, se a quanti dade no di mi nu sse, mas
uni camente uma parte fosse transferi da do propri etri o para o rei , o
seu val or no aumentari a. O i mposto recai ri a sobre os habi tantes das
col ni as, e no haveri a vantagem al guma em l an-l o. Esse ti po de
i mposto teri a um efei to semel hante ao que Adam Smi th supe que os
i mpostos sobre os produtos agr col as tm sobre a renda da terra: recai ri a
i ntegral mente sobre a renda das mi nas. Se fosse l evado um pouco mai s
l onge, o i mposto no somente absorveri a toda a renda, mas pri vari a
o expl orador da mi na dos l ucros normai s do capi tal , e el e ento reti rari a
seu capi tal da produo de ouro. Se o i mposto fosse i ntensi fi cado ai nda
mai s, absorveri a a renda das mi nas mai s ri cas e mai s capi tai s seri am
desvi ados. Assi m, a quanti dade se reduzi ri a conti nuamente, e seu val or
aumentari a, o que produzi ri a os efei tos que j foram assi nal ados: uma
parte do i mposto seri a paga pel os habi tantes das col ni as espanhol as
e a outra parte i ri a cri ar uma nova produo, pel o fortal eci mento do
poder do i nstrumento uti l i zado como mei o de troca.
Os i mpostos sobre o ouro so de doi s ti pos: um l anado sobre
a atual quanti dade de ouro em ci rcul ao, o outro sobre a quanti dade
que extra da das mi nas. Ambos tm a tendnci a de reduzi r a quan-
ti dade, e de aumentar o val or do ouro. Mas nem um nem outro aumenta
o seu val or enquanto a sua quanti dade no for reduzi da. Portanto, at
que a oferta de ouro di mi nua, tai s i mpostos recaem durante al gum
tempo sobre os possui dores de di nhei ro. Mas, em l ti ma anl i se, aquel a
parte que permanentemente i nci de sobre a comuni dade acaba sendo
paga pel os donos das mi nas medi ante dedues da renda, e pel os com-
pradores daquel a poro de ouro que uti l i zada como mercadori a para
a sati sfao da soci edade e no desti nada excl usi vamente funo de
mei o de ci rcul ao.
OS ECONOMISTAS
144
CAPTULO XIV
Impostos Sobre as Casas
Exi stem outras mercadori as, al m do ouro, cuja quanti dade no
pode ser rapi damente reduzi da. Qual quer i mposto sobre esses produtos
recai , portanto, sobre o seu propri etri o, se o aumento de preo provocar
uma reduo na demanda.
Os i mpostos sobre as casas so dessa espci e. Embora l anados
sobre o i nqui l i no, recaem freqentemente sobre a renda do propri etri o,
reduzi ndo-a. A produo agr col a consumi da e reproduzi da todos os
anos, o mesmo acontecendo com vri as outras mercadori as, e, como a
sua oferta pode al canar rapi damente o n vel da demanda, o seu preo
no pode exceder por mui to tempo o seu preo natural . Mas, como um
i mposto sobre as casas pode ser consi derado uma renda adi ci onal paga
pel o i nqui l i no, el e tender a provocar uma reduo da demanda de
casas da mesma renda anual , sem contudo di mi nui r sua oferta. A
renda, portanto, bai xar, e uma parte do i mposto ser paga i ndi reta-
mente pel o propri etri o.
A renda de uma casa, di z Adam Smi th, pode ser di vi di da
em duas partes, das quai s uma pode ser chamada adequadamente
de renda das edi fi caes, sendo a outra geral mente denomi nada
de renda do terreno de construo. A renda das edi fi caes o
juro ou o l ucro do capi tal uti l i zado na construo da casa. Para
que a ati vi dade de um construtor esteja em p de i gual dade com
as demai s, necessri o que essa renda seja sufi ci ente, em pri -
mei ro l ugar, para proporci onar o mesmo juro que el e obteri a pel o
seu capi tal se o ti vesse emprestado com boas garanti as; e, em
segundo, para manter a casa em bom estado, ou o que o mesmo,
para repor em determi nado nmero de anos o capi tal que foi
empregado para constru -l a. Se a ati vi dade do construtor pro-
145
porci onasse um l ucro superi or ao juro normal do di nhei ro, el a
atrai ri a tanto capi tal das demai s ati vi dades que os l ucros bai -
xari am para o seu n vel normal . Ao contrri o, se rendessem mui to
menos do que o juro, as outras ati vi dades rapi damente absorve-
ri am uma parte do seu capi tal , de tal forma que nel a o l ucro
vol tari a outra vez a aumentar. Tudo o que exceder ou sobrar na
renda total de uma casa que seja sufi ci ente para proporci onar
esse l ucro normal consti tui natural mente renda da terra. E quan-
do o propri etri o do terreno e o propri etri o das edi fi caes so
pessoas di ferentes, el a na mai ori a dos casos paga ao pri mei ro.
Nas casas l ocal i zadas no mei o rural , afastadas de qual quer grande
ci dade e onde h mui tos terrenos para escol her, a renda do terreno
de construo mui to pequena, no superando o que pagari a
aquel e espao onde se ergue a casa, se fosse uti l i zado para a
agri cul tura. Nas casas de campo si tuadas perto das grandes ci -
dades, a renda geral mente bem mai s el evada, e freqentemente
se paga bastante pel as bel ezas ou vantagens de sua l ocal i zao.
As rendas dos terrenos de construo so geral mente mai s el e-
vadas na capi tal e parti cul armente naquel es setores onde ocorre
a mai or demanda por moradi as, i ndependentemente de que a
razo dessa demanda seja o comrci o ou os negci os, as di verses,
e a vi da soci al , ou mera vai dade e moda.
68
Um i mposto sobre a renda das casas pode recai r tanto sobre o
i nqui l i no como sobre o propri etri o do terreno ou sobre o propri etri o
das edi fi caes. Normal mente presume-se que a total i dade do i mposto
paga i medi ata e defi ni ti vamente pel o i nqui l i no.
Se o i mposto fosse moderado e se o pa s se encontrasse numa
si tuao estaci onri a ou de cresci mento, no haveri a moti vo para que
o i nqui l i no de uma casa se contentasse com outra em pi ores condi es.
Mas, se o i mposto fosse el evado, ou qual quer outra ci rcunstnci a pro-
vocasse uma reduo da demanda de casas, o rendi mento do propri e-
tri o di mi nui ri a, poi s o i nqui l i no seri a parci al mente compensado
em rel ao ao i mposto por uma reduo da renda. No entanto,
di f ci l saber em que propores aquel a parte do i mposto, poupada pel o
i nqui l i no devi do queda da renda, recai ri a sobre a renda das edi fi caes
e do terreno. provvel que, num pri mei ro i nstante, ambos fossem
afetados. Mas, como as casas so, embora l entamente, bens perec vei s,
e como novas casas no seri am constru das at que os l ucros dos cons-
trutores vol tassem a equi parar-se com os das demai s ati vi dades, a
renda das casas, depoi s de um i nterval o, vol tari a a seu preo natural .
Como o construtor somente recebe renda enquanto o edi f ci o durar,
OS ECONOMISTAS
146
68 Wealth of Nations. Li vro Qui nto. Cap. I I , pt. I I , art. I . v. I I , p. 324-325. (N. da Ed. I ngl esa.)
no poder, nas mai s desfavorvei s ci rcunstnci as, pagar al guma parte
do i mposto, por um tempo superi or.
O pagamento desse i mposto, portanto, recai ri a em l ti ma i ns-
tnci a sobre o i nqui l i no e sobre o propri etri o do terreno, mas,
em que proporo esse pagamento fi nal seri a di vi di do entre
ambos, di z Adam Smi th, no mui to fci l determi nar. Essa
di vi so seri a mui to di ferente, dependendo das di ferentes ci r-
cunstnci as, e um i mposto dessa espci e, de acordo com tai s
di ferentes ci rcunstnci as, poderi a afetar mui to desi gual mente
tanto os moradores da casa como o propri etri o do terreno.
69
Adam Smi th consi dera a renda do terreno de construo parti -
cul armente adequada para fi ns de tri butao.
Tanto a renda dos terrenos de construo como a renda comum
da terra, assi nal a, so uma espci e de rendi mento que mui tas
vezes o propri etri o desfruta sem necessi dade de cui dados ou de
atenes de sua parte. Mesmo que uma parte desse rendi mento l he
seja reti rada para custear as despesas do Estado, nenhuma atividade
ser desesti mul ada por tal moti vo. O produto anual da terra e do
trabal ho da soci edade, a ri queza e o rendi mento reai s da grande
massa do povo podem ser os mesmos depoi s do l anamento desse
i mposto. Portanto, a renda dos terrenos de construo e a renda
comum da terra so tal vez os ti pos de rendi mento que mel hor su-
portam a i mposi o de um i mposto especi al .
70
Deve-se admi ti r que os efei tos desses i mpostos seri am exatamente como
Adam Smi th descreveu. Mas seri a uma grande i njusti a l anar um
i mposto excl usi vamente sobre os rendi mentos de uma cl asse soci al . Os
encargos do Estado devem ser suportados por todos, proporci onal mente
aos seus recursos: este um dos quatro pri nc pi os menci onados por
Adam Smi th que devem servi r de ori entao para toda a tri butao.
A renda pertence quel es que, depoi s de mui tos anos de sacri f ci os,
obti veram al gum di nhei ro e o apl i caram na compra de terras ou casas,
e seri a certamente uma transgresso do pri nc pi o da segurana da
propri edade que deveri a ser sagrado submet-l as a um i mposto
no eqi tati vo. de se l amentar que o i mposto do sel o, que onera a
transmi sso da propri edade terri tori al , seja um empeci l ho para que
esta l ti ma passe para as mos daquel es que poderi am torn-l a mai s
produti va. E, se consi derarmos a terra um el emento especi al mente
apto para suportar um i mposto excl usi vo, no somente di mi nui ri a de
preo para compensar o ri sco desse i mposto, como tambm, proporci o-
RICARDO
147
69 Wealth of Nations. Li vro Qui nto. Cap. I I .
*
(N. da Ed. I ngl esa.)
*
(Ed. Cannan, v. I I , p. 326).
70 Wealth of Nations. Li vro Qui nto. Cap. I I . v. I I , p. 328. (N. da Ed. I ngl esa.)
nal mente natureza i ndefi ni da e ao val or i ncerto desse ri sco, el a se
transformari a em objeto de especul ao, mai s prxi mo da natureza do
jogo do que o comrci o honesto. Nesse caso, provvel que a terra
venha a cai r nas mos daquel es que possuem mai s as qual i dades do
especul ador do que as do propri etri o prudente, capaz de expl orar a
terra com os mel hores resul tados.
OS ECONOMISTAS
148
CAPTULO XV
Impostos Sobre os Lucros
Os i mpostos sobre mercadori as geral mente consi deradas de l uxo
recaem excl usi vamente sobre aquel es que as consomem. Um i mposto
sobre o vi nho pago pel o consumi dor de vi nho. Um i mposto sobre
caval os de l uxo ou sobre as carruagens pago por aquel es que desfrutam
dessas sati sfaes e na exata proporo de sua quanti dade. Mas os
i mpostos sobre os gneros de pri mei ra necessi dade no afetam os seus
consumi dores proporci onal mente quanti dade consumi da, mas mui tas
vezes numa proporo mui to mai or. Um i mposto sobre o tri go, como
j assi nal amos,
71
no apenas afeta o fabri cante, na medi da em que el e
e sua fam l i a consomem tri go, mas al tera a taxa de l ucro e, portanto,
afeta o seu rendi mento. Tudo aqui l o que el eva o sal ri o reduz o l ucro
do capi tal . Portanto, todo i mposto l anado sobre qual quer mercadori a
consumi da pel os trabal hadores tende a reduzi r a taxa de l ucro.
Um i mposto sobre os chapus el evar o preo dos chapus. Um
i mposto sobre os sapatos el evar o preo dos sapatos. Se i sso nos acon-
tecesse, o i mposto seri a fi nal mente pago pel o fabri cante: seus l ucros
cai ri am abai xo do n vel geral e el e abandonari a a ati vi dade. Um i mposto
parci al sobre os l ucros aumentar o preo da mercadori a sobre a qual
for l anado: um i mposto, por exempl o, sobre os l ucros do fabri cante
de chapus el evar o preo dos chapus, poi s, se forem tri butados os
seus l ucros e no os das demai s ati vi dades, a menos que el e el evasse
o preo dos chapus, seus l ucros cai ri am abai xo da taxa geral de l ucros,
e el e mudari a de ati vi dade.
Da mesma forma, um i mposto sobre os l ucros do agri cul tor el e-
vari a o preo do tri go; um i mposto sobre os l ucros do fabri cante de
149
71 V. supra, p. 84. (N. da Ed. I ngl esa.)
teci dos el evari a o preo destes, e se um i mposto proporci onal aos l ucros
fosse l anado sobre todas as ati vi dades, todas as mercadori as teri am o
seu preo el evado. Mas, se as mi nas que fornecem o metal com o qual o
nosso padro monetri o est consti tu do esti vessem l ocal i zadas no pa s,
e os l ucros daquel es que as expl orassem fosse tri butados, o preo das
mercadori as no se al terari a: cada i ndi v duo entregari a uma parte pro-
porci onal ao seu rendi mento e tudo permaneceri a como anteri ormente.
Se o di nhei ro no for tri butado e, portanto, puder conservar o
seu val or, enquanto os outros produtos forem tri butados e aumentarem
de val or, o fabri cante de chapus, o agri cul tor, o fabri cante de teci dos,
cada um empregando o mesmo capi tal e obtendo o mesmo l ucro, pagaro
i gual soma de i mpostos. Se o i mposto for de 100 l i bras, os chapus,
os teci dos e o tri go tero o seu val or acresci do de 100 l i bras. Se o
fabri cante de chapus ganhar 1 100 l i bras com os seus chapus, em
vez de 1 000, pagar como i mposto ao Governo 100 l i bras e, portanto,
conservar ai nda 1 000 l i bras para uti l i zar no seu prpri o consumo.
Mas, como os teci dos, o tri go e todas as demai s mercadori as devi do
mesma causa aumentaro de preo, el e no obter pelas suas 1 000
l i bras mai s do que antes obti nha com 910, e assi m contri bui r para
as necessi dades do Estado, reduzi ndo suas despesas. Pagando o i mposto
el e col ocar uma parte da produo da terra e do trabal ho do pa s
di sposi o do Governo, em vez de us-l a para si prpri o. Se, em vez
de gastar 1 000 l i bras, el e preferi sse acrescent-l as ao seu capi tal ,
veri fi cari a que a el evao dos sal ri os e do custo das matri as-pri mas
e mqui nas reduzi ri am sua poupana de 1 000 l i bras ao val or das 910
l i bras de antes.
Se o di nhei ro for tri butado, ou se por qual quer outra razo o seu
val or se al terar e todas as mercadori as permanecerem exatamente com
o mesmo preo que antes, os l ucros do fabri cante e do agri cul tor sero
os mesmos que anteri ormente: conti nuaro sendo 1 000 l i bras. E, como
cada um ter que pagar 100 l i bras ao Governo, fi caro apenas com
900 l i bras, passando a di spor de uma poro menor do produto da
terra e do trabal ho do pa s, quer a empreguem em uma ati vi dade
produti va ou i mproduti va. O Estado ganha exatamente o que el es per-
dem. No pri mei ro caso, o contri bui nte obteri a pel as 1 000 l i bras exa-
tamente a mesma quanti dade de bens que antes obti nha com 910. No
segundo, el e obteri a somente o que antes obti nha com 900 l i bras, poi s
o preo dos bens permaneceri a i nal terado, e el e teri a apenas 900 l i bras
para gastar. I sso se deve di ferena no montante do i mposto: no pri -
mei ro caso el e apenas 1/11 do seu rendi mento, e no segundo 1/10,
tendo o di nhei ro um val or di ferente em cada caso.
Mas, embora o di nhei ro no seja tri butado e seu val or no sofra
al terao, todas as mercadori as tero seu preo aumentado, mas em
di ferentes propores. Depoi s do l anamento do i mposto j no man-
tero umas em rel ao a outras o mesmo val or rel ati vo que antes do
OS ECONOMISTAS
150
i mposto. Numa parte anteri or deste trabal ho,
72
di scut amos os efei tos
sobre o preo das mercadori as, da di vi so do capi tal em fi xo e ci rcul ante,
ou mel hor, em capi tal durvel e perec vel . Mostramos que doi s fabri -
cantes poderi am empregar exatamente o mesmo montante de capi tal ,
e poderi am obter del e o mesmo montante de l ucros, mas que venderi am
suas mercadori as por somas mui to di ferentes de di nhei ro, na medi da
em que o capi tal que empregassem fosse rpi da ou l entamente consu-
mi do e reproduzi do. Um del es poderi a vender seus produtos por 4 mi l
l i bras, e o outro por 10 mi l , e ambos poderi am empregar 10 mi l l i bras
de capi tal e obter 20% de l ucro ou 2 mi l l i bras. O capi tal de um poderi a
consi sti r, por exempl o, de 2 mi l l i bras de capi tal ci rcul ante a ser re-
produzi do, e de 8 mi l em edi f ci os e mqui nas; o capi tal de outro, ao
contrri o, poderi a consi sti r de 8 mi l l i bras de capi tal ci rcul ante, e ape-
nas 2 mi l de capi tal fi xo em mqui nas e edi f ci os. Agora, se cada um
desses i ndi v duos fosse tri butado em 10% de seus rendi mentos, ou em
200 l i bras, o pri mei ro deveri a aumentar o preo de seus produtos de
10 mi l para 10 200 l i bras para obter em sua ati vi dade a taxa geral
de l ucro. O segundo seri a tambm obri gado a el evar o preo de seus
produtos, de 4 mi l para 4 200 l i bras. Antes do i mposto, os produtos
vendi dos por um desses fabri cantes val i a de 2 1/2 vezes mai s do que
os produtos do outro: depoi s do i mposto passaro a val er 2,42 vezes
mai s. Um dos produtos aumentar 2%; o outro, 5%. Conseqentemente,
um i mposto sobre o rendi mento, embora o di nhei ro manti vesse o seu
val or i nal terado, modi fi cari a os preos rel ati vos e o val or das merca-
dori as. I sso tambm seri a verdadei ro, se o i mposto reca sse sobre as
prpri as mercadori as em vez de ser l anado sobre os l ucros: desde que
fossem tri butadas em proporo ao val or do capi tal empregado em sua
produo, el as aumentari am na mesma proporo, qual quer que fosse
o seu val or e, portanto, no conservari am a mesma proporo que
antes. Uma mercadori a que aumentasse de 10 para 11 mi l l i bras, no
manteri a a mesma rel ao que antes, com outra que aumentasse de
2 para 3 mi l l i bras. Se, sob tai s ci rcunstnci as, o di nhei ro aumentasse
de val or, qual quer que fosse a causa, i sso no afetari a os preos das
mercadori as na mesma proporo. A mesma causa que reduzi ri a o
preo de uma de 10 200 para 10 mi l l i bras, ou menos de 2%, reduzi ri a
o preo de outra de 4 200 para 4 mi l l i bras, ou 4 3/4%. Se el as di mi -
nu ssem em qual quer outra proporo di ferente, os l ucros j no seri am
i guai s, poi s, para que fossem, quando o preo da pri mei ra al canasse 10
mi l l i bras, o da segunda deveri a ser 4 mi l e, quando o preo da pri mei ra
fosse 10 200 l i bras, o da outra deveri a ser 4 200 l i bras.
A consi derao desse fato nos permi ti r entender um pri nc pi o
mui to i mportante, que, segundo crei o, no tem recebi do a devi da aten-
RICARDO
151
72 V. supra, p. 22-26. (N. da Ed. I ngl esa.)
o. Trata-se do segui nte: num pa s onde no h i mpostos, a al terao
do val or do di nhei ro devi do sua escassez ou abundnci a atua na
mesma proporo sobre o preo das mercadori as, poi s, se uma del as,
na val or de 1 000 l i bras, aumentar para 1 200 ou di mi nui r para 800
l i bras, outra mercadori a no val or de 10 mi l l i bras aumentar para 12
mi l ou di mi nui r para 8 mi l l i bras. Mas, num pa s onde os preos
aumentam arti fi ci al mente devi do aos i mpostos, a abundnci a de di -
nhei ro decorrente de um afl uxo do exteri or, ou a sua exportao e
conseqente escassez decorrente da demanda estrangei ra, no atuam
na mesma proporo sobre os preos de todas as mercadori as: al gumas
aumentam ou di mi nuem em 5, 6 ou 12%, enquanto outras em 3, 4 ou
7%. Num pa s onde no exi sti ssem i mpostos, e o di nhei ro di mi nu sse
de val or, a sua abundnci a em todos os mercados produzi ri a efei tos
semel hantes em cada um del es. Se a carne aumentasse 20%, o po, a
cerveja, os sapatos, o trabal ho e todas as demai s mercadori as tambm
aumentari am 20%. necessri o que i sso acontea para que cada ati -
vi dade tenha a mesma taxa de l ucro. Mas i sso j no vl i do quando
qual quer uma dessas mercadori as tri butada. Se, nesse caso, todas
as mercadori as aumentassem em proporo desval ori zao do di -
nhei ro, os l ucros passari am a ser desi guai s: no caso das mercadori as
tri butadas, os l ucros se el evari am aci ma do n vel geral , e o capi tal se
desl ocari a de uma ati vi dade para outra, at que se restabel ecesse o
equi l bri o de l ucros, o que somente aconteceri a depoi s que os preos
rel ati vos fossem al terados.
No expl i cari a esse pri nc pi o os di ferentes efei tos que se obser-
varam no preo das mercadori as em conseqnci a da al terao do val or
do di nhei r o dur ante a r estr i o bancr i a? quel es que ar gumenta-
vam que o di nhei r o for a depr eci ado devi do gr ande abundnci a de
papel -moeda em ci rcul ao, se objetava que, se i sso fosse verdade,
todas as mercadori as deveri am ter aumentado na mesma proporo.
Mas veri fi cava-se que al gumas ti nham vari ado de preo mui to mai s
do que outras e, portanto, se concl u a que a el evao de preos era
devi da a qual quer coi sa que afetava o val or das mercadori as, e no a
qual quer al terao no val or da moeda. Parece, contudo, que, como vi -
mos, num pa s onde as mercadori as so tri butadas, el as no vari am
de preo na mesma proporo como resul tado de uma queda ou el evao
do val or da moeda.
Se, exceo dos l ucros dos agri cul tores, os de todas as demai s
ati vi dades fossem tri butados, todos os bens aumentari am de val or mo-
netri o, exceto os produtos agr col as. O agri cul tor teri a o mesmo ren-
di mento em termos de tri go que antes, e venderi a seu produto tambm
pel o mesmo preo em di nhei ro. Mas, como seri a obri gado a pagar um
preo adi ci onal por todas as mercadori as, exceo do tri go que con-
sumi sse, i sso representari a para el e um i mposto sobre suas despesas.
Uma al terao no val or do di nhei ro tambm no al i vi ari a o peso desse
OS ECONOMISTAS
152
i mposto, poi s i sso poderi a ocasi onar um retorno do preo das merca-
dori as para o seu n vel anteri or, mas a mercadori a no tri butada di -
mi nui ri a mai s al m do seu n vel anteri or. Portanto, embora o agri cul tor
adqui ri sse as mercadori as por seu preo anteri or, di spori a de menos
di nhei ro para compr-l as.
O propri etri o da terra tambm se encontrari a na mesma si tua-
o: el e teri a o mesmo tri go e a mesma renda em di nhei ro que ante-
ri ormente, se todas as mercadori as aumentassem de preo e o di nhei ro
manti vesse o mesmo val or. E obteri a o mesmo tri go, mas uma renda
menor em di nhei ro, se todas as mercadori as permanecessem com preos
i nal terados. Assi m, em qual quer dos casos, embora o seu rendi mento
no fosse di retamente tri butado, i ndi retamente el e estari a contri bui ndo
para o seu pagamento.
Mas suponhamos que os l ucros do agri cul tor tambm fossem tri -
butados. Nesse caso el e estari a na mesma si tuao que os outros ne-
goci antes: os seus produtos agr col as aumentari am de tal forma que
el e obteri a a mesma recei ta monetri a depoi s de pagar o i mposto, mas
pagari a um preo adi ci onal por todas as mercadori as que consumi sse,
i ncl usi ve os produtos agr col as.
Mas a si tuao do propri etri o da terra seri a di ferente. O i mposto
sobre os l ucros de seu arrendatri o o benefi ci ari a na mesma medi da
em que fosse i ndeni zado pel o aumento de preo na compra dos produtos
manufaturados, se el es aumentassem de preo; e teri a o mesmo ren-
di mento monetri o se, em conseqnci a de uma el evao do val or do
di nhei ro, as mercadori as fossem vendi das por seu preo anti go. Um
i mposto sobre os l ucros do agri cul tor no um tri buto proporci onal
produo bruta da terra, mas si m produo l qui da, depoi s do paga-
mento da renda, dos sal ri os e de todos os demai s encargos. Como os
cul ti vadores dos di ferentes ti pos de terra, n 1, 2 e 3, empregam exa-
tamente o mesmo montante de capi tal , el es obtero exatamente os
mesmos l ucros, qual quer que seja a quanti dade da proporo bruta
que um possa obter a mai s do que os outros, e, conseqentemente,
sero tri butados da mesma manei ra. Suponhamos que a produo bruta
da terra de qual i dade n 1 seja 180 quarters, a da n 2, 170, e a da
n 3, 160, e cada uma seja tri butada em 10 quarters. A di ferena entre
a produo da n 1, da n 2 e da n 3, depoi s de pagos os i mpostos,
ser a mesma que antes, poi s se a n 1 for reduzi da para 170, a n 2
para 160 e a n 3 para 150 quarters, a di ferena entre a n 3 e a n
1 ser a mesma que antes e i gual a 20 quarters, e entre a n 3 e a n
2, i gual a 10 quarters. Se, depoi s do i mposto, os preos do tri go e de
todas as demai s mercadori as permanecessem os mesmos que antes, a
renda monetri a, assi m como a renda em tri go, conti nuari am i nal te-
radas. Mas, se o preo do tri go e o de todas as demai s mercadori as
aumentasse devi do ao i mposto, a renda monetri a tambm aumentari a
na mesma proporo. Se o preo do tri go fosse 4 l i bras por quarter, a
RICARDO
153
renda da terra n 1 seri a 80 l i bras, e a da n 2, 40. Mas, se o tri go
aumentasse em 5%, passando para 4, 4s., a renda tambm aumentari a
em 5%, poi s 20 quarters de tri go val eri am 84 l i bras, e 10 quarters, 42.
Portanto, de qual quer forma o propri etri o de terra no seri a afetado
por tal i mposto. Um i mposto sobre os l ucros do capi tal no al tera a
renda em termos de tri go e, portanto, a renda em di nhei ro vari a com
o preo do tri go; mas um i mposto sobre produtos agr col as ou os d zi mos
nunca dei xa de afetar a renda em termos de tri go, embora, geral mente,
dei xe i nal terada a renda monetri a. Noutra parte deste trabal ho,
73
j
assi nal ei que, se fosse l anado um i mposto do mesmo montante em
di nhei ro sobre todas as terras cul ti vadas, sem di sti no dos seus di -
versos graus de ferti l i dade, el e seri a mui to pouco eqi tati vo, poi s si g-
ni fi cari a um l ucro para o propri etri o das terras mai s frtei s. El evari a
o preo do tri go proporci onal mente ao encargo suportado pel o agri cul tor
da terra menos frti l . Mas, sendo esse aumento de preo obti do com
o aumento na produo da terra de mai or ferti l i dade, os agri cul tores
dessas terras seri am favoreci dos enquanto durasse o arrendamento, e,
aps o seu trmi no, a vantagem i ri a para o propri etri o da terra, sob
a forma de um aumento da renda. O efei to de um i mposto si mi l ar
sobre os lucros do agri cul tor exatamente o mesmo: el e aumenta a
renda monetri a dos propri etri os da terra, se o di nhei ro manti ver o
mesmo val or. Mas como os l ucros de todos os outros negci os so tam-
bm tri butados e, portanto, o preo de todos os outros, assi m como o
do tri go, aumentam, o propri etri o da terra perder, pel o aumento de
preo dos produtos e do tri go nos quai s sua renda gasta, aqui l o que
obteve pel o aumento da renda. Se o di nhei ro aumentasse de val or, e
se todos os produtos, aps um i mposto sobre os l ucros do capi tal , vol -
tassem para seus preos anteri ores, a renda seri a a mesma que antes.
O propri etri o da terra receberi a a mesma renda monetri a e comprari a
todas as mercadori as por seus preos anteri ores. Portanto, em todos
os casos, conti nuari a sem pagar i mpostos.
74
A si tuao curi osa. Um i mposto sobre os l ucros do agri cul tor
no si gni fi ca que l he seja i mposta uma carga fi scal mai or do que se
tai s l ucros esti vessem i sentos de i mpostos, e o propri etri o da terra
tem grande i nteresse em que seu arrendatri o seja tri butado, poi s
somente assi m el e prpri o ser i sento.
Um i mposto sobre os l ucros do capi tal tambm afetari a os aci o-
ni stas, se o preo de todas as mercadori as aumentasse em proporo
ao i mposto, embora os di vi dendos no fossem tri butados. Mas se, devi do
a al teraes no val or do di nhei ro, todas as mercadori as vol tassem a
OS ECONOMISTAS
154
73 V. supra, p. 96. (N. da Ed. I ngl esa.)
74 Se apenas os l ucros dos agri cul tores fossem tri butados, e o mesmo no acontecesse com os
demai s capi tal i stas, i sso seri a al tamente vantajoso para os propri etri os de terra. I sso
representari a, na real i dade, um i mposto sobre os consumi dores de produtos agr col as, parte
em benef ci o do Estado e parte em benef ci o dos propri etri os de terra.
seu anti go preo, o aci oni sta nada pagari a de i mposto; el e comprari a
as suas mercadori as ao mesmo preo, e receberi a os mesmos di vi dendos,
em termos monetri os.
Se se admi ti r que, l anando um i mposto sobre os l ucros de um
fabri cante, o preo de seus produtos aumentari a, para col oc-l o em p
de i gual dade com os demai s fabri cantes, e que tri butando os l ucros de
doi s fabri cantes, o mesmo aconteceri a com os respecti vos preos, no
compreendo como se pode duvi dar de que, tri butando os l ucros de todos
os fabri cantes, os preos de todos os produtos aumentari am, desde que
a mi na fornecedora de di nhei ro esti vesse l ocal i zada neste pa s e con-
ti nuasse i senta de i mpostos. Porm, como o di nhei ro ou o padro mo-
netri o uma mercadori a i mportada, os preos de todos os produtos
no poderi am aumentar, poi s i sso no poderi a acontecer a no ser
medi ante uma quanti dade adi ci onal de di nhei ro,
75
o qual no poderi a
ser obti do em troca de mercadori as caras, como j se demonstrou an-
teri ormente. Se, no entanto, tal aumento se veri fi casse, no poderi a
ser permanente, poi s i sso teri a uma forte repercusso sobre o comrci o
exteri or. Em troca das mercadori as i mportadas no poder amos expor-
tar produtos caros e, portanto, durante certo tempo conti nuar amos
comprando, embora tendo cessado de vender; exportar amos di nhei ro
ou l i ngotes at que os preos rel ati vos das mercadori as fossem apro-
xi madamente os mesmos que antes. Parece-me absol utamente certo
que um i mposto adequadamente l anado sobre os l ucros, em l ti ma
anl i se, fari a bai xar o preo das mercadori as, tanto naci onai s como
estrangei ras, para o mesmo preo em di nhei ro que el as ti nham antes
da tri butao.
Na medi da em que os i mpostos sobre os produtos agr col as, os
d zi mos, os i mpostos sobre os sal ri os e sobre os gneros de pri mei ra
necessi dade provoquem uma queda nos l ucros, vi sto que aumentam
os sal ri os, todas essas formas de tri butao produzi ro os mesmos
efei tos, embora com di ferentes graus de i ntensi dade.
A i nveno de mqui nas que benefi ci am os produtos naci onai s
RICARDO
155
75 Consi derando essa questo mai s um detal he, duvi do que seja necessri o mai s di nhei ro
para fazer ci rcul ar a mesma quanti dade de mercadori as, se os seus preos forem aumentados
devi do tri butao e no pel a di fi cul dade de produo. Suponhamos que sejam vendi dos
100 mi l quarters de tri go num determi nado di stri to e em determi nada poca a 4 l i bras
por quarter, e que, em conseqnci a de um i mposto di reto de 8 s. por quarter, o tri go
aumentari a para 4 8 s. Crei o que seri a necessri a a mesma quanti dade de di nhei ro, e
no mai s, para fazer ci rcul ar o tri go a esse preo mai s el evado. Poi s, se antes eu comprava
11 quarters de tri go a 4 l i bras por quarter, em conseqnci a do i mposto, sou obri gado a
reduzi r meu consumo para 10 quarters, no necessi to de mai s di nhei ro, uma vez que em
qual quer caso pagarei 44 l i bras pel o meu tri go. Na real i dade, o pbl i co consumi ri a menos
1/11 e essa quanti dade seri a consumi da pel o Governo. O di nhei ro necessri o para a sua
compra provi ri a dos 8 s. por quarter, arrecadados dos agri cul tores sob a forma de i mposto,
mas a soma obti da seri a ao mesmo tempo paga a estes l ti mos pel o seu tri go. Portanto,
o i mposto , na real i dade, um i mposto em espci e, e no exi gi ri a o emprego de mai s
di nhei ro, ou, se al gum di nhei ro fosse necessri o, seri a to pouco que sem dvi da poderi a
ser desprezado.
tende sempre a aumentar o val or rel ati vo do di nhei ro e, portanto, a
encorajar as i mportaes. Todos os i mpostos, todos os obstcul os cres-
centes, tanto para o fabri cante como para o agri cul tor, tendem, ao
contrri o, a reduzi r o val or rel ati vo do di nhei ro e, portanto, a esti mul ar
sua exportao.
OS ECONOMISTAS
156
CAPTULO XVI
Impostos Sobre Salrios
Os i mpostos sobre os sal ri os fazem com que estes se el evem e,
portanto, reduzem a taxa de l ucros do capi tal . J vi mos que um i mposto
sobre os gneros de pri mei ra necessi dade, aumentando os preos de
tai s produtos, ocasi onar um aumento de sal ri os. A ni ca di ferena
entre um i mposto sobre os gneros de pri mei ra necessi dade e um i m-
posto sobre os sal ri os que o pri mei ro ser necessari amente acom-
panhado por um aumento do preo de tai s gneros, mas o segundo
no. Um i mposto sobre os sal ri os no i nci de sobre os aci oni stas nem
sobre os propri etri os de terra, nem sobre qual quer outra cl asse, sal vo
sobre aquel es que empregam trabal hadores. Um i mposto sobre os sa-
l ri os no passa de um i mposto sobre os l ucros. Um i mposto sobre os
gneros de pri mei ra necessi dade em parte um i mposto sobre os l ucros,
e em parte um i mposto sobre os consumi dores ri cos. Os efei tos resul -
tantes, em l ti ma anl i se, de tai s i mpostos so exatamente os mesmos
que resul tam de um i mposto di reto sobre os l ucros.
Tentei mostrar no Li vro Pri mei ro, di z Adam Smi th, que os
sal ri os das cl asses i nferi ores de trabal hadores so necessari a-
mente determi nados por duas di ferentes ci rcunstnci as: a de-
manda de trabal ho e o preo mdi o ou normal dos al i mentos. A
demanda de trabal ho, na medi da em que crescente, estaci onri a
ou decrescente, ou na medi da em que exi ge uma popul ao cres-
cente, estaci onri a ou decrescente, regul a a subsi stnci a do tra-
bal hador, e determi na o seu grau de abundnci a, frugal i dade ou
escassez. O preo normal ou mdio dos al i mentos determi na a
quanti dade de di nhei ro que o trabal hador deve ganhar para poder
garanti r para si , de um ano para outro, esse n vel de subsi stnci a
com abundnci a, frugal i dade ou escassez. Enquanto a demanda
157
de trabal ho e o preo dos al i mentos permanecerem i nal terados,
um i mposto di reto sobre os sal ri os no ter outro efei to seno
el ev-l os um pouco aci ma do prpri o i mposto.
76
Buchanan faz duas objees a essa proposi o, tal como Smi th
a apresenta. Em pri mei ro l ugar, nega que os sal ri os em di nhei ro
sejam determi nados pel o preo dos al i mentos; em segundo l ugar, nega
que um i mposto sobre os sal ri os el evari a o preo do trabal ho. Sobre
o pri mei ro ponto, a argumentao de Buchanan a segui nte, de acordo
com a pgi na 59:
77
Como j foi observado, os sal ri os no consi stem em di nhei ro,
mas naqui l o que o di nhei ro pode comprar, i sto , al i mentos e
outros produtos de pri mei ra necessi dade, e a parcel a do fundo
comum concedi da ao trabal hador ser sempre proporci onal ofer-
ta. Onde os al i mentos so baratos e abundantes, o seu qui nho
ser mai or; e onde so caros e escassos, ser menor. O seu sal ri o
ser sempre correspondente sua justa parti ci pao, e no poder
proporci onar-l he mai s. Na real i dade, Smi th e mui tos outros au-
tores argumentam que o preo em di nhei ro do trabal ho regul ado
pel o preo em di nhei ro dos al i mentos, e quando estes aumentam
de preo, os sal ri os aumentam na mesma proporo. Mas est
cl aro que o preo do trabal ho no tem uma rel ao necessri a
com o preo dos al i mentos, uma vez que depende total mente da
oferta de trabal hadores em comparao com a sua demanda. Al m
di sso, necessri o observar que o preo el evado dos al i mentos
i ndi cador certo de uma oferta defi ci ente, e i sso provoca nor-
mal mente o retardamento do seu consumo. Uma oferta menor
de al i mentos, parti l hada pel o mesmo nmero de consumi dores,
evi dentemente si gni fi car para cada um uma parcel a menor, e
o trabal hador ser obri gado a suportar sua parte na escassez
comum. Para di stri bui r esse fardo eqi tati vamente e para evi tar
que os trabal hadores consumam a mesma quanti dade de produtos
de subsi stnci a que antes, os preos aumentam. Mas, ao que
parece, os sal ri os devem acompanhar esse aumento, para que
os trabal hadores possam adqui ri r a mesma quanti dade de uma
mercadori a mai s escassa. Assi m, a natureza estari a contrari ando
seus prpri os fi ns: pri mei ro, el evari a o preo dos al i mentos para
reduzi r o consumo, e depoi s, el evari a os sal ri os para dar aos
trabal hadores o mesmo supri mento que antes.
Nessa argumentao de Buchanan parece-me haver uma grande
OS ECONOMISTAS
158
76 SMI TH, Adam. Op. cit. Li vro Qui nto. Cap. I I , pt. I I , art. I I I . v. I I , p. 348. Os gri fos so
de Ri cardo. (N. da Ed. I ngl esa.)
77 De acordo com a edi o de Buchanan de Wealth of Nations. v. I V. Observaes. Os gri fos
so de Ri cardo. (N. da Ed. I ngl esa.)
mi stura de verdade e erro. Como uma oferta defi ci ente s vezes ocasi ona
preos mui to el evados para os al i mentos, Buchanan concl ui que estes
l ti mos i ndi cam com certeza a exi stnci a da pri mei ra. El e atri bui ex-
cl usi vamente a uma causa o que pode resul tar de vri as. No resta
dvi da que, no caso de uma oferta defi ci ente, a quanti dade a ser di -
vi di da entre um mesmo nmero de consumi dores ser menor e cada
um receber uma parcel a menor. Para reparti r essas pri vaes eqi -
tati vamente e para evi tar que os trabal hadores consumam a mesma
quanti dade de al i mentos que antes, os preos se el evam. Portanto,
deve-se concordar com Buchanan que qual quer aumento no preo dos
al i mentos, ocasi onado por uma oferta defi ci ente, no el evar necessa-
ri amente o sal ri o monetri o do trabal hador, poi s o consumo deve ser
retardado, o que somente ser obti do reduzi ndo o poder de compra
dos consumi dores. Mas o fato de que, devi do a uma oferta defi ci ente,
o preo dos al i mentos se el eve, no autori za concl ui r, como parece fazer
Buchanan, que no possa haver uma oferta abundante, acompanhada de
um preo el evado; e no si mpl esmente um preo el evado s em rel ao
ao di nhei ro, mas tambm em rel ao a todas as outras coi sas.
O preo natural das mercadori as, o que em l ti ma anl i se de-
termi na o seu preo de mercado, depende da faci l i dade de produo,
mas a quanti dade produzi da no proporci onal a essa faci l i dade. Em-
bora as terras que se encontram atual mente cul ti vadas sejam mui to
i nferi ores s terras cul ti vadas trs scul os atrs, e, portanto, a di fi -
cul dade de produo tenha aumentado, quem pode duvi dar de que a
quanti dade produzi da atual mente mui to mai or do que a produzi da
anteri ormente? No somente um preo el evado compat vel com uma
oferta em aumento, como raramente i sso dei xa de acontecer. Se, por-
tanto, em conseqnci a do i mposto ou da di fi cul dade de produo, o
preo dos al i mentos aumentasse e a quanti dade no di mi nu sse, os
sal ri os monetri os do trabal hador aumentari am, poi s, como Buchanan
corretamente observou, Os sal ri os no consi stem em di nhei ro, mas
naqui l o que o di nhei ro pode comprar, i sto , al i mentos e outros gneros
de pri mei ra necessi dade, e a parcel a do fundo comum concedi da ao
trabal hador ser sempre proporci onal oferta.
Em rel ao ao segundo ponto, ou seja, se um i mposto sobre os
sal ri os aumentari a o preo do trabal ho, Buchanan di z:
Depoi s que o trabal hador recebeu uma justa recompensa por
seu trabal ho, como poder recl amar do patro uma i ndeni zao
pel os i mpostos que, em segui da, ser obri gado a pagar? No exi ste
nenhuma l ei nem pri nc pi o soci al que autori ze tal procedi mento.
Depoi s que o trabal hador recebeu seu sal ri o, a el e compete ad-
mi ni str-l o, e el e deve, na medi da do poss vel , suportar todos os
encargos que ti ver assumi do, poi s evi dente que no h nenhuma
RICARDO
159
forma de forar aquel es que j l he pagaram o preo justo do seu
trabal ho a reembol s-l o do i mposto.
78
Buchanan ci tou, aprovando deci di damente, o segui nte trecho do
l i vro de Mal thus sobre a popul ao, que me parece responder sati sfa-
tori amente sua prpri a objeo:
O preo do trabal ho, quando nada o i mpede de ati ngi r o seu
n vel natural , um barmetro pol ti co da mai or i mportnci a, que
expri me a rel ao entre a oferta e a demanda de al i mentos, entre
a quanti dade a ser consumi da e o nmero de consumi dores. E,
consi derado uma mdi a, i ndependentemente de ci rcunstnci as
aci dentai s, el e, al m di sso, expressa com cl areza as necessi dades
da soci edade em rel ao popul ao, i sto , seja qual for o nmero
de fi l hos por fam l i a necessri o para manter exatamente a atual
popul ao, o preo do trabal ho ser o estri tamente necessri o
para manter esse nmero, ou estar aci ma ou abai xo del e, de
acordo com o estado em que se encontre o fundo para a manu-
teno dos trabal hadores, quer o seu nmero se mantenha esta-
ci onri o, quer esteja crescendo ou di mi nui ndo. Porm, em vez de
consi derar esta questo por esse pri sma, devemos faz-l o como
al go que se pode aumentar ou di mi nui r vontade, como al go
que depende pri nci pal mente dos ju zes de paz de Sua Majestade.
Quando um aumento no preo dos al i mentos j i ndi ca que a
demanda supera a oferta, e para que o trabal hador tenha as
mesmas condi es que antes, aumenta-se o preo do trabal ho,
i sto , aumenta-se a demanda, nos surpreendemos com novos au-
mentos do preo dos al i mentos. Em rel ao a i sso, nos comportamos
mais ou menos como se, num barmetro comum, quando o mercri o
i ndi casse tempestade, o fi zssemos vol tar fora para bom tempo
e fi cssemos ento mui to admi rados por conti nuar chovendo.
79
O preo do trabal ho expressa cl aramente as necessi dades da so-
ci edade em rel ao popul ao; el e ser estri tamente sufi ci ente para
manter a popul ao tal como exi ge a si tuao do fundo para a manuteno
dos trabal hadores. Se antes os salri os dos trabal hadores fossem estri ta-
mente sufi ci entes para sati sfazer as necessi dades da popul ao, depoi s
do i mposto el es dei xari am de ser, uma vez que os trabal hadores j no
di sporo dos mesmos recursos para manter suas fam lias. Como a demanda
se mantm, o preo do trabal ho se el evar, e somente tal el evao far
com que a oferta se conserve no mesmo n vel .
No exi ste coi sa mai s comum do que os chapus ou o mal te aumen-
OS ECONOMISTAS
160
78 Edi o de Buchanan de Wealth of Nations. v. I I I , p. 338, nota. (N. da Ed. I ngl esa.)
79 Ci tado por Buchanan (ib.,v. I V, p. 62-63) do Essay on Population. 3 ed., 1806. v. I I , p.
165-166. (N. da Ed. I ngl esa.)
tarem de preo ao serem tri butados. El es aumentam porque, se i sso
no acontecesse, a oferta necessri a no seri a manti da. O mesmo acon-
tece com o trabal ho quando o sal ri o tri butado: seu preo se el eva,
poi s, caso contrri o, no seri a poss vel manter a popul ao desejada.
No admi ti ri a o prpri o Buchanan o que se pretende provar, quando
afi rma que,
Se o trabal hador se vi sse real mente reduzi do ao meramente
necessri o para a sua subsi stnci a, no poderi a suportar novas
redues do seu sal ri o, poi s, nessas condi es, no poderi a per-
petuar sua prpri a descendnci a.?
80
Suponhamos que as condi es de um pa s fossem tai s que os
trabal hadores mai s pobres devessem no somente manter sua prpri a
descendnci a como tambm aument-l a. Os seus sal ri os seri am de-
termi nados de acordo com esse fato. Poderi am el es mul ti pl i car-se no
n vel desejado se um i mposto reti rasse uma parte de seus sal ri os
reduzi ndo-os ao estri tamente necessri o para sobrevi ver?
Sem dvi da uma mercadori a tri butada no aumentar de preo
em proporo ao i mposto, se a demanda por el a di mi nui r, e sua quan-
ti dade no puder ser reduzi da. Se o di nhei ro metl i co ti vesse uma
ci rcul ao general i zada, seu val or por um per odo consi dervel
no aumentari a devi do a um i mposto, em proporo magni tude desse
i mposto, porque a um preo mai s el evado a demanda di mi nui ri a e a
quanti dade no sofreri a reduo. No resta dvi da de que a mesma
causa, freqentemente, i nfl uenci a o sal ri o: o nmero de trabal hadores
no pode ser aumentado ou reduzi do em proporo ao aumento ou
di mi nui o do fundo desti nado a empreg-l os. Mas no caso suposto
no ocorre necessari amente uma reduo da demanda por trabal ho,
e, se i sso ocorresse, a demanda no se reduzi ri a em proporo ao i m-
posto. Buchanan se esquece de que o montante arrecadado pel o i mposto
empregado pel o Governo para manter trabal hadores, embora i mpro-
duti vos, mas que, de qual quer forma, so trabal hadores. Se o trabal ho
no aumentasse de preo quando o sal ri o fosse tri butado, ocorreri a
um grande aumento da concorrnci a por trabal ho, porque no tendo
os capi tal i stas que pagar esse i mposto, di spori am dos mesmos fundos
para empregar trabal hadores, enquanto o Governo que arrecadou o
i mposto teri a sua di sposi o um fundo adi ci onal para o mesmo fi m.
O Governo e os parti cul ares se tornari am concorrentes, e a conseqnci a
de tal concorrnci a seri a uma el evao do preo do trabal ho. Apenas
o mesmo nmero de trabal hadores conti nuari a sendo empregado, mas
recebendo sal ri os mai ores.
Se o i mposto fosse l anado di retamente sobre os capi tal i stas, seu
RICARDO
161
80 Edi o de Buchanan de Wealth of Nations. v. I I I , p. 338, nota. (N. da Ed. I ngl esa.)
fundo para a manuteno do trabal ho seri a reduzi do na mesma pro-
poro em que o fundo do Governo seri a aumentado para o mesmo
propsi to; portanto, no ocorreri a um aumento de sal ri os, poi s, embora
a demanda se manti vesse, a concorrnci a no seri a a mesma. Se, uma
vez l anado o i mposto, o Governo i medi atamente exportasse o montante
arrecadado com um subs di o a um pa s estrangei ro, e se, em conse-
qnci a, esses fundos fossem desti nados ao pagamento de trabal hadores
estrangei ros em vez dos i ngl eses , tai s como sol dados, mari nhei ros
etc. etc., ento haveri a, sem dvi da al guma, uma enorme demanda
por trabal ho e, embora tri butados, os sal ri os no necessari amente
aumentari am. Mas o mesmo ocorreri a se o i mposto fosse l anado sobre
as mercadori as de consumo, sobre os l ucros do capi tal , ou se a mesma
soma ti vesse si do arrecadada de qual quer outro modo para cobri r esse
subs di o, i sto , uma menor quanti dade de trabal ho seri a empregada
no pa s. Num dos casos i mpede-se que os sal ri os aumentem; noutro
so necessari amente obri gados a bai xar. Mas suponhamos que o mon-
tante de um i mposto sobre os sal ri os, depoi s de arrecadado dos tra-
bal hadores, fosse gratui tamente entregue a seus empregadores: i sso
aumentari a seu fundo monetri o para a manuteno do trabal ho, mas
no aumentari a nem as mercadori as nem o trabal ho. Conseqente-
mente fari a aumentar a concorrnci a entre os empregadores de tra-
bal ho, e, em l ti ma anl i se, o i mposto no ocasi onari a nenhuma perda
nem ao patro nem ao empregado. O patro pagari a um preo mai or
pel o trabal ho: o adi ci onal que os trabal hadores recebessem como sal ri o
seri a pago ao Governo como um i mposto, e, por sua vez, seri a devol vi do
aos patres. Mas no devemos esquecer que os i mpostos arrecadados
so em geral gastos perdul ari amente e que so sempre obti dos em
detri mento da comodi dade e da sati sfao do povo, e normal mente di mi -
nuem o capi tal ou retardam sua acumulao. Di mi nui ndo o capi tal , os
i mpostos tendem a reduzi r o fundo real desti nado manuteno do tra-
bal ho e, portanto, a reduzi r a demanda real deste l ti mo. Os i mpostos,
portanto, na medi da em que reduzem o capi tal real do pa s, di mi nuem
a demanda de trabal ho e, conseqentemente, o efei to provvel do i mposto
sobre os sal ri os, embora esse efei to no se veri fi que necessari amente
nem seja excl usi vo dos i mpostos sobre os sal ri os, que, ai nda que estes
l ti mos aumentem, esse aumento no seja exatamente i gual ao i mposto.
Como j vi mos, Adam Smi th concorda pl enamente que o efei to
de um i mposto sobre os sal ri os seri a o de aumentar estes num mon-
tante pel o menos i gual ao i mposto, e seri a pago pel o empregador de
trabal ho, di reta ou i ndi retamente. At aqui ns concordamos, mas di -
feri mos essenci al mente sobre a ao posteri or de tal i mposto.
Um i mposto di reto sobre os sal ri os, di z Adam Smi th, em-
bora possa ser pago pel o trabal hador, no propri amente pago
por el e; pel o menos se a demanda de trabal ho e o preo mdi o
OS ECONOMISTAS
162
dos al i mentos se manti verem no mesmo n vel antes e depoi s do
l anamento do i mposto. Em todos esses casos, no somente um
i mposto, mas al go mai s do que o i mposto, seri a na real i dade
pago pel a pessoa que i medi atamente o empregasse. O pagamento
defi ni ti vo, de acordo com as ci rcunstnci as, recai ri a sobre di fe-
rentes pessoas. O aumento que um i mposto dessa espci e poderi a
ocasi onar nos sal ri os dos trabal hadores fabri s seri a adi antado
pel o patro, o qual estaria autorizado e seria obrigado a lan-lo,
acrescido de um lucro, no preo de seus produtos.
81
O aumento
que tal i mposto ocasi onari a no sal ri o dos trabal hadores agr col as
seri a adi antado pel o arrendatri o que seri a obri gado a empregar
mai s capi tal para conservar o mesmo nmero de trabal hadores
que antes. Para recuperar esse capi tal mai or, juntamente com
uma taxa normal de lucro de capi tal , seri a necessri o que el e
reti vesse uma poro mai or (ou, o que o mesmo, o preo de
uma poro mai or) do produto da terra, e, conseqentemente,
deveri a pagar menos renda ao propri etri o da terra. O pagamento
defi ni ti vo dessa el evao de sal ri os recai ri a, nesse caso, sobre
o propri etri o da terra, conjuntamente com os lucros adicionais
do arrendatrio que os teria adiantado. Seja qual for o caso, um
i mposto di reto sobre os sal ri os dos trabal hadores deve ocasi onar,
a l ongo prazo, uma di mi nui o mai or da renda da terra e ao
mesmo tempo um mai or el evao do preo dos produtos manu-
faturados do que ocasi onari a se a tri butao num montante i gual
a este i mposto i nci di sse em parte sobre a renda da terra e em
parte sobre os bens de consumo."
82
Nessa passagem Smi th argumenta que os sal ri os adi ci onai s pa-
gos pel os arrendatri os, em l ti ma anl i se, recai ri am sobre os propri e-
tri os da terra, os quai s receberi am menor renda. Mas, ao mesmo
tempo, sustenta que os sal ri os adi ci onai s pagos pel os fabri cantes oca-
si onari am uma el evao no preo dos produtos manufaturados e, por-
tanto, recai ri am sobre os consumi dores dessas mercadori as.
Mas suponhamos uma soci edade composta de propri etri os de
terra, fabri cantes, arrendatri os agr col as e trabal hadores. Admi tamos
que os trabal hadores sejam reembol sados pel o i mposto pago. Mas por
quem? Quem pagar aquel a parte que no recai sobre os propri e-
tri os da terra? Os fabri cantes no poderi am pagar nenhuma parte,
poi s, se o preo de suas mercadori as se el evasse em proporo aos
sal ri os adi ci onai s que pagassem, el es se encontrari am depoi s numa
RICARDO
163
81 Adam Smi th prossegue: O pagamento fi nal desse aumento de sal ri os, portanto, conjun-
tamente com o l ucro adi ci onal do patro, recai ri a sobre o consumi dor". (N. da Ed. I ngl esa.)
82 SMI TH, Adam. Op. cit., v. I I I , p. 337.
*
*
A ci tao refere-se edi o de Buchanan. Exi stem i nmeras i ncorrees na ci tao e os
gri fos so de Ri cardo. (N. da Ed. I ngl esa.)
si tuao mel hor do que antes do i mposto. Se os fabri cantes de teci dos,
de chapus, de sapatos etc. pudessem aumentar em 10% o preo de
seus produtos supondo que esses 10% fossem sufi ci entes para reem-
bol s-l os i ntegral mente da el evao de sal ri os , se, como di z Adam
Smi th, el es esti vessem autori zados e obri gados a l anar os sal ri os
adi ci onai s, acrescidos de um lucro, sobre o preo de seus produtos,
cada um del es poderi a consumi r a mesma quanti dade que antes de
produtos de outros fabri cantes e, portanto, no parti ci pari am de modo
al gum no pagamento do i mposto. Se o fabri cante de teci dos pagasse
mai s por seus chapus e sapatos, cobrari a tambm mai s por seus te-
ci dos. E se o fabri cante de chapus pagasse mai s por seus teci dos e
sapatos, receberi am mai s por seus chapus. Todas as mercadori as ma-
nufaturadas seri am ento compradas nas mesmas condi es que antes,
e enquanto o preo do tri go no se al terasse, como supe Adam Smi th,
e enquanto el es di spusessem de mai s di nhei ro para compr-l o, el es
seri am benefi ci ados e no prejudi cados pel o i mposto.
Assi m, se nem os trabal hadores nem os fabri cantes contri buem
para esses i mpostos e se os arrendatri os agr col as so tambm reem-
bol sados pel a reduo da renda, ento so os propri etri os da terra
que devem suportar i ntegral mente essa carga fi scal e tambm contri -
bui r para o aumento nos l ucros dos fabri cantes. Contudo, para que
i sso ocorra, el es deveri am consumi r todas as mercadori as manufatu-
radas no pa s, poi s o preo adi ci onal cobrado sobre a total i dade dos
produtos l i gei ramente superi or ao i mposto ori gi nal mente l anado so-
bre os trabal hadores empregados nas manufaturas.
Agora, ni ngum negar que o fabri cante de teci dos, de chapus
e todos os outros fabri cantes sejam consumi dores dos produtos uns
dos outros. Ni ngum col ocar em dvi da que os trabal hadores de todas
as categori as consomem sabo, teci dos, sapatos, vel as e vri as outras
mercadori as, sendo i mposs vel , portanto, que o peso total desses i m-
postos i nci da somente sobre os propri etri os de terra.
Mas, se os trabal hadores no pagam parte al guma do i mposto,
e mesmo assi m as mercadori as manufaturadas aumentam de preo,
os sal ri os devem subi r, no somente para compens-l os pel o i mposto,
mas tambm pel o aumento de preos dos produtos manufaturados de
pri mei ra necessi dade, os quai s, na medi da em que afetem os traba-
l hadores agr col as, sero uma causa a mai s para reduo da renda, e
na medi da em que afetem os trabal hadores das manufaturas, uma
causa para uma nova el evao no preo dos bens. Essa el evao no
preo dos produtos afetar novamente os sal ri os, e a ao e reao
se estendero sem l i mi te previ s vel , pri mei ro dos sal ri os sobre os pro-
dutos, e em segui da dos produtos sobre os sal ri os. Os argumentos
que sustentam essa teori a conduzem a essas concl uses absurdas, sendo
evi dente que tal pri nc pi o compl etamente i ndefensvel .
Todos os efei tos que so produzi dos sobre os l ucros do capi tal e
OS ECONOMISTAS
164
os sal ri os por uma el evao da renda e um aumento dos gneros de
pri mei ra necessi dade, com o desenvol vi mento natural da soci edade e
a crescente di fi cul dade de produo sero i gual mente decorrentes de
uma el evao dos sal ri os resul tantes da tri butao e, portanto, as
sati sfaes dos trabal hadores, assi m como as de seus empregadores,
sero reduzi das com o i mposto. E no s com esse i mposto em especi al ,
mas com qual quer outro que ati nja i gual montante, uma vez que todos
el es tendem a reduzi r o fundo desti nado manuteno do trabal ho.
O erro de Adam Smi th tem ori gem, em pri mei ro l ugar, na su-
posi o de que todos os i mpostos pagos pel o arrendatri o devem ne-
cessari amente recai r sobre o propri etri o da terra sob forma de uma
deduo na renda. A esse respei to j ti ve oportuni dade de me pronun-
ci ar detal hadamente e crei o ter mostrado a contento do l ei tor que,
desde que se apl i que um grande montante de capi tal na terra que no
paga renda, e uma vez que o resul tado obti do por esse capi tal que
determi na o preo dos produtos agr col as, no se pode fazer nenhuma
deduo na renda. Portanto, o arrendatri o no ser ressarci do por
um i mposto sobre os sal ri os, e, se o for, i sso dever ser efetuado
somando o i mposto ao preo dos produtos agr col as.
Se os i mpostos onerarem mai s pesadamente o arrendatri o, el e
poder aumentar o preo dos produtos agr col as para si tuar sua ati -
vi dade comerci al no mesmo n vel que as demai s. Mas um i mposto
sobre os sal ri os que no afetassem, a sua ati vi dade mai s que as outras,
no poderi a ser removi do ou compensado por um preo el evado dos
produtos agr col as, poi s a mesma razo que o i nduzi ri a a el evar o
preo do tri go, ou seja, a de compensar-se pel o pagamento do i mposto,
i nduzi ri a o fabri cante de teci dos a el evar o preo do pano, o fabri cante
de sapatos, o de chapus e o estofador a fazer o mesmo com os sapatos,
os chapus e os mvei s.
Se todos pudessem aumentar o preo de seus produtos de modo
a recuperar com l ucro o montante do i mposto, como todos so consu-
mi dores dos produtos uns dos outros, obvi o que o i mposto jamai s
seri a pago, poi s quem contri bui ri a se todos fossem compensados?
Espero, poi s, ter consegui do mostrar que qual quer i mposto que
tenha como efei to a el evao de sal ri os ser pago por uma reduo
dos l ucros e, portanto, um i mposto sobre os sal ri os na verdade um
i mposto sobre os l ucros.
Esse pri nc pi o, que tentei estabel ecer, da di vi so do produto do
trabal ho e do capi tal entre sal ri os e l ucros me parece to verdadei ro
que, excetuando-se os efei tos i medi atos, penso que seri a i ndi ferente se
os l ucros do capi tal ou sal ri os do trabal ho fossem tri butados. Tri bu-
tando os l ucros provavel mente se al terari a a taxa de cresci mento do
fundo para a manuteno do trabal ho, e os sal ri os tornar-se-i am des-
proporci onai s si tuao daquel e fundo, por serem mui to el evados. Tri -
butando os sal ri os, a recompensa paga ao trabal hador seri a tambm
RICARDO
165
desproporci onal si tuao do fundo, por ser mui to bai xa. No pri mei ro
caso, por uma queda, e no segundo, por uma el evao dos sal ri os mo-
netri os, o equi l bri o natural entre l ucros e salri os seri a restabel eci do.
Um i mposto sobre os sal ri os, portanto, no recai sobre o propri etri o da
terra, mas sobre os l ucros do capi tal . El e no autori za e obri ga o patro
a lan-l o, acresci do de um l ucro, sobre o preo de seus produtos, poi s
o patro no ser capaz de el evar seu preo e, portanto, dever arcar
total mente e sem compensao com o pagamento de tal i mposto.
83
Se os efei tos dos i mpostos sobre os sal ri os forem aquel es que
menci onei , el es no merecem a cr ti ca l anada por Smi th. El e di z a
respei to de tai s i mpostos:
Argumenta-se que, por el evar o preo do trabal ho, esses i m-
postos e outros da mesma espci e teri am arrui nado a mai ori a
das manufaturas hol andesas. I mpostos semel hantes, embora no
to pesados, exi stem na regi o de Mi l o, nos Estados de Gnova,
nos ducados de Mdena, Parma, Pl acnci a e Guastal l a e nos Es-
tados Ponti f ci os. Um autor francs de certa notori edade props
reformar as fi nanas de seu pa s substi tui ndo todos os outros
i mpostos por este que o mai s noci vo de todos. No h nada,
por mai s absurdo que seja, di zi a C cero, que no tenha si do afi r-
mado por al gum fi l sofo.
84
Em outra passagem el e assi nal a:
Os i mpostos sobre os gneros de pri mei ra necessi dade, por
aumentarem os sal ri os, tendem necessari amente a aumentar o
preo de todos os produtos, e conseqentemente a di mi nui r suas
vendas e seu consumo.
85
Mesmo que o pri nc pi o de Smi th fosse correto, esses i mpostos no
mereceri am a cr ti ca de que provocam um aumento no preo das merca-
dori as manufaturadas, poi s tal efei to seri a somente temporri o e no
traria nenhuma desvantagem para nosso comrci o exteri or. Se uma causa
qual quer provocasse um aumento no preo de al gumas mercadori as ma-
nufaturadas, sua exportao seri a bl oqueada ou mesmo el i mi nada. Mas,
se a mesma causa i nci di sse sobre todos os produtos manufaturados, o
efei to seri a meramente nomi nal e no i nterferi ri a em seus val ores rel ati vos
OS ECONOMISTAS
166
83 Say parece comparti l har a opi ni o general i zada sobre essa questo. Referi ndo-se ao tri go,
di z que da resul ta que o seu preo i nfl uenci a o preo de todas as demai s mercadori as.
Um arrendatri o agr col a, um fabri cante, ou um comerci ante empregam um certo nmero
de trabal hadores e todos consomem uma certa quanti dade de tri go. Se o preo do tri go
aumentar, el es sero obri gados a aumentar, em i gual proporo, o preo de seus produtos.
Op. cit., v. I . p. 255.
84 Li vro Qui nto. Cap. I I , pt. I I , art. I I , p. 359-360. (N. da Ed. I ngl esa.)
85 I b., v. I I , p. 357. (N. da Ed. I ngl esa.)
nem reduzi ri a em nada o est mul o para um comrci o de escambo, o
que todo o comrci o , na real i dade, seja externo ou i nterno.
J tentei demonstrar que, quando qual quer causa el eva o preo
de todas as mercadori as, os efei tos so quase si mi l ares a uma reduo
no val or do di nhei ro. Se o di nhei ro se desval ori za, o preo de todas as
mercadori as aumenta. E, se o efei to se l i mi ta a um s pa s, seu comrci o
exteri or ser afetado da mesma forma que uma el evao do preo das
mercadori as causada por um i mposto geral ; e, portanto, ao exami nar-
mos i sol adamente os efei tos do bai xo val or do di nhei ro em um pa s,
ns tambm estaremos exami nando os efei tos de um preo el evado
das mercadori as nesse pa s. Efeti vamente, Adam Smi th percebi a cl a-
ramente as semel hanas entre esses doi s casos e coerentemente argu-
mentava que a desval ori zao do di nhei ro, ou, como el e di z, da prata
na Espanha, devi do proi bi o de sua exportao, era al tamente pre-
judi ci al s manufaturas e ao comrci o externo espanhi s.
Mas essa reduo do val or da prata, a qual , por ser resul tante
da si tuao parti cul ar ou das i nsti tui es pol ti cas de um deter-
mi nado pa s, s nel e se veri fi ca, tem conseqnci as mui to i m-
portantes, que l onge de tenderem a tornar qual quer um real mente
ri co, tendem a tornar todos real mente pobres. A elevao do preo
monetrio de todos os produtos a qual, nesse caso, uma cir-
cunstncia peculiar daquele pas,
86
tende a desesti mul ar, em
mai or ou menor grau todas as i ndstri as naci onai s e a col ocar
as naes estrangei ras em condi es de fornecer a mai ori a dos
produtos em troca de uma menor quanti dade de prata do que
poderi am fazer os trabal hadores do prpri o pa s, e, em conse-
qnci a, vender mai s barato no s no mercado externo como no
mercado i nterno.
87
Uma das desvantagens, e suponho a ni ca, proveni ente de uma
desval ori zao da prata em um pa s, resul tante da abundnci a forada,
foi corretamente expl i cada por Smi th. Se as transaes com ouro e
prata fossem l i vres,
a prata e o ouro exportados no sai ri am gratui tamente do
pa s: antes fari am entrar nel e um i gual val or em mercadori as
de qual quer espci e. Tai s mercadori as no seri am excl usi va-
mente bens de l uxo e de preos el evados a serem consumi dos
por gente oci osa que nada produz em troca de seu consumo.
Como essa exportao extraordi nri a de ouro e prata no au-
mentari a nem a ri queza real nem o rendi mento das pessoas
RICARDO
167
86 Esse trecho no est gri fado na 1 ed. nem em Wealth of Nations. (N. da Ed. I ngl esa.)
87 SMI TH, Adam. Op. cit., v. I I , p. 278.
*
*
A refernci a da edi o de Buchanan. (N. da Ed. I ngl esa.)
oci osas, da mesma manei ra no aumentari a o seu consumo.
Provavel mente a mai or parte desses produtos, e certamente
uma parte del es, seri a consti tu da de matri as-pri mas, ferra-
mentas e al i mentos, para o emprego e manuteno das pessoas
l abori osas que reproduzi ri am com l ucro o val or i ntegral de
seu consumo. Uma parte do capi tal i nati vo da soci edade se
transformari a em capi tal ati vo e col ocari a em funci onamento
um nmero de ati vi dades mai or do que anteri ormente.
88
I mpedi ndo o comrci o l ivre dos metai s preci osos quando o preo das
mercadori as se el eva, quer devi do tributao, quer ao afl uxo de metai s
preci osos, i mpede-se que uma parte do capi tal i nati vo da soci edade se
transforme em capi tal ati vo e tambm que um grande nmero de ativi dades
entre em funcionamento. Ni sso consiste todo o mal; mal nunca sentido por
aquel es pa ses onde a exportao de prata autori zada ou tol erada.
As trocas entre os pa ses encontram-se em si tuao de pari dade
somente enquanto di spem justamente daquel a quanti dade de di nhei ro
que, nas atuai s ci rcunstnci as, necessri o para real i zar a ci rcul ao
de suas mercadori as. Se o comrci o de metai s preci osos fosse total mente
l i vre e o di nhei ro pudesse ser exportado sem qual quer despesa, as
trocas no poderi am dei xar de se encontrar em si tuao de pari dade
em todos os pa ses. Se o comrci o de metai s preci osos fosse i ntei ramente
l i vre e se esses metai s fossem uti l i zados geral mente como mei o de
ci rcul ao, mesmo consi derando as despesas de transporte, o cmbi o,
em nenhum pa s, poderi a desvi ar-se da pari dade mai s do que no mon-
tante dessas despesas. Esses pri nc pi os, crei o, so agora uni versal mente
acei tos. Se um pa s uti l i zasse papel -moeda, no convers vel em termos
de metai s preci osos e cujo val or, portanto, no fosse fi xado por um
padro estvel , o cmbi o nesse pa s poderi a desvi ar-se da pari dade,
na mesma proporo em que seu di nhei ro pudesse ser mul ti pl i cado
para al m daquel a quanti dade que l he coubesse no comrci o geral , se
o comrci o de metai s fosse l i vre e os metai s uti l i zados como di nhei ro
ou como padro monetri o.
Se, na total i dade das transaes comerci ai s, coubessem I ngl a-
terra 10 mi l hes de l i bras esterl i nas, com um dado peso e pureza, e
estas fossem substi tu das por 10 mi l hes de papel -moeda, o cmbi o
no sofreri a nenhuma al terao. Mas, se se abusasse do poder de emi ti r
papel -moeda, e fossem l anados em ci rcul ao 11 mi l hes de l i bras, o
cmbi o seri a 9% contra a I ngl aterra. Se fossem l anados 12 mi l hes,
o cmbi o seri a 16%, e no caso de 20 mi l hes, o cmbi o seri a 50%
contra a I ngl aterra. No entanto, para produzi r esse efei to no ne-
cessri o empregar papel -moeda: qual quer causa que mantenha em ci r-
cul ao uma quanti dade de l i bras mai or do que a que ci rcul ari a se o
OS ECONOMISTAS
168
88 I d., ibid. Li vro Quarto. Cap. V. v. I I , p. 14-15. (N. da Ed. I ngl esa.)
comrci o fosse l i vre e desde que os metai s preci osos de determi nado
peso e pureza fossem uti l i zados, seja como o di nhei ro, seja como o
padro monetri o, o mesmo efei to seri a produzi do. Suponhamos que,
como resul tado de uma desval ori zao efetuada no di nhei ro, cada l i bra
dei xe de conter a quanti dade de ouro ou prata que por l ei deveri a
possui r; deveri a estar em ci rcul ao um nmero dessas l i bras mai or
do que no caso de no serem desval ori zadas. Se se ti rasse 1/10 de
cada l i bra, deveri am ci rcul ar 11 mi l hes dessas l i bras em vez de 10;
se fossem reti rados 2/10, deveri am ser uti l i zados 12 mi l hes; e se fosse
reti da a metade, 20 mi l hes no seri am demai s. Se esta l ti ma soma
esti vesse em ci rcul ao, em vez de 10 mi l hes, todas as mercadori as
dobrari am de preo na I ngl aterra, e o cmbi o seri a 50% contra a I n-
gl aterra. Mas i sso no ocasi onari a nenhuma perturbao no comrci o
exteri or, nem desesti mul ari a a produo de nenhuma mercadori a. Se,
por exempl o, o preo dos teci dos na I ngl aterra aumentasse de 20 para
40 l i bras por pea, poder amos conti nuar exportando-os to faci l mente
como antes, poi s o comprador estrangei ro seri a compensado por um
desconto de 50% no cmbi o, de modo que, com 20 l i bras de sua moeda,
el e poderi a comprar uma l etra que l he permi ti sse pagar uma d vi da
de 40 l i bras na I ngl aterra. Da mesma manei ra, se el e exportasse uma
mercadori a que custasse 20 l i bras em seu pa s e que se vendesse na
I ngl aterra por 40 l i bras, receberi a somente 20 l i bras, poi s com 40 l i bras
na I ngl aterra poderi a adqui ri r somente uma l etra de 20 l i bras sobre
um pa s estrangei ro. Os mesmos efei tos resul tari am de qual quer causa
que forasse a ci rcul ao de 20 mi l hes na I ngl aterra, quando fossem
necessri os apenas 10 mi l hes. Se fosse poss vel executar uma l ei to
absurda como a que pro be a exportao de metai s preci osos, e, con-
seqentemente, fossem l anadas em ci rcul ao 11 mi l hes de l i bras
em vez de 10, o cmbi o seri a 9% contra a I ngl aterra; se fossem l anadas
12 mi l hes, 16%; e se fossem l anadas 20 mi l hes, 50% contra a I n-
gl aterra. Mas as manufaturas i ngl esas no seri am desesti mul adas por
esse moti vo. Se os produtos naci onai s fossem vendi dos a um preo
mai s el evado na I ngl aterra, o mesmo aconteceri a com os estrangei ros.
E seri a de pouca i mportnci a para os exportadores e i mportadores
estrangei ros que os preos fossem al tos ou bai xos, desde que el es acei -
tassem um desconto no cmbi o quando os seus produtos se vendessem
por um preo el evado, e recebessem o val or desse desconto quando
fossem obri gados a adqui ri r os produtos i ngl eses por um preo el evado.
A ni ca desvantagem que teri a um pa s por manter em ci rcul ao
devi do a l ei s proi bi ti vas uma quanti dade de ouro e prata mai or do
que aconteceri a em outras ci rcunstnci as, seri a a perda resul tante de
uti l i zar i mproduti vamente uma parte do seu capi tal , em vez de em-
preg-l o de manei ra mai s produti va. Sob a forma de di nhei ro, esse
capi tal no produz l ucros, mas na forma de matri as-pri mas, maqui -
nari as e al i mentos, pel os quai s el e pode ser trocado, produzi ri a ren-
RICARDO
169
di mentos e contri bui ri a para aumentar a ri queza e os recursos do Es-
tado. Desse modo, espero ter cabal mente demonstrado que um preo
comparati vamente bai xo dos metai s preci osos, resul tante da tri butao,
ou, em outras pal avras, um preo em geral el evado das mercadori as
no seri a prejudi ci al para um pa s porque uma parte dos metai s seri a
exportada, aumentando desse modo o seu val or, o que resul tari a numa
bai xa dos preos das mercadori as. E, al m di sso, se, devi do a l ei s proi -
bi ti vas, el es no pudessem ser exportados e se manti vessem no pa s,
o efei to no cmbi o compensari a o efei to de preos el evados. Se, portanto,
os i mpostos sobre os gneros de pri mei ra necessi dade e sobre os sal ri os
no provocam uma el evao general i zada do preo das mercadori as
que empregam trabal ho, no ser por tal moti vo que tai s i mpostos
devam ser condenados. E mesmo que fosse bem fundamentada a opi ni o
de Adam Smi th de que el es provocari am um tal efei to, no seri a por
i sso que el es seri am prejudi ci ai s. Esses i mpostos no podem ser cri ti -
cados com argumentos di ferentes dos que se apl i cari am justi fi cada-
mente a qual quer outra espci e de i mposto.
Os propri etri os de terra, pel a sua prpri a condi o, estari am
i sentos do encargo representado pel o i mposto, mas, na medi da em que
uti l i zassem seus rendi mentos empregando trabal hadores como jardi -
nei ros, cri ados etc., estari am sujei tos ao seu efei to.
No resta dvi da de que
os i mpostos sobre arti gos de l uxo no tendem a el evar o preo
de qual quer outra mercadori a, sal vo as mercadori as que so
tri butadas.
Mas no verdade que
os i mpostos sobre os gneros de pri mei ra necessi dade, el e-
vando os sal ri os, tendem necessari amente a el evar o preo
de todos os produtos manufaturados.
verdade que
os i mpostos sobre os arti gos de l uxo so pagos, em l ti ma anl i se,
pel os consumi dores desses produtos, sem nenhuma retri buio.
El es i nci dem i ndi sti ntamente sobre qual quer espci e de rendi -
mento: os sal ri os, os l ucros do capi tal e a renda da terra.
Mas no verdade que
os i mpostos sobre os gneros de pri mei ra necessi dade na me-
dida em que afetam os trabalhadores pobres so pagos, afi nal ,
em parte pel os propri etri os da terra, di mi nui ndo a renda de
suas terras, em parte pel os consumi dores ri cos, quer sejam
propri etri os de terra ou no, pel a el evao do preo dos pro-
dutos manufaturados.
89
OS ECONOMISTAS
170
Poi s, na medida em que estes impostos afetam os trabalhadores
pobres, el es sero quase total mente pagos pel a reduo dos l ucros do
capi tal , sendo uma pequena parte apenas paga pel os prpri os traba-
l hadores com a reduo da demanda de trabal ho, o que toda tri butao
tende a provocar.
Em decorrnci a da manei ra errnea como Smi th compreende o
efei to destes i mpostos, el e chega concl uso de que
se os setores mdi os e superi ores da popul ao soubessem
quai s so seus prpri os i nteresses, deveri am se opor sempre
a todos os i mpostos sobre os gneros de pri mei ra necessi dade,
assi m como a todos os i mpostos di retos sobre os sal ri os.
Essa concl uso deri va de seu raci oc ni o.
O pagamento fi nal dessas duas espci es de i mposto recai sem-
pre sobre el es prpri os, e sempre com uma sobrecarga consi de-
rvel . I nci dem mai s pesadamente sobre os propri etri os da terra
90
que sempre pagam dobrado: na condi o de propri etri o de terra,
tendo reduzi da sua renda da terra, e na de consumi dores abas-
tados, aumentando suas despesas. A observao de Matthew Dec-
ker
91
de que certos i mpostos s vezes se repetem e se acumul am
quatro ou ci nco vezes no preo de determi nados produtos, per-
fei tamente justa no que di z respei to aos gneros de pri mei ra
necessi dade. Por exempl o, no preo do couro deve estar i ncl u do
no somente o i mposto sobre o couro dos sapatos de cada pessoa,
mas tambm uma parte desse i mposto sobre os sapatos que o
fabri cante de sapatos e o curti dor usam. Cada i ndi v duo deve
tambm pagar o i mposto sobre o sal , sobre o sabo e sobre as
vel as que esses trabal hadores consomem enquanto permanecerem
a seu servi o, e pagar ai nda o i mposto sobre o couro que o produtor
de sal , os fabri cantes de sabo e de vel as consumi rem enquanto
permanecerem a servi o daquel es trabal hadores.
92
No entanto, como Smi th no pretende que o curti dor, o produtor
de sal , o fabri cante de sabo e o de vel as se benefi ci em de um i mposto
sobre o couro, o sal , o sabo e as vel as, e como certo que o Governo
no receber mai s do que o i mposto l anado, i mposs vel entender
como que os contri bui ntes podem pagar mai s do que aquel es sobre
os quai s o i mposto i nci de di retamente. Os consumi dores ri cos podem
pagar, e efeti vamente pagam, pel os consumi dores pobres, mas no pa-
RICARDO
171
89 I d., ibid. Li vro Qui nto. Cap. I I , pt. I I , art. I V. v. I I , p. 357. As passagens ci tadas so quase
consecuti vas. (N. da Ed. I ngl esa.)
90 Se i sso fosse verdade, el es pouco afetari am os propri etri os de terras e os detentores de capi tal .
91 An Essay on the Causes of the Decline of the Foreign Trade. Londres, 1744. p. 17. (N. da
Ed. I ngl esa.)
92 SMI TH, Adam. Op. cit. Li vro Qui nto. Cap. I I , pt. I I , art. I V. v. I I , p. 357. (N. da Ed. I ngl esa.)
garo mai s do que o montante total do i mposto e no est na natureza
das coi sas que o i mposto se repi ta e se acumul e quatro ou ci nco vezes.
Um si stema tri butri o pode ser defei tuoso por reti rar dos con-
tri bui ntes mai s do que entra nos cofres do Estado, poi s uma parte,
em conseqnci a dos seus efei tos sobre os preos, pode ser arrecadada
por aquel es que se benefi ci am pel a forma pecul i ar pel a qual os i mpostos
so l anados. Tai s i mpostos so prejudi ci ai s e no deveri am ser i ncen-
ti vados, porque podemos consi derar um pri nc pi o que, quando os i m-
postos so eqi tati vos, se ajustam ao pri mei ro dos pri nc pi os de Smi th,
e reti ram do contri bui nte o m ni mo poss vel al m do que entra nos
cofres do tesouro pbl i co. Say di z:
Outros oferecem pl anos fi nancei ros e propem mei os para
encher os cofres do soberano sem qual quer encargo para os seus
sdi tos. Mas, sal vo se um pl ano fi nancei ro for do ti po de um
empreendi mento comerci al , no pode dar ao Governo mai s do
que reti ra dos contri bui ntes ou do prpri o Governo, sob outra
forma qual quer. No se pode obter al go a parti r de nada, como
num passe de mgi ca. Seja qual for a manei ra como se di sfarce
uma operao, seja qual for a forma que se i mponha a um val or,
seja qual for a metamorfose a que se submeta, s podemos ter
um val or cri ando-o ou ti rando-o de outros. O mel hor de todos os
pl anos fi nancei ros gastar pouco, e o mel hor de todos os i mpostos
o que for o menor poss vel .
93
Smi th sustenta constantemente e penso que com razo que
as cl asses trabal hadoras no podem contri bui r para as despesas do
Estado. Um i mposto sobre os gneros de pri mei ra necessi dade ou sobre
os sal ri os ser transferi do dos pobres para os ri cos. Assi m, se Smi th
quer di zer que certos i mpostos s vezes se repetem e se acumul am
quatro ou ci nco vezes no preo de determi nados produtos uni camente
para que este objeti vo seja al canado, i sto , para que os i mpostos
l anados sobre os pobres sejam transferi dos para os ri cos, i sso no os
torna pass vei s de cr ti ca.
Suponhamos que a parti ci pao justa nos i mpostos de um con-
sumi dor ri co seja de 100 l i bras e que el e os pagasse di retamente, se
o i mposto for l anado sobre o rendi mento, sobre o vi nho ou qual quer
outro arti go de l uxo. El e no seri a prejudi cado em nada se, pel a tri -
butao dos gneros de pri mei ra necessi dade, s ti vesse de pagar 25
l i bras pel o que el e e sua fam l i a consomem de tai s gneros, mas deveri a
repeti r o pagamento dessa soma trs vezes, pagando um preo adi ci onal
por outras mercadori as para reembol sar os trabal hadores ou seus pa-
tres pel o i mposto que ti veram de adi antar. Mesmo nesse caso o ra-
OS ECONOMISTAS
172
93 Trait dconomie Politique. 2 ed., 1814. v. I I , p. 298. (N. da Ed. I ngl esa.)
ci oc ni o i nconsi stente, poi s, se no se paga mai s do que o Governo
exi ge, que di ferena faz para o consumi dor ri co pagar o i mposto di re-
tamente, comprando por um preo mai s el evado um arti go de l uxo, ou
i ndi retamente, pagando um preo mai s el evado por gneros de pri mei ra
necessi dade e outras mercadori as de seu consumo? Se os contri bui ntes
no pagam mai s do que aqui l o que o Governo arrecada, a parte que
corresponde ao consumi dor ri co ser eqi tati va; se pagam mai s, Adam
Smi th deveri a expl i car quem recebe esse excedente, mas toda a sua
argumentao se api a num erro, poi s o preo das mercadori as no
aumentari a devi do a esses i mpostos.
No me parece que Say tenha concordado fi rmemente com o pri n-
c pi o evi dente que transcrevi de sua destacada obra, poi s, na pgi na
segui nte, referi ndo-se tri butao, di z:
Quando exagerada, produz o l amentvel efei to de reti rar do
contri buinte uma parcela de suas riquezas sem enri quecer o Estado.
o que se pode depreender se consi derarmos que todo o poder de
consumo de um indi v duo, quer produti vo quer no, l i mi tado por
seu rendimento. Ele no pode, portanto, ser pri vado de uma parte
de seu rendi mento sem ser forado a reduzi r proporci onal mente o
seu consumo. Da resulta uma reduo da demanda daquel es produtos
que el e deixa de consumir e em especi al daquel es que so tributados.
Dessa reduo da demanda resulta uma di mi nuio da produo e,
em conseqnci a, das mercadorias tri butvei s. O contri buinte per-
der, portanto, uma parte de suas sati sfaes; o fabri cante uma parte
de seus l ucros; e o tesouro, uma parte de suas recei tas.
94
Say d como exempl o o i mposto sobre o sal na Frana, antes da
Revol uo, o que teri a di mi nu do a produo de sal pel a metade.
95
Mas, se o consumo de sal di mi nui u, empregou-se menos capi tal na
sua produo e, portanto, embora o produtor obti vesse menor l ucro na
produo de sal , el e obteri a mai s na produo de outras coi sas. Se um
i mposto, por mai s pesado que seja, recai sobre o rendi mento e no
sobre o capi tal , el e no reduz a demanda, apenas al tera a natureza
da mesma. El e permi te ao Governo consumi r uma parcel a to grande
do produto da terra e do trabal ho de um pa s como a que os contri bui ntes
consumi am antes, um mal sufi ci entemente grande para que se quei ra
aument-l o. Se meu rendi mento i gual a 1 000 l i bras anuai s e sou
obri gado a pagar 100 l i bras anuai s de i mposto, somente poderei obter
9/10 da quanti dade de bens que antes consumi a, mas dou ao Governo
a possi bi l i dade de obter 1/10 restante. Se a mercadori a tri butada for
o tri go, no necessri o que mi nha demanda de tri go di mi nua porque
posso preferi r pagar mai s 100 l i bras anuai s pel o tri go e reduzi r mi nha
demanda de vi nho, mvei s ou qual quer outro arti go de l uxo.
96
Ser
RICARDO
173
94 Op. cit., v. I I , p. 300. (N. da Ed. I ngl esa.)
95 I b., v. I I , p. 300, nota. (N. da Ed. I ngl esa.)
empregado menos capi tal no comrci o de vi nhos e de mvei s estofados,
porm mai s capi tal ser empregado na produo daquel as mercadori as
nas quai s sero gastos os i mpostos arrecadados pel o Governo.
Say argumenta que Turgot, ao reduzi r pel a metade os tri butos
sobre o comrci o de pei xes em Pari s (les droits dentre et de halle sur
la mare), no provocou uma reduo na soma arrecadada, e conse-
qentemente o consumo de pei xe deve ter dupl i cado. Com base nesse
fato, el e concl ui que os l ucros dos pescadores e dos comerci antes de
pei xe tambm devem ter dobrado e que o rendi mento do pa s deve ter
se el evado no montante correspondente soma desses l ucros aumen-
tados; al m di sso, com o est mul o acumul ao, os recursos do Estado
tambm devem ter aumentado.
97
Mesmo sem questi onar a pol ti ca que di tou essa al terao do
i mposto, tenho mi nhas dvi das de que el a tenha dado al gum est mul o
mai or acumul ao. Se os l ucros dos pescadores e dos demai s i ndi v -
duos dedi cados a esse negci o ti vessem dobrado em conseqnci a do
mai or consumo de pei xe, o capi tal e o trabal ho teri am si do desvi ados
de outras ati vi dades para ser apl i cados nesta ati vi dade parti cul ar. Mas
o capi tal e o trabal ho empregados naquel as ati vi dades produzi am l u-
cros, que cessaram quando ambos foram desvi ados. A capaci dade de
acumul ar que tem o pa s s aumentou no montante da di ferena entre
os l ucros obti dos na ati vi dade onde o capi tal ento estava sendo em-
pregado e os obti dos na ati vi dade de onde foi desvi ado.
Lanados sobre o rendi mento ou sobre o capi tal , os i mpostos re-
duzem as mercadori as que o Estado pode tri butar. Se dei xo de gastar
100 l i bras em vi nho porque paguei ao Governo um i mposto desse val or,
capaci tando-o a gastar 100 l i bras em meu l ugar, um val or equi val ente
a 100 l i bras ser necessari amente reti rado da l i sta de mercadori as
tri butvei s. Se o rendi mento dos i ndi v duos de um pa s i gual a 10
mi l hes, el es tero pel o menos 10 mi l hes em val or de mercadori as
tri butvei s. Se, pel a tri butao de al guns, 1 mi l ho for col ocado di s-
posi o do Governo, seu rendi mento conti nuar sendo nomi nal mente
de 10 mi l hes, mas el es permanecero somente com 9 mi l hes em
val or de mercadori as tri butvei s. No h nenhum caso em que a tri -
butao no reduza as sati sfaes daquel es sobre os quai s o i mposto,
OS ECONOMISTAS
174
96 Say di z que o i mposto agregado ao preo de uma mercadori a provoca um aumento em seu
preo. Qual quer aumento no preo de uma mercadori a necessari amente reduz o nmero daquel es
que podem compr-l a, ou pel o menos a quanti dade que consumi ro del a. I sso de forma al guma
uma conseqnci a necessri a. No crei o que, se o po fosse tri butado, seu consumo di mi nui ri a
mai s do que se um i mposto fosse l anado sobre os teci dos, o vi nho ou o sabo.
97 A segui nte observao do mesmo autor me parece i gual mente errnea: Quando um i mposto
mui to el evado l anado sobre o al godo, di mi nui a produo de todos aquel es produtos
nos quai s o al godo entra como matri a-pri ma. Se o total do val or agregado ao al godo
durante as vri as etapas de fabri cao, em determi nado pa s, subi sse a 100 mi l hes de
francos por ano e o efei to do i mposto fosse di mi nui r o consumo pel a metade, ento o i mposto
pri vari a anual mente esse pa s de 50 mi l hes de francos, i ndependentemente da soma ar-
recadada pel o Estado. v. I I , p. 314.
em l ti ma anl i se, recai ; e no h outra manei ra de aumentar nova-
mente essas sati sfaes, exceto pel a acumul ao de novos rendi mentos.
A tri butao nunca pode ser apl i cada com tal eqi dade que i nci da
na mesma proporo sobre o val or de todas as mercadori as e as man-
tenha com o mesmo val or rel ati vo. Freqentemente el a atua de manei ra
bem di ferente da i nteno do l egi sl ador, por seus efei tos i ndi retos. J
vi mos que o efei to que um i mposto di reto sobre o tri go e os produtos
agr col as em geral provoca, se o di nhei ro for produzi do no pa s, uma
el evao no preo de todas as mercadori as, na proporo em que os
produtos agr col as entram em sua composi o, e, portanto, destri a
rel ao natural que anteri ormente exi sti a entre el as. Outro efei to i n-
di reto a el evao dos sal ri os e uma queda na taxa de l ucros. E,
como j vi mos anteri ormente, o efei to de uma el evao de sal ri os e
de uma queda de l ucros a reduo do preo em di nhei ro daquel as
mercadori as que so produzi das com mai or uti l i zao de capi tal fi xo.
to evi dente que uma mercadori a, quando tri butada, no poder
conti nuar sendo l ucrati vamente exportada, que freqentemente se concede
um desconto sua exportao e se i mpe uma taxa sua i mportao.
Se tai s descontos e taxas puderem ser cri teri osamente di stri bu dos, no
somente entre as mercadori as sobre as quai s i nci dem di retamente, mas
sobre todas aquel as que so afetadas i ndi retamente, ento certamente
no ocorrer nenhuma perturbao no val or dos metai s preci osos. Uma
vez que se possa exportar uma mercadori a depoi s de tri butada com
a mesma faci l i dade que antes, e desde que no se conceda nenhuma
faci l i dade especi al s i mportaes, os metai s preci osos no entrari am, em
mai or escal a do que antes, na l i sta das mercadori as exportvei s.
Tal vez as mercadori as mai s apropri adas para serem tri butadas
sejam aquel as que, devi do s condi es naturai s ou habi l i dade ma-
nual , so produzi das com grande faci l i dade. Em rel ao aos pa ses
estrangei ros, tai s mercadori as podem ser cl assi fi cadas entre aquel as
cujo preo no regul ado pel a quanti dade de trabal ho empregado em
sua produo, mas si m pel a prefernci a, pel o gosto e pel o poder da
compra dos consumi dores. Se a I ngl aterra possu sse mi nas de estanho
mai s produti vas do que os demai s pa ses ou se, devi do sua superi o-
ri dade em mqui nas ou combust vei s, di spusesse de faci l i dades espe-
ci ai s para a fabri cao de teci dos de al godo, os preos do estanho e
dos produtos de al godo conti nuari am sendo regul ados na I ngl aterra
pel a quanti dade comparati va de capi tal e trabal ho necessri a para
produzi r aquel es produtos, e a concorrnci a entre nossos comerci antes
fari a com que o preo dos mesmos aumentasse mui to pouco para o
consumi dor estrangei ro. Nossas vantagens na produo dessas merca-
dori as poderi am ser to grandes que el as, provavel mente, poderi am
receber um consi dervel preo adi ci onal no mercado externo, sem que
o seu consumo di mi nu sse substanci al mente. Enquanto exi sti sse con-
corrnci a no pa s, essas mercadori as nunca poderi am ati ngi r tal preo
a no ser medi ante um i mposto sobre a sua exportao. Esse i mposto
recai ri a total mente sobre os consumi dores estrangei ros, e parte dos
RICARDO
175
gastos do Governo i ngl s seri am pagos por um i mposto sobre a terra
e o trabal ho de outros pa ses. O i mposto sobre o ch, que na atualidade
pago pel o povo i ngl s e que contri bui para custear as despesas do Governo
da I ngl aterra, se fosse l anado na Chi na sobre as exportaes de ch,
poderi a ser desvi ado para o pagamento das despesas do Governo chi ns.
Os i mpostos sobre os arti gos de l uxo tm algumas vantagens sobre
os i mpostos sobre os gneros de pri mei ra necessi dade. El es geral mente
so pagos atravs do rendi mento, e, portanto, no reduzem o capi tal pro-
duti vo do pa s. Se o preo do vi nho se el evasse mui to em conseqncia
da tri butao, provvel que um indi v duo preferi sse renunci ar ao prazer
de beb-l o do que esbanjar o seu capi tal para poder compr-l o. Esses
i mpostos se i denti fi cam de tal forma com o preo que o contri bui nte quase
nunca percebe que est pagando um i mposto. Mas el es tm tambm suas
desvantagens. Em primeiro lugar, eles nunca inci dem sobre o capi tal e
em al gumas ci rcunstnci as extraordi nri as pode ser necessri o que o ca-
pi tal contri bua para as despesas pbl i cas; em segundo l ugar, no h certeza
quanto ao montante do i mposto, poi s pode mesmo no ati ngi r o rendi mento.
Um i ndi v duo deci di do a poupar dei xa de pagar o i mposto sobre o vi nho,
renunciando ao seu consumo. O rendimento de um pa s pode no sofrer
nenhuma reduo, e no entanto, o Estado pode ser i ncapaz de arrecadar
sequer um xel i m medi ante o i mposto.
Tudo o que o hbi to tenha transformado em fonte de prazer ser
abandonado com rel utnci a e conti nuar sendo consumi do apesar dos
i mpostos el evados. Mas essa rel utnci a tem os seus l i mi tes e a expe-
ri nci a mostra di ari amente que um aumento no val or nomi nal dos
i mpostos freqentemente reduz a produo. Uma pessoa conti nuar a
beber a mesma quanti dade de vi nho, embora o preo da garrafa au-
mente 3 xel i ns, mas dei xar de consumi r vi nho se ti ver que pagar
mai s 4 xel i ns por garrafa. Outra no se i mportar de pagar mai s 4,
mas recusar pagar mai s 5 xel i ns. O mesmo pode ser di to de outros
i mpostos sobre os arti gos de l uxo: mui tos pagari am um i mposto de 5
l i bras pel as sati sfaes que um caval o proporci ona, mas no pagari am
10 ou 20 l i bras. No porque no podem pagar mai s que desi stem do
consumo do vi nho ou da uti l i zao de caval os, mas porque no querem
pagar mai s. Cada pessoa tem uma escal a de prefernci as pel a qual
el a aval i a suas sati sfaes, mas tal escal a to vari vel quanto o
carter humano. Um pa s cuja si tuao fi nancei ra tornou-se extrema-
mente arti fi ci al por causa da desastrosa pol ti ca de acumul ar uma
enorme d vi da naci onal e da enorme tri butao di sso decorrente, est
parti cul armente exposto aos i nconveni entes i nseparvei s desse ti po de
i mposto. Um mi ni stro, depoi s de tri butar todos os arti gos de l uxo,
depoi s de l anar i mpostos sobre caval os, carruagens, vi nhos, cri ados
e todos os demai s prazeres dos ri cos, obri gado a recorrer aos i mpostos
mai s di retos, tai s como os i mpostos sobre o rendi mento e a propri edade,
col ocando de l ado o pri nc pi o de ouro de Say:
que o mel hor de todos os pl anos fi nancei ros gastar pouco
e o mel hor de todos os i mpostos o que for o menor poss vel .
OS ECONOMISTAS
176
CAPTULO XVII
Impostos Sobre os Produtos No-Agrcolas
Pel a mesma r azo que um i mposto sobr e o tr i go el evar i a seu
pr eo, um i mposto sobr e qual quer outr a mer cador i a far i a tambm
com que seu pr eo se el evasse. Se essa mer cador i a no aumentasse
de pr eo num montante equi val ente ao i mposto, o seu pr odutor no
obter i a o mesmo l ucr o que antes e tr ansfer i r i a seu capi tal par a
outr a ati vi dade.
Enquanto o val or do di nhei ro no se al terar, a tri butao de
qual quer mercadori a, seja el a um gnero de pri mei ra necessi dade ou
um arti go de l uxo, el eva o seu preo num montante pel o menos i gual
ao do i mposto.
98
Um i mposto sobre os gneros de pri mei ra necessi dade
manufaturados consumi dos pel o trabal hador teri a o mesmo efei to sobre
os sal ri os que um i mposto sobre o tri go, o qual di fere dos demai s
uni camente por ser o pri mei ro e o mai s i mportante da l i sta. E tal
i mposto provocari a exatamente os mesmos efei tos sobre os l ucros e o
comrci o exteri or. Mas um i mposto sobre os arti gos de l uxo no teri a
outro efei to que encarec-l os e recai ri a i ntegral mente sobre os seus
consumi dores, sem aumentar os sal ri os ou reduzi r os l ucros.
177
98 Say observa que um fabri cante no pode obri gar o consumi dor a pagar a total i dade do
i mposto l anado sobre as suas mercadori as, porque a el evao dos preos di mi nui ri a o
consumo. Se i sso acontecesse, ou seja, se o consumo di mi nu sse, a oferta tambm no
di mi nui ri a rapi damente? Por que o fabri cante permaneceri a no negci o se os seus l ucros
esti vessem abai xo do n vel geral ? Say parece ter esqueci do aqui a concepo, que sustenta
em outro l ugar, de que o custo de produo determi na o preo abai xo do qual os produtores
no podem permanecer durante mui to tempo, poi s a produo di mi nui ri a ou cessari a". Op.
cit, v. I I , p. 26. Nesse caso, o i mposto i nci di ri a em parte sobre o consumi dor, que obri gado
a pagar mai s pel a mercadori a tri butada, e em parte sobre o produtor, que, depoi s de
deduzi do o i mposto, receberi a menos. O tesouro pbl i co seri a benefi ci ado pel o que o con-
sumi dor paga a mai s, e tambm pel o sacri f ci o que o produtor obri gado a fazer de parte
de seus l ucros. o mesmo que a ao da pl vora, agi ndo si mul taneamente sobre a bal a
que expel e e sobre a arma que faz recuar. Op. cit, v. I I , p. 333.
Os i mpostos l anados num pa s com a fi nal i dade de fi nanci ar a
guerra ou as despesas correntes do Estado e que se desti nam pri nci -
pal mente a manter trabal hadores i mproduti vos so reti rados das ati -
vi dades produti vas do pa s, e tudo o que se puder poupar de tai s des-
pesas ser normal mente i ncorporado ao rendi mento ou mesmo ao ca-
pi tal dos contri bui ntes. Quando se obtm 20 mi l hes por mei o de um
emprsti mo para as despesas de um ano de guerra, so 20 mi l hes
que se reti ram do capi tal produti vo de um pa s. O mi l ho anual que
arrecadado pel os i mpostos para pagar os juros desse emprsti mo
si mpl esmente transferi do daquel es que o pagam para aquel es que o
recebem, do contri bui nte para o credor do pa s. A despesa real cons-
ti tu da pel os 20 mi l hes e no pel os juros que devem ser pagos por
el es.
99
O pa s no fi car nem mai s ri co nem mai s pobre se os juros
forem ou dei xarem de ser pagos. O Governo poderi a obter i medi ata-
mente os 20 mi l hes sob a forma de i mpostos. Nesse caso no seri a
necessri o arrecadar i mpostos anuai s no montante de 1 mi l ho. No
entanto, i sso no al terari a a natureza da operao. Um i ndi v duo, em
vez de pagar 100 l i bras anuai s, poderi a ser obri gado a pagar 2 000
l i bras de uma s vez. Tambm poderi a ser mai s de seu i nteresse fazer
um emprsti mo de 2 000 l i bras e pagar 100 anuai s de juros ao credor
e no reti rar o mai or dos doi s montantes de seus prpri os recursos.
Num caso, trata-se de uma transao parti cul ar entre A e B; no outro,
o Governo garante a B o pagamento dos juros que devem ser pagos
i gual mente por A. Se a transao fosse de natureza parti cul ar, no
seri a fei to o respecti vo regi stro pbl i co da mesma e seri a prati camente
i ndi ferente para o pa s se A cumpri sse fi el mente o seu contrato com
B ou se permanecesse com as 100 l i bras anuai s em seu poder. O pa s
poderi a ter um i nteresse geral no fi el cumpri mento do contrato, mas,
no que di z respei to ri queza naci onal , s l he i nteressari a saber quem
seri a capaz de tornar estas 100 l i bras produti vas, se A ou B. Mas, em
rel ao a i sso, o pa s no teri a nem o di rei to nem o poder de deci di r.
Poderi a acontecer que, se A reti vesse essa soma e a di ssi passe i mpro-
duti vamente, e se el a fosse paga a B, este poderi a adi ci on-l a ao seu
OS ECONOMISTAS
178
99 "Mel on
*
di z que os dbi tos de uma nao so d vi das da mo esquerda para com a di rei ta:
no enfraquecem o corpo. verdade que a prosperi dade naci onal no di mi nui com o pa-
gamento dos juros da d vi da ai nda no amorti zada: os di vi dendos so val ores que passam
das mos dos contri bui ntes aos credores do pa s. Concordo que para a soci edade prati -
camente i ndi ferente que sejam os credores do pa s ou os contri bui ntes aquel es que acumul am
ou consomem tai s di vi dendos. Mas o que aconteceu com a d vi da pri nci pal ? El a j no
exi ste. O consumo que se segui u ao emprsti mo ani qui l ou um capi tal que jamai s vol tar
a produzi r al gum rendi mento. A soci edade ser pri vada no do montante do juro uma
vez que el e passa de uma mo para outra , mas do rendi mento de um capi tal destru do.
Se esse capi tal ti vesse si do empregado produti vamente por aquel e que o emprestou ao
Estado, i gual mente l he teri a produzi do um rendi mento, mas tal rendi mento teri a deri vado
de uma produo real , e no teri a ti do ori gem no bol so dos ci dados." SAY. Op. cit., v. I I ,
p. 357. Essa passagem est concedi da e expressa com verdadei ro esp ri to ci ent fi co.
*
Essai Politique sur le Commerce. Nova ed., 1761. p. 296. (N. da Ed. I ngl esa.)
capi tal e empreg-l a produti vamente. E o i nverso poderi a tambm acon-
tecer: B poderi a di ssi p-l a e A empreg-l a produti vamente. Do ponto
de vi sta excl usi vo da ri queza, poderi a ser mai s ou menos desejvel
que A pagasse ou no essa soma; mas os pri nc pi os de justi a e de
boa f e de mai or uti l i dade no devem dar l ugar a consi deraes de
menor i nteresse, e, portanto, se fosse sol i ci tada a i nterfernci a do Es-
tado, os tri bunai s obri gari am A a cumpri r o seu contrato. Uma d vi da
garanti da pel a nao em nada di fere da transao menci onada ante-
ri ormente. A justi a e a boa f exi gem que os juros da d vi da naci onal
conti nuem a ser pagos, e que aquel es que i nvesti ram seus capi tai s
para benef ci o geral no deveri am ser pri vados de suas justas preten-
ses por razes uti l i tari stas.
Mas, i ndependentemente dessa consi derao, de forma al guma
certo que a uti l i dade pbl i ca ganhe al guma coi sa pel o sacri f ci o da
i ntegri dade pol ti ca. No se pode garanti r que o i ndi v duo l i berado do
pagamento dos juros da d vi da naci onal os empregari a mai s produti -
vamente do que aquel es a quem esse pagamento i ncontestavel mente
devi do. Cancel ando a d vi da naci onal , o rendi mento de um i ndi v duo
pode aumentar de 1 000 para 1 500 l i bras, mas o de outro pode bai xar
de 1 500 para 1 000 l i bras. Em conjunto, os rendi mentos dos doi s
i ndi v duos el evam-se a 2 500 l i bras, mas no val eri am mai s que i sso.
Se o objeti vo do Governo for cobrar i mpostos, tanto num caso como no
outro o montante do capi tal e do rendi mento tri butvei s permaneceri a
o mesmo. Portanto, no o pagamento dos juros da d vi da naci onal
que pe um pa s em di fi cul dades, nem a exonerao do seu pagamento
que o al i vi a. Somente poupando o rendi mento e cortando as despesas
que o capi tal naci onal poder crescer: nem o rendi mento aumentari a
nem as despesas di mi nui ri am pel a el i mi nao da d vi da naci onal . A
profuso das despesas do Governo e dos i ndi v duos e os emprsti mos
que empobrecem um pa s. Portanto, qual quer medi da desti nada a
promover a economi a pbl i ca e pri vada contri bui para al i vi ar o mal -
estar pbl i co. Mas um erro e uma i l uso supor que as reai s di fi cul -
dades naci onai s podem ser el i mi nadas se as transferi mos dos ombros de
uma cl asse da comuni dade que, com justi a, deveri a suport-l as, para os
ombros de outra cl asse que, de acordo com todos os pri nc pi os de eqi dade,
no deveri a suportar mai s do que a parte que l he corresponde.
Do que acabo de di zer, no se deve deduzi r que consi dero o si stema
de emprsti mos o mel hor mei o de cobri r as despesas extraordi nri as
do Estado. um si stema que tende a tornar-nos menos poupadores e
a cegar-nos sobre a nossa real si tuao. Se as despesas com a guerra
somarem 40 mi l hes por ano, e a contri bui o de cada i ndi v duo para
essas despesas for de 100 l i bras, uma vez chamados a efetuar o pa-
gamento, os contri bui ntes seri am i nduzi dos a poupar l ogo 100 l i bras
de seus rendi mentos. Pel o si stema de emprsti mos, el es so obri gados
a pagar apenas os juros dessas 100 l i bras, ou 5 l i bras anuai s, consi -
RICARDO
179
derando que l hes bastari a poupar 5 l i bras de seus gastos, i l udi ndo-se
com a i di a que so todos ri cos como antes. Raci oci nando e atuando
dessa manei ra, a nao i ntei ra somente poupa os juros dos 40 mi l hes,
ou 2 mi l hes e, portanto, no somente perde todos os juros ou l ucros
que os 40 mi l hes de capi tal proporci onari am se empregados produti -
vamente, mas tambm 38 mi l hes, correspondentes di ferena entre
suas poupanas e suas despesas. Se, como j observei , cada i ndi v duo
ti vesse que fazer um emprsti mo parti cul ar e contri bui r com a total i -
dade de sua parte nas despesas do Estado, assi m que a guerra termi -
nasse, cessari a o i mposto, e i medi atamente vol tar amos a uma si tuao
natural de preos. poss vel que A ti vesse que pagar juros a B pel o
di nhei ro emprestado durante a guerra e que o permi ti u pagar sua
parte nas despesas, mas a nao no tem nada a ver com i sso.
Um pa s que acumul ou uma grande d vi da se expe a uma si -
tuao bastante arti fi ci al e, embora o montante dos i mpostos e o au-
mento do preo do trabal ho possam no l he trazer e acredi to que
no outra desvantagem em rel ao aos pa ses estrangei ros exceto
o i nevi tvel pagamento desses i mpostos, mesmo assi m cada contri -
bui nte atua no senti do de fazer com que a carga do i mposto recai a
sobre os ombros dos outros. E a tentao de mi grar com seu capi tal
para outro pa s onde esteja i sento de tai s encargos torna-se fi nal mente
i rresi st vel e supera a resi stnci a natural que todos sentem de aban-
donar o l ugar de nasci mento e o cenri o de suas pri mei ras ami zades.
Um pa s que se envol veu nas di fi cul dades que este si stema arti fi ci al
i mpl i ca agi ri a bem l i vrando-se del as mesmo com o sacri f ci o de uma
parte de suas propri edades que fosse necessri a para resgatar a d vi da.
A conduta que convm a um i ndi v duo convm tambm a uma nao.
Um i ndi v duo que tenha 10 mi l l i bras, rendendo-l he 500 l i bras das
quai s obri gado a pagar 100 l i bras anuai s como juros da d vi da, s
di spe real mente de 8 mi l l i bras e seri a i gual mente ri co tanto se con-
ti nuasse a pagar 100 l i bras por ano como se, i medi atamente e de uma
s vez, sacri fi casse 2 mi l l i bras. Mas onde estari a o comprador da
propri edade que el e deveri a vender para obter as 2 mi l l i bras? A res-
posta si mpl es: o credor naci onal que receber essas 2 mi l l i bras
desejar i nvesti r esse di nhei ro e estar di sposto tanto a emprest-l o
para o propri etri o de terras, ao fabri cante, como a comprar-l hes uma
parte das propri edades que el es tm para vender. Os prpri os capi ta-
l i stas contri bui ri am em l arga medi da para esse pagamento. Essa so-
l uo tem si do freqentemente recomendada, mas crei o que no temos
o desejo nem a capaci dade de adot-l a. No entanto, deve-se admi ti r
que durante a paz os nossos constantes esforos deveri am se ori entar
para o pagamento da parte da d vi da contra da durante a guerra, e
nenhuma tentao de al i vi ar esse encargo e desejo de escapar s pre-
sentes di fi cul dades e crei o que passagei ras deveri am i nduzi r-nos
a desvi ar nossa ateno desse grande objeti vo.
OS ECONOMISTAS
180
Nenhum fundo de amorti zao pode ser efi caz para reduzi r a d vi da
se no ti ver ori gem no excedente das recei tas pbl i cas sobre as despesas
pbl i cas. lamentvel que o fundo de amorti zao em nosso pa s somente
exi sta nomi nal mente, poi s no h excedente das recei tas sobre as despesas.
Pel a poupana tal fundo poderi a tornar-se o que deveri a real mente ser:
um fundo de fato efi caz para o pagamento da d vi da. Se, no momento
em que nova guerra ecl odi r, no ti vermos reduzi do consi deravel mente a
nossa d vi da, uma de duas al ternati vas deve ocorrer: ou a total i dade das
despesas dessa guerra ter de ser coberta com i mpostos arrecadados anual -
mente, ou, no fi m da guerra ou mesmo antes, deveremos enfrentar uma
bancarrota naci onal . No que seri a i mposs vel suportar uma d vi da ai nda
mai or: seri a di f ci l i mpor l i mi tes aos poderes de uma grande nao, mas
certamente exi stem l i mi tes para o preo que, sob forma de tri butao
perptua, os contri bui ntes teri am que pagar pel o si mpl es pri vi l gi o de
vi ver no seu pa s natal .
100
Quando uma mercadori a tem um preo de monopl i o, ati ngi u o
preo mai s el evado que os consumi dores esto di spostos a pagar por
el a. As mercadori as somente ati ngem este preo de monopl i o quando
no h nenhuma forma de aumentar sua quanti dade e, portanto, quan-
do a concorrnci a uni l ateral , i sto , quando somente exi ste a concor-
rnci a entre os compradores. O preo de monopl i o em certo momento
pode ser mui to mai s bai xo ou mai s el evado do que em outro porque
a concorrnci a entre os compradores depende de sua ri queza e dos
seus gostos e capri chos. Certos vi nhos especi ai s, produzi dos em quan-
ti dade mui to l i mi tada, e certas obras de arte, que por sua qual i dade
ou rari dade adqui rem um val or fantsti co, sero trocadas por quanti -
dades mui to di ferentes dos produtos do trabal ho em geral , dependendo
da ri queza ou da pobreza da soci edade ou de possui r el a tai s produtos
em abundnci a ou escassez, ou ai nda de estar el a num estado de ci -
vi l i zao atrasado ou avanado. Portanto, o val or de troca de uma
mercadori a que tenha preo de monopl i o em nenhum l ocal regul ado
por seu custo de produo.
Os produtos agr col as no tm preo de monopl i o porque o preo
de mercado da cevada e do tri go regul ado por seu custo de produo,
da mesma manei ra que o preo de mercado dos teci dos de al godo e
de l i nho. A ni ca di ferena a segui nte: na agri cul tura, uma parcel a
do capi tal , parti cul armente aquel a que no paga renda, regul a o preo
RICARDO
181
100 "Em geral o crdi to uma vantagem porque permi te que os capi tai s passem das mos
daquel es que no os empregam uti l mente para as daquel es que os tornam produti vos. El e
desvi a os capi tai s de uma ati vi dade que s ti l aos capi tal i stas como os i nvesti mentos
em fundos pbl i cos para torn-l os produti vos na i ndstri a. El e faci l i ta o emprego de todos
os capi tai s, no dei xando nenhum sem apl i cao." conomie Politique. p. 463, v. I I , 4 ed.
I sso deve ter si do um desl i ze de Say. O capi tal de um aci oni sta nunca pode tornar-se
produti vo: na real i dade no um capi tal . Se el e vendesse suas aes e empregasse pro-
duti vamente o capi tal obti do com el as, somente poderi a faz-l o desvi ando o capi tal do
comprador de suas aes de outro emprego produti vo.
do tri go, enquanto na produo de produtos manufaturados todas as
parcel as do capi tal so uti l i zadas com os mesmos resul tados e, como
nenhuma paga renda, qual quer del as i gual mente regul adora de seu
preo. Al m di sso, o tri go e outros produtos agr col as podem aumentar
em quanti dade pel o emprego de mai s capi tal na terra e, portanto, o
seu preo no de monopl i o. Exi ste concorrnci a entre os vendedores
assi m como entre os compradores. I sso no acontece na produo da-
quel es vi nhos especi ai s e daquel as val i osas obras de arte das quai s
fal vamos anteri ormente: a sua quanti dade no pode aumentar e o
seu preo l i mi tado uni camente pel o poder de compra e pel o desejo
dos compradores. A renda das terras onde se encontram essas vi nhas
pode ser el evada al m daquel es l i mi tes consi derados razovei s, porque
se no exi stem outras terras capazes de produzi r tai s vi nhos, nenhuma
pode fazer concorrnci a s j exi stentes.
O tri go e os produtos agr col as de um pa s, no entanto, podem por
al gum tempo ser vendi dos por preos de monopl i o. Mas i sso somente
poder ocorrer de forma permanente quando nenhum capi tal adicional
puder ser empregado l ucrati vamente nas terras e, portanto, quando a
produo agr col a no puder ser aumentada. Nesse momento, todas as
terras cul ti vadas e todo o capi tal nel a empregado proporci onaro uma
renda que vari ar de acordo com as di ferenas de rendi mentos. Nesse
momento, tambm, qual quer i mposto l anado sobre o arrendatri o agr col a
recai r sobre a renda e no sobre o consumi dor. El e no poder aumentar
o preo do tri go, poi s, por suposi o, o mesmo j se encontra no n vel
mai s el evado a que os compradores podem ou querem compr-l o. El e no
se contentar com uma taxa de l ucro mai s bai xa do que a obti da por
outros capi tal i stas, e, portanto, sua nica alternativa ser conseguir uma
reduo da renda da terra ou abandonar essa ati vi dade.
Buchanan consi dera que o tri go e os produtos agr col as tm preos
de monopl i o porque produzem uma renda: todas as mercadori as que
proporci onassem uma renda teri am um preo de monopl i o. Da el e
concl ui que todos os i mpostos sobre os produtos agr col as recai ri am
sobre o propri etri o da terra e no sobre o consumi dor.
Como o preo do tri go, di z el e, o qual sempre proporci ona
uma renda, no depende nunca das despesas de produo, estas
devem ser pagas pel a renda, e quando aumentam ou di mi nuem,
o resul tado no um preo mai or ou menor, mas uma renda
mai s bai xa ou mai s al ta. De acordo com esse ponto de vi sta,
todos os i mpostos sobre os trabal hadores das fazendas, caval os
e i mpl ementos agr col as so na real i dade i mpostos sobre a terra:
recai ndo seu peso sobre o arrendatri o, durante a vi gnci a de
seu arrendamento, e sobre o propri etri o da terra, quando chega
o momento de renovar esse arrendamento. Da mesma manei ra,
todos os i mpl ementos agr col as que poupam despesas ao arren-
OS ECONOMISTAS
182
datri o, tai s como mqui nas para tri l har e cei far, e tudo que l he
permi ta um acesso mai s fci l ao mercado, como boas estradas,
canai s e pontes, embora reduzam o custo pri mri o do tri go, no
reduzem seu preo de mercado. Tudo aqui l o que for poupado por
tai s mel horamentos pertencer portanto ao propri etri o da terra
como parte de sua renda.
101
evi dente que, se acei tarmos a base da argumentao de Bu-
chanan, i sto , que o preo do tri go sempre proporci ona uma renda,
evi dente que as demai s conseqnci as decorreri am natural mente. Os
i mpostos sobre o arrendatri o no recai ri am sobre o consumi dor, mas
sobre a renda; e todos os mel horamentos e benfei tori as agr col as a
el evari am. Mas espero ter mostrado cl aramente que, a menos que as
terras de um pa s estejam total mente cul ti vadas e com a mai or i nten-
si dade poss vel , exi sti r sempre uma poro de capi tal empregado na
terra que no proporci ona renda, e que essa poro do capi tal cujo
resul tado, assi m como nas manufaturas, di vi di do entre l ucros e sa-
l ri os que regul a o preo do tri go. Portanto, como o preo do tri go que
no proporci ona renda afetado por suas despesas de produo, estas
no podem ser cobertas pel a renda. A conseqnci a do aumento dessas
despesas, portanto, uma el evao do preo e no uma reduo da
renda.
102
notvel que, tanto Adam Smi th como Buchanan, embora con-
cordando pl enamente que os i mpostos sobre os produtos agr col as, os
i mpostos sobre a terra e os d zi mos i nci dam sobre a renda da terra e
no sobre os consumi dores dos produtos agr col as, no admi tam que
o i mposto sobre o mal te recai a sobre os consumi dores de cerveja e no
sobre a renda do propri etri o da terra. O argumento de Adam Smi th
reproduz to fi el mente mi nha prpri a opi ni o a propsi to do i mposto
sobre o mal te e de qual quer outro i mposto sobre os produtos agr col as,
que no posso resi sti r a submet-l o consi derao do l ei tor.
A renda e o l ucro das terras desti nadas ao cul ti vo da cevada
devem ser aproxi madamente equi val entes aos das outras terras
i gual mente frtei s e bem cul ti vadas. Se fossem i nferi ores, uma
parte das terras cul ti vadas com cevada seri a rapi damente apro-
vei tada de outra manei ra qual quer; e, se fossem superi ores, se-
ri am uti l i zadas mai s terras para o cul ti vo da cevada. Quando o
preo corrente de qual quer produto agr col a ati nge aqui l o que se
poderi a chamar de preo de monopl i o, um i mposto sobre o mesmo
RICARDO
183
101 Edi o de Buchanan de Wealth of Nations. v. I V. Observaes. p. 37-38. (N. da Ed. I ngl esa.)
102 "A i ndstri a manufaturei ra aumenta a sua produo proporci onal mente demanda, e o
preo bai xa; mas a produo agrcola no pode aumentar dessa maneira, e sempre ne-
cessri o um preo el evado para evi tar que o consumo exceda a oferta." Buchanan. v. I V,
p. 40. poss vel que Buchanan afi rme seri amente que a produo agr col a no pode au-
mentar se a demanda aumentar?
necessari amente reduz a renda e o l ucro
103
da terra que o produz.
Um i mposto sobre o produto dessas vi nhas especi ai s, cujos vi nhos
dei xam tanto de sati sfazer a demanda efeti va que seu preo est
sempre aci ma da proporo natural em rel ao ao produto de
outras terras de i gual ferti l i dade e i gual mente bem cul ti vadas,
necessari amente reduzi ri a a renda e os l ucros
104
dessas vi nhas.
Sendo j o preo dos vi nhos o mai s el evado que se poderi a obter
em rel ao quanti dade normal mente envi ada ao mercado, no
poderi a sofrer nova el evao sem que a quanti dade di mi nu sse.
E a quanti dade no poderi a ser di mi nu da sem uma perda mai or
ai nda, poi s essas terras no poderi am ser desti nadas a outro
produto de i gual val or. O peso total do i mposto recai ri a, portanto,
sobre a renda e o l ucro; especi al mente sobre a renda das vi nhas."
Mas o preo corrente da cevada nunca foi um preo de monopl i o,
e o l ucro e a renda das terras cul ti vadas com cevada nunca es-
ti veram aci ma de sua proporo natural em rel ao a outras
i gual mente frtei s e bem cul ti vadas. Os di ferentes i mpostos l an-
ados sobre o mal te e as cervejas nunca baixaram o preo da
cevada e nunca reduzi ram a renda e o l ucro das terras cul ti vadas
com cevada. O preo do mal te para o cervejei ro tem aumentado
constantemente em proporo aos i mpostos l anados sobre el e.
E esses i mpostos, juntamente com os di ferentes di rei tos cobrados
sobre as cervejas, tm constantemente el evado o preo, ou, o que
a mesma coi sa, tm reduzi do para o consumi dor a qual i dade
dessas mercadori as. O pagamento fi nal desses i mpostos tem reca do
constantemente sobre o consumi dor e no sobre o produtor.
105
Nessa passagem Buchanan assi nal a:
Um i mposto sobre o mal te nunca poderi a reduzi r o preo da
cevada porque, a menos que se pudesse vender a cevada trans-
formada em mal te to cara como no seu estado normal , no se
l anari a no mercado a quanti dade necessri a. cl aro, portanto,
que o preo do mal te deve aumentar em proporo ao i mposto
l anado sobre o mesmo, poi s, em caso contrri o, a demanda do
produto dei xari a de ser sati sfei ta. O preo da cevada, no entanto,
assi m como o do acar, um preo de monopl i o: ambos pro-
OS ECONOMISTAS
184
103 Gostari a que a pal avra l ucro" ti vesse si do omi ti da. Smi th deve supor que os l ucros dos
arrendatri os dessas vi nhas especi ai s encontram-se aci ma da taxa geral de l ucros. Se no
esti vessem, el es no pagari am o i mposto, a menos que pudessem transferi -l o ao propri etri o
da terra ou ao consumi dor.
104 Gostari a que a pal avra l ucro ti vesse si do omi ti da. Smi th deve supor que os l ucros dos
arrendatri os dessas vi nhas especi ai s encontram-se aci ma da taxa geral de l ucros. Se no
esti vessem, el es no pagari am o i mposto, a menos que pudessem transferi -l o ao propri etri o
da terra ou ao consumi dor.
105 SMI TH, Adam. Wealth of Nations. Li vro Qui nto. Cap. I I , pt. I I , art. I V. v. I I , p. 376-377.
(N. da Ed. I ngl esa.)
porci onam uma renda e o preo de mercado de ambos i gual mente
no mantm nenhuma rel ao com os custos de produo.
106
Parece, portanto, que Buchanan acredi ta que um i mposto sobre
o mal te fari a aumentar o preo do mal te, mas que um i mposto sobre
a cevada da qual fei to o mal te no aumentari a o preo da cevada,
e, portanto, que, se o mal te for tri butado, o i mposto ser pago pel o
consumi dor; e se o mesmo acontecer com a cevada, el e ser pago pel o
propri etri o da terra, poi s este receber uma renda menor. De acordo
com Buchanan, portanto, a cevada tem preo de monopl i o, i sto , o
equi val ente ao mai s el evado que os compradores esto di spostos a pagar
por el a. Mas o mal te fei to de cevada no tem preo de monopl i o e
conseqentemente seu preo no pode ser el evado em proporo aos
i mpostos l anados sobre el e. Essa opi ni o de Buchanan sobre os efei tos
de um i mposto sobre o mal te parece estar em total contradi o com
sua prpri a opi ni o sobre um i mposto si mi l ar, o i mposto sobre o po.
Um i mposto sobre o po ser pago, em l ti ma anl i se, no
por uma el evao do preo, mas por uma reduo da renda.
107
Se um i mposto sobre o mal te aumentasse o preo da cerveja, um
i mposto sobre o po deveri a el evar o preo do po.
O segui nte argumento de Say basei a-se nas mesmas observaes
de Buchanan:
A quanti dade de vi nho ou de tri go que ser produzi da em
determi nada rea de terra permanecer prati camente a mesma,
qual quer que seja o i mposto l anado sobre el a. Um i mposto pode
reti rar 1/2 ou mesmo 3/4 do seu produto l qui do, ou, se preferi rem,
de sua renda, e, no entanto, a terra conti nuari a sendo cul ti vada
para del a se obter 1/2 ou 1/4 no absorvi do pel o i mposto. A renda,
ou mel hor, a parte do propri etri o da terra, seri a somente um
pouco menor. A razo di sso pode ser entendi da se consi derarmos
que, no caso suposto, a quanti dade obti da da terra e envi ada ao
mercado conti nuari a sendo a mesma, apesar de tudo. Por outro
l ado, os moti vos sobre os quai s se basei a a demanda do produto
conti nuari am sendo tambm os mesmos.
Mas, se a quanti dade da produo ofereci da e a quanti dade
demandada permanecessem necessari amente i guai s, apesar do
estabel eci mento ou do aumento do i mposto, o preo do produto
no vari ari a. E, se o preo no vari asse, o consumi dor no pagari a
a menor poro desse produto.
"Ser i a corr eto di zer que o ar rendatr i o que fornece o trabal ho
e o capi tal suportari a conjuntamente com o propri etri o da terra
RICARDO
185
106 Edi o de Buchanan de Wealth of Nations. v. I I I , p. 386, nota. (N. da Ed. I ngl esa.)
107 I d. I bid., v. I I I , p. 355.
o fardo desse i mposto? Certamente que no, poi s o i mposto no
reduzi u o nmero de propri edades agr col as para arrendar nem
aumentou o nmero de arrendatri os. Uma vez que tambm nesse
caso a oferta e a demanda permanecem i nal teradas, a renda das
terras deve manter-se a mesma. A exempl o do produtor de sal ,
que somente pode fazer os consumi dores suportarem uma parte
do i mposto, e o do propri etri o de terra, que no pode reembol -
sar-se da menor parcel a, so provas do erro daquel es que defen-
dem, ao contrri o dos economi stas, que todos os i mpostos recaem,
em l ti ma anl i se, sobre o consumi dor".
108
Se o i mposto reti rasse 1/2 ou mesmo 3/4 do produto l qui do da
terra e o preo da produo no se el evasse, como poderi am esses
arrendatri os obter l ucros normai s com os capi tai s que pagam rendas
mui to bai xas, tendo terras cuja ferti l i dade, para se obter certo resul tado,
exi ge o emprego de mui to mai s trabal ho do que as terras de mai or
ferti l i dade? Se a total i dade da renda dei xasse de ser paga, mesmo
assi m el es ai nda obteri am l ucros mai s bai xos do que aquel es exi stentes
em outras ati vi dades e, portanto, no conti nuari am cul ti vando suas
terras, a no ser que pudessem el evar o preo de seus produtos. Se o
i mposto reca sse sobre os arrendatri os, a di sposi o de arrendar terras
di mi nui ri a; se reca sse sobre os propri etri os da terra, mui tas terras
dei xari am de ser ofereci das em arrendamento, poi s no proporci ona-
ri am renda al guma. Mas de onde reti rari am os recursos para pagar o
i mposto aquel es que produzem o tri go e no pagam renda? evi dente
que o i mposto deve recai r sobre o consumi dor. Como poderi a uma terra,
do ti po que Say descreve na passagem segui nte, pagar um i mposto
equi val ente a 1/2 ou a 3/4 de sua produo?
Na Escci a observamos terras pobres cul ti vadas por seus pro-
pri etri os, e que no poderi am ser cul ti vadas por mai s ni ngum.
Assi m tambm observamos nas prov nci as i nteri ores dos Estados
Uni dos terras vastas e frtei s, cujo rendi mento por si s no
seri a sufi ci ente para manter o propri etri o. Apesar di sso, essas
terras so cul ti vadas, mas o prpri o propri etri o quem deve
faz-l o, ou mel hor, necessri o que el e some renda, que
pequena ou i nexi stente, os l ucros de seu capi tal e trabal ho para
que possa vi ver com o sufi ci ente conforto. do conheci mento de
todos que a terra, embora cul ti vada, no proporci ona nenhum
rendi mento ao seu propri etri o quando no h nenhum arren-
datri o di sposto a pagar uma renda por el a: o que consti tui uma
prova de que essa terra somente proporci onar os l ucros do capi tal
e do trabal ho necessri os para o seu cul ti vo.
109
OS ECONOMISTAS
186
108 SAY, J.-B. Trait dconomie Politique. v. I I , p. 338.
109 SAY. v. I I , p. 127.
CAPTULO XVIII
Contribuies para os Pobres
Vi mos que os i mpostos sobre os produtos agr col as e sobre os
l ucros dos arrendatri os recaem sobre os consumi dores dos produtos
agr col as, poi s, a menos que o pri mei ro pudesse compensar-se por um
aumento de preos, o i mposto reduzi ri a seus l ucros abai xo do n vel
geral e o i nduzi ri a a transferi r seu capi tal para outra ati vi dade. Vi mos
tambm que o arrendatri o no poderi a transferi r o i mposto para o
propri etri o da terra, descontando-o da renda paga a este, poi s o ar-
rendatri o que no pagasse renda, assi m como os que cul ti vassem as
mel hores terras, estari am sujei tos ao pagamento do i mposto, quer i n-
ci di ssem sobre os produtos agr col as, quer sobre os l ucros do arrenda-
tri o. Tambm tentei mostrar que, se o i mposto fosse geral e afetasse
i gual mente todos os l ucros, tanto da i ndstri a manufaturei ra como da
agri cul tura, el e no i nci di ri a sobre o preo dos bens ou dos produtos
agr col as, mas seri a pago, em pri mei ra e l ti ma i nstnci a, pel os pro-
dutores. Um i mposto sobre a renda, como j foi observado, recai ri a
somente sobre o propri etri o da terra, e de nenhuma manei ra poderi a
ser repassado ao arrendatri o.
A contri bui o para os pobres um i mposto que parti ci pa da
natureza de todos esses i mpostos e, sob di ferentes ci rcunstnci as, recai
sobre o consumi dor de produtos agr col as e outros bens, sobre os l ucros
ou sobre a renda da terra. um i mposto que recai com pecul i ar i n-
tensi dade sobre os l ucros do arrendatri o e, portanto, pode ser consi -
derado um fator que afeta o preo dos produtos agr col as. De acordo
com o grau em que afeta i gual mente os l ucros da i ndstri a manufa-
turei ra e da agri cul tura, ser um i mposto geral sobre os l ucros, e no
al terar o preo dos produtos agr col as e dos produtos manufaturados.
Na medi da em que o arrendatri o seja i ncapaz de se ressarci r daquel a
parcel a do i mposto que o afeta parti cul armente, el evando o preo dos
187
produtos agr col as, tal i mposto ser um i mposto sobre a renda da terra
e ser pago pel o propri etri o. Para sabermos, portanto, os efei tos das
contri bui es para os pobres em determi nado momento, devemos pes-
qui sar se tai s contri bui es afetam i gual ou desi gual mente os l ucros
do arrendatri o e do fabri cante, e tambm se as ci rcunstnci as per-
mi tem ao arrendatri o el evar o preo dos produtos agr col as.
H quem afi rme que as contri bui es para os pobres so l anadas
sobre os arrendatri os proporci onal mente renda paga por cada um.
Conseqentemente, o arrendatri o que paga uma renda mui to pequena,
ou mesmo nenhuma, contri bui ri a com pouco ou mesmo com nada para
esse i mposto. Se i sso fosse verdade, as contri bui es para os pobres,
na medi da em que fossem pagas pel a cl asse dos arrendatri os, recai -
ri am i ntegral mente sobre os propri etri os da terra, e no poderi am
ser transferi das para os consumi dores de produtos agr col as. Mas no
crei o que i sso seja verdade. As contri bui es para os pobres no so
l anadas de acordo com a renda que um arrendatri o paga ao propri e-
tri o da terra: el as so proporci onai s ao val or anual da terra, quer
esse val or anual provenha do capi tal do propri etri o ou do arrendatri o.
Se doi s agri cul tores arrendassem terras de di ferentes qual i dades
no mesmo di stri to, pagando o pri mei ro uma renda de 100 l i bras por
ano por 50 acres da terra mai s frti l , e o outro a mesma soma de 100
l i bras por 1 000 acres de terra de menor ferti l i dade, el es pagari am a
mesma soma de contri bui o para os pobres, se nenhum del es procu-
rasse mel horar as condi es da terra. Mas se o arrendatri o da terra
de pi or qual i dade supondo que o contrato de arrendamento fosse
consi deravel mente l ongo se deci di sse a mel horar, embora com gran-
des despesas, a capaci dade produti va de sua terra adubando, drenando,
construi ndo cercas etc., passari a a parti ci par das contri bui es para
os pobres, no em proporo renda que real mente paga ao propri e-
tri o, mas ao val or atual da terra. O val or das contri bui es poderi a
equi val er ou exceder renda, mas qual quer que fosse o caso, nenhuma
poro seri a paga pel o propri etri o da terra. O arrendatri o teri a cal -
cul ado previ amente o seu montante e se o preo dos produtos no fosse
sufi ci ente para compens-l o das despesas acresci das desse encargo adi -
ci onal das contri bui es para os pobres, no estari a di sposto a real i zar
esses mel horamentos. evi dente, portanto, que nesse caso o i mposto
pago pel o consumi dor, poi s, se no exi sti sse tal contri bui o, os mesmos
mel horamentos teri am si do real i zados e obti da a taxa geral e corrente
de l ucro com o capi tal uti l i zado, com o tri go a um preo mai s bai xo.
No teri a a menor i mportnci a, nessa questo, que o propri etri o
da terra fi zesse tai s mel horamentos e conseqentemente el evasse sua
renda de 100 para 500 l i bras; a contri bui o seri a i gual mente l anada
sobre o consumi dor, poi s o propri etri o da terra somente se deci di ri a
a gastar grandes somas de di nhei ro em suas terras se obti vesse como
remunerao uma renda ou o que chamado de renda mai s
OS ECONOMISTAS
188
sati sfatri a. E essa renda dependeri a de ser sufi ci entemente el evado
o preo do tri go ou dos outros produtos agr col as, no s para cobri r
essa renda adi ci onal , mas tambm as contri bui es que oneram essas
terras. Se, ao mesmo tempo, todos os capi tai s da i ndstri a manufatu-
rei ra parti ci passem das contri bui es para os pobres na mesma pro-
poro que os capi tai s uti l i zados pel os arrendatri os e propri etri os
nos mel horamentos das terras, ento el as no seri am um i mposto par-
ci al sobre os l ucros dos arrendatri os ou dos propri etri os, mas um
i mposto sobre o capi tal de todos os produtores e, portanto, no poderi am
ser transferi das nem para o consumi dor de produtos agr col as nem
para o propri etri o da terra. Os l ucros dos arrendatri os senti ri am
tanto o efei to das contri bui es como os dos manufatores, e os pri mei ros
no poderi am uti l i zar esse pretexto mai s do que os l ti mos para au-
mentar os preos dos seus produtos. No a di mi nui o absol uta, mas
a di mi nui o rel ati va dos l ucros que i mpede que os capi tai s sejam
apl i cados numa ati vi dade parti cul ar: a di ferena de l ucros que desvi a
os capi tai s de uma ati vi dade para outra.
Contudo, devemos reconhecer que no estado atual das contri bui -
es para os pobres el as i nci dem mui to mai s sobre o arrendatri o do
que sobre o fabri cante, em rel ao aos respecti vos l ucros, contri bui ndo
o arrendatri o de acordo com a produo obti da, e o manufator somente
de acordo com o val or dos edi f ci os nos quai s opera, sem consi derar o
val or de suas mqui nas, do trabal ho ou do capi tal que el e possa em-
pregar. Daqui se deduz que o arrendatri o ser capaz de el evar o preo
de seus produtos no montante dessa di ferena. Poi s, como o i mposto
no eqi tati vo especi al mente em rel ao a seus l ucros, o arrendatri o
no teri a est mul o para empregar seu capi tal na agri cul tura, e si m
para desvi -l o para outras ati vi dades, se o preo dos produtos agr col as
no aumentasse. Se, ao contrri o, as contri bui es reca ssem mai s pe-
sadamente sobre o manufator do que sobre o arrendatri o agr col a, o
pri mei ro teri a condi es de el evar o preo de seus produtos no montante
da di ferena, pel a mesma razo que o arrendatri o sob i dnti cas ci r-
cunstnci as poderi a el evar o preo dos produtos agr col as. Portanto,
numa soci edade que est ampl i ando sua agri cul tura, quando as con-
tri bui es para os pobres i nci dem com pecul i ar i ntensi dade sobre a
terra, sero pagas em parte pel os capi tal i stas sob a forma de uma
reduo dos l ucros do capi tal , em parte pel os consumi dores de produtos
agr col as, pel a el evao do preo. Em tal si tuao, o i mposto pode even-
tual mente ser mai s vantajoso do que prejudi ci al para os propri etri os
de terra, poi s, se o i mposto pago por quem cul ti va a pi or terra for
mai s el evado do que aquel e pago pel os que cul ti vam as terras mai s
frtei s, em proporo quanti dade de produto obti do, a el evao do
preo do tri go, que se estender a todo o tri go cul ti vado, ser mai s do
que sufi ci ente para compensar estes l ti mos pel o i mposto. El es con-
servaro essa vantagem enquanto durar o contrato de arrendamento,
mas posteri ormente ser transferi da para os propri etri os da terra.
RICARDO
189
Portanto, esse seri a o efei to das contri bui es para os pobres numa
soci edade em desenvol vi mento. Mas, num pa s estaci onri o ou em re-
trocesso, se no fosse poss vel reti rar o capi tal da terra, se aumentassem
as contri bui es para a manuteno dos pobres, a parte que reca sse
sobre a agri cul tura seri a paga pel os arrendatri os durante a vi gnci a
dos contratos de arrendamento. Mas, quando estes expi rassem, i nci di ri a
quase i ntegral mente sobre os propri etri os da terra. O arrendatri o
que durante o seu pri mei ro contrato de arrendamento gastara seu
capi tal no mel horamento da terra, se esta ai nda permanecesse em
suas mos, pagari a esse novo i mposto de acordo com o novo val or que
a terra adqui ri u com as benfei tori as. E el e seri a obri gado a pagar tal
montante durante o seu contrato de arrendamento, embora por essa
razo seus l ucros ca ssem abai xo da taxa geral de l ucros, poi s o capi tal
que el e gastou poderi a estar de tal forma i ncorporado terra que el e
no poderi a reti r-l o. Se, no entanto, el e ou o propri etri o da terra (se
este houvesse pago tai s gastos) pudesse reti rar o capi tal e assi m reduzi r
o val or anual da terra, as contri bui es bai xari am proporci onal mente,
e, como o produto si mul taneamente di mi nui ri a, seu preo aumentari a.
El e se compensari a do i mposto, repassando-o ao consumi dor, e nenhu-
ma poro recai ri a sobre a renda da terra. Mas i sso i mposs vel , pel o
menos no que di z respei to a uma parcel a do capi tal ; conseqentemente,
o i mposto seri a pago naquel a proporo pel os arrendatri os durante
seus contratos de arrendamento, e pel os propri etri os, quando termi -
nassem os contratos. Se esse i mposto adi ci onal reca sse com especi al
i ntensi dade sobre os fabri cantes, o que na real i dade no acontece, seri a
somado ao preo de seus produtos, poi s no h razo para que seus
l ucros desam abai xo do n vel geral de l ucros, se os seus capi tai s podem
ser faci l mente transferi dos para a agri cul tura.
110
OS ECONOMISTAS
190
110 Anteri ormente estabel eci neste l i vro a di ferena entre a renda propri amente di ta e a re-
munerao paga com este mesmo nome ao propri etri o da terra, pel as vantagens que o
arrendatri o obtm na uti l i zao do capi tal do propri etri o, mas tal vez no tenha di sti ngui do
sufi ci entemente os resul tados di ferentes que dari am as di ferentes uti l i zaes poss vei s desse
capi tal . Como uma parte desse capi tal , quando gasto em benfei tori as numa propri edade
agr col a, fi ca i nseparavel mente l i gada terra e tende a aumentar sua capaci dade produti va,
a remunerao paga ao propri etri o da terra pel a sua uti l i zao tem exatamente a mesma
natureza que a renda, est sujei ta s mesmas l ei s que regem esta l ti ma. Quer os mel ho-
ramentos sejam real i zados s custas do propri etri o quer s custas do arrendatri o, no
sero empreendi dos de i medi ato, a menos que exi sta uma forte probabi l i dade de que o
rendi mento seja pel o menos i gual ao l ucro que se pode obter com a uti l i zao de qual quer
outro capi tal de i gual val or. No entanto, uma vez real i zados, o rendi mento obti do ter
sempre a mesma natureza que a renda e permanecer sujei to s mesmas vari aes que
esta. Contudo, al gumas dessas despesas somente benefi ci am a terra durante um per odo
l i mi tado e no mel horam permanentemente sua capaci dade produti va; sendo apl i cadas em
edi f ci os e outras benfei tori as perec vei s, necessi tam ser constantemente renovadas e, por-
tanto, no efetuam nenhum aumento permanente na renda real do propri etri o.
CAPTULO XIX
Sobre as Alteraes Sbitas nas
Correntes Comerciais
Um grande pa s manufaturei ro est parti cul armente exposto aos
revezes e conti ngnci as produzi dos pel a transfernci a de capi tai s de
uma ati vi dade para outra. A demanda de produtos agr col as uni forme,
poi s el es no se encontram sob a i nfl unci a da moda, dos preconcei tos
e dos capri chos. Os al i mentos so necessri os para a manuteno da
vi da e a demanda de al i mentos deve ocorrer em todas as pocas e em
todos os pa ses. O caso das manufaturas di ferente: a demanda de
qual quer produto manufaturado est sujei ta no somente s necessi -
dades, mas tambm aos gostos e capri chos dos compradores. Um novo
i mposto pode destrui r tambm as vantagens comparati vas que um pa s
possu a anteri ormente na fabri cao de uma determi nada mercadori a,
ou os efei tos da guerra podem el evar tanto os fretes e os seguros dos
transportes que tornam i mposs vel sustentar a concorrnci a com os
produtos manufaturados produzi dos no pa s onde antes se exportava.
Em todos esses casos, aquel es que se dedi carem a produzi r tai s mer-
cadori as sofrero di fi cul dades consi dervei s e tero sem dvi da al guns
preju zos, e tai s efei tos sero senti dos no somente no momento das
al teraes, mas tambm em todo o i nterval o durante o qual os capi tai s
e a mo-de-obra de que el es di spem esti verem sendo transferi dos de
uma ati vi dade para outra.
Os preju zos no correro somente no pa s onde tai s di fi cul dades
se ori gi naram, mas tambm naquel es para os quai s as mercadori as
eram antes exportadas. Nenhum pa s pode conti nuar i mportando por
mui to tempo, a menos que tambm exporte, assi m como no poder
exportar i ndefi ni damente se, em contraparti da, no i mportar. Se, po-
rm, qual quer ci rcunstnci a i mpedi sse um pa s de i mportar de forma
191
permanente o montante normal de mercadori as estrangei ras, i sso i m-
pl i cari a necessari amente uma reduo da fabri cao de al guns produtos
que eram normal mente exportados; e, embora o val or total dos produtos
do pa s fosse pouco al terado uma vez que se empregari a o mesmo
capi tal , el es no seri am i gual mente abundantes e baratos, e ocor-
reri am preju zos consi dervei s pel a transfernci a de ati vi dades. Se,
com o emprego de 10 mi l l i bras na fabri cao de arti gos de al godo
para a exportao, i mportssemos anual mente 3 mi l pares de mei as
de seda no val or de 2 mi l l i bras, e pel a i nterrupo do comrci o exteri or
fssemos obri gados a reti rar esse capi tal da fabri cao de arti gos de
al godo e empreg-l o i nternamente na fabri cao de mei as, ai nda ob-
ter amos mei as no val or de 2 mi l l i bras, desde que nenhuma parte do
capi tal fosse destru da. Mas, em vez de termos 3 mi l pares, ter amos
apenas 2 500. Na transfernci a de capi tai s da fabri cao de arti gos
de al godo para a fabri cao de mei as, poderi am ocorrer mui tos preju zos,
mas i sso no afetari a substanci al mente o val or da propri edade naci onal ,
embora el e pudesse di mi nui r a quanti dade de nossa produo anual .
111
A ecl oso da guerra depoi s de um l ongo per odo de paz ou o
estabel eci mento da paz depoi s de um l ongo per odo de guerra provoca
geral mente consi dervei s preju zos no comrci o. Al tera consi deravel -
mente a natureza das ati vi dades nas quai s os capi tai s eram anteri or-
mente uti l i zados nos respecti vos pa ses, e, enquanto dura o per odo
em que esto se acomodando s ati vi dades que as novas ci rcunstnci as
tornaram mai s vantajosas, mui to capi tal fi xo permanece i nati vo ou
mesmo compl etamente perdi do e mui tos trabal hadores desempregados.
A durao dessas perturbaes ser mai or ou menor, dependendo da
i ntensi dade da rel utnci a que mui tos i ndi v duos tenham de abandonar
uma ati vi dade na qual j estavam acostumados a empregar seu capi tal .
Tai s perturbaes podem tambm ser prol ongadas pel as restri es e
proi bi es ocasi onadas por desconfi anas absurdas exi stentes entre os
di ferentes Estados da comuni dade comerci al .
A perturbao resul tante de uma retrao no comrci o freqen-
temente confundida com aquela que acompanha uma di mi nuio do capi tal
naci onal e a decadnci a econmi ca de um pa s. Seri a tal vez di f ci l apontar
os i nd ci os pel os quai s pudessem ser ni ti damente di sti ngui das.
OS ECONOMISTAS
192
111 "O comrci o torna poss vel obter uma mercadori a em seu l ugar de ori gem e transferi -l a
para o l ugar onde el a ser consumi da. Portanto, el e permi te aumentar o val or da mercadori a
pel a di ferena exi stente entre o seu preo no pri mei ro desses l ugares e o seu preo no
segundo." SAY. v. I I , p. 458. verdade, mas como surge esse val or adi ci onal ? Pri mei ro,
somando ao custo de produo as despesas com o transporte; segundo, o l ucro do capi tal
uti l i zado pel o comerci ante. A mercadori a val e mai s pel as mesmas razes que fazem com
que qual quer outra mercadori a se val ori ze porque se emprega mai s trabal ho na sua produo
e no seu transporte antes de ser comprada pel o consumi dor. I sso no deve ser menci onado
como uma das vantagens do comrci o. Exami nando mel hor a questo descobri remos que
os benef ci os do comrci o consi stem dos recursos que o mesmo pe ao nosso al cance, no
para obtermos objetos mai s val i osos, mas si m, objetos mai s tei s.
*
*
SAY, J.-B. Op. cit., 4 ed., 1819. (N. da Ed. I ngl esa.)
No entanto, quando essas perturbaes acompanham i medi ata-
mente a passagem da guerra para a paz, o nosso conheci mento da
exi stnci a de uma tal causa tornar l ci to acredi tar que os fundos para
a manuteno dos trabal hadores foram antes desvi ados de suas apl i -
caes normai s do que real mente reduzi dos, e que aps al gum sofri -
mento temporri o, a nao recuperar sua prosperi dade. Devemos tam-
bm recordar que uma si tuao de decadnci a sempre um estado
no natural da soci edade. O homem cresce da juventude at a matu-
ri dade e depoi s entra em decadnci a e fi nal mente morre, mas essa
no a trajetri a das naes. Quando ati ngem o estado de mai or de-
senvol vi mento, seu progresso ul teri or pode ser conti do, mas a tendnci a
natural conti nuar por mui tas geraes a manter sem reduo sua
ri queza e sua popul ao.
Nos pa ses ri cos e poderosos, onde so i nvesti dos enormes capi tai s
em maqui nari a, as perturbao resul tantes de uma retrao no comr-
ci o sero mui to mai ores do que em pa ses pobres, onde exi ste propor-
ci onal mente mui to menos capi tal fi xo e mui to mai s capi tal ci rcul ante,
e onde, conseqentemente, a produo real i zada com mai or parti ci -
pao da mo-de-obra. mai s fci l reti rar o capi tal ci rcul ante do que
reti rar o capi tal fi xo de qual quer ati vi dade em que estejam apl i cados.
s vezes i mposs vel transferi r para uma manufatura a maqui nari a
que foi constru da para outra; mas as roupas, os al i mentos e o al oja-
mento dos trabal hadores que esto empregados em uma ati vi dade po-
dem ser desti nados a manter os trabal hadores dedi cados a outra, ou
o mesmo trabal hador pode receber a mesma al i mentao, o mesmo
vesturi o e o mesmo al ojamento, embora mude de emprego. Mas este
um mal que uma nao ri ca no tem como evi tar; e seri a to pouco
razovel quei xar-se di sso, quanto um ri co comerci ante l amentar-se de
que o seu navi o esteja exposto aos peri gos do mar, enquanto a casa
de seu vi zi nho pobre est a sal vo de tal peri go.
A prpri a agri cul tura no est l i vre de conti ngnci as dessa es-
pci e, embora em menor grau. A guerra, que num pa s comerci al i n-
terrompe o comrci o exteri or, freqentemente i nterrompe a exportao
de tri go de pa ses onde el e pode ser produzi do a bai xo custo para
outros menos favoreci dos. Sob tai s ci rcunstnci as, uma grande quan-
ti dade de capi tal transferi da para a agri cul tura e o pa s que antes
i mportava torna-se i ndependente da ajuda estrangei ra. No fi m da guer-
ra termi nam os obstcul os i mportao e comea uma destruti va con-
corrnci a para o produtor naci onal , da qual el e no capaz de fugi r
sem o sacri f ci o de uma grande parte de seu capi tal . A mel hor pol ti ca
governamental seri a l anar um i mposto sobre a i mportao de tri go
estrangei ro, cujo montante fosse gradual mente decrescente durante
um nmero l i mi tado de anos, para permi ti r ao produtor naci onal uma
oportuni dade de reti rar pouco a pouco o seu capi tal da agri cul tura.
112
Adotando uma medi da como essa, o pa s poderi a no estar real i zando
RICARDO
193
a mai s vantajosa di stri bui o de seu capi tal , mas o i mposto temporri o
ao qual el e estari a submeti do seri a vantajoso para uma cl asse parti cul ar
cujo capi tal havi a si do di stri bu do de manei ra extremamente ti l para
a obteno de al i mentos quando as i mportaes foram i nterrompi das.
Se tai s esforos, real i zados num per odo de emergnci a, fossem segui dos
pel o ri sco de ru na quando as di fi cul dades termi nassem, o capi tal seri a
desvi ado de tal emprego. Al m dos l ucros usuai s do capi tal , os arren-
datri os esperari am ser compensados pel o ri sco de um sbi to afl uxo
de tri go i mportado e, portanto, o preo ao consumi dor na poca em
que el e teri a mai s necessi dade de ser abasteci do seri a el evado, no
s devi do aos mai ores custos para produzi r o tri go no pa s, mas tambm
pel o prmi o de seguro que el e teri a de pagar, i ncl u do no preo, pel o
ri sco pecul i ar que corresse o capi tal empregado nessa ati vi dade. E,
embora para a ri queza do pa s fosse mai s vantajoso permi ti r a i mpor-
tao de tri go barato i ndependentemente do sacri f ci o de capi tal
que i sso possa ocasi onar , seri a tal vez recomendvel l anar durante
al guns anos uma taxa sobre a i mportao.
Quando exami namos a questo da renda vi mos que, a cada au-
mento na oferta de tri go, com a conseqente reduo de seu preo, o
capi tal se reti rari a das terras mai s pobres, e as terras mel hores que
passari am a no pagar renda se transformari am no padro de medi da
que regul ari a o preo do tri go. Quando o preo do tri go fosse de 4
l i bras por quarter, a terra de qual i dade i nferi or, que desi gnaremos
pel o n 6, poderi a ser cul ti vada; quando o preo esti vesse a 3 10 s.,
a de n 5; quando esti vesse a 3 l i bras, a de n 4, e assi m sucessi vamente.
Se o tri go, em conseqnci a de uma abundnci a permanente, bai xasse
para 3 10 s., o capi tal empregado na terra n 6 dei xari a de ser al i
empregado, poi s somente quando o tri go esti vesse a 4 l i bras que el e
poderi a obter a taxa de l ucro, mesmo sem pagar renda. O capi tal seri a,
portanto, transferi do para a fabri cao de todos aquel es produtos com
OS ECONOMISTAS
194
112 No l ti mo vol ume do supl emento da Encyclopaedia Britannica,
*
no arti go Corn Laws and
Trade, encontram-se as excel entes sugestes e observaes segui ntes: Se, por acaso, pen-
sarmos futuramente em vol tar atrs de modo a poder reti rar o capi tal dos terrenos mai s
pobres para i nvesti -l o em ati vi dades mai s l ucrati vas, poderi a adotar-se uma escal a gra-
dual mente decrescente de tri butos. O preo nos quai s os cereai s estrangei ros estari am l i vres
de di rei tos aduanei ros poderi a bai xar do seu l i mi te atual de 80 s. em 4 ou 5 s. por quarter
anual mente, at que al canasse 50 s., quando os portos poderi am ser abertos com segurana
e abol i r-se defi ni ti vamente o si stema restri ti vo. Quando esse fel i z aconteci mento ocorresse,
dei xari a de ser necessri o forar a natureza. O capi tal e a capaci dade empresari al do pa s
se ori entari am para aquel es setores da i ndstri a em que somos parti cul armente favoreci dos
por nossa si tuao natural , por nosso carter naci onal ou por nossas i nsti tui es pol ti cas.
O tri go da Pol ni a e o al godo da Carol i na seri am trocados pel os arti gos de Bi rmi ngham
e pel as mussel i nas de Gl asgow. O genu no esp ri to comerci al que permanentemente assegura
a prosperi dade das naes i ntei ramente i ncompat vel com a sombri a e superfi ci al pol ti ca
do monopl i o. As naes do mundo so como prov nci as de um mesmo rei no um i ntercmbi o
l i vre e sem restri es produzi ri a vantagens gerai s e l ocai s. Todo o arti go merecedor de
grande ateno; mui to i nstruti vo, est bem escri to e mostra que o autor domi na perfei -
tamente o assunto.
*
v. I I I , p. 363. (N. da Ed. I ngl esa.)
os quai s se comprari a e i mportari a o tri go cul ti vado na terra n 6.
Nessa ati vi dade el e seri a necessari amente mai s l ucrati vo para o seu
propri etri o, ou no seri a transferi do da outra, poi s, se el e no pudesse
obter mai s tri go, comprando-o com as mercadori as que passasse a fa-
bri car, do que el e obti vesse da terra pel a qual no pagasse renda, o
preo do tri go no poderi a estar abai xo de 4 l i bras.
No entanto, tem-se afi rmado que o capi tal no pode ser reti rado
da terra, poi s tomou a forma de despesas que no podem ser recuperadas,
tais como a adubao, as drenagens etc., que so i nseparavel mente l i gadas
terra. Em certa medi da i sso verdade, mas o capi tal consti tu do de
gado, carnei ros, feno e tri go, carroas etc., pode ser reti rado e sempre
uma questo de cl cul o que tai s el ementos devem conti nuar a ser em-
pregados na terra apesar do bai xo preo do tri go ou se devem ser
vendi dos e o seu val or transferi do para outras ati vi dades.
Suponhamos, contudo, que se veri fi que o fato enunci ado ante-
ri ormente e que nenhuma parte do capi tal possa ser reti rado;
113
o
arrendatri o conti nuari a cul ti vando o tri go e produzi ndo exatamente
a mesma quanti dade, i ndependentemente do seu preo de venda, poi s
no seri a de seu i nteresse produzi r menos, e se no empregasse o seu
capi tal dessa manei ra, no obteri a del e rendi mento al gum. O tri go no
poderi a ser i mportado porque o arrendatri o preferi ri a antes vend-l o
abai xo das 3 10 s. do que dei xar de vend-l o, e por hi ptese o i m-
portador no poderi a vender o tri go abai xo daquel e preo. Portanto,
embora os arrendatri os que cul ti vassem as terras dessa qual i dade
fossem, sem nenhuma dvi da, prejudi cados pel a queda do val or de
troca da mercadori a que produzi ssem, de que manei ra seri a afetado o
pa s? Ter amos exatamente a mesma quanti dade de mercadori as pro-
duzi das, mas os produtos agr col as e o tri go seri am vendi dos a um
preo mui to menor. O capi tal de um pa s consi ste nas suas mercadori as,
e como estas se manteri am as mesmas que antes, a reproduo pros-
segui ri a no mesmo ri tmo. Esse preo bai xo do tri go, no entanto, somente
proporci onari a o l ucro normal do capi tal na terra n 5, a qual no
RICARDO
195
113 Qual quer capi tal que passe a fazer parte i ntegrante da terra deve necessari amente pertencer
ao propri etri o da terra e no ao arrendatri o, ao termi nar o contrato de arrendamento.
Qual quer compensao que o propri etri o receba por esse capi tal ao vol tar a arrendar sua
terra tomar a forma de renda. Mas no se pagar nenhuma renda se, com um capi tal
determi nado, puder ser obti do do exteri or mai s tri go do que aquel e que se puder produzi r
nessa terra. Se as ci rcunstnci as exi gi ssem que o tri go fosse i mportado, e pudessem ser
obti dos 1 000 quarters pel o emprego de determi nado capi tal , e se com o emprego do mesmo
capi tal fossem produzi dos nessa terra 1 100 quarters, 100 quarters seri am pagos necessa-
ri amente como renda. Mas se 1 200 quarters pudessem ser obti dos do exteri or, ento essa
terra dei xari a de ser cul ti vada, poi s el a no proporci onari a nem mesmo a taxa geral de
l ucro. Mas i sso no uma desvantagem, por mai or que fosse o capi tal apl i cado na terra.
Esse capi tal uti l i zado com a fi nal i dade de aumentar a produo que consti tui o objeti vo
fi nal a ser al canado. Que i mportnci a pode ter para a soci edade que metade de seu capi tal
reduza seu val or ou at mesmo seja el i mi nado, se poss vel obter um vol ume mai or de
produo anual ? Aquel es que depl oram nesse caso a perda do capi tal sacri fi cam o fi m aos
mei os.
pagari a renda, e a renda das mel hores terras bai xari a, o mesmo acon-
tecendo com os sal ri os, e os l ucros aumentari am.
Por mai s que o preo do tri go di mi nua, se o capi tal no puder
ser removi do da terra e se a demanda no aumentar, no ocorrero
i mportaes, poi s seri a produzi da no pa s a mesma quanti dade que
antes. Embora ocorresse uma di ferente reparti o da produo e al -
gumas cl asses se benefi ci assem e outras se prejudi cassem, a produo
total seri a exatamente a mesma, e em termos gl obai s a nao no
fi cari a nem mai s ri ca nem mai s pobre.
Mas exi ste sempre esta vantagem resul tante de um preo rel a-
ti vamente bai xo do tri go: a di vi so da produo real tende a aumentar
mai s o fundo para a manuteno do trabal ho na medi da em que, com
a desi gnao de l ucro, uma parcel a mai or concedi da cl asse produ-
ti va, e uma menor, com o nome de renda, cl asse i mproduti va.
I sso verdade, mesmo que o capi tal no possa ser reti rado da
terra e que deva ser empregado nel a ou ento fi car sem apl i cao.
Mas, se uma grande parte do capi tal puder ser reti rada, como evi -
dentemente poss vel , somente ser reti rada quando proporci onar mai s
ao seu propri etri o em outra ati vi dade do que permanecendo onde
estava. Portanto, esta parcel a do capi tal somente ser reti rada quando
puder ser apl i cada em outra ati vi dade mai s l ucrati vamente, tanto para
o seu propri etri o quando para o pbl i co. O propri etri o consente em
perder aquel a parte do capi tal que no pode ser separada da terra
porque com a outra parte que pode ser reti rada el e pode obter um
val or mai or e uma quanti dade mai or de produtos agr col as do que se
no perdesse aquel a parcel a do capi tal . Encontra-se el e numa si tuao
mui to pareci da com a daquel e i ndi v duo que i nstal a em sua manufatura
mqui nas mui to di spendi osas, as quai s foram posteri ormente to aper-
fei oadas graas aos i nventos modernos que as mercadori as por el e
produzi das sofreram uma drsti ca reduo de val or. Para el e seri a
uma questo de cl cul o saber se deveri a abandonar as mqui nas an-
ti gas, substi tui ndo-as por mai s efi ci entes, perdendo todo valor das pri-
meiras, ou conti nuar l i mi tando-se efi ci nci a rel ati vamente menor.
Quem, sob tai s ci rcunstnci as, o aconsel hari a a desprezar as mqui nas
mel hores porque el as reduzi ri am ou ani qui l ari am o val or das anti gas?
No entanto, esse o argumento daquel es que desejari am que proi b s-
semos a i mportao de tri go, porque i sso reduzi ri a ou ani qui l ari a aquel a
parte do capi tal do arrendatri o que est defi ni ti vamente i ncorporada
terra. El es no percebem que a fi nal i dade de todo o comrci o au-
mentar a produo, e que aumentando a produo, embora i sso possa
provocar perdas ocasi onai s, aumenta a fel i ci dade geral . Para mostrar
coernci a, el es deveri am esforar-se para deter todos os mel horamentos
na agri cul tura e nas manufaturas e todas as i nvenes de mqui nas,
poi s, embora contri buam para a abundnci a geral e, portanto, para o
bem-estar geral , nunca dei xam, desde sua adoo, de reduzi r ou de
OS ECONOMISTAS
196
destrui r o val or de uma parte do capi tal exi stente dos arrendatri os
e dos fabri cantes.
114
A agri cul tura, como todas as demai s ati vi dades, parti cul armente
nos pa ses dedi cados ao comrci o, est sujei ta a uma reao que, numa
di reo oposta, sucede ao produzi da por um forte est mul o. Assi m,
quando a guerra i nterrompe a i mportao de tri go, a el evao de seu
preo atrai capi tai s para a agri cul tura devi do aos grandes l ucros que
tal emprego oferece. I sso provavel mente si gni fi car o emprego de mai s
capi tal , sendo l evados ao mercado mai s produtos agr col as do que requer
a demanda naci onal . Nesse caso, o preo do tri go di mi nui devi do a
uma oferta excessi va, e mui tas perturbaes ocorrero na agri cul tura,
at que a quanti dade mdi a ofertada se equi pare demanda mdi a.
RICARDO
197
114 Entre as mel hores publ i caes a respei to dos i nconveni entes da pol ti ca restri ti va nas
i mportaes de tri go devemos ci tar o Essay on the External Corn Trade, do Major Torrens.
Seus argumentos se parecem i ncontestados e i ncontestvei s.
CAPTULO XX
Valor e Riqueza
Suas Qualidades Especficas
Um homem ri co ou pobre, di z Adam Smi th, de acordo
com o grau em que possa desfrutar de tudo que necessri o,
ti l e agradvel vi da humana.
115
Portanto, o val or di fere essenci al mente da ri queza porque de-
pende no da abundnci a, mas da faci l i dade ou di fi cul dade da produo.
O trabal ho de um mi l ho de homens nas manufaturas produzi r sempre
o mesmo val or, mas no produzi r sempre a mesma ri queza. Com a
i nveno de mqui nas, os aperfei oamentos da habi l i dade manual , a
mel hor di vi so do trabal ho, ou a descoberta de novos mercados onde
possam ser fei tas trocas mai s vantajosas, um mi l ho de homens pode
produzi r, em dada si tuao da soci edade, o dobro ou o tri pl o da quan-
ti dade de ri quezas e do que necessri o, ti l e agradvel do que
el es produzi ri am em outras ci rcunstnci as. Mas nada acrescentari am
por essa causa ao val or, poi s tudo aumenta ou di mi nui de val or em
proporo faci l i dade ou di fi cul dade de sua produo, ou, em outras
pal avras, em proporo quanti dade de trabal ho empregada em sua
produo. Suponhamos que, com determi nado capi tal , o trabal ho de
um certo nmero de homens produzi sse 1 000 pares de mei as, e que,
devi do a i novaes na maqui nari a, o mesmo nmero de homens pudesse
produzi r 2 mi l pares, ou que produzi ssem os mesmos 1 000 pares e
al m di sso produzi ssem 500 chapus. Portanto, o val or de 2 mi l pares
199
115 Op. cit. Li vro Pri mei ro. Cap. V. v. I , p. 32. (N. da Ed. I ngl esa.)
de mei as, ou de 1 000 pares e 500 chapus, no seri a nem mai or nem
menor do que o de 1 000 pares de mei as antes da i ntroduo das
mqui nas, poi s seri am o produto da mesma quanti dade de trabal ho.
Mas o val or do vol ume total de mercadori as di mi nui r, poi s, embora
o val or da mai or quanti dade produzi da em conseqnci a dos mel ho-
ramentos seja exatamente o mesmo que o da menor quanti dade que
seri a produzi da se tai s mel horamentos no houvessem ocorri do, tam-
bm se produz um efei to naquel es bens ai nda no consumi dos que
foram produzi dos antes dos mel horamentos. O val or de tai s bens ser
reduzi do, vi sto que devem descer para o mesmo n vel dos bens produ-
zi dos com todas as vantagens i ntroduzi das pel os mel horamentos, e a
soci edade, apesar da mai or quanti dade de mercadori as e do aumento
das ri quezas e dos mei os de desfrut-l as, ter uma menor quanti dade
de val or. Aumentando constantemente a faci l i dade da produo, redu-
zi mos constantemente o val or de al gumas mercadori as antes produzi -
das, embora, por esse mesmo processo, no s se aumenta a ri queza
naci onal como a futura capaci dade de produo. A mai or parte dos
erros da Economi a Pol ti ca ocorre devi do a erros nessa questo, por
consi derar um aumento da ri queza e um aumento do val or como tendo
o mesmo si gni fi cado, e por noes sem fundamento sobre o que consti tui
uma medi da-padro de val or. Um i ndi v duo, consi derando o di nhei ro
um padro de val or, pensar que um pa s ser mai s ri co ou pobre na
proporo em que suas mercadori as, em todos os seus ti pos, forem
trocadas por mai s ou menos di nhei ro. Outros consi deram o di nhei ro
um mei o mui to conveni ente para as trocas, mas no uma medi da ade-
quada para cal cul ar o val or de outros bens; a medi da apropri ada para
o val or, de acordo com el es, seri a o tri go,
116
e um pa s seri a ri co ou
pobre se suas mercadori as fossem trocadas por mai s ou menos tri go.
117
Outros ai nda consi deram um pa s ri co ou pobre conforme a quanti dade
de trabal ho que puder adqui ri r. Mas, por que seri a o ouro, o tri go ou
o trabal ho a medi da-padro de val or e no o carvo, o ferro, os teci dos,
o sabo, as vel as e outros gneros de pri mei ra necessi dade consumi dos
pel o trabal hador? Por que, afi nal , o padro deve ser uma mercadori a
em parti cul ar ou todas as mercadori as em conjunto, quando o prpri o
OS ECONOMISTAS
200
116 Adam Smi th di z que a di ferena entre o preo real e o preo nomi nal das mercadori as e
do trabal ho no uma questo meramente especul ati va, tendo por vezes um consi dervel
uso na prti ca.
*
Concordo com el e. Mas o preo real do trabal ho e das mercadori as tambm
no ser mai s bem determi nado por seu preo em bens, que a medi da real adotada por
Adam Smi th, do que pel o seu preo em ouro e prata, que a sua medi da nomi nal . O
trabal hador somente recebe um preo el evado por seu trabal ho quando o seu sal ri o pode
adqui ri r o produto de mui to trabal ho.
*
Op. cit. Li vro Pri mei ro. Cap. V. v. I , p. 35. (N. da Ed. I ngl esa.)
117 No v. I , p. 108, Say concl ui que a prata tem atual mente o mesmo val or que no rei nado de
Lu s XI V, porque a mesma quanti dade de prata permi te comprar a mesma quanti dade de
tri go.
padro est sujei to a fl utuaes de val or? O tri go, assi m como o ouro,
por faci l i dades ou di fi cul dades de produo, pode vari ar de 10, 20 ou
30% em rel ao a outras coi sas. Por que devemos di zer sempre que
so os outros bens que vari aram e no o tri go? S i nvari vel a mer-
cadori a que requer sempre o mesmo sacri f ci o em esforos e trabal ho
para ser produzi da. No conhecemos tal mercadori a, mas hi poteti ca-
mente podemos argumentar e referi r-nos a el a como se exi sti sse; e
podemos mel horar nosso conheci mento ci ent fi co mostrando cl aramente
que todos os padres adotados at agora so absol utamente i napl i c-
vei s. Mas mesmo supondo que qual quer desses produtos fosse um pa-
dro de val or apropri ado, ai nda assi m no seri a uma medi da de ri queza,
poi s a ri queza no depende do val or. Um i ndi v duo ri co ou pobre
conforme a quanti dade de gneros de pri mei ra necessi dade e de l uxo de
que pode di spor. E, i ndependentemente do val or de troca mai s el evado
ou mai s reduzi do desses produtos em termos de di nhei ro, tri go ou trabal ho,
el es contri bui ro i gual mente para a sati sfao de seu possui dor. Somente
ao confundi r os concei tos de val or e de ri queza que se pode afi rmar que
a ri queza pode ser aumentada di mi nuindo a quanti dade de mercadorias,
i sto , de gneros de pri mei ra necessi dade, de bens tei s e agradvei s
vi da humana. Se o val or fosse a medi da da ri queza, i sso no poderi a ser
negado porque a escassez provoca uma el evao no val or das mercadori as.
Mas, se Adam Smi th ti ver razo e se a ri queza consi ste em gneros de
pri mei ra necessi dade e em produtos de l uxo, el a no poder aumentar
por uma reduo da quanti dade destes l ti mos.
verdade que o i ndi v duo que possui uma mercadori a escassa
mai s ri co, se por mei o di sso el e pode di spor de mai s gneros de pri mei ra
necessi dade e de arti gos de l uxo. Porm, como o estoque geral de onde
extra da a ri queza de cada indi v duo di mi nui na quanti dade exata em
que reti rada del e por cada um, a parti ci pao dos demai s deve neces-
sari amente ser reduzi da na medi da em que um i ndi v duo parti cul armente
favoreci do capaz de se apropri ar de uma mai or quanti dade.
Se a gua se tornasse escassa, di z Lord Lauderdal e,
118
e fosse
propri edade excl usi va de um i ndi v duo, a sua ri queza aumentari a, poi s
a gua teri a val or; e se a ri queza fosse a soma das ri quezas i ndi vi duai s,
a ri queza gl obal aumentari a por causa di sso. A ri queza desse i ndi v duo,
sem dvi da al guma, aumentari a, mas na medi da em que o arrendatri o
devesse vender uma parte de seu tri go, o sapatei ro uma parte de sua
produo de sapatos, e todos os i ndi v duos entregassem uma parte de
suas propri edades com o mero propsi to de supri r-se de gua (produto
que antes el es obti nham de graa), fi caro mai s pobres na medi da
exata das mercadori as que so obri gados a entregar com essa fi nal i dade,
RICARDO
201
118 An I nquiry into the Nature and Origin of Public Wealth, and into the Means and Causes
of its I ncrease. Edi mburgo, 1804. p. 44. (N. da Ed. I ngl esa.)
e o propri etri o da gua ser benefi ci ado exatamente pel o montante
de suas perdas. A mesma quanti dade de gua e a mesma quanti dade
de mercadori as conti nuaro sendo consumi das pel a soci edade, mas se-
ro di stri bu das de forma di ferente. I sso, no entanto, supondo a exi s-
tnci a de um monopl i o da gua e no sua escassez. Se el a fosse escassa,
a ri queza de um pa s e dos i ndi v duos seri a ento efeti vamente redu-
zi da, na medi da em que seri a perdi do um de seus mei os de sati sfao.
O arrendatri o no somente teri a menos tri go para trocar por outras
mercadori as que l he fossem necessri as ou desejvei s, mas, como todos
os demai s i ndi v duos, sofreri a uma reduo na sati sfao de um dos
produtos mai s essenci ai s para o seu conforto. No somente ocorreri a
uma di stri bui o di ferente da ri queza, mas uma perda real de ri queza.
E por i sso podemos di zer que, se doi s pa ses possu rem exata-
mente a mesma quanti dade de todos os gneros de pri mei ra necessi dade
e bens de uti l i dade, el es seri am i gual mente ri cos, mas o val or de suas
respecti vas ri quezas dependeri a da faci l i dade ou di fi cul dade compara-
ti vas com as quai s fossem produzi dos. Se uma mqui na mai s aperfei -
oada permi ti sse fabri car doi s pares de mei a em vez de um, sem que
fosse necessri o uti l i zar mai s trabal ho, o dobro da quanti dade de mei as
seri a dado em troca de uma jarda de teci do. Se tal aperfei oamento
ocorresse na fabri cao de teci dos, as mei as e os teci dos passari am a
ser trocados na mesma proporo que antes, mas ambos teri am di mi -
nu do de val or, poi s o dobro de sua quanti dade anteri or deveri a ser
entregue ao troc-l os por chapus, ouro ou qual quer outra mercadori a.
Se os aperfei oamentos se estendessem produo de ouro e a todas
as demai s mercadori as, el es recuperari am suas propores anteri ores.
O dobro de mercadori as seri a produzi do anual mente no pa s e, portanto,
a ri queza do pa s seri a duas vezes mai or, mas essa ri queza no au-
mentari a em val or.
Embora Adam Smi th tenha defi ni do corretamente a ri queza, ao
que j me referi mai s de uma vez, el e a apresenta em segui da de
forma di ferente, di zendo que um i ndi v duo ri co ou pobre de acordo
com a quanti dade de trabal ho que el e pode adqui ri r. Essa defi ni o
di fere essenci al mente da outra, e evi dentemente i ncorreta, poi s, su-
pondo que as mi nas se tornassem mai s produti vas, de tal forma que
o ouro e a prata bai xassem de val or devi do mai or faci l i dade de sua
produo, ou que o vel udo fosse fabri cado com mui to menos trabal ho
do que antes e ti vesse seu val or reduzi do pel a metade de seu anti go
val or, a ri queza de todos aquel es que adqui ri ssem essas mercadori as
aumentari a. Assi m um i ndi v duo poderi a aumentar a sua bai xel a, outro
poderi a comprar o dobro da quanti dade de vel udo, mas a posse de
mai s bai xel a e de mai s vel udo no poderi a empregar mai s trabal ho
do que antes porque, como o val or de troca do vel udo e da bai xel a
di mi nui ri a, el es deveri am entregar uma parte proporci onal mente mai or
dessa espci e de ri queza para adqui ri r um di a de trabal ho. Portanto,
OS ECONOMISTAS
202
a ri queza no pode ser cal cul ada pel a quanti dade de trabal ho que el a
pode adqui ri r.
De tudo o que foi di to resul ta que a ri queza de um pa s pode ser
aumentada de duas maneiras: pela utilizao de uma parte mai or dos
rendimentos na manuteno do trabal ho produti vo, o que no aumentar
somente a quanti dade como o val or do vol ume total de mercadori as; ou,
sem empregar nenhuma quanti dade adi ci onal de trabal ho, fazendo com
que a mesma quanti dade seja mai s produti va o que contri bui r para
a abundncia mas no para aumentar o val or das mercadori as.
No pri mei ro caso, um pa s no somente tornar-se-i a ri co, mas o
val or de suas ri quezas aumentari a. Enri queceri a graas poupana,
i sto , di mi nui ndo seus gastos com objetos de l uxo e de prazer, e em-
pregando essa poupana na reproduo.
No segundo caso, no se di mi nui ri a necessari amente a despesa
com bens de l uxo e de prazer nem se aumentari a a quanti dade de
trabal ho produti vo empregado, e, no entanto, com o mesmo trabal ho
se produzi ri a mai s; a ri queza aumentari a, mas no o val or. Dessas
duas manei ras de aumentar a ri queza, deve-se dar prefernci a l ti ma,
uma vez que el a provoca os mesmos efei tos sem a pri vao ou a di -
mi nui o das sati sfaes, que jamai s dei xam de acompanhar a pri mei ra
manei ra. O capi tal aquel a parte da ri queza de um pa s que em-
pregada vi sando a produo futura, e pode ser aumentada da mesma
forma que a ri queza. Um capi tal adi ci onal ser i gual mente efi caz na
produo futura de ri queza, quer seja obti do de mel horamentos na
habi l i dade manual e na maqui nari a, quer uti l i zando-se para a repro-
duo um mai or montante do rendi mento, poi s a ri queza depende sem-
pre da quanti dade de mercadori as produzi das, i ndependentemente da
faci l i dade com que se obti veram os i nstrumentos uti l i zados na produo.
Uma determi nada quanti dade de roupas e al i mentos manter e em-
pregar o mesmo nmero de trabal hadores e, portanto, proporci onar
a mesma quanti dade de trabal ho a ser real i zado, quer tenham si do
produzi dos pel o trabal ho de 100 ou de 200 homens, mas ter um val or
duas vezes mai or se ti ver si do produzi da pel o trabal ho de 200 homens.
Apesar das correes que Say fez na quarta e l ti ma edi o de
sua obra Trait dconomie Politique, parece-me ter si do parti cul ar -
mente i nfel i z em sua defi ni o de ri queza e val or. El e consi dera que
esses doi s termos so si nni mos e que um homem ri co na proporo
em que aumenta o val or de suas posses e na medi da em que pode
di spor de mercadori as em abundnci a.
O val or dos rendi mentos aumenta, di z el e, se l he permi ti rem
obter, no i mporta como, uma mai or quanti dade de produtos.
De acordo com Say, se dupl i casse a di fi cul dade de produzi r teci dos, e
conseqentemente o teci do fosse trocado pel o dobro da quanti dade de
mercadori as pel as quai s era antes trocado, seu val or dupl i cari a, com
o que concordo i ntei ramente. Mas, se as faci l i dades de produo de
RICARDO
203
tai s mercadori as aumentassem, sem que aumentasse a di fi cul dade de
produzi r o teci do, este seri a trocado, como anteri ormente, pel o dobro
da quanti dade de mercadori as, e Say di ri a que o teci do dupl i cou seu
val or, enquanto, de acordo com mi nha opi ni o, el e deveri a di zer que
o teci do manteve seu val or anteri or e aquel as mercadori a reduzi ram
pel a metade seu val or pri mi ti vo. Say no est sendo i ncoerente quando
afi rma que, se a produo se tornar mai s fci l , duas sacas de tri go
poderi am ser obti das com os mesmos mei os com que antes se obti nha
uma, e que, por tanto, cada saca r eduzi r pel a metade seu val or
anter i or , ao mesmo tempo que ar gumenta que o fabr i cante de teci do,
ao tr ocar o seu pr oduto por duas sacas de tr i go, obtm o dobr o do
val or que antes obti nha, quando somente consegui a uma saca em
tr oca de seu teci do. Se duas sacas val em agor a o mesmo que antes
val i a uma, el e evi dentemente obtm o mesmo val or e nada mai s
embor a obtenha o dobr o da quanti dade de r i queza, o dobr o da quan-
ti dade de uti l i dade , o dobr o da quanti dade daqui l o que Adam
Smi th denomi na val or de uso, mas no o dobr o da quanti dade de
val or e, por tanto, Say no pode ter r azo ao consi der ar si nni mos
o val or , a r i queza e a uti l i dade. No entanto, exi stem vr i as passagens
na obr a de Say que posso ci tar em apoi o do ar gumento que defendo
com r espei to di fer ena essenci al entr e val or e r i queza, embor a
deva ser r econheci do que em vr i as outr as passagens so susten-
tadas concepes contr r i as. No posso conci l i ar essas passagens e
vou di sti ngui -l as col ocando-as em oposi o par a que Say possa, se
me honr ar com a anotao dessas obser vaes numa futur a edi o
de sua obr a, dar as expl i caes necessr i as sobr e os seus pontos de
vi sta par a que se di ssi pem as di fi cul dades que, como eu, mui tos
outr os ti ver am ao tentar expl i c-l as.
1. Na troca de doi s produtos, s trocamos, na real i dade, os servi os
produti vos uti l i zados na sua produo . . . . . . . . . . . . . . . . p. 504.
2. O que real mente encarece os produtos o seu custo de produo.
Um bem real mente caro aquel e que custa mui to para ser
produzi do . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p. 497.
119
3. O val or de todos os servi os produti vos necessri os para produzi r um
produto consti tui o custo de produo daquel e produto . . . . p. 505.
4. a uti l i dade o que determi na a demanda de uma mercadori a, mas
seu custo de produo que determi na a magni tude dessa demanda.
Quando sua uti l i dade no el eva o seu val or at o n vel do custo de
produo, um bem no val e o que custa; o que prova que os servi os
produti vos deveri am ser uti l i zados na produo de uma mercadori a
OS ECONOMISTAS
204
119 Deveri a ser p. 457. (N. da Ed. I ngl esa.)
de um val or superi or. Os propri etri os de fundos produti vos, aquel es
que podem di spor de trabal ho, de capi tal e de terra, esto constan-
temente ocupados na comparao do custo de produo com o val or
dos bens produzi dos, ou, o que d no mesmo, em comparar entre
si o val or das di ferentes mercadori as, porque o custo de produo
no outra coi sa seno o val or dos servi os produti vos consumi dos
na produo, e o val or de um servi o produti vo no outra coi sa
seno o val or da mercadori a que del e resul ta. O val or de uma mer-
cadori a, o val or de um servi o produti vo, o val or do custo de pro-
duo, portanto, so todos val ores si mi l ares quando se dei xa que
os aconteci mentos si gam seu curso natural .
120
5. Assi m, o val or dos rendi mentos aumenta, se com el es se puder obter
(no i mporta o mei o) uma quanti dade mai or de produtos.
121
6. O preo a medi da do val or dos bens e o seu val or, a medi da de
sua uti l i dade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . v. I I ,
122
p. 4.
7. As trocas real i zadas l i vremente refl etem o val or que os i ndi v duos
atri buem aos bens, na poca, no l ugar e na soci edade em que vi vemos
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p. 466.
8. Produzi r cri ar val or, conferi ndo uti l i dade a um bem ou aumentando
a que j possua, e estabel ecendo dessa forma uma demanda para
o mesmo, o que a causa pri mei ra do seu val or . . . . v. I I , p. 487.
9. A uti l i dade, uma vez cri ada, consti tui um produto. O val or de troca
resul tante apenas a medi da dessa uti l i dade, a medi da da produo
real i zada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p. 490.
10. A uti l i dade que o povo de um determi nado pa s encontra num produ-
to s pode ser cal cul ada pel o preo que paga por el e . . . . p. 502.
11. Este preo a medi da da uti l i dade que el e tem na opi nio dos i ndi -
di v duos; da sati sfao que estes tm com o seu consumo, poi s no
preferi ri am consumi r essa uti l i dade se com o preo que pagam por
el a pudessem adqui ri r outra que l hes proporci onasse uma sati sfao
mai or . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p. 506.
12. A quanti dade da outras mercadori as que um i ndi v duo pode obter
i medi atamente em troca da mercadori a que deseja ceder sempre
um val or que no est sujei to a di scusso . . . . . . . . v. I I , p. 4.
123
RICARDO
205
120 PP. 507 e 508. (N. da Ed. I ngl esa.)
121 P. 497, nota. (N. da Ed. I ngl esa.)
122 Deveri a ser v. I . (N. da Ed. I ngl esa.)
123 Essas ci taes so do l i vro de Say, 4 ed., 1819; todas el as, menos as de n 6 e 12, podem
ser encontradas na pi tome des Pri nci pes de l conomi e Pol i ti que, que encerra o v. I I .
(N. da Ed. I ngl esa.)
Se o que real mente encarece os produtos o seu custo de produo
(ver 2), como se pode afi rmar que o val or de uma mercadori a aumenta
(ver 5) se o seu custo de produo no aumentar? si mpl esmente
porque se pode troc-l a por uma mai or quanti dade de uma mercadori a
barata, ou mel hor, por uma mai or quanti dade de uma mercadori a cujo
custo de produo di mi nui ? Quando dou 2 mi l vezes mai s teci do em
troca de 1 l i bra de ouro do que por 1 l i bra de ferro, i sso prova que
atri buo 2 mi l vezes mai s uti l i dade ao ouro do que ao ferro? Seguramente
no. I sso prova apenas, como o prpri o Say admi te (ver 4), que o custo
de produo do ouro 2 mi l vezes mai or do que o custo de produo
do ferro. Se o custo de produo dos doi s metai s fosse o mesmo, eu
deveri a pagar o mesmo preo por ambos. Mas, se a uti l i dade fosse a
medi da do val or, provvel que eu desse mai s pel o ferro. a concor-
rnci a entre produtores que esto constantemente ocupados na com-
parao do custo de produo com o val or dos bens produzi dos (ver
4) que determi na o val or das di ferentes mercadori as. Se eu, portanto,
pagar 1 xel i m por um po e 21 xel i ns por um gui nu, i sso no prova
que para mi m esta seja a medi da rel ati va da uti l i dade del es.
No n 4, Say sustenta, com pequenas di ferenas, a concepo que
mantenho em rel ao ao val or. Nos seus servi os produti vos, el e i ncl ui
os servi os prestados pel a terra, pel o capi tal e pel o trabal ho. Eu i ncl uo
somente o capi tal e o trabal ho e excl uo por compl eto a terra. Nossa
di ferena tem ori gem nas di ferentes concepes que temos sobre a renda
da terra: consi dero-a sempre o resul tado de um monopl i o parci al , que,
na real i dade, nunca regul a o preo, mas sobretudo a consi dero um
efei to deste l ti mo. Se todos os propri etri os de terra renunci assem
renda, penso que as mercadori as produzi das na terra no seri am mai s
baratas, porque h sempre uma parte das mesmas mercadori as produzi das
nas terras que no pagam ou no podem pagar renda, uma vez que o
excedente de produo apenas sufi ci ente para pagar os l ucros do capi tal .
Em concl uso, embora ni ngum esteja mai s di sposto do que eu a
dar mxi mo val or s vantagens resultantes para todas as cl asses de con-
sumi dores da abundnci a e bai xo preo das mercadori as, no posso con-
cordar com Say ao cal cul ar o val or de uma mercadori a pel a abundncia
de outras mercadori as pel as quai s el a poder ser trocada. Sou da mesma
opi nio que o destacado escri tor Destutt de Tracy quando di z:
Medi r qual quer coi sa compar-l a com uma determi nada
quanti dade da mesma coi sa que tomamos como medi da-padro,
como uni dade de comparao. Desse modo, medi r para determi nar
um compri mento, um peso, um val or determi nar quantas vezes
representam em metros, gramas, francos, em s ntese, quantas
uni dades do mesmo ti po.
124
OS ECONOMISTAS
206
124 DESTUTT-TRACY, A. L. C., Senador. lments dI dologie, Premire Partie. I dologie Pro-
prement Dite. 2 ed., Pari s, Courci er, 1804. p. 187. (N. da Ed. I ngl esa.)
Um franco no uma medi da de val or para qual quer coi sa, mas
somente para uma quanti dade do mesmo metal com que os francos
so fei tos, a menos que os francos e aqui l o que se quer medi r possam
se referi r a qual quer outra medi da comum a ambos. Crei o que tal
coi sa poss vel porque ambos so produtos do trabal ho e, portanto, o
trabal ho uma medi da comum por mei o da qual se pode cal cul ar o
seu val or real assi m como o seu val or rel ati vo. Agrada-me di zer tambm
que esta parece ser a opi ni o de Destutt de Tracy.
125
Di z el e:
Assi m como certo que as nossas facul dades f si cas e morai s
consti tuem nossas ni cas ri quezas ori gi nai s, a uti l i zao dessas fa-
cul dades, que uma espci e de trabal ho, nosso nico tesouro
ori gi nal e sempre graas sua utilizao que so cri adas todas
as coisas que denomi namos ri queza, tanto as que so necessri as
como aquel as que so si mpl esmente agradvei s. certo tambm
que todas essas coi sas somente representam o trabal ho que as cri ou,
e, se possuem um val or ou mesmo doi s val ores di sti ntos, estes uni -
camente podem deri var do val or do trabal ho do qual emanam.
Referi ndo-se s qual i dades e aos defei tos da grande obra de Adam
Smi th, Say o responsabi l i za consi derando i sso um erro por
el e atri bui r uni camente ao trabal ho do homem a capaci dade
de produzi r val or. Uma anl i se mai s correta nos mostra que
o val or devi do ao do trabal ho, ou mel hor, ati vi dade
humana combi nada com a ao daquel es agentes que a natu-
reza oferece, e ao do capi tal . Sua i gnornci a desse pri nc pi o
i mpedi u-o de estabel ecer a verdadei ra teori a da i nfl unci a da
maqui nari a na produo de ri quezas.
126
Em contradi o com a opi ni o de Adam Smi th, Say, no cap tul o
I V, se refere ao val or agregado s mercadori as pel os agentes naturai s
como o sol , o ar, a presso atmosfri ca etc., os quai s so eventual mente
substi tu dos pel o trabal ho do homem, e al gumas vezes o auxi l i am na
produo.
127
Mas esses agentes da natureza, embora contri buam con-
RICARDO
207
125 lments dI deologie. v. I V, p. 99. Nessa obra, De Tracy apresenta um tratado ti l e com-
petente sobre os pri nc pi os gerai s da Economi a Pol ti ca e l amento ser obri gado a reconhecer
que el e sustenta com sua autori dade as defi ni es que Say d s pal avras val or, ri queza
e uti l i dade.
126 Op. cit., v. I , p. l i -l i i . (N. da Ed. I ngl esa.)
127 "O pri mei ro homem que aprendeu o processo de amol ecer os metai s pel o fogo no foi o
cri ador do val or que esse processo agrega ao metal fundi do. Esse val or o resul tado da
ao f si ca do fogo somada ati vi dade e ao capi tal daquel es que uti l i zaram esse conheci -
mento. Desse erro Smi th ti rou a fal sa concl uso de que o val or de todos os produtos
representa o trabal ho recente ou passado do homem, ou, em outras palavras, que a riqueza
no mais do que trabalho acumulado, do que resulta, como segunda conseqncia
igualmente falsa , que o trabalho a nica medida da riqueza ou do valor da produo."
Cap. I V, p. 31. As concl uses so de Say e no de Smi th; esto corretas se no forem fei tas
di sti nes entre o val or e a ri queza, e nessa passagem Say no faz nenhuma. Mas, embora
si deravel mente para o valor de uso de uma mercadori a, nunca aumen-
tam o seu val or de troca, ao qual se refere Say: l ogo que, com a ajuda
de mqui nas ou dos conheci mentos das ci nci as naturai s, obri gamos
os agentes da natureza a real i zar o trabal ho que antes era fei to pel o
homem, o val or de troca de tal trabal ho di mi nui proporci onal mente.
Se dez homens fazi am mover um moi nho e se se descobri sse que, com
o aux l i o do vento ou da gua, tal trabal ho poderi a ser poupado, a
fari nha, que produzi da em parte com o trabal ho real i zado pel o moi nho,
di mi nui ri a de val or proporci onal mente quanti dade de trabal ho pou-
pado, e a soci edade se tornari a mai s ri ca com as mercadori as produzi das
com o trabal ho desses 10 homens, poi s o fundo desti nado sua ma-
nuteno em nada seri a afetado. Say constantemente se esquece da
di ferena essenci al exi stente entre val or de uso e val or de troca.
Say acusa Smith de no haver consi derado o val or agregado s
mercadori as pel os agentes naturai s e pel as mquinas, porque considerava
que o val or de todas as coi sas provi nha do trabal ho humano. No entanto,
essa acusao no me parece justi fi cada, poi s Adam Smi th jamai s me-
nospreza os servios que esses agentes naturai s e as mqui nas nos pres-
tam, mas com mui ta razo el e di sti ngue a natureza do val or que el es
agregam s mercadori as: prestam-nos servi os tornando a produo mai s
abundante, tornando os indi v duos mai s ri cos, aumentando o val or de
uso; contudo, como executam gratui tamente o seu trabal ho uma vez
que nada se paga pel o uso do ar, do cal or e da gua , a sua ajuda nada
acrescenta ao val or de troca das mercadori as.
OS ECONOMISTAS
208
Adam Smi th, que defi ni u a ri queza como consi sti ndo na abundnci a de gneros de pri mei ra
necessi dade, tei s e agradvei s para a vi da humana, admi ta que as mqui nas e os agentes
naturai s poderi am aumentar consi deravel mente a ri queza de um pa s, no admi ti ri a que
acrescentassem qual quer coi sa ao val or daquel a ri queza.
CAPTULO XXI
Efeitos da Acumulao Sobre
os Lucros e o J uro
Daqui l o que foi di to sobre os l ucros do capi tal resul tari a que
nenhuma acumul ao de capi tal pode ocasi onar uma queda permanente
dos l ucros, a menos que haja al guma causa tambm permanente que
determi ne a el evao dos sal ri os. Se os fundos para a manuteno
do trabal ho dupl i cassem, tri pl i cassem, ou quadrupl i cassem, no seri a
di f ci l obter em pouco tempo o nmero necessri o de trabal hadores a
serem empregados por esses fundos. Mas, devi do crescente di fi cul dade
em aumentar de modo constante os al i mentos de um pa s, fundos do
mesmo val or provavel mente no poderi am manter a mesma quanti dade
de trabal ho. Se os gneros de pri mei ra necessi dade consumi dos pel o
operri o pudessem ser constantemente aumentados, com a mesma fa-
ci l i dade, no ocorreri a uma al terao permanente na taxa de l ucros
ou de sal ri os, qual quer que fosse o montante de capi tal acumul ado.
No entanto, Adam Smi th atri bui constantemente a di mi nui o dos l u-
cros acumul ao de capi tal e concorrnci a del a resul tante, sem
jamai s atentar para a crescente di fi cul dade de obteno de al i mentos
para o nmero adi ci onal de trabal hadores empregados pel o capi tal adi -
ci onal .
O aumento do capi tal , di z el e, que el eva os sal ri os, tende
a bai xar os l ucros. Quando os capi tai s de mui tos comerci antes
ri cos so apl i cados na mesma ati vi dade, sua concorrnci a mtua
tende natural mente a bai xar seus l ucros; e quando os capi tai s
aumentam i gual mente em todas as di ferentes ati vi dades desen-
vol vi das num mesmo pa s, a mesma concorrnci a deve produzi r
o mesmo efei to em todos el es.
128
209
Adam Smi th refere-se aqui a uma el evao de sal ri os, mas uma
el evao temporri a, decorrente de um aumento dos fundos anteri or
ao aumento da popul ao, e parece no perceber que, ao mesmo tempo
que o capi tal aumenta, tambm aumenta proporci onal mente o trabal ho
a ser efetuado por esse capi tal . No entanto, mostrou Say, de manei ra
mai s sati sfatri a, que no h nenhum montante de capi tal que no
possa ser empregado em um pa s, porque a procura somente l i mi tada
pel a produo. Ni ngum produz a no ser para consumi r ou vender,
e jamai s se efetua uma venda a no ser com a i nteno de comprar
qual quer outra mercadori a que possa ser i medi atamente uti l i zada ou
possa contri bui r para a produo futura. Produzi ndo, portanto, um
i ndi v duo torna-se consumi dor de seus prpri os produtos ou comprador
e consumi dor dos produtos de outro. No se deve supor que tal i ndi v duo
permanea por mai or ou menor tempo desi nformado sobre as merca-
dori as que pode produzi r mai s vantajosamente para al canar o objeti vo
que tem em vi sta, ou seja, a aqui si o de outros bens, e, portanto, no
provvel que el e conti nuar produzi ndo uma mercadori a para a qual
no exi sta demanda.
129
Portanto, somente se poder acumul ar num pa s uma determi -
nada quanti dade de capi tal se o mesmo puder ser uti l i zado produti -
vamente, at que os sal ri os aumentem tanto em conseqnci a do au-
mento dos gneros de pri mei ra necessi dade reduzi ndo o que sobra
como l ucro do capi tal que cesse o moti vo para a acumul ao.
130
Enquanto os l ucros do capi tal forem el evados, os i ndi v duos tero mo-
ti vos para acumul ar. Enquanto um i ndi v duo ti ver um desejo por sa-
ti sfazer, ter necessi dade de mai s mercadori as e sua demanda poder
se efeti var desde que di sponha de um novo val or qual quer para trocar
por essas mercadori as. Se fossem dadas 10 mi l l i bras a um i ndi v duo
que j possu sse 100 mi l anuai s, el e no as guardari a num cofre; au-
mentari a seus gastos em 10 mi l l i bras, empregari a essa soma produ-
ti vamente ou a emprestari a a outra pessoa para o mesmo fi m. Em
qual quer dos casos, a demanda aumentari a, embora por razes di fe-
rentes. Se el e aumentasse as despesas, sua demanda efeti va provavel -
mente se consti tu sse de casas, mobi l i ri o ou qual quer outra sati sfao
semel hante. Se empregasse produti vamente as 10 mi l l i bras, sua de-
OS ECONOMISTAS
210
128 Op. cit. Li vro Pri mei ro. Cap. I X. v. I , p. 89. (N. da Ed. I ngl esa.)
129 Adam Smi th refere-se Hol anda como um exempl o da queda dos l ucros devi do acumul ao
de capi tal e da conseqente superabundnci a em todas as ati vi dades. L o Governo toma
emprsti mo a 2% e os i ndi v duos de bom crdi to a 3%. Mas devemos recordar que a
Hol anda foi obri gada a i mportar a mai or parte do tri go que consumi a, e que, ao l anar
pesados i mpostos sobre os gneros de pri mei ra necessi dade do trabal hador, el evou mai s
ai nda os sal ri os. Esses fatos expl i cam por que a taxa de l ucro e de juro bai xa na Hol anda.
130 A segui nte passagem seri a compat vel com o pri nc pi o de Say? Quanto mai s abundantes
forem os capi tai s di spon vei s em rel ao s suas possi bi l i dades de apl i cao, mai s se reduz
a taxa de juros dos capi tai s emprestados. v. I I , p. 108. Se, por mai s abundantes que sejam,
os capi tai s puderem sempre encontrar apl i cao em um pa s, como se poderi a afi rmar que
el es so abundantes em rel ao s suas possi bi l i dades de apl i cao?
manda efeti va seri a consti tu da por al i mentos, vesturi o e matri as-
pri mas que pudessem servi r para empregar novos trabal hadores, mas
conti nuari a sendo uma demanda.
131
Os produtos sempre so comprados com outros produtos ou com
servi os. O di nhei ro apenas o mei o pel o qual se efetua a troca. De-
termi nada mercadori a pode ser produzi da em excesso e pode haver tal
superabundnci a del a no mercado que no chegue a remunerar o capi tal
nel a apl i cado. Mas i sso no pode ocorrer com todas as mercadori as. A
demanda de tri go l i mi tada pel o nmero de bocas que devem com-l o,
a de sapatos e de casacos, pel o nmero de pessoas que os usam. Mas,
embora a soci edade ou uma parte da soci edade possa ter tanto tri go
e tantos chapus e sapatos quantos quei ra consumi r, o mesmo pode
ser di to de todas as mercadori as produzi das pel a natureza ou pel o
trabal ho. Al guns desejari am consumi r mai s vi nho se ti vessem mei os
para i sso. Outros, di spondo de vi nho em quanti dade sufi ci ente, dese-
jari am obter mai s mvei s ou mel horar a qual i dade dos mesmos. Outros
desejari am embel ezar seus jardi ns ou ampl i ar suas casas. O desejo de
real i zar tudo i sso, ou pel o menos parte di sso, prpri o de todos os
i ndi v duos. Mas necessri o di spor de mei os e s o aumento da pro-
duo pode proporci on-l os. Se eu di spusesse de al i mentos e de gneros
de pri mei ra necessi dade, no fal tari am trabal hadores que me forne-
cessem al guns dos objetos mai s tei s e de que mai s desejo.
O fato de que esse i ncremento da produo e a conseqente de-
manda que el e determi na faa ou no di mi nui r os l ucros, depende
somente da el evao dos sal ri os, e a el evao de sal ri os exceto
por um per odo l i mi tado depende da faci l i dade com que se produzem
os al i mentos e os gneros de pri mei ra necessi dade consumi dos pel o
trabal hador. Eu di sse, exceto por um per odo l i mi tado, porque nada
menos i ndi scut vel do que o pri nc pi o de que a oferta de trabal hadores
sempre, em l ti ma anl i se, proporci onal a seus mei os de sustentao.
RICARDO
211
131 Adam Smi th afi rma: Quando o produto de qual quer ramo i ndustri al supera a demanda
i nterna, o excedente deve ser exportado e trocado por qual quer produto para o qual exi sta
demanda no pa s. Sem essa exportao, desapareceria uma parte do trabalho produtivo do
pas e diminuiria o valor de sua produo anual. A terra e o trabal ho na Gr-Bretanha
produzem geral mente mai s tri go, arti gos de l e ferragens do que o exi gi do pel o mercado
i nterno. Portanto, o excedente deve ser exportado e trocado por qual quer coi sa para a qual
exi sta demanda i nterna. somente por i ntermdi o dessa exportao que esse excedente
pode ati ngi r um val or sufi ci ente para compensar o trabal ho e a despesa com a sua produo.
*
Poder amos pensar, depoi s desse trecho, que Adam Smi th ti rava del e a concl uso de que
temos a necessi dade de produzi r tri go, arti gos de l e ferragens em excesso e que o capi tal
empregado na sua produo no poderi a ter apl i cao di ferente. No entanto, a ati vi dade
em que se apl i ca o capi tal sempre uma questo de escol ha e, portanto, no pode haver,
durante certo per odo, um excesso de qual quer mercadori a, poi s se i sso ocorresse, seu preo
cai ri a abai xo do preo natural e o capi tal seri a transferi do para qual quer outra ati vi dade
mai s rentvel . Nenhum outro autor mostrou de forma mai s sati sfatri a e sagaz do que
Smi th a tendnci a que tem o capi tal de se transferi r das ati vi dades em que os bens pro-
duzi dos no conseguem pagar as despesas de produo e de transporte at ao mercado,
i ncl ui ndo os l ucros normai s. Li vros Pri mei ro. Cap. X.
*
Op. cit. Li vro Segundo. Cap. V. v. I , p. 352. Os gri fos so de Ri cardo. (N. da Ed. I ngl esa.)
Exi ste apenas um caso, e mesmo assi m temporri o, no qual a
acumul ao de capi tal , acompanhada por bai xos preos dos al i mentos,
pode ser segui da por uma di mi nui o dos l ucros; esse caso se veri fi ca
quando o fundo para a manuteno do trabal ho aumenta mui to mai s
rapi damente do que a popul ao. Nesse caso, os sal ri os sero el evados
e os l ucros reduzi dos. Se todos renunci assem ao uso de arti gos de l uxo
e buscassem somente a acumul ao, poderi a ser produzi da uma quan-
ti dade de gneros de pri mei ra necessi dade para os quai s no haveri a
um consumo i medi ato. Poderi a haver, sem dvi da, uma superabun-
dnci a general i zada de um nmero l i mi tado de mercadori as e, portanto,
poderi a no exi sti r demanda para uma quanti dade adi ci onal dessas
mercadori as nem l ucros para o emprego de capi tal adi ci onal . Se os
i ndi v duos dei xassem de consumi r, dei xari am tambm de produzi r. Ad-
mi ti r esse fato no si gni fi ca i mpugnar o pri nc pi o geral . Num pa s
como a I ngl aterra, por exempl o, di f ci l supor a exi stnci a de qual quer
i nteno de desti nar todo o capi tal e o trabal ho do pa s somente para
a produo de gneros de pri mei ra necessi dade.
Quando os comerci antes apl i cam seus capi tai s no comrci o ex-
terno ou na ati vi dade dos transportes, sempre por escol ha e nunca
por necessi dade: porque naquel as ati vi dades seus l ucros sero mai ores
do que nas ati vi dades i nternas.
Adam Smi th observou com razo que
o desejo de al i mentos l i mi tado em todos os i ndi v duos pel a
estrei ta capaci dade do estmago humano, mas o desejo de co-
modi dades e de l uxo nas casas, roupas, objetos pessoai s e mo-
bi l i ri o parece no ter l i mi tes.
132
A natureza, portanto, l i mi tou necessari amente o montante de capi tal
que pode ser apl i cado com l ucro na agri cul tura em determi nado per odo,
mas no col ocou l i mi tes ao montante de capi tal que pode ser apl i cado
na produo de comodi dades e arti gos de l uxo para a exi stnci a hu-
mana. Obter tai s sati sfaes no mai or grau poss vel o objeti vo que
se tem em vi sta; e os i ndi v duos somente se dedi cam ao comrci o externo
ou aos negci os de transportes porque, medi ante i sso, al canam mel hor
esse objeti vo do que fabri cando no pa s as mercadori as que seri am
i mportadas ou seus sucedneos. Se, no entanto, devi do a ci rcunstnci as
especi ai s, fosse i mposs vel apl i car o capi tal no comrci o exteri or ou na
ati vi dade dos transportes, dever-se-i a, embora com menor vantagem,
empreg-l o no pa s. E, enquanto no exi sti r l i mi te ao desejo de desfrutar
de comodi dades, l uxo nas resi dnci as, vesturi o, objetos pessoai s e
mobi l i ri o, no pode haver nenhum l i mi te para o capi tal que pode
OS ECONOMISTAS
212
132 Op. cit. Li vro Pri mei ro. Cap. XI , pt. I I . v. I , p. 165. (N. da Ed. I ngl esa.)
ser uti l i zado na sua obteno, exceto aquel e que restri nge nossa ca-
paci dade para manter os trabal hadores que os produzem.
Adam Smi th, no entanto, se refere ati vi dade dos transportes
como i mposta pel a necessi dade e no que se possa escol her; como se
o capi tal apl i cado na mesma permanecesse i nati vo se no fosse nel a
apl i cado, ou como se o capi tal i nvesti do no comrci o i nterno extrava-
sasse se no se l i mi tasse a uma soma determi nada.
Di z el e que
quando o capi tal de qual quer pa s aumenta a tal ponto que
no pode ser totalmente empregado no suprimento do consumo,
e na manuteno do trabalho produtivo desse pas, a parte
excedente do mesmo natural mente se canal i za para a ati vi dade
dos transportes e empregada na prestao dos mesmos ser-
vi os para outros pa ses.
133
Com uma par te do pr oduto excedente da i ndstr i a bri tni ca
compram-se cerca de 96 mi l barri s de fumo anual mente. Mas
a demanda i ngl esa no exi ge tal vez mai s do que 14 mi l . Se,
no entanto, os 82 mi l restantes no puderem ser envi ados ao
exteri or e trocados por algum produto demandado interna-
mente, sua i mportao cessari a
134
i medi atamente, o mesmo
acontecendo com o trabalho produtivo de todos os habitantes
da Gr-Bretanha que atualmente se encontram empregados na
produo de bens pelos quais esses 82 mil barris so anual-
mente comprados.
135
Mas essa frao do trabal ho produti vo da Gr-Bretanha no po-
deri a ser empregada na produo de outros bens com os quai s al gum
outro produto demandado i nternamente pudesse ser comprado? E, se
i sso no fosse poss vel , no poder amos empregar esse trabal ho pro-
duti vo, embora de forma menos vantajosa, na produo desses bens
demandados i nternamente ou pel o menos de um substi tuto dos mes-
mos? Se desejssemos vel udos, no poder amos tentar fabri c-l os e, se
no consegu ssemos, no poder amos produzi r mai s teci dos ou qual quer
outro arti go conveni ente para ns?
Produzi mos mercadori as e com el as compramos arti gos no exte-
ri or porque assi m podemos obter uma quanti dade superi or que po-
der amos fabri car i nternamente. Se nos pri vassem desse comrci o, i me-
di atamente vol tar amos a fabri c-l os i nternamente. Mas essa opi ni o
de Adam Smi th est desl ocada de sua concepo geral sobre essa questo.
RICARDO
213
133 Op. cit. Li vro Segundo. Cap. V. v. I I , p. 353. Nessa e nas ci taes segui ntes os gri fos so
de Ri cardo. (N. da Ed. I ngl esa.)
134 Smi th di z deveri a cessar em vez de cessari a. Exi stem outras pequenas i mpreci ses
nessa e nas ci taes segui ntes. (N. da Ed. I ngl esa.)
135 Op. cit. Li vro Segundo. Cap. V. v. I . p. 352. (N. da Ed. I ngl esa.)
Se um pa s estrangei ro pode oferecer-nos uma mercadori a
mai s barata do que o preo a que podemos produzi -l a, prefer vel
compr-l a com uma parcel a da produo de nossa prpri a i nds-
tri a, de tal modo que tenhamos al guma vantagem. Sendo a quan-
tidade total de trabalho de um pas sempre proporcional ao capital
que lhe d emprego, el a no acompanhar a reduo deste, mas
buscar um mei o em que possa ser uti l i zada com a mai or van-
tagem poss vel .
136
E ai nda:
Portanto, aquel es que tm sua di sposi o mai s al i mentos
do que podem consumi r esto sempre di spostos a trocar o exce-
dente ou, o que vem a ser a mesma coi sa, o preo deste por outro
ti po de sati sfao. Tudo o que sobra depoi s de sati sfei tos os desejos
de carter l i mi tado desti nado quel es que no podem ser sa-
ti sfei tos e que parecem absol utamente sem l i mi tes. Os pobres, a
fi m de obter al i mento, trabal ham para sati sfazer as fantasi as
dos ri cos e, para consegui -l o com mai or segurana, concorrem
entre si no preo e na perfei o de seu trabal ho. O nmero de
trabal hadores aumenta medi da que aumenta a quanti dade de
al i mentos ou com a crescente mel hori a e cul ti vo das terras. E,
como a natureza de suas ati vi dades admi te uma di vi so quase
i l i mi tada do trabal ho, a quanti dade de materi ai s que podem
transformar pel o trabal ho aumenta em mai or proporo do que
o seu nmero. Assi m surge uma demanda por toda espci e de
materi ai s que o engenho humano possa consumi r, tanto de forma
ti l como ornamental , em resi dnci as, roupas, objetos pessoai s
ou mobi l i ri o, i sto , de fssei s e de mi nerai s conti dos nas en-
tranhas da terra, metai s e pedras preci osas.
137
Dessas afi rmaes deduz-se que no exi stem l i mi tes para a demanda
ou para o emprego de capi tal , enquanto este proporci onar l ucros, e que,
por mai s abundante que o capi tal se torne, no h outra razo para a
reduo dos l ucros a no ser o aumento dos salri os. E podemos acrescentar
ainda que a ni ca causa real e permanente da el evao dos sal ri os a
crescente di fi cul dade na obteno de al i mentos e de gneros de pri mei ra
necessi dade para um nmero crescente de trabalhadores.
Adam Smi th observou com razo que extremamente di f ci l de-
termi nar a taxa de l ucro do capi tal .
Os l ucros so to vari vei s que, mesmo num negci o parti cul ar
e, com mai s razo ai nda, nos negci os em geral , mui to di f ci l
OS ECONOMISTAS
214
136 Op. cit. Li vro Quarto. Cap. I I . v. I , p. 422. (N. da Ed. I ngl esa.)
137 Op. cit. Li vro Pri mei ro. Cap. XI , pt. I I . v. I , p. 165. (N. da Ed. I ngl esa.)
estabel ecer sua taxa mdi a. Cal cul ar com al guma preci so seus
val ores anteri ores ou num per odo bastante remoto, prati ca-
mente i mposs vel .
No entanto, como evi dente que mui to se pagar pel o uso do
di nhei ro quando se pode obter mui to com el e, Smi th sugere que
a taxa de juro de mercado nos dar al guma i di a da taxa de
l ucro, e que a hi stri a da evol uo do juro nos conduzi r
hi stri a da evol uo do l ucro.
138
Se a taxa de juro de mercado pudesse ser conheci da com exati do
durante um per odo sufi ci entemente l ongo, ter amos um cri tri o bas-
tante razovel para esti mar a evol uo dos l ucros.
Mas em todos os pa ses, devi do a noes errneas de pol ti ca, o
Estado tem i nterferi do no senti do de i mpedi r a formao de uma taxa
de juro justa e l i vre no mercado, i mpondo pesadas e onerosas sanes
a todos os que recebem mai s do que o juro fi xado por l ei . Provavel mente
em todos os pa ses essas l ei s so burl adas, mas as i nformaes sobre
i sso so escassas e di zem mai s respei to taxa l egal e fi xa do que
taxa do juro de mercado. Durante a l ti ma guerra os t tul os do Tesouro
e da Mari nha eram submeti dos freqentemente a um desconto to
el evado que os seus compradores obti nham 7,8% ou mesmo uma taxa
de juro superi or por seu di nhei ro. O Governo contrai u emprsti mo por
mai s de 6% e os i ndi v duos foram freqentemente obri gados por mei os
i ndi retos a pagar mai s de 10% de juro pel os emprsti mos. No entanto,
durante esse mesmo per odo, a taxa de juro l egal se manteve uni for-
memente a 5%. Portanto, no podemos confi ar mui to na i nformao
proporci onada pel a taxa de juro fi xa e l egal , poi s el a pode di feri r con-
si deravel mente da taxa de mercado. Adam Smi th assi nal a
139
que no
ano 37 do rei nado de Henri que VI I I at o 21 do rei nado de Jai me I
a taxa de juro l egal se manteve em 10%. Pouco depoi s da Restaurao
bai xou para 6% e no 21 ano do rei nado de Ana reduzi u-se para 5%.
El e consi der a que a taxa de jur o l egal , em vez de pr eceder , segui u
a evol uo da taxa de jur o de mer cado. Antes da guer r a da Amr i ca,
o Gover no tomava empr sti mos a 3%, e na capi tal , assi m como em
mui tas outr as l ocal i dades do Rei no, os par ti cul ar es o fazi am a 3
1/2, 4 e 4 1/2%.
A taxa de juro, embora determi nada, em l ti ma i nstnci a e em
forma permanente, pel a taxa de l ucro, est sujei ta a fl utuaes tem-
porri as devi do a outras causas. Sempre que o val or e a quanti dade
de di nhei ro sofrem fl utuaes, natural mente vari am os preos das mer-
RICARDO
215
138 Essas duas passagens, embora entre aspas, no so ci taes, mas resumos fei tos l i vremente.
Ver Op. cit. Li vro Pri mei ro. Cap. I X. v. I , p. 89-90. (N. da Ed. I ngl esa.)
139 Op. cit. Li vro Pri mei ro. Cap. I X. v. I , p. 90-91. (N. da Ed. I ngl esa.)
cadori as. El es vari am tambm, como j mostramos, com a al terao
nas propores entre a oferta e a demanda, embora a produo no
se torne mai s di f ci l ou mai s fci l . Quando o preo de mercado dos
bens se reduz devi do a uma oferta abundante, a uma di mi nui o da
demanda ou a uma el evao no val or do di nhei ro, um fabri cante acu-
mul ar l ogi camente uma i nusi tada quanti dade de produtos acabados
para no vend-l os a preos mui to bai xos. Para fazer face s suas
despesas correntes, para o pagamento das quai s dependi a da venda
de seus produtos, el e agora compel i do a recorrer ao crdi to e mui tas
vezes a pagar uma taxa de juro mai s el evada. Mas i sso tem uma
durao temporri a, poi s as expectati vas do fabri cante esto bem fun-
damentadas e o preo de mercado de suas mercadori as se el eva, ou
el e descobre que a reduo da demanda permanente e no pode mai s
resi sti r tendnci a dos negci os: os preos caem e o di nhei ro e o juro
readqui rem seu val or real . Se, devi do descoberta de uma nova mi na,
devi do aos abusos dos bancos ou por qual quer outra causa, a quanti dade
de di nhei ro aumenta consi deravel mente, o seu efei to fi nal ser el evar
o preo das mercadori as em proporo quanti dade mai or de di nhei ro.
Mas provavel mente sempre exi sti r um i nterval o durante o qual a
taxa de juro sofrer al guma vari ao.
O preo dos t tul os pbl i cos no um i ndi cador seguro para a
determi nao da taxa de juro. Em tempo de guerra, o mercado de
t tul os fi ca to sobrecarregado de emprsti mos governamentai s que o
preo do capi tal no tem tempo para se estabi l i zar em um n vel justo,
antes que se veri fi que uma nova emi sso de t tul os da d vi da pbl i ca
ou que seja afetado pel a anteci pao dos aconteci mentos pol ti cos. Em
tempos de paz, ao contrri o, as operaes com o fundo de amorti zao,
a resi stnci a que al guns i ndi v duos opem ao desvi o de seus fundos
para qual quer outra ati vi dade di ferente daquel a a que esto habi tua-
dos, a qual consi deram mai s segura e onde os di vi dendos so pagos
com a mai or regul ari dade, faz aumentar o preo do capi tal e conse-
qentemente faz cai r a taxa de juros desses t tul os abai xo da taxa
geral de mercado. Devemos observar tambm que o Governo paga taxas
de juro bem di ferentes para os di ferentes ti pos de t tul os. Enquanto
100 l i bras em t tul os pbl i cos a 5% so vendi dos por 95 l i bras, um
t tul o do Tesouro de 100 l i bras poder ser vendi do s vezes por 100
5 s., embora o juro anual no ul trapasse 4 11 s. 3 d. O pri mei ro
desses t tul os d ao seu comprador aos preos anteri ormente men-
ci onados um juro superi or a 5 1/4%; o outro, pouco mai s de 4 1/4%,
poi s os banquei ros necessi tam de uma certa quanti dade desses t tul os
do Tesouro, uma vez que permi tem um i nvesti mento seguro e nego-
ci vel . Se a quanti dade desses t tul os ul trapassasse em mui to a sua
demanda, el es provavel mente bai xari am tanto quanto os t tul os de 5%.
Um t tul o que rendesse 3% ao ano ser vendi do sempre por um preo
proporci onal mente mai s el evado do que um t tul o que rendesse 5%,
OS ECONOMISTAS
216
porque o reembol so de um e outro s pode ser real i zado ao par, i sto
, 100 l i bras em di nhei ro por 100 l i bras em t tul os. A taxa de juros
de mercado pode di mi nui r para 4% e o Governo teri a que pagar ao
possui dor de t tul os de 5% seu capi tal ao par, a menos que el e con-
senti sse em receber 4% ou uma taxa de juro i nferi or a 5%. O Governo
no teri a nenhuma vantagem em reembol sar dessa forma o possui dor
de t tul os de 3%, at que a taxa de juros de mercado ca sse abai xo de
3% anuai s. Para pagar os juros da d vi da naci onal , so reti radas de
ci rcul ao grandes somas de di nhei ro quatro vezes ao ano e durante
al guns di as. Como essas demandas de di nhei ro so temporri as, ra-
ramente afetam os preos; el as so geral mente sati sfei tas pel o paga-
mento de uma el evada taxa de juro.
140
RICARDO
217
140 "Todos os ti pos de emprsti mos pbl i cos", observa Say, tm o i nconveni ente de reti rar
capi tai s ou pores de capi tal de ati vi dades produti vas para desti n-l os ao consumo, e,
quando el es ocorrem em um pa s cujo Governo no inspira muita confiana, tm o i ncon-
veni ente de provocar uma el evao da taxa de juro. Quem emprestari a a 5% ao ano
agri cul tura, s manufaturas e ao comrci o, quando al gum est di sposto a pagar 7 ou 8%?
Aquel a espci e de rendi mento que denomi namos l ucro do capi tal aumentari a s custas do
consumi dor. O consumo di mi nui ri a devi do el evao do preo dos produtos, e os outros
servi os produti vos seri am menos demandados e mai s mal remunerados. A nao i ntei ra,
excetuando os capi tal i stas, sofreri a em conseqnci a desse estado de coi sas.
*
pergunta
quem emprestari a di nhei ro aos agri cul tores, aos fabri cantes a 5% ao ano, quando h
quem, com pouco crdi to, esteja di sposto a pagar 7 ou 8%?, respondo que qual quer i ndi v duo
prudente e razovel o fari a. Mas porque a taxa de juro de 7 ou 8% onde o credor corre
ri scos extraordi nri os si gni fi ca que el a deva ser i gual mente el evada naquel as ati vi dades
i sentas de tai s ri scos? Say admi te que a taxa de juro depende da taxa de l ucro; mas no
deduz di sso que a taxa de l ucro dependa da taxa de juro. Uma a causa e a outra o efei to,
e i mposs vel , em qual quer ci rcunstnci a, faz-l as trocar de l ugar.
*
Op. cit. 2 ed., 1814. v. I I , p. 360. Os gri fos so de Ri cardo. (N. da Ed. I ngl esa.)
CAPTULO XXII
Prmios s Exportaes e Proibio
de Importao
Um prmi o s exportaes de tri go tende a reduzi r o preo do
produto para o consumi dor estrangei ro, mas no tem um efei to per-
manente sobre o seu preo no mercado i nterno.
Suponhamos que o preo do tri go na I ngl aterra seja 4 l i bras o
quarter, para que os capi tai s obtenham os l ucros normai s do capi tal .
Mas, se fosse concedi do exportao um prmi o de 10 s. por quarter,
o tri go poderi a ser vendi do no mercado externo a 3 10 s., e, conse-
qentemente, o mesmo l ucro seri a obti do pel o produtor de tri go, quer
o exportasse a 3 10 s., quer o vendesse a 4 l i bras no mercado i nterno.
Assi m, um prmi o que reduzi sse o preo do tri go i ngl s num pa s
estrangei ro abai xo do seu custo de produo nesse mesmo pa s fari a
natural mente aumentar a demanda de tri go i ngl s e reduzi r a demanda
de tri go do prpri o pa s. Esse aumento da demanda de tri go i ngl s
no dei xari a de el evar o seu preo durante al gum tempo no mercado
i nterno e durante esse per odo i mpedi ri a tambm que el e bai xasse
demasi adamente no mercado externo, como tende a ocorrer com a exi s-
tnci a de um prmi o. Mas as causas que i nci di ram dessa forma sobre
o preo de mercado do tri go na I ngl aterra no produzi ri am efei to al gum
sobre o seu preo natural ou sobre o seu custo real de produo. Para
produzi r o tri go no seri a necessri o nem mai s trabal ho nem mai s
capi tal e, portanto, se antes os l ucros do capi tal do arrendatri o fossem
equi val entes aos l ucros do capi tal de outros negoci antes, depoi s do
aumento de preo, tornar-se-i am consi deravel mente mai ores. Aumen-
tando os l ucros dos arrendatri os, o prmi o atuari a como um i ncenti vo
agri cul tura, e o capi tal seri a reti rado das manufaturas para ser em-
pregado na terra, at que o aumento da demanda externa fosse aten-
219
di do, quando o preo do tri go bai xari a no mercado i nterno at o seu
preo natural e necessri o, e os l ucros retornari am ao seu n vel comum
e habi tual . O aumento da oferta de tri go no mercado externo tambm
reduzi ri a seu preo no pa s para o qual fosse exportado e, portanto,
reduzi ri a os l ucros do exportador ao n vel mai s bai xo no qual el e poderi a
conti nuar negoci ando.
O efei to de um prmi o s exportaes de tri go no consi ste, em
l ti ma anl i se, em aumentar ou reduzi r o preo no mercado i nterno,
mas em reduzi -l o para o consumi dor estrangei ro na total i dade do
montante do prmi o, se o preo do tri go no mercado externo j no
fosse i nferi or ao do mercado i nterno ou em menor grau, se o preo
i nterno esti vesse aci ma do preo no mercado externo.
Um autor, ao exami nar no vol ume V da Edinburgh Review
141
a
questo dos prmi os s exportaes de tri go, assi nal a com mui ta cl areza
seus efei tos sobre a demanda externa e i nterna. Tambm observa com
razo que el es no dei xari am de esti mul ar a agri cul tura no pa s ex-
portador; mas parece comparti l har do mesmo erro que confundi u
Smi th,
142
e, acredi to, mui tos outros autores que escreveram sobre essa
questo. Como o preo do tri go regul a, em l ti ma i nstnci a, os sal ri os,
el e supe que regul ar o preo de todas as demai s mercadori as. El e
assi nal a que o prmi o,
aumentando os l ucros do arrendatri o, agi r como um i ncen-
ti vo para essa ati vi dade e que, aumentando o preo do tri go
para os consumi dores naci onai s, durante esse per odo o seu
poder de comprar esse gnero de pri mei ra necessi dade di mi -
nui ri a, reduzi ndo-se desse modo a sua ri queza real . evi dente,
no entanto, que este l ti mo efei to seri a temporri o: os sal ri os
dos consumi dores que trabal ham havi am si do anteri ormente
determi nados pel a concorrnci a e o mesmo pri nc pi o os ajus-
tari a novamente ao mesmo n vel , pel a el evao do preo mo-
netri o do trabal ho, e, por esse meio, o das outras mercadorias
ao preo monetrio do trigo. Portanto, o prmi o s exportaes,
em l ti ma i nstnci a, aumentari a o preo em termos monetri os
do tri go no mercado i nterno, no di retamente, mas por mei o
do aumento da demanda no mercado externo e da conseqente
el evao do preo real no mercado i nterno. E essa elevao do
preo em termos monetrios, transferida a outras mercadorias,
tornar-se-, portanto, permanente.
143
Se, no entanto, eu consegui r mostrar que no o aumento do
OS ECONOMISTAS
220
141 O autor Franci s Horner e a publ i cao de outubro de 1804, art. XV, p. 190. (N. da Ed.
I ngl esa.)
142 Ver abai xo, p. 208. (N. da Ed. I ngl esa.)
143 Op. cit., p. 197. O gri fo de Ri cardo. (N. da Ed. I ngl esa.)
sal ri o em di nhei ro que el eva o preo das mercadori as, mas que esse
aumento sempre afeta os l ucros, conseqentemente os preos das mer-
cadori as no aumentari am em vi rtude de um prmi o s exportaes.
Mas uma el evao temporri a do preo do tri go, ocasi onada por
um aumento da demanda externa, no provocari a nenhum efei to sobre
o preo em di nhei ro do trabal ho. A el evao do preo do tri go oca-
si onada pel a concorrnci a em torno da oferta que anteri ormente era
desti nada excl usi vamente ao mercado i nterno. Devi do ao aumento dos
l ucros, um capi tal adi ci onal uti l i zado na agri cul tura e se obtm uma
oferta mai or. Mas, at que i sso ocorra, absol utamente necessri o um
preo el evado para que o consumo se ajuste oferta, o que seri a con-
trabal anado pel a el evao dos sal ri os. O aumento do preo do tri go
uma conseqnci a da escassez do produto, e o que ocasi ona uma
reduo da demanda dos consumi dores naci onai s. Se os sal ri os au-
mentassem, a concorrnci a aumentari a e tornar-se-i a necessri o um
aumento adi ci onal no preo do tri go. Nesta exposi o sobre os efei tos
de um prmi o s exportaes, no se sups nenhum fato que provocasse
um aumento do preo natural do tri go, o qual , em l ti ma anl i se,
determi na o seu preo de mercado, poi s no se sups que al gum trabal ho
adi ci onal apl i cado terra fosse para assegurar determi nada produo,
e uni camente i sso que pode fazer aumentar o seu preo natural . Se
o preo natural do teci do fosse 20 s. por jarda, um grande aumento
na demanda externa poderi a el evar o preo para 25 s. ou mai s, porm
os l ucros que o fabri cante de teci dos obteri a no dei xari am de atrai r
capi tai s para essa ati vi dade e, embora a demanda dupl i casse, tri pl i casse
ou quadrupl i casse, el a acabari a por ser sati sfei ta e o teci do vol tari a a
seu preo natural de 20 s. Da mesma forma, no abasteci mento de tri go,
embora exportssemos 2, 3 ou 800 mi l quarters anual mente, esse cereal
acabari a por ser produzi do ao seu preo natural, o qual nunca vari a, a
menos que vari e a quanti dade de trabal ho necessri o para sua produo.
Talvez em nenhuma outra parte da obra justamente cl ebre de
Adam Smith haja concluses mai s suscet vei s de serem contestadas do
que as do cap tul o sobre os prmi os s exportaes.
144
Em pri mei ro l ugar,
el e se refere ao tri go como uma mercadori a cuja produo no pode ser
aumentada em conseqncia de um prmi o s exportaes. El e supe
i nvari avel mente que o prmi o afeta somente a quanti dade real mente pro-
duzi da e que de forma al guma i ncenti va uma produo adi ci onal .
Em anos de abundnci a, afi rma el e, como se veri fi ca uma
extraordi nri a exportao, o preo do tri go no mercado i nterno per-
manece necessari amente em n vei s superi ores quel es para onde
natural mente desceri a. Em anos de escassez, embora o prmi o seja
freqentemente suspenso, a grande exportao dos anos de abun-
RICARDO
221
144 Op. cit. Li vro Quarto. Cap. V. (N. da Ed. I ngl esa.)
dnci a deve ter como efeito i mpedir que a abundncia de um ano
compense mai s ou menos a escassez de outro. Assim, tanto nos anos
de escassez como de abundncia, o prmi o tende necessari amente a
elevar o preo monetri o do tri go um pouco aci ma do preo a que
ele de outro modo teria chegado no mercado interno.
* 145
Adam Smi th parece ter consci nci a de que a exati do de seu
argumento dependi a i ntei ramente da questo de saber se o aumento
do preo do tri go em termos monetri os, tornando essa mer-
cadori a mai s rentvel para o arrendatri o, esti mul ari a neces-
sari amente sua produo.
"Respondo", di z el e, que i sso poderi a acontecer se o efei to
do prmi o fosse uma el evao do preo real do tri go ou per-
mi ti sse ao arrendatri o manter, com a mesma quanti dade de
tri go, um nmero mai or de trabal hadores, do mesmo modo
como so tratados nas regi es vi zi nhas, l i beral mente, mode-
radamente ou com avareza.
146
Se o trabal hador no consumi sse nada al m do tri go, e se a
poro que el e recebesse fosse o estri tamente necessri o para seu sus-
tento, exi sti ri am razes para supor que a quanti dade paga ao traba-
l hador em nenhum caso poderi a ser reduzi da. Mas os sal ri os em di -
nhei ro s vezes no aumentam, e quando aumentam nunca o fazem
proporci onal mente el evao do preo monetri o do tri go, poi s este
l ti mo s representa uma parcel a do consumo do trabal hador, embora
uma parcel a i mportante. Se a metade do sal ri o de um trabal hador
fosse gasta em tri go e a outra metade em sabo, vel as, combust vel ,
ch, acar, roupas etc., mercadori as cujo preo no aumentari a,
OS ECONOMISTAS
222
145
*
Op cit. Li vro Quarto. Cap. V. v. I I , p. 9. H pequenas i mpreci ses nessa e nas ci taes
segui ntes. (N. da Ed. I ngl esa.)
Em outra passagem el e assi nal a que qual quer que seja a ampl i ao que o prmi o possa
provocar no mercado externo em determi nado ano, tal ampl i ao faz-se i nvari avel mente
custa do mercado i nterno, uma vez que cada bushel de tri go exportado graas ao prmi o
e que no teri a si do exportado se este l ti mo no exi sti sse teri a permaneci do no
mercado i nterno onde aumentari a o consumo e reduzi ri a o preo dessa mercadori a. ne-
cessri o assi nal ar que o prmi o s exportaes de tri go, assi m como qual quer prmi o s
exportaes, l ana doi s i mpostos sobre os contri bui ntes: pri mei ro, o i mposto que so obri gados
a pagar para que o prmi o possa ser pago; segundo, o i mposto resul tante do preo mai s
el evado da mercadori a no mercado i nterno, o qual dever ser pago, em parti cul ar quanto
a essa mercadori a, pel a mai ori a da popul ao, uma vez que a grande massa do povo
consumi dora de tri go. No tri go, portanto, esse segundo i mposto sem dvi da o mai s pesado
dos doi s. Dessa forma, por cada 5 xel i ns que o povo paga pel o pri mei ro i mposto, el e deve
desembol sar 6 4 s. para o pagamento do segundo. Portanto, a exportao extraordi nri a
de tri go provocada pel o prmi o no somente reduz anual mente o mercado e o consumo i nternos
num montante equi val ente quel e em que ampl i a o mercado e o consumo externos como, al m
di sso, i mpondo obstcul os popul ao e ati vi dade do pa s, tem a tendnci a fi nal de atuar
no senti do de i mpedi r e restri ngi r a apl i cao gradual do mercado i nterno e, portanto, a l ongo
prazo, mai s para reduzi r do que para aumentar o mercado total e o consumo de tri go.
* *
* *
Op. cit. Li vro Quarto. Cap. V. v. I I , p. 10-11. (N. da Ed. I ngl esa.)
146 Op. cit. Li vro Quarto. Cap. V. v. I I , p. 11. (N. da Ed. I ngl esa.)
evi dente que el e seri a to bem pago com 1 1/2 bushel de tri go quando
este val i a 16 s. o bushel, como na ocasi o em que recebesse 2 bushels
quando o preo fosse 8 s. o bushel, ou com 24 s. em di nhei ro, o que
equi val eri a anteri ormente a 16 s. O seu sal ri o somente aumentari a
50%, embora o preo do tri go aumentasse 100% e, conseqentemente,
exi sti ri a um i ncenti vo sufi ci ente para desvi ar mai s capi tal para a terra,
se os l ucros nas demai s ati vi dades permanecessem os mesmos que
antes. Mas tal aumento de sal ri os i nduzi ri a tambm os fabri cantes
a reti rar seus capi tai s das manufaturas e empreg-l os na terra; poi s,
enquanto o arrendatri o aumentou o preo de seu produto em 100%
e os sal ri os apenas em 50%, o fabri cante seri a obri gado a el evar tam-
bm os sal ri os em 50%, no tendo nenhuma compensao num au-
mento de suas mercadori as por esse aumento nas despesas de produo.
O capi tal se transferi ri a das manufaturas para a agri cul tura, at que
a oferta reduzi sse outra vez o preo do tri go para 8 s. o bushel, e os
sal ri os para 16 s. por semana. Nessas condi es o fabri cante obteri a
o mesmo l ucro que o arrendatri o e cessari a o afl uxo de capi tai s para
ambas as di rees. Esta a forma atravs da qual o cul ti vo do tri go
se ampl i a e a demanda crescente do mercado sati sfei ta. O fundo
para a manuteno dos trabal hadores aumenta e se el evam os sal ri os.
Essa si tuao confortvel do trabal hador o i nduz a casar-se a po-
pul ao aumenta e a demanda por tri go aumenta o seu preo em rel ao
aos demai s produtos , empregam-se mai s capi tai s de forma l ucrati va
na agri cul tura, os quai s conti nuam fl ui ndo para este setor, at que a
oferta se ajuste demanda, quando o preo outra vez di mi nui e os
l ucros na agri cul tura e nas manufaturas vol tam para o mesmo n vel .
Em rel ao questo anteri or, no tem nenhuma importncia que
os sal ri os permaneam estvei s depoi s do aumento do preo do tri go ou
que se el evem moderada ou excessi vamente, poi s tanto o fabri cante como
o arrendatri o pagam sal ri os e, portanto, em rel ao a i sso, devem ser
i gual mente afetados por uma el evao do preo do tri go. Mas os l ucros
de cada um so afetados desi gual mente, poi s o arrendatri o vende sua
mercadori a mai s cara, enquanto o manufator vende a sua ao mesmo preo
que antes. No entanto, a desi gual dade nos l ucros o que sempre i nduz
a transfernci a de capi tai s de uma ati vi dade para outra, e, portanto, seri a
produzi do mai s tri go e menos mercadori as manufaturadas. O preo dos
produtos manufaturados no aumentari a porque se produzi ri a menos,
uma vez que parte del es seri a obti da em troca do tri go exportado.
Se um prmi o s exportaes faz aumentar o preo do tri go, pode
ou no aument-l o em rel ao ao preo das outras mercadori as. No
caso afi rmati vo, i mposs vel negar os mai ores l ucros que o arrendatri o
obter e a tentao de transferi r capi tai s at que o preo do tri go
di mi nua outra vez devi do ao aumento da oferta. Se o tri go no aumenta
em comparao com as demai s mercadori as, al m do i nconveni ente de
ter de pagar o i mposto, como seri a prejudi cado o consumi dor naci onal ?
Se o fabri cante paga um preo mai s el evado pel o tri go, el e ser com-
RICARDO
223
pensado pel o preo mai s el evado de venda de suas mercadori as, com
as quai s, em l ti ma anl i se, o seu tri go comprado.
O erro de Adam Smi th tem a mesma ori gem daquel e que foi
cometi do pel o referi do escri tor na Edinburgh Review, poi s ambos pen-
sam que o preo monetri o do tri go regul a o de todas as outras mer-
cadori as fabri cadas no pa s.
147
El e Regul a, di z Adam Smi th, o preo em di nhei ro do tra-
bal ho, o qual deve sempre permi ti r ao trabal hador adqui ri r uma
quanti dade de tri go sufi ci ente para manter a si e a sua fam l i a
na abundnci a, na moderao ou na escassez, de acordo com as
ci rcunstnci as favorvei s, estaci onri as ou decl i nantes que a so-
ci edade i mponha como condi o a seus empregadores. (...) Regu-
l ando o preo monetri o de todas as demai s produes brutas da
terra, regul a o preo das matri as-pri mas da mai or parte das
manufaturas. Ao regul ar o preo monetri o do trabal ho, el e regul a
o preo das ati vi dades manufaturei ra e i ndustri al ; e regul ando
o preo de ambas, regul a o de toda a produo. O preo monetrio
do trabalho e de tudo o que produto da terra como do trabalho
deve necessariamente aumentar ou diminuir em proporo ao pre-
o monetrio do trigo.
148
J tentei refutar essa opi ni o de Adam Smi th.
149
Ao consi derar
a el evao do preo das mercadori as uma conseqnci a necessri a do
preo do tri go, el e argumenta como se no houvesse outro fundo com
o qual fosse poss vel pagar aquel e aumento. El e dei xa compl etamente
de l ado os l ucros, cuja reduo consti tui aquel e fundo, sem que o preo
das mercadori as se el eve. Se essa opi ni o de Adam Smi th fosse bem
fundamentada, os l ucros jamai s poderi am di mi nui r, qual quer que fosse
a acumul ao de capi tal . Se quando os sal ri os aumentassem, o ar-
rendatri o aumentasse o preo do tri go, e os fabri cantes de teci dos,
de chapus, de sapatos, e todos os demai s fabri cantes pudessem tambm
aumentar o preo de seus produtos em proporo el evao dos sa-
l ri os, o preo de todos esses produtos poderi a aumentar cal cul ados
em termos monetri os , mas conservari am o mesmo preo rel ati vo.
Cada um desses fabri cantes poderi a adqui ri r dos demai s a mesma
quanti dade de produtos que antes, e, uma vez que so os produtos e
no o di nhei ro o que consti tui a ri queza, esta a ni ca ci rcunstnci a
que l hes i nteressa. E toda a el evao de preo das matri as-pri mas e
dos bens somente prejudi cari a quel es cujo patri mni o esti vesse cons-
ti tu do por ouro e prata ou cujo rendi mento anual fosse pago numa
quanti dade fi xa desses metai s, quer sob a forma de l i ngotes, quer de
di nhei ro. Suponhamos que o uso do di nhei ro fosse compl etamente aban-
OS ECONOMISTAS
224
147 A mesma opi ni o sustentada por Say. v. I I , p. 335.
148 Op. cit. Li vro Quarto. Cap. I V. v.I I , p. 11-12. O gri fo de Ri cardo. (N. da Ed. I ngl esa.)
149 V. supra, p. 21 et seq. (N. da Ed. I ngl esa.)
donado e todo o comrci o fosse real i zado pel o escambo. Nessas ci rcuns-
tnci as, o val or de troca do tri go poderi a aumentar em rel ao a todas
as demai s coi sas? Em caso afi rmati vo, ento, no seri a certo que o
val or do tri go regul ari a o val or de todas as demai s mercadori as, poi s
para que i sso ocorresse seri a necessri o que o val or rel ati vo do tri go
no vari asse em rel ao aos demai s produtos. Em caso negati vo, seri a
necessri o sustentar que, embora o tri go fosse produzi do em terras
frtei s ou em terras pobres, com mui to ou pouco trabal ho, com ou sem
o emprego de mqui nas, poderi a ser trocado sempre por uma quanti -
dade i gual de todas as demai s mercadori as.
necessri o assi nal ar, no entanto, que, embora as concepes gerai s
de Adam Smi th correspondam ao que acabo de ci tar, numa parte de sua
obra el e parece ter percebi do de forma correta a natureza do val or.
A proporo entre o val or do ouro e da prata e o val or dos
bens de qual quer outra espci e depende em todos os casos, afi rma
el e, da proporo entre a quantidade de trabalho necessria para
trazer ao mercado uma certa quantidade de ouro e prata e aquela
que necessria para trazer ao mesmo lugar uma determinada
quantidade de qualquer outro produto.
150
No estari a el e reconhecendo aqui que se ocorrer qual quer aumento
na quanti dade de trabal ho necessri o para trazer qual quer ti po de
produto ao mercado, enquanto o mesmo no ocorre com outro ti po de
produto, o pri mei ro ter o seu val or rel ati vo aumentado? Se para col ocar
teci dos ou ouro no mercado fosse necessri a a mesma quanti dade de
trabal ho que anteri ormente, mas, se no caso do tri go e dos sapatos,
fosse necessri a uma quanti dade mai or, o val or dos sapatos e do tri go
no aumentari a rel ati vamente aos teci dos e ao di nhei ro fei to de ouro?
Adam Smi th consi dera ai nda que o prmi o s exportaes tem
como efei to um avi l tamento parci al do val or do di nhei ro.
Esse avi l tamento do val or da prata, afi rma el e, que o
resul tado da ri queza das mi nas e se faz senti r por i gual ou quase
por i gual na mai or parte do mundo comerci al , tem mui to pouca
i mportnci a para um pa s determi nado. A conseqente el evao
de todos os preos monetri os, embora no faa mai s ri cos aquel es
que os recebem, tambm no os faz mai s pobres. Uma bai xel a
de prata torna-se real mente mai s barata, e o restante permanece
exatamente com o mesmo val or real que antes.
Essa observao absol utamente certa.
Mas o avi l tamento do val or da prata, resul tante da si tuao
parti cul ar de determi nado pa s ou de suas i nsti tui es pol ti cas,
RICARDO
225
150 Op. cit. Li vro Segundo. Cap. I I . v. I , p. 311-312. A ci tao est abrevi ada e o gri fo de
Ri cardo. (N. da Ed. I ngl esa.)
e que s se veri fi ca nesse pas, tem conseqncias graves, as quais,
l onge de tornarem os i ndi vduos mai s ricos, tendem a torn-l os
mai s pobres. A el evao do preo monetri o de todas as merca-
dorias, que nesse caso uma ci rcunstncia particular desse pas,
tende a desesti mul ar em mai or ou menor grau qual quer espci e
de i ndstri a nacional e a proporcionar aos pases estrangeiros
condi es de fornecer quase todas as espcies de produtos por
uma quantidade de prata menor do que os trabalhadores naci onais
o poderi am fazer, vendendo por menos no s no mercado externo,
mas tambm no mercado i nterno.
151
Em outro l ugar
152
tentei mostrar que o avi l tamento parci al do val or
do di nhei ro que afetasse tanto a produo agr cola quanto as mercadori as
manufaturadas no poderi a manter-se permanentemente. Di zer que o
di nhei ro se desval ori zou parci al mente si gni fi ca que todas as mercadori as
se el evaram de preo. Mas, enquanto houver l i berdade para comprar com
ouro e prata no mercado onde os produtos so mai s baratos, esses metai s
sero exportados em troca dos arti gos mai s baratos de outros pa ses e a
reduo da sua quanti dade far aumentar o seu valor no pa s. O preo
das mercadori as retornar a seu n vel normal e aquel as desti nadas ao
mercado externo sero exportadas como anteri ormente.
Crei o no ser essa a objeo que pode ser l evantada aos prmi os
s exportaes.
Se, no entanto, um prmi o el eva o preo do tri go em rel ao aos
demai s produtos, o arrendatri o ser benefi ci ado, e se cul ti var mai s
terra. Mas, se o prmi o no el evar o val or do tri go em rel ao aos
demai s produtos, ento no haver nenhum outro i nconveni ente a no
ser o de pagar o prmi o, fato cuja i mportnci a no pretendo esconder
ou subesti mar.
Smi th afi rma que
cri ando el evados di rei tos a ser pagos pel a i mportao de tri go
e prmi os sua exportao, os propri etri os rurai s parecem
i mi tar a conduta dos fabri cantes.
Desse modo, tanto uns como outros procuram aumentar o val or de
suas mercadori as.
El es no deram tal vez grande i mportnci a di ferena essen-
ci al que a natureza estabel eceu entre o tri go e quase todos os
demai s produtos. Quando, por qual quer dos mei os anteri ormente
ci tados, se permi te aos nossos fabri cantes vender seus produtos
por um preo mel hor do que de outra manei ra consegui ri am, no
s se aumenta o preo nomi nal como tambm o preo real desses
OS ECONOMISTAS
226
151 Op. cit. Li vro Quarto. Cap. V. v. I I , p. 12-13. (N. da Ed. I ngl esa.)
152 V. supra, p. 86-88. (N. da Ed. I ngl esa.)
produtos. Aumenta-se no s o l ucro nomi nal como o real , no
s a ri queza real como os rendi mentos desses fabri cantes, e tai s
ati vi dades so real mente i ncenti vadas. Mas quando, por mei o de
medi das semel hantes, se el eva o preo nomi nal ou o preo mo-
netri o do tri go, o seu val or real no aumenta, no aumentando
a ri queza real dos nossos arrendatri os ou propri etri os rurai s,
no havendo assi m i ncenti vo ao cul ti vo do tri go. A natureza das
coi sas conferi u ao tri go um val or real que no pode ser modi fi cado
por mera al terao de seu preo em di nhei ro. Em qual quer l ugar
do mundo esse val or i gual quanti dade de trabal ho que el e
pode sustentar.
153
J tentei demonstrar
154
que o preo de mercado do tri go deveri a
exceder o seu preo natural , devi do ao aumento da demanda ocasi onado
por um prmi o s exportaes, at que fosse obti da a oferta adi ci onal
necessri a e, a parti r desse ponto, el e deveri a vol tar outra vez a seu
preo natural . Mas o preo natural do tri go no to estvel como o
preo natural das mercadori as, poi s qual quer aumento adi ci onal na
demanda de tri go si gni fi ca o cul ti vo de terras de pi or qual i dade, nas
quai s necessri o mai s trabal ho para produzi r uma determi nada quan-
ti dade, e o preo natural do tri go se el evari a. Portanto, como efei to de
um prmi o permanente s exportaes de tri go seri a cri ada uma ten-
dnci a para uma permanente el evao do preo do tri go, e i sso, como
j mostrei anteri ormente,
155
jamai s dei xa de provocar uma el evao
na renda. Os propri etri os rurai s, dessa forma, tm um i nteresse no
s temporri o como permanente na proi bi o da i mportao de tri go,
e nos prmi os sua exportao. Mas os manufatores no tm nenhum
i nteresse permanente no estabel eci mento de el evados di rei tos a serem
pagos pel as i mportaes, e de prmi os para as exportaes de merca-
dori a: seu i nteresse total mente temporri o.
Um prmi o s exportaes de manufaturados provocar, sem dvi da,
como assi nala Adam Smith, uma elevao durante certo tempo no preo
de mercado dos mesmos, mas no el evar o seu preo natural . O trabal ho
de 200 homens produzir o dobro da quanti dade que antes era produzi da
por 100, e, conseqentemente, l ogo que a quanti dade de capi tal necessri a
fosse uti l i zada na obteno da quanti dade necessri a de manufaturados,
el as desceri am outra vez para o seu preo natural e cessari am todas as
vantagens resultantes de um preo de mercado el evado. Portanto, somente
durante o i nterval o compreendi do entre o aumento do preo de mercado
das mercadori as e at que a oferta adi ci onal seja obti da, que os fabri cantes
RICARDO
227
153 Op. cit. Li vro Quarto. Cap. V. v. I I , p. 16-17. Essa ci tao contm vri as omi sses. (N. da
Ed. I ngl esa.)
154 V. supra, p. 161. (N. da Ed. I ngl esa.)
155 Ver cap tul o sobre a renda.
obtero l ucros el evados, porque l ogo que os preos di mi nuam, os seus
l ucros vol tam para o n vel geral .
Em vez de concordar com Adam Smi th que os propri etri os rurai s
no teri am to grande i nteresse na proi bi o da i mportao de tri go,
como o fabri cante na proi bi o da i mportao de manufaturados, crei o
que os pri mei ros tm um i nteresse mui to mai or, poi s suas vantagens
so permanentes, enquanto as dos fabri cantes so apenas temporri as.
Smi th observa que a natureza estabel eceu uma grande e essenci al
di ferena entre o tri go e os demai s produtos, mas a conseqnci a de-
corrente dessa ci rcunstnci a a oposta da que el e ti ra, poi s essa
di ferena que ori gi na a renda e os propri etri os rurai s tero i nteresse
na el evao do preo do tri go. Em vez de comparar o i nteresse do
fabri cante com o i nteresse dos propri etri os rurai s, Smi th deveri a ter
comparado o i nteresse dos pri mei ros com o i nteresse dos arrendatri os,
que mui to di ferente do i nteresse dos propri etri os da terra. Os fa-
bri cantes no tm i nteresse na el evao do preo natural de suas mer-
cadori as, nem os arrendatri os tm i nteresse al gum na el evao do
preo natural do tri go ou de qual quer outro produto agr col a, embora
ambos sejam benefi ci ados na medi da em que o preo de mercado de
seus produtos exceda seu preo natural . Ao contrri o, os propri etri os
de terra tm o mai or i nteresse no aumento do preo natural do tri go,
poi s a conseqnci a i nevi tvel da di fi cul dade de produzi -l o a el evao
da renda, sem o que o preo natural no se el evari a. Mas, como os
prmi os s exportaes e as proi bi es de i mportao de tri go aumen-
tam a demanda, e i nduzem ao cul ti vo de terras pi ores, el es necessa-
ri amente ocasi onam um aumento na di fi cul dade de produo.
O ni co efei to que ocasi ona os di rei tos el evados pagos s i mpor-
taes tanto de manufaturados como de tri go, ou o prmi o s expor-
taes desses produtos, consi ste no desvi o de uma parcel a do capi tal
para um emprego que el e natural mente no buscari a. O resul tado
uma m di stri bui o dos recursos gerai s da soci edade: um engano
que i nduz o fabri cante a i ni ci ar ou conti nuar uma ati vi dade compara-
ti vamente menos l ucrati va. Consti tui a pi or espci e de tri butao, poi s
no entrega ao pa s estrangei ro tudo o que ti ra nao, aparecendo
o preju zo na di stri bui o menos vantajosa do capi tal naci onal . Assi m,
se o preo do tri go for de 4 l i bras na I ngl aterra e de 3 15 s. na
Frana, um prmi o de 10 s. s exportaes termi nar por bai xar o
preo para 3 10 s. na Frana, mantendo-se em 4 l i bras na I ngl aterra.
Por cada quarter exportado a I ngl aterra paga um i mposto de 10 s. Por
cada quarter i mportado, a Frana ganha somente 5 s., de tal forma
que o val or de 5 s. por quarter absol utamente perdi do para a soci edade,
devi do a essa di stri bui o de seus recursos, a qual causar uma reduo
na produo provavel mente no a de tri go, mas a de qual quer outro
produto de uti l i dade ou de l uxo.
Buchanan parece ter percebi do a fal ci a dos argumentos de Smi th
OS ECONOMISTAS
228
sobre os prmi os s exportaes e na l ti ma passagem que ci tei faz
as segui ntes e justas observaes:
Ao sustentar que a natureza conferi u ao tri go um val or real ,
que no pode ser al terado meramente pel a modi fi cao de seu
preo monetri o, Smi th confunde seu val or de uso com seu val or
de troca. Um bushel de tri go no al i mentar mai s pessoas em
um per odo de escassez do que durante um per odo de abundnci a.
Mas um bushel de tri go ser trocado por uma quanti dade mai or
de arti gos de l uxo ou de uti l i dade em tempo de escassez do que
em tempo de abundnci a. E os propri etri os de terras que di s-
pem de um excedente de al i mentos para vender tornar-se-o
homens ri cos em per odos de escassez. El es trocaro seus exce-
dentes por outros arti gos cujo val or ser mai or do que quando
o tri go mai s abundante. Portanto, oci oso argumentar que, se
o prmi o ocasi ona uma exportao forada de tri go, i sso no pro-
vocar uma el evao real de seu preo.
156
Toda a argumentao de Buchanan sobre essa parte da questo dos
prmi os parece-me perfei tamente cl ara e sati sfatri a.
Buchanan, no entanto, no me parece ter, assi m como Smi th ou
o autor do arti go da Edinburgh Review, uma i di a correta da i nfl unci a
de um aumento no preo do trabal ho sobre as mercadori as manufatu-
radas. De acordo com o seu ponto de vi sta, o qual j ti ve oportuni dade
de menci onar,
157
el e pensa que o preo do trabal ho no tem rel ao
com o preo do tri go, e, portanto, que o val or do tri go poderi a e deveri a
aumentar sem que i sso afetasse o preo do trabal ho. Mas, se o trabal ho
fosse afetado, el e concordari a com Smi th e com o autor do arti go da
Edinburgh Review, que o preo das mercadori as manufaturadas tam-
bm aumentari a. Nesse caso, no vejo como que el e poderi a fazer a
di sti no entre el evao do tri go e uma reduo do val or do di nhei ro,
ou como poderi a chegar a uma concl uso di ferente da de Smi th. Em
nota de rodap na pgi na 276 do vol ume I I
158
de Wealth of Nations,
Buchanan assi nal a:
Mas o preo do tri go no regul a o preo monetri o de todos
os outros produtos brutos da terra. No determi na o preo dos
metai s nem o de mui tas outras matri as-pri mas tei s como o
carvo, a madei ra, as pedras etc., e como no determina o preo
do trabalho, tambm no determina o preo das manufaturas,
de modo que o prmi o s exportaes, na medi da em que el eva
o preo do tri go, i ndubi tavel mente uma vantagem real para o
RICARDO
229
156 Op. cit. v. I I , p. 287, nota. (N. da Ed. I ngl esa.)
157 V. supra, p. 117. (N. da Ed. I ngl esa.)
158 Seri a referente ao v. I I . (N. da Ed. I ngl esa.)
arrendatri o. Mas no sob esse aspecto que tal pol ti ca deve
ser contestada. O i ncenti vo agri cul tura pel a el evao do preo
do tri go deve ser admi ti do, e a questo seri a ento: a agri cul tura
deveri a ser encorajada dessa manei ra?
De acordo com Buchanan, os prmi os s exportaes consti tuem um
benef ci o real ao arrendatri o, poi s no provocam um aumento no preo
do trabal ho. Se i sso acontecesse, o preo de todas as outras coi sas se
el evari a proporci onal mente, o que no proporci onari a nenhum i ncenti vo
especi al agri cul tura.
Devemos concordar, no entanto, que um prmi o exportao de
qual quer mercadori a tende a reduzi r em pequena escal a o val or do
di nhei ro. Tudo aqui l o que faci l i ta a exportao tende a acumul ar di -
nhei ro no pa s, e, ao contrri o, tudo o que di fi cul ta as exportaes
tende a di mi nu -l o. O efei to geral da tri butao, el evando o preo das
mercadori as taxadas, tende a reduzi r as exportaes e, portanto, a
reduzi r o afl uxo de di nhei ro. De acordo com o mesmo pri nc pi o, um
prmi o esti mul a o afl uxo de di nhei ro. Essa questo encontra-se mai s
ampl amente expl i cada em nossas observaes gerai s sobre a tri butao.
159
Smi th expl i cou perfei tamente os efei tos perni ci osos do si stema mer-
canti l i sta.
160
O pri nci pal objeti vo daquel e si stema era el evar o preo das
mercadori as no mercado i nterno, proi bi ndo a concorrnci a estrangei ra.
Mas esse si stema no era mai s prejudi ci al s cl asses agr col as do que a
qual quer outra cl asse da soci edade. Forando os capi tai s a tomar outra
di reo que de outra manei ra no tomari am, tal si stema reduz a soma
total das mercadori as produzi das. O preo, embora permanentemente el e-
vado, no era causado pel a escassez, mas pel a di fi cul dade de produo,
e, portanto, embora os vendedores de tai s mercadori as as vendessem a
um preo el evado, consi derando o montante total de capi tal uti l i zado na
sua produo, no o fazi am com l ucros el evados.
161
Os prpri os fabri cantes, enquanto consumi dores, ti nham de pagar
mai s caro por essas mercadori as e, portanto, no correto afi rmar que
OS ECONOMISTAS
230
159 V. supra, p. 88-90. (N. da Ed. I ngl esa.)
160 Op. cit. Li vro Quarto. Of Systems of Pol i ti cal Economy. (N. da Ed. I ngl esa.)
161 Say supe que a vantagem dos fabri cantes naci onai s mai s do que temporri a. Um Governo
que pro be total mente a i mportao de certos arti gos estrangei ros estabel ece um monopl i o
em favor daqueles que produzem tai s mercadori as i nternamente e contra aqueles que as
consomem. Em outras pal avras, como os fabri cantes naci onai s que as produzem tm a
excl usi vi dade do pri vi l gi o de vend-l as, podem aumentar o preo al m do preo natural ,
e como os consumi dores naci onai s no podem obt-l as de outra fonte, so obri gados a
adqui ri -l as a um preo mai s el evado. v. I , p. 201.
Mas como podem manter o preo de mercado de suas mercadori as aci ma do preo natural
de manei ra permanente, quando qual quer conci dado tem l i berdade para parti ci par dessa
ati vi dade? El es esto protegi dos contra a concorrnci a estrangei ra, mas no contra a con-
corrnci a i nterna. O verdadei ro mal que um pa s sofre por causa desses monopl i os se
el es podem ser assi m chamados no consi ste no aumento do preo de mercado de tai s
produtos, mas na el evao de seu preo real e natural . Aumentando os custos de produo,
el es provocam o emprego menos produti vo do trabal ho de um pa s.
a el evao de preo provocada por ambos (l ei s das corporaes
e di rei tos el evados pagos sobre as i mportaes de mercadori as
estrangei ras) , em qual quer l ugar e em l ti ma anl i se, paga
pel os propri etri os de terra, pel os arrendatri os e pel os tra-
bal hadores do pa s.
162
necessri o i nsi sti r nesse ponto, na medi da em que hoje em di a
os propri etri os rurai s i nvocam a autori dade de Adam Smi th para que
sejam l anados el evados di rei tos sobre a i mportao de tri go estran-
gei ro. Como o custo de produo e, portanto, os preos das mercadori as
manufaturadas se el evam para o consumi dor devi do a uma l egi sl ao
errada, sob o pretexto de se fazer justi a, se exi ge do pa s que suporte
novas extorses. Pel o fato de que todos ns pagamos um preo mai s
el evado pel o l i nho, a mussel i na e os teci dos de al godo, pensa-se que
dever amos tambm pagar um preo mai s el evado pel o tri go. Porque,
na di stri bui o geral do trabal ho mundi al , i mpedi mos que se obtenha
com a nossa parti ci pao nesse trabal ho a mai or quanti dade poss vel
de mercadori as manufaturadas, ai nda nos pretendi am puni r di mi nui n-
do a capaci dade produti va do trabal ho em geral uti l i zado na produo
de produtos agr col as. Seri a mui to mai s recomendvel admi ti r os erros
que uma pol ti ca equi vocada nos fez cometer, comeando i medi atamente
a restabel ecer de manei ra gradual os pri nc pi os sal utares de um co-
mrci o uni versal mente l i vre.
163
Assi nal ei em outra ocasi o, observa Say, ao referi r-me ao
que i mpropri amente se chama bal ana comerci al , que se um co-
merci ante prefere exportar metai s preci osos para o exteri or mai s
do que qual quer outra mercadori a, tambm do i nteresse do
Estado que el e os exporte, poi s o Estado somente ganha ou perde
por mei o de seus ci dados e, em rel ao ao comrci o externo, o
que mai s convm aos i ndi v duos tambm i nteressa mai s ao Es-
tado. Portanto, quando se col ocam obstcul os exportao de
metai s preci osos que os i ndi v duos estari am di spostos a real i zar,
no se faz outra coi sa seno for-l os a substi tui r aquel es metai s
por outra mercadori a qual quer menos l ucrati va para el es e para
o Estado. No entanto, necessri o fri sar que di go apenas em
relao ao comrcio externo, poi s os l ucros que os comerci antes
RICARDO
231
162 Op. cit. Li vro Pri mei ro. Cap. X. v. I , p. 129. (N. da Ed. I ngl esa.)
163 "Num pa s como a I ngl aterra, onde exi stem em abundnci a todos os di versos produtos
i ndustri ai s e mercadori as adequadas s necessi dades da soci edade, a l i berdade de comrci o
necessri a somente para preservar o pa s da possi bi l i dade de uma escassez. As naes
do mundo no esto condenadas a jogar os dados para determi nar qual del as dever se
submeter fome. H sempre abundnci a de al i mentos no mundo. Para desfrutarmos de
permanente opul nci a, basta que col oquemos de l ado nossas proi bi es e restri es e dei -
xemos de contrari ar a benevol ente sabedori a da Provi dnci a." Arti go Corn Laws and Trade.
Supl emento da Encyclopaedia Britannica.
obtm real i zando negci os com seus compatri otas, assi m como aquel es
real izados com o comrci o excl usivo com as colnias, no so i ntei -
ramente ganhos para o Estado. No comrci o entre i ndi vduos de um
mesmo pas no h outro ganho alm do val or de uma uti l idade
produzi da, que la valeur dune utilit produite.
164
V. I , p. 401.
No percebo a di ferena aqui exi stente entre os l ucros do comrci o
i nterno e do comrci o externo. O objeti vo de todo comrci o aumentar
a produo. Se, para comprar um barri l de vi nho, eu ti vesse condi es
de exportar l i ngotes adqui ri dos com o val or da produo de 100 di as
de trabal ho, mas o Governo, proi bi ndo a exportao de l i ngotes, me
obri gasse a adqui ri r o vi nho com uma mercadori a adqui ri da com o
val or do produto de 105 di as de trabal ho, eu perderi a o produto de
ci nco di as de trabal ho, e atravs de mi m o mesmo aconteceri a com o
Estado. Mas, se essas transaes se real i zassem entre i ndi v duos, em
di ferentes regi es de um mesmo pa s, os i ndi v duos e o pa s, por i n-
termdi o del es, teri am as mesmas vantagens, se os compradores ti -
vessem l i berdade na escol ha das mercadori as uti l i zadas como paga-
mento, e sofreri am os mesmos preju zos se o Governo os obri gasse a
sal dar seus compromi ssos com as mercadori as que oferecessem menor
vantagem. Se um fabri cante pudesse produzi r com o mesmo capi tal
mai or quanti dade de ferro onde exi ste carvo em abundnci a do que
produzi ri a onde o carvo escasso, o pa s somente teri a a ganhar com
a di ferena. Mas, se em l ugar al gum o carvo exi sti sse em abundnci a
e o ferro fosse i mportado, obtendo-se essa quanti dade adi ci onal pel a
produo de uma mercadori a na qual se empregou a mesma quanti dade
de capi tal e trabal ho, o pa s tambm se enri queceri a com essa quan-
ti dade adi ci onal de ferro. No cap tul o VI desta obra tentei mostrar que
todo o comrci o, tanto externo como i nterno, l ucrati vo porque aumenta
a quanti dade dos produtos e no porque aumenta o val or dos mesmos.
O val or no aumentar, quer desenvol vamos um comrci o i nterno e
externo mai s l ucrati vo, quer, devi do aos obstcul os cri ados por l ei s
proi bi ti vas, sejamos obri gados a contentar-nos com um comrci o menos
vantajoso. A taxa de l ucro e o val or produzi do sero os mesmos. A
vantagem sempre se resume no que Say parece atri bui r apenas ao
mercado i nterno; em ambos os casos o ganho no nada mai s que o
val or de uma utilit produite.
OS ECONOMISTAS
232
164 As passagens segui ntes no esto em contradi o com a que acabo de ci tar? Al m di sso,
o comrci o i nterno, embora menos notado (porque di stri bu do entre mui tos) o mai s i m-
portante e tambm o mai s l ucrati vo. As mercadori as trocadas nessa ati vi dade so neces-
sari amente produzi das no mesmo pa s. v. I , p. 84.
"O Governo i ngl s no percebeu que as vendas mai s l ucrati vas so aquel as que um pa s
faz a si prpri o, porque somente podem ocorrer quando a nao produz doi s val ores: o val or
que vendi do e aquel e com o qual a compra real i zada." v. I , p. 221. No cap. XXVI
exami narei a sol i dez desse argumento.
CAPTULO XXIII
Sobre os Prmios Produo
Pode ser i l ustrati vo consi derar os efei tos de um prmi o pro-
duo agr col a e de outras mercadori as com o objeti vo de observar a
apl i cao dos pri nc pi os que tenho tentado estabel ecer sobre os l ucros
do capi tal , sobre a reparti o do produto anual da terra e do trabal ho,
e os preos rel ati vos dos produtos manufaturados e agr col as. Em pri -
mei ro l ugar, vamos supor que fosse l anado um i mposto sobre todas
as mercadori as com a fi nal i dade de consti tui r um fundo para a con-
cesso pel o Governo de prmi os produo de tri go. Como o Governo
no gastari a nenhuma parcel a desse i mposto, e como tudo o que re-
cebesse de uma cl asse soci al seri a transferi do a outra, a nao como
um todo no fi cari a nem mai s ri ca nem mai s pobre em conseqnci a
desse i mposto e desse prmi o. Seri a faci l mente admi ss vel que o i mposto
sobre as mercadori as pel o qual o fundo seri a cri ado el evari a o preo
das mercadori as tri butadas. Todos os consumi dores de tai s mercadori as,
portanto, estari am contri bui ndo para formar tal fundo. Em outras pa-
l avras, se o seu preo natural ou necessri o aumentasse, o mesmo
aconteceri a com o seu preo de mercado. Mas, pel a mesma razo que
se el evari a o preo natural daquel es produtos, o preo natural do tri go
tambm di mi nui ri a. Antes que um prmi o fosse pago produo, os
arrendatri os obti nham um preo sufi ci entemente el evado pel o tri go
para repor o arrendamento, reembol sar suas despesas e obter os l ucros
normai s. Depoi s da concesso do prmi o, el es receberi am mai s do que
essa taxa de l ucro, sal vo se o preo do tri go bai xasse na mesma pro-
poro do prmi o. Nesse caso, o i mposto e o prmi o teri am como efei to
el evar o preo das mercadori as num montante equi val ente ao do i m-
posto, e reduzi r o preo do tri go numa soma i gual ao prmi o concedi do.
Devemos observar tambm que no se pode fazer uma al terao per-
manente na di stri bui o do capi tal entre a agri cul tura e a manufatura
233
porque, como no poderi a haver al terao nem no montante de capi tal
nem na popul ao, a demanda de po e de arti gos manufaturados
permaneceri a a mesma. Os l ucros do arrendatri o no seri am supe-
ri ores ao n vel geral , depoi s da queda do preo do tri go, nem os l ucros
do fabri cante i nferi ores, depoi s da el evao do preo das manufaturas.
O prmi o, portanto, no atrai ri a mai s capi tal para ser apl i cado na
agri cul tura para a produo de tri go, nem desvi ari a capi tai s da fabri -
cao de produtos manufaturados. Mas como seri a afetado o i nteresse
dos propri etri os de terra? Pel a mesma razo que um i mposto sobre
os produtos agr col as faz reduzi r a renda de terra em termos de tri go,
sem al ter-l a em termos de di nhei ro, um prmi o produo, o que
exatamente o contrri o de um i mposto, el evari a a renda em tri go, sem
provocar nenhuma al terao na renda em di nhei ro.
165
Com a mesma
renda em di nhei ro o propri etri o da terra teri a de pagar um preo
mai s el evado pel os arti gos manufaturados e o tri go por um preo menor;
desse modo, provavel mente, no fi cari a nem mai s ri co nem mai s pobre.
Agora, quanto i nfl unci a que tal medi da teri a sobre os sal ri os,
dependeri a de que o trabal hador, ao comprar mercadori as, pagasse
tanto i mposto como o que recebesse como resul tado do prmi o na re-
duo do preo de seus al i mentos. Se essas duas quanti dades forem
i guai s, os sal ri os permanecero i nal terados. Mas, se as mercadori as
tri butadas no fossem consumi das pel o trabal hador, seus sal ri os di -
mi nui ri am e o empregador se benefi ci ari a com a di ferena. Mas i sso
no consti tui uma vantagem real para o empregador. Embora sua taxa
de l ucro aumentasse, como acontece em todas as redues nos sal ri os,
medi da que o trabal hador contri bui r com menos para o fundo pel o
qual se paga o prmi o fundo que, preci so no esquecer, tem de
ser al i mentado por mei o de i mpostos , o empregador dever contri bui r
mai s i ntensamente. Ou mel hor, o empregador dever contri bui r para
o i mposto, por mei o de seus gastos, com o mesmo que recebeu, em
conjunto, com o prmi o e a taxa de l ucro el evada. El e obtm uma taxa
de l ucro mai s el evada para ressarci r-se pel o pagamento no somente
de sua quota de i mposto, mas tambm a quota paga pel o trabal hador.
A retri bui o que el e recebe pel a parte do i mposto correspondente ao
trabal hador aparece sob a forma de sal ri os mai s bai xos ou, o que
a mesma coi sa, nos l ucros mai s el evados. A retri bui o correspondente
sua prpri a quota aparece sob a forma de reduo do preo do tri go
que consome, resul tante do prmi o.
Aqui convm ressal tar os di ferentes efei tos produzi dos sobre os
l ucros por uma al terao no val or do tri go em termos de trabal ho real
ou no val or natural do tri go, e por uma al terao no val or rel ati vo do
tri go, provocada pel a tri butao e pel os prmi os. Se o tri go di mi nui
OS ECONOMISTAS
234
165 V. p. 82. (N. da Ed. I ngl esa.)
de preo por uma al terao em seu preo em termos de trabal ho, no
somente se al tera a taxa de l ucro do capi tal , como tambm mel hora
a si tuao do capi tal i sta. Obtendo mai ores l ucros no ter el e de pagar
mai s pel os produtos em que gasta esses l ucros, o que no acontece,
como acabamos de ver, quando a reduo causada arti fi ci al mente
por um prmi o. Com a reduo real do val or do tri go, resul tante de
menor uti l i zao de trabal ho na produo de um dos mai s i mportantes
arti gos do consumo humano, o trabal ho torna-se mai s produti vo. Com
o mesmo capi tal uti l i zada a mesma quanti dade de trabal ho, e o
resul tado um aumento da produo. Portanto, no somente aumen-
tar a taxa de l ucro, como mel horar a si tuao de quem aufere tai s
l ucros. Cada capi tal i sta no s obter um rendi mento monetri o mai or,
com o emprego do mesmo capi tal em di nhei ro, mas tambm quando
aquel e di nhei ro for gasto proporci onar ao capi tal i sta uma quanti dade
mai or de mercadori as, o que aumentar a soma de suas sati sfaes.
No caso do prmi o, a vantagem que el e obtm pel a queda do preo de
uma mercadori a anul ada pel a desvantagem de pagar um preo pro-
porci onal mente mai s el evado por outra. El e obtm uma taxa de l ucro
mai s el evada para poder pagar esse preo mai s el evado, de forma tal
que, embora sua si tuao no pi ore, tambm no mel hora. Embora
obtenha uma taxa de l ucro mai or, no passa a di spor de uma parcel a
mai or do produto da terra e do trabal ho do pa s. Quando a reduo
do val or do tri go provocada por causas naturai s, el a no contra-
bal anada pel a el evao de outras mercadori as; pel o contrri o, essas
l ti mas di mi nuem devi do di mi nui o das matri as-pri mas com as
quai s so fabri cadas. Mas, quando a reduo do val or do tri go pro-
vocada por mei os arti fi ci ai s, el a sempre contrabal anada por uma
el evao real do val or de qual quer outra mercadori a, de modo que, se
o tri go mai s barato, outras mercadori as sero mai s caras.
Esta mai s uma prova de que os i mpostos sobre os gneros de
pri mei ra necessi dade no apresentam nenhuma desvantagem especi al
pel o fato de el evar os sal ri os e reduzi r a taxa de l ucro. Os l ucros
efeti vamente di mi nuem, mas s no que corresponde quota do i mposto
paga pel os trabal hadores, a qual , de qual quer forma, deve ser paga
pel os empregadores ou pel os consumi dores do produto fabri cado pel os
trabal hadores. Quer sejam descontadas 50 l i bras anuai s dos rendi men-
tos do empregador, quer sejam adi ci onadas essas 50 l i bras aos preos
das mercadori as que se consomem, i sso no pode ter mai s conseqnci as
para el e ou para a soci edade do que aquel as que podem afetar i gual -
mente todas as outras cl asses. Se essa soma for adi ci onada aos preos
das mercadori as, um avarento poderi a evi tar o pagamento do i mposto
dei xando de consumi -l as; se for descontada i ndi retamente dos rendi -
mentos i ndi vi duai s, el e no poder evi tar o pagamento de sua justa
parti ci pao nas despesas pbl i cas.
Dessa forma, um prmi o produo de tri go no produzi ri a ne-
RICARDO
235
nhum efei to real sobre o produto anual da terra e do trabal ho de um
pa s, embora tornasse o tri go rel ati vamente barato e os produtos ma-
nufaturados rel ati vamente caros. Mas suponhamos que fosse adotada
uma medi da i nversa e que fosse l anado um i mposto sobre o tri go,
com a fi nal i dade de se consti tui r um fundo para proporci onar um prmi o
produo de mercadori as.
Se i sso acontecesse, evi dente que o tri go aumentari a de preo
e as mercadori as manufaturadas seri am mai s baratas. O trabal ho per-
maneceri a no mesmo preo se o trabal hador, medi ante o barateamento
das mercadori as manufaturadas, fosse compensado pel os preju zos pro-
vocados pel o encareci mento do tri go. Se i sso no ocorresse, os sal ri os
subi ri am e os l ucros bai xari am, enquanto a renda em di nhei ro perma-
neceri a a mesma que antes. Os l ucros di mi nui ri am porque, como j
expl i camos, essa seri a a forma pel a qual a quota do i mposto corres-
pondente ao trabal hador seri a paga pel os empregadores. A el evao
de sal ri os compensari a os trabal hadores do i mposto que teri am de
pagar pel os preos mai s el evados do tri go; no uti l i zando parte al guma
do sal ri o em mercadori as manufaturadas, el es no receberi am parte
al guma do prmi o. O prmi o seri a i ntegral mente recebi do pel os em-
pregadores, e o i mposto seri a em parte pago pel os trabal hadores. Os
trabal hadores receberi am uma remunerao supl ementar, sob a forma
de sal ri o, por esse encargo adi ci onal que l hes i mposto, e assi m a
taxa de l ucro seri a reduzi da. Tambm nesse caso haveri a uma medi da
compl i cada, nada resul tando para o pa s.
Ao consi derarmos essa questo, dei xamos de i ncl ui r proposi tal -
mente o efei to que tal medi da teri a sobre o comrci o exteri or; estamos
supondo o caso de um pa s i sol ado, sem rel aes comerci ai s com os
demai s pa ses. Vi mos que, i ndependentemente do senti do que o prmi o
adqui ri sse, como a demanda i nterna de tri go e de mercadori as manu-
faturadas permaneceri a a mesma, no haveri a i ncenti vo al gum para
transferi r capi tal de uma ati vi dade para outra. Mas o mesmo no acon-
teceri a se houvesse comrci o exteri or e tal comrci o fosse l i vre. Ao
al terar o val or rel ati vo do tri go e das mercadori as manufaturadas, ao
produzi r um efei to to poderoso em seus preos naturai s, estar amos
dando um vi goroso est mul o s exportaes daquel as mercadori as cujo
preo natural fosse reduzi do, e i gual est mul o s i mportaes daquel as
mercadori as cujo preo natural fosse aumentado. Assi m, essa medi da
fi scal poderi a al terar substanci al mente a di stri bui o natural das ati -
vi dades, com vantagens reai s para os pa ses estrangei ros, mas com
conseqnci as desastrosas para aquel e onde fosse adotada uma pol ti ca
to absurda.
OS ECONOMISTAS
236
CAPTULO XXIV
Doutrina de Adam Smith Sobre a
Renda da Terra
Normal mente, di z Adam Smi th, somente podem ser l evados
ao mercado os produtos agr col as cujo preo corrente sufi ci ente
para repor o capi tal uti l i zado para col oc-l os no mercado, au-
mentado pel os l ucros normai s. Se o preo corrente for superi or
a esse n vel , a parte excedente i r natural mente para a renda
da terra. Se no for superior, embora a mercadoria possa ser
colocada no mercado, ela no proporcionar renda ao proprietrio
da terra. Dependendo da demanda, o preo ser superi or ou i n-
feri or quel e n vel .
166
Essa passagem l evari a natural mente o l ei tor a concl ui r que seu
autor no se equi vocari a sobre a natureza da renda, e que tambm
no dei xari a de observar que a qual i dade das terras que as necessi dades
da soci edade obri gari am a cul ti var dependeri a do preo corrente de
seus produtos, se o mesmo fosse suficiente para repor o capital utilizado
em sua produo, aumentado pelos lucros normais.
Mas Smi th argumentava que
exi stem al guns produtos agr col as cuja demanda deve ser sem-
pre de tal di menso que proporci one um preo mai or do que
o necessri o para col oc-l os no mercado,
167
consi derando que os al i mentos fazem parte desses produtos.
El e di zi a que
a terra, na mai ori a das vezes, produz uma quanti dade de
al i mentos mai or do que o necessri o para manter todo o tra-
bal ho empregado para l ev-l os ao mercado e at mesmo para
237
166 Op. cit. Li vro Pri mei ro. Cap. XI . v. I , p. 146. Os gri fos so de Ri cardo. (N. da Ed. I ngl esa.)
167 I bid., p. 146. (N. da Ed. I ngl esa.)
remunerar o trabal ho da forma mai s l i beral poss vel . O exce-
dente tambm sempre mai s do que sufi ci ente para repor o
capi tal que empregou esse trabal ho, aumentado de seu l ucro.
Portanto, al go sempre sobra como renda para o propri etri o
da terra.
168
Mas como que el e prova i sso? Apenas com a afi rmao de que
os pntanos mai s desrti cos da Noruega e da Escci a produzem
um ti po de pasto para o gado cujo l ei te e as cri as so sempre
mai s do que o sufi ci ente no s para manter todo trabal ho em-
pregado em guard-l o e para pagar o l ucro normal do arrendatri o
ou ao propri etri o do rebanho, mas tambm para proporci onar
uma pequena renda ao propri etri o da terra.
169
Mas permi tam-me col ocar i sso em dvi da. Crei o que em todos os pa ses
dos mai s atrasados aos mai s avanados exi stem terras de tal
qual i dade que no rendem mai s do que o sufi ci ente para repor o capi tal
nel as empregado, acresci do dos l ucros normai s pagos nesse pa s. Sa-
bemos que esse o caso da Amri ca, e ni ngum sustenta que os pri n-
c pi os que regul am a renda naquel e pa s sejam di ferentes na Europa.
Mas, mesmo que seja verdade que o cul ti vo de terras na I ngl aterra
tenha se desenvol vi do de tal manei ra que no exi stem atual mente
terras que no proporci onam renda, i gual mente certo que essas terras
j devem ter exi sti do. Quer tenham exi sti do ou no, i sso i rrel evante
para essa questo, poi s basta que se admi ta que na Gr-Bretanha
exi stam capi tai s apl i cados em terras que somente rendem o sufi ci ente
para a sua reposi o, acresci dos do l ucro normal , sejam el es apl i cados
em terras anti gas ou novas. Se um agri cul tor acei ta arrendar uma
terra durante sete ou catorze anos, pode pretender i nvesti r nel a um
capi tal de 10 mi l l i bras, se souber que com os preos atuai s dos cereai s
e de outros produtos agr col as el e pode repor a parte do capi tal uti l i zada,
pagar a renda da terra, e obter uma taxa normal de l ucro. El e no
i nvesti r 11 mi l l i bras, a no ser que as l ti mas 1 000 possam ser
apl i cadas de tal forma que proporci onem o l ucro normal do capi tal .
Para saber se deve ou no apl i car esta l ti ma parcel a, el e preci sa
apenas veri fi car se o preo dos produtos agr col as sufi ci ente para
cobri r suas despesas e para garanti r o l ucro, uma vez que no ter
que pagar uma renda adi ci onal . Mesmo ao trmi no do contrato, a renda
no aumentari a, poi s, se o propri etri o exi gi sse uma renda adi ci onal
pel a uti l i zao dessas 1 000 l i bras, o arrendatri o dei xari a de apl i c-l as,
uma vez que, se o fi zesse, somente obteri a, por suposi o, o l ucro cor-
rente que obteri a com o i nvesti mento desse capi tal noutra ati vi dade.
OS ECONOMISTAS
238
168 I bid., pt. I , 147. (N. da Ed. I ngl esa.)
169 I bid., p. 147-148. (N. da Ed. I ngl esa.)
Portanto, no poderi a pagar renda por esse capi tal , a no ser que o
preo dos produtos agr col as aumentasse, ou, o que a mesma coi sa,
a no ser que di mi nu sse a taxa de l ucro corrente do capi tal .
Se a penetrante refl exo de Adam Smi th ti vesse consi derado esse
fato, no teri a sustentado que a renda consti tui uma das partes do
preo dos produtos agr col as, poi s o preo regul ado em qual quer l ugar
pel o retorno obti do por esta l ti ma poro do capi tal que no paga
renda al guma. Se el e ti vesse consi derado esse pri nc pi o, no teri a fei to
di sti no entre a l ei que regul a a renda das mi nas e a que regul a a
renda da terra.
Uma mi na de carvo, por exempl o, di z el e, pode ou no
proporci onar renda, dependendo em parte de sua ferti l i dade, em
parte da sua l ocal i zao. Uma mi na de determi nada espci e ser
ri ca ou pobre de acordo com a quanti dade do produto que possa
ser del a obti do com uma certa quanti dade de trabal ho, seja mai or
ou menor do que se obtm com i gual quanti dade de trabal ho na
mai or parte das outras mi nas da mesma espci e. Al gumas mi nas
de carvo, embora vantajosamente l ocal i zadas, no podem ser
expl oradas por serem pobres. A produo no compensa os gastos.
El as no proporci onam nem l ucro nem renda. Exi stem al gumas
cuja produo proporci ona o estri tamente necessri o para pagar
o trabal ho e repor, conjuntamente com os l ucros correntes, o ca-
pi tal empregado em sua expl orao. El as proporci onam al gum
l ucro para quem as expl ora, mas no proporci onam renda ao
propri etri o. El as no podero ser expl oradas sem preju zo a no
ser pel o propri etri o que, expl orando di retamente a mi na, obtm
o l ucro normal pel o capi tal nel a apl i cado. Mui tas mi nas de carvo
na Escci a so expl oradas dessa manei ra, e no poderi am s-l o
de outra. O propri etri o no permi ti ri a que ni ngum as expl orasse
sem pagar certa renda, mas ni ngum teri a condi es de pag-l a.
Outras mi nas de carvo no mesmo pa s, embora sufi ci entemente
ri cas, no podem ser expl oradas devi do sua l ocal i zao. Uma
quanti dade sufi ci ente de mi nri o poderi a ser extra da para cobri r
as despesas de produo, com a quanti dade normal ou mesmo
i nferi or de trabal ho. Mas, numa regi o do i nteri or, escassamente
povoada e sem boas estradas ou vi as fl uvi ai s, essa quanti dade
sufi ci ente no poderi a ser vendi da.
170
Toda a teori a da renda aparece aqui admi rvel e cl aramente
expl i cada, mas tudo o que foi di to sobre as mi nas pode-se apl i car
terra. Contudo, el e afi rma que
di ferente para as propri edades l ocal i zadas na superf ci e da
RICARDO
239
170 I bid., pt. I I , p. 165-166. (N. da Ed. I ngl esa.)
terra. O val or
171
de sua produo e da sua renda proporci onal
sua ferti l i dade absol uta e no sua ferti l i dade rel ati va.
172
Suponhamos que todas as terras proporci onassem renda. Nesse caso,
o montante da renda da terra de pi or qual i dade seri a proporci onal ao
val or da produo que excedesse as despesas de capi tal e o l ucro cor-
rente do capi tal . O mesmo pri nc pi o regul ari a a renda da terra de
qual i dade um pouco superi or ou mai s favoravel mente l ocal i zada, e,
portanto, a renda desta l ti ma superari a a renda da terra de qual i dade
i nferi or devi do a suas vantagens. O mesmo se poderi a di zer da tercei ra,
e assi m sucessi vamente at a mel hor de todas. No , poi s, evi dente
que a ferti l i dade rel ati va da terra que determi na a parcel a da pro-
duo que ser paga como renda da terra, assi m como a ferti l i dade
rel ati va das mi nas o que determi na a poro de sua produo que
dever ser paga como renda das mi nas?
Depoi s de Adam Smi th ter decl arado que exi stem al gumas mi nas
que somente podem ser expl oradas pel os prpri os propri etri os, uma
vez que rendem apenas o estri tamente necessri o para cobri r as des-
pesas de produo, al m do l ucro normal correspondente ao capi tal
i nvesti do, seri a de esperar que el e consi derasse que fossem essas mi nas
em especi al que regul assem o preo de produo de todas as mi nas.
Se as mi nas anti gas so i nsufi ci entes para proporci onar a quanti dade
de carvo demandada, o preo do carvo aumentar e conti nuar au-
mentando at que o propri etri o de uma mi na nova, mas de menor
produti vi dade, perceba que poder obter o l ucro corrente do capi tal
expl orando sua mi na. Se essa mi na for razoavel mente produti va, no
ser necessri o que o preo aumente mui to para que o seu propri etri o
se i nteresse por apl i car capi tal na sua expl orao. Mas, se no for
razoavel mente produti va, evi dente que o preo dever conti nuar au-
mentando at que proporci one a el e os mei os de pagar suas despesas
e de obter o l ucro normal do capi tal . Concl u mos, portanto, que sempre
a mi na menos produti va que regul a o preo do carvo. Adam Smi th,
no entanto, tem opi ni o di ferente: el e observa que
a mi na de carvo mai s produti va regul a tambm o preo do
carvo em todas as outras mi nas na vi zi nhana. Tanto o pro-
pri etri o quanto o arrendatri o descobrem que um pode obter
uma renda mai or e o outro um l ucro mai s el evado, vendendo
um pouco mai s barato que todos os vi zi nhos. Estes so rapi -
damente obri gados a vender ao mesmo preo, embora estejam
em condi es desvantajosas e embora essa reduo possa di -
mi nui r e at el i mi nar por compl eto a renda e o l ucro. Al gumas
OS ECONOMISTAS
240
171 Ri cardo col oca aqui a pal avra proportion, enquanto Smi th usa a pal avra value. Preferi
traduzi r conforme o termo de Smi th, por ter mel hor senti do na frase. (N. do T.)
172 I bid., pt. I I I , p. 174. (N. da Ed. I ngl esa.)
mi nas so compl etamente abandonadas, outr as no mai s
pr opor ci onam r enda, e somente poder o ser expl or adas pel o
pr opr i etr i o .
173
Se a demanda de carvo di mi nu sse, ou se, medi ante novos pro-
cessos, a quanti dade aumentasse, o preo cai ri a e al gumas mi nas se-
ri am abandonadas. Mas, em qual quer caso, o preo deve ser sufi ci ente
para pagar as despesas e o l ucro daquel a mi na que expl orada sem
pagar renda. Portanto, a mi na menos produti va que regul a o preo.
Na real i dade, em outra passagem o prpri o Adam Smi th faz essa afi r-
mao quando di z que
o preo mai s bai xo de venda do carvo durante um per odo
de tempo bastante l ongo, bem como o das demai s mercadori as,
o preo estri tamente necessri o para repor, juntamente com
os l ucros normai s, o capi tal que deve ser empregado para co-
l oc-l os no mercado. Numa mi na de carvo que no proporci ona
renda ao propri etri o, o qual , por i sso, ou a expl ora di retamente
ou a dei xa abandonada, o preo do carvo deve geral mente
aproxi mar-se desse preo.
174
Mas a mesma ci rcunstnci a, i sto , a abundnci a de carvo e
seu conseqente barateamento qual quer que seja sua causa , o
que obri gari a a abandonar as mi nas que no pagam renda ou que
pagam uma renda mui to reduzi da, tornari a necessri o o abandono do
cul ti vo das terras que no pagam renda ou que pagam uma renda
mui to reduzi da, quando ocorresse a mesma abundnci a e o conseqente
barateamento dos produtos agr col as. Se, por exempl o, a popul ao
passasse a se al i mentar base de batatas, como acontece em al guns
pa ses em rel ao ao arroz, 1/4 ou 1/2 da terra atual mente em cul ti vo
seri a com certeza i medi atamente abandonada, poi s se, como afi rma
Adam Smi th,
um acre dedi cado ao pl anti o de batatas produz 6 mi l l i bras-
peso desse al i mento, trs vezes mai s do que a quanti dade
produzi da em um acre de tri go.
175
durante certo tempo a popul ao no se mul ti pl i cari a a ponto de con-
sumi r a quanti dade adi ci onal que poderi a ser produzi da na terra antes
uti l i zada para o cul ti vo de tri go. Conseqentemente, mui ta terra seri a
abandonada, a renda di mi nui ri a, e somente depoi s que a popul ao
dupl i casse ou tri pl i casse, a mesma extenso de terra seri a cul ti vada
e a renda paga por el a seri a to el evada como anteri ormente.
RICARDO
241
173 I bid., pt. I I , p. 167-168. (N. da Ed. I ngl esa.)
174 I bid., p. 168. (N. da Ed. I ngl esa.)
175 I bid., pt. I , p. 161. (N. da Ed. I ngl esa.)
O propri etri o da terra no receberi a uma proporo mai or do
produto total , quer el e fosse consti tu do por batatas, as quai s seri am
sufi ci entes para al i mentar 300 pessoas, quer de tri go, o qual poderi a
al i mentar somente 100 pessoas, porque, embora as despesas de pro-
duo di mi nu ssem consi deravel mente, se o sal ri o do trabal hador fosse
regul ado pri nci pal mente pel o preo da batata e no pel o preo do tri go,
e embora a proporo da produo bruta total , depoi s de pagos os
trabal hadores, aumentasse consi deravel mente, nenhuma parte dessa
proporo adi ci onal i ri a aumentar a renda, mas na sua total i dade au-
mentari a o l ucro, uma vez que o l ucro sempre aumenta quando o sal ri o
di mi nui , e di mi nui quando o sal ri o aumenta. A renda determi nada
pel o mesmo pri nc pi o, quer se cul ti ve tri go ou batatas: ser i gual
di ferena entre a produo obti da com i gual montante de capi tal em
terras da mesma qual i dade ou no e, portanto, enquanto forem cul ti -
vadas terras da mesma qual i dade ou enquanto no se al terar sua fer-
ti l i dade ou suas vantagens rel ati vas, a renda ser sempre proporci onal
produo bruta.
Contudo, Adam Smi th sustenta que a parte que cabe ao propri etri o
da terra aumenta com a reduo dos custos de produo e, portanto, que
el e receberi a uma quota-parte mai or e uma quanti dade mai s consi dervel
por uma produo abundante do que por uma produo escassa.
Um arrozal , di z el e, produz uma quanti dade mui to mai or
de al i mento do que o mai s frti l tri gal . Duas col hei tas anuai s,
de 30 a 60 bushels cada, o que se pode em geral produzi r em
um acre. Embora sua produo exi ja mai s trabal ho, sobra um
excedente mui to mai or depoi s de atendi das as necessi dade dos
trabal hadores. Portanto, nos pa ses onde o arroz consti tui a al i -
mentao vegetal mai s comum e preferi da da popul ao e onde
os cul ti vadores se al i mentam com el e, uma parte desse excedente
maior caberia ao proprietrio da terra e seria maior do que nos
pases produtores de trigo.
176
Buchanan tambm assi nal a que
evi dente que, se qual quer outro produto que a terra pro-
duzi sse em mai or abundnci a do que o tri go vi esse a consti tui r
a al i mentao bsi ca da popul ao, a renda do propri etri o
da terra aumentari a proporci onal mente abundnci a desse
produto.
177
Se as batatas se tornassem o al i mento bsi co da popul ao, ocor-
reri a um l ongo i nterval o de tempo durante o qual os propri etri os da
terra sofreri am uma enorme reduo na renda. Receberi am provavel -
OS ECONOMISTAS
242
176 I bid., p. 160. Os gri fos so de Ri cardo. (N. da Ed. I ngl esa.)
177 Op. cit., v. I , p. 266, nota. (N. da Ed. I ngl esa.)
mente uma quota-parte dos mei os de subsi stnci a i nferi or que atual -
mente recebem e tai s mei os somente teri am 1/3 do seu val or presente.
Mas todas as mercadori as manufaturadas nas quai s uma parte da
renda do propri etri o gasta s di mi nui ri am de val or pel o baratea-
mento das matri as-pri mas com as quai s so fabri cadas, o que ocorreri a
somente pel o aumento da ferti l i dade das terras que ento poderi am
ser desti nadas sua produo.
Quando, devi do ao aumento da popul ao, as terras de qual i dade
i gual s que antes se cul ti vavam vol tassem a ser uti l i zadas, o propri e-
tri o da terra no s conservari a a mesma quota-parte da produo
que anteri ormente obti nha, como tambm essa quota-parte conservari a
o mesmo val or que ti nha antes. A renda seri a ento a mesma que
antes. Os l ucros, no entanto, seri am mui to mai s el evados porque o
preo dos al i mentos e, conseqentemente, os sal ri os seri am mui to
menores. Os l ucros el evados so favorvei s acumul ao de capi tal .
A demanda de trabal ho aumentari a ai nda mai s, e os propri etri os da
terra seri am permanentemente benefi ci ados pel o cresci mento da de-
manda de terras.
Entretanto, as mesmas terras poderi am ser cul ti vadas mai s i n-
tensi vamente quando tal abundnci a de al i mentos pudesse ser produ-
zi da nel as, e conseqentemente, na medi da em que a soci edade se
desenvol vesse, el as admi ti ri am rendas mui to mai s el evadas e mante-
ri am uma popul ao mui to mai or do que antes. I sso no dei xari a de
ser al tamente benfi co para os propri etri os de terra, e coerente com
o pri nc pi o que este estudo pretende estabel ecer, i sto , que todos os
l ucros extraordi nri os so, por natureza, de durao l i mi tada, poi s todo
o excedente da produo agr col a, depoi s de deduzi dos os l ucros sufi -
ci entes para esti mul ar a acumul ao, devem pertencer em l ti ma an-
l i se ao propri etri o da terra.
Com o preo to bai xo do trabal ho, ocasi onado pel a abundnci a
de al i mentos, as terras em cul ti vo no somente produzi ri am uma quan-
ti dade mui to mai or de produtos, mas tambm dari am condi es de se
empregar nel as uma quanti dade mui to mai or de capi tal , e seri a reti rado
del as um val or mai or e, ao mesmo tempo, poderi am ser cul ti vadas
com l ucros el evados as terras de qual i dade bem i nferi or, para vantagem
dos propri etri os e dos consumi dores em geral . A ati vi dade que produz
o mai s i mportante arti go de consumo teri a si do mel horada e seri a bem
remunerada na medi da em que seus servi os fossem demandados. To-
das as vantagens, a pri nc pi o, seri am desfrutadas pel os trabal hadores,
pel os capi tal i stas e pel os consumi dores; no entanto, com o cresci mento
da popul ao, el as seri am gradual mente transferi das para os propri e-
tri os da terra.
I ndependentemente desses aperfei oamentos, em rel ao aos
quai s a comuni dade tem um i nteresse i medi ato e os propri etri os de
terra um i nteresse remoto, o i nteresse destes l ti mos sempre oposto
RICARDO
243
ao dos consumi dores e dos fabri cantes. O preo do tri go pode ser per-
manentemente el evado somente porque necessri o mai s trabal ho para
a sua produo, i sto , porque seus custos de produo esto aumen-
tando. A mesma causa geral mente aumenta a renda e, por i sso, o
propri etri o da terra tem i nteresse em que o custo de produo do
tri go aumente. No entanto, i sso no i nteressa ao consumi dor: para el e
seri a desejvel que o preo do tri go fosse bai xo em rel ao ao di nhei ro
e s mercadori as, poi s o tri go sempre adqui ri do com mercadori as ou
di nhei ro. Nem ao fabri cante i nteressa que o tri go seja caro, poi s i sso
ocasi onari a a el evao dos sal ri os, sem aumentar o preo de suas
mercadori as. Por i sso, el e no somente teri a que entregar uma quan-
ti dade mai or de suas mercadori as ou, o que a mesma coi sa, um val or
mai or de suas mercadori as em troca do tri go que el e prpri o consome,
como teri a que entregar aos seus trabal hadores mai s em espci e ou
um val or mai or em sal ri os, sem por i sso receber recompensa al guma.
Todas as cl asses, portanto, exceo dos propri etri os de terra, sero
prejudi cadas por um aumento do preo do tri go. As rel aes entre o
propri etri o de terra e o pbl i co so di ferentes das transaes comer-
ci ai s, poi s, nestas l ti mas, podemos di zer que tanto o vendedor como
o comprador ganham, mas, nas pri mei ras, o ganho permanece total -
mente de um l ado e o preju zo do outro. E, se por mei o das i mportaes
o tri go se tornasse mai s barato, a perda resul tante da no-i mportao
seri a mui to mai or para um do que o ganho para o outro.
Adam Smi th nunca estabel ece di sti no entre um val or bai xo do
di nhei ro e um val or el evado do tri go e, portanto, concl ui que o i nteresse
do propri etri o de terra no se ope ao do resto da soci edade. No
pri mei ro caso, o di nhei ro barato rel ati vamente a todas as mercadori as;
no outro, o tri go caro tambm rel ati vamente a todos os demai s pro-
dutos. No pri mei ro, o tri go e as mercadori as permanecem com o mesmo
val or rel ati vo; no segundo, o tri go mai s caro rel ati vamente s mer-
cadori as, bem como ao di nhei ro.
A segui nte observao de Adam Smi th apl i cvel a um bai xo val or
do di nhei ro, mas total mente i napl i cvel a um al to val or do tri go.
Se a i mportao (de tri go) fosse sempre l i vre, provavel mente
os nossos arrendatri os e os propri etri os rurai s obteri am em
mdi a por seu tri go menos di nhei ro do que obtm atual mente,
quando a i mportao est prati camente proi bi da na mai ori a das
vezes. Mas o di nhei ro que el es obti vessem teri a mai s val or, com-
praria mais bens de qualquer espcie e empregari a mai s traba-
l hadores. Portanto, sua ri queza real , seu rendi mento real seri a
o mesmo que atual mente, embora pudesse ser representado por
uma menor quanti dade de di nhei ro, o que no os i ncapaci tari a
nem os desani mari a de cul ti var tri go na mesma quanti dade que
o fazem agora. Ao contrri o, como a el evao do val or real do
OS ECONOMISTAS
244
di nhei ro, em conseqnci a da di mi nui o do preo em di nhei ro
do tri go, rebai xa de certa forma o preo em di nhei ro de todas as
demai s mercadori as, esse aumento proporci ona i ndstri a do
pa s onde i sso se veri fi ca al guma vantagem em todos os mercados
estrangei ros e tende conseqentemente a i ncenti var e a expandi r
essa i ndstri a. Mas a di menso do mercado i nterno de tri go deve
ser proporci onal total i dade da i ndstri a do pa s onde el e
cul ti vado ou ao nmero daquel es que produzem al go para oferecer
em troca do tri go. Mas, como o mercado i nterno em todos os
pa ses o mercado mai s prxi mo e conveni ente, tambm o
mai or e o mai s i mportante mercado para o tri go. Portanto, a
el evao do val or real da moeda, que o efei to da reduo do
preo mdi o em di nhei ro do tri go, tende a ampl i ar o mai or e o
mai s i mportante mercado para o tri go, i ncenti vando assi m seu
cul ti vo, em vez de desi ncenti v-l o.
178
A el evao ou a desci da do preo do tri go em di nhei ro, resul tante
da abundnci a ou do barateamento do ouro e da prata, no tem con-
seqnci a para o propri etri o de terra, poi s afetari a i gual mente todos
os produtos, exatamente como demonstra Adam Smi th. Mas um preo
rel ati vamente el evado do tri go sempre mui to vantajoso para o pro-
pri etri o de terra, porque, em pri mei ro l ugar, l he proporci ona uma
renda mai or em termos de tri go e, em segundo, porque com a mesma
quanti dade de tri go el e poder obter no somente uma mai or quanti -
dade de di nhei ro, como tambm uma mai or quanti dade de qual quer
mercadori a que se possa comprar com di nhei ro.
RICARDO
245
178 Op. cit., Li vro Quarto. Cap. V. v. I I , p. 37. (N. da Ed. I ngl esa.)
CAPTULO XXV
Sobre o Comrcio Colonial
Em suas observaes sobre o comrcio col onial , Adam Smi th de-
monstrou da maneira mai s sati sfatri a as vantagens do comrcio li vre, e
a injusti a sofri da pel as colni as ao serem i mpedi das pelas metrpoles de
vender seus produtos pel o preo mai s al to e de comprar produtos manu-
faturados e al imentos pelo preo mais bai xo. El e demonstrou que, se cada
pa s ti vesse a li berdade de trocar sua produo i ndustri al onde e quando
qui sesse, se real i zari a ento a melhor di stri bui o possvel do trabal ho do
mundo e se obteri a a maior quanti dade possvel de gneros de pri mei ra
necessi dade e produtos de sati sfao e uti l i dade para a vi da humana.
Smi th tentou tambm demonstrar que essa l i berdade de comrci o,
que sem dvi da al guma favorece o i nteresse geral , favorece tambm
o i nteresse de cada pa s em parti cul ar, e que a pol ti ca mesqui nha
adotada pel os pa ses da Europa em rel ao a suas col ni as no menos
prejudi ci al para as prpri as metrpol es do que para as col ni as cujos
i nteresses so sacri fi cados.
O monopl i o do comrci o col oni al , afi rma el e, como todos
os outros expedi entes perversos e prejudi ci ai s do si stema mer-
canti l i sta, depri me a i ndstri a de todos os outros pa ses, mas
especi al mente a das col ni as, no esti mul ando em nada, pel o
contrri o, prejudi cando a i ndstri a dos pa ses em favor dos quai s
o monopl i o foi estabel eci do.
179
No entanto, essa parte de sua argumentao no tratada de
forma to cl ara e conveni ente como aquel a em que el e mostra a i njusti a
desse si stema para com as col ni as.
poss vel duvi dar de que a metrpol e no possa eventual mente
247
179 Op. cit., Li vro Quarto. Cap. VI I , pt. I I I . v. I I , p. 111. (N. da Ed. I ngl esa.)
benefi ci ar-se dos entraves a que submete suas col ni as. Quem duvi -
dari a, por exempl o, de que, se a I ngl aterra fosse col ni a da Frana,
este l ti mo pa s no seri a benefi ci ado por um el evado prmi o pago
pel a I ngl aterra s exportaes de tri go, teci dos ou qual quer outra mer-
cadori a? Quando exami namos a questo dos prmi os, supondo que o
tri go fosse vendi do a 4 l i bras por quarter na I ngl aterra, vi mos que,
180
com um prmi o de 10 s. por quarter s exportaes na I ngl aterra, o
preo do tri go di mi nui ri a para 3 10 s. por quarter na Frana. Ou,
se o tri go fosse vendi do previ amente a 3 15 s. por quarter na Frana,
os consumi dores franceses seri am benefi ci ados em 5 s. por quarter em
todo o tri go i mportado. Se o preo natural do tri go na Frana fosse
anteri ormente 4 l i bras, el es teri am ganho a total i dade do prmi o de
10 s. por quarter. Assi m, a Frana se benefi ci ari a por aqui l o que a
I ngl aterra perdesse; no ganhari a apenas uma parte do que a I ngl a-
terra perdesse, mas a total i dade dessa perda.
Mas poder-se-i a objetar que um prmi o s exportaes uma
medi da de pol ti ca i nterna, e que no poderi a ser faci l mente i mposta
pel a metrpol e.
Se convi esse aos i nteresses da Jamai ca e da Hol anda i ntercambi ar
as mercadori as que cada uma produz, sem a i nterveno da I ngl aterra,
quase certo que, se al gum obstcul o fosse col ocado a essa troca, os
i nteresses da Hol anda e da Jamai ca seri am prejudi cados. Mas, se a
Jamai ca fosse obri gada a envi ar seus produtos para a I ngl aterra e al i
troc-l os por produtos hol andeses, seri a empregado um capi tal i ngl s
ou uma agnci a i ngl esa em uma ati vi dade que de outra forma no
exi sti ri a. I sso ocorre assi m por um prmi o que a I ngl aterra no paga,
mas que pago pel a Hol anda e pel a Jamai ca.
O prpri o Adam Smi th j havi a percebi do que o preju zo sofri do
por uma desvantajosa di stri bui o de trabal ho nos doi s pa ses pode
ser benfi ca para um del es, enquanto o outro sofre um preju zo mai or
do que o causado por essa di stri bui o. Se i sso for verdade, estari a
provado i medi atamente que uma medi da que pode ser mui to prejudi ci al
para uma col ni a pode ser parci al mente benfi ca para a metrpol e.
Referi ndo-se aos tratados comerci ai s, Adam Smi th di z o segui nte:
Quando uma nao se obri ga por um tratado a permi ti r a
entrada de certos produtos de um pa s estrangei ro, enquanto
pro be essa entrada quando os mesmos so ori undos dos demai s,
ou quando i senta de di rei tos os produtos de um pa s, que os
demai s pa ses so obri gados a pagar, o pa s, ou pel o menos os
comerci antes e fabri cantes desse pa s, cujo comrci o to favo-
reci do, devem necessari amente ti rar grandes vantagens desse tra-
tado. Esses comerci antes e fabri cantes gozam de uma espci e de
OS ECONOMISTAS
248
180 V. supra, p. 168. (N. da Ed. I ngl esa.)
monopl i o no pa s que to i ndul gente para com el es. Esse pa s
se transforma em um mercado mai s ampl o e mai s vantajoso para
os seus produtos; mai s ampl o porque, sendo os produtos dos de-
mai s pa ses excl u dos ou sujei tos ao pagamento de di rei tos mai s
el evados, i sso el i mi na a mai or parte del es; mai s vantajoso porque,
como os comerci antes do pa s benefi ci ado gozam de uma espci e
de monopl i o, podero vender seus produtos por mel hores preos
do que se esti vessem expostos l i vre concorrnci a com todos os
outros pa ses.
181
Suponhamos que os doi s pa ses que fazem um tratado comerci al
desse ti po sejam a metrpol e e sua col ni a, e, evi dentemente, Adam
Smi th admi te que a metrpol e pode se benefi ci ar com a opresso que
exerce sobre sua col ni a. No entanto, poder-se-i a assi nal ar de novo
que, a menos que o monopl i o do comrci o externo permanea excl u-
si vamente nas mos de uma companhi a, os consumi dores estrangei ros
no pagaro pel as mercadori as mai s do que os consumi dores naci onai s.
O preo que ambos pagaro pel as mercadori as no di feri r si gni fi ca-
ti vamente do preo natural que el as tm no pa s onde so produzi das.
A I ngl aterra, por exempl o, em condi es normai s, ser sempre capaz
de comprar produtos franceses ao preo natural dos mesmos na Frana,
e a Frana ter o mesmo pri vi l gi o de comprar produtos i ngl eses por
seu preo natural na I ngl aterra, mas a esses preos os produtos seri am
comprados sem a exi stnci a de um tratado. Qual a vantagem ou des-
vantagem do tratado para cada um del es?
O i nconveni ente do tr atado para o pa s i mpor tador ser i a o
segui nte: obr i gar i a a Fr ana, por exempl o, a compr ar pr odutos na
I ngl ater r a pel o pr eo natur al , quando poder i a tal vez compr -l os por
um pr eo natur al mui to mai s bai xo em outr o pa s. O tr atado pr ovoca,
por tanto, uma desvantajosa di str i bui o do capi tal ger al , que r efl ete
pr i nci pal mente no pa s que obr i gado pel o mesmo a compr ar no
mer cado menos pr oduti vo. Mas o tr atado no pr oporci ona nenhuma
vantagem ao vendedor devi do a qual quer eventual monopl i o, por que
a concor r nci a dos seus compatr i otas o i mpede de vender seus pr o-
dutos aci ma do pr eo natur al pel o qual poder i a vend-l os, quer os
expor tasse par a a Fr ana, Espanha, ndi as Oci dentai s, quer os ven-
desse par a o consumo i nter no.
Em que consi stem ento as vantagens do estabel eci mento desse
tratado? Consi stem no segui nte: esses produtos no poderi am ser fa-
bri cados na I ngl aterra para exportao, se esse pa s no gozasse do
pri vi l gi o de abastecer com excl usi vi dade o mercado em questo; porque
a concorrnci a de um pa s onde o preo natural fosse mai s bai xo el i -
mi nari a para a I ngl aterra qual quer possi bi l i dade de vender essas mer-
RICARDO
249
181 I bid., cap. VI . p. 46. (N. da Ed. I ngl esa.)
cadori as. I sso, no entanto, teri a pouca i mportnci a se a I ngl aterra ti -
vesse a certeza de poder vender pel o mesmo montante outros produtos
que fabri casse, seja ao mercado francs, seja a qual quer outro, com as
mesmas vantagens. O objeti vo da I ngl aterra , por exempl o, comprar
uma quanti dade de vi nhos franceses no val or de 5 mi l l i bras; por i sso
el a deseja vender produtos em qual quer outro mercado, de manei ra a
obter 5 mi l l i bras. Se a Frana der I ngl aterra o monopl i o do mercado
de teci dos, esta l ti ma i medi atamente l he envi ar teci dos para trocar
pel o vi nho. Mas, se o comrci o for l i vre, a concorrnci a de outros pa ses
pode i mpedi r que o preo natural dos teci dos na I ngl aterra seja sufi -
ci entemente bai xo para permi ti r-l he obter 5 mi l l i bras pel a venda dos
teci dos e obter os l ucros normai s pel o emprego de seu capi tal . A i n-
dstri a da I ngl aterra dever dedi car-se, ento, a produzi r qual quer
outra mercadori a. Mas pode acontecer que nenhum dos seus produtos,
de acordo com o val or atual do di nhei ro, possa ser vendi do ao preo
natural dos demai s pa ses. Qual ser a concl uso? Como os consumi -
dores de vi nho i ngl eses conti nuam di spostos a pagar 5 mi l l i bras pel o
seu vi nho, devero ser exportadas 5 mi l l i bras em di nhei ro para a
Frana com esse fi m. Essa exportao de di nhei ro el eva o seu val or
na I ngl aterra e o reduz nos demai s pa ses, e o preo natural de todas
as mercadori as produzi das pel a i ndstri a i ngl esa tambm di mi nui r.
O aumento do val or do di nhei ro a mesma coi sa que a reduo do
preo das mercadori as. As mercadori as i ngl esas podero agora ser ex-
portadas para a obteno das 5 mi l l i bras, poi s, com a di mi nui o de
seu preo natural , el as podem manter concorrnci a com os produtos
de outros pa ses. No entanto, ser necessri o vender uma mai or quan-
ti dade de mercadori as para a obteno das 5 mi l l i bras de que se
necessi ta, as quai s no permi ti ro adqui ri r a mesma quanti dade de
vi nho, porque, enquanto a reduo do di nhei ro na I ngl aterra reduzi u
o preo natural dos produtos, o aumento do di nhei ro na Frana au-
mentou o preo natural dos produtos e do vi nho na Frana. A I ngl aterra
i mportar ento menos vi nho em troca de suas mercadori as, quando
o comrci o for perfei tamente l i vre, do que quando el a for parti cul ar-
mente favoreci da por tratados comerci ai s. A taxa de l ucros, no entanto,
no vari ar. O di nhei ro ter seu val or rel ati vo al terado nos doi s pa ses,
e a vantagem obti da pel a Frana consi sti r na obteno de uma mai or
quanti dade de produtos i ngl eses, em troca de uma dada quanti dade
de produtos franceses, enquanto o preju zo da I ngl aterra consi sti r na
obteno de uma quanti dade i nferi or de produtos franceses em troca
de um dada quanti dade de produtos i ngl eses.
O comrci o exteri or, quai squer que sejam as di fi cul dades rel ati vas
de produo em cada pa s e i ndependentemente de ser l i vre, esti mul ado
ou bl oqueado, sempre conti nuar se real i zando. Mas somente poder
ser regul ado pel a modi fi cao do preo natural e no pel a al terao
do val or natural das mercadori as produzi das naquel es pa ses, o que
OS ECONOMISTAS
250
s pode ocorrer al terando-se a di stri bui o dos metai s preci osos. Essa
expl anao confi rma o argumento que antes apresentei
182
de que no
exi ste um i mposto, um prmi o ou uma proi bi o s i mportaes ou
exportaes de produtos que no determi ne uma di stri bui o di ferente
dos metai s preci osos e que, portanto, no al tere em todos os pa ses o
preo natural e o preo de mercado das mercadori as.
evi dente, portanto, que o comrci o com uma col ni a pode ser
de tal manei ra regul ado que possa, ao mesmo tempo, ser menos benfi co
para a col ni a e mai s vantajoso para a metrpol e do que um comrci o
perfei tamente l i vre. Assi m como desvantajoso para um consumi dor
ser obri gado a comprar somente em determi nada l oja, tambm des-
vantajoso para uma nao de consumi dores ser obri gada a comprar
somente de determi nado pa s. Se a l oja ou o pa s puderem fornecer
pel o preo mai s bai xo os produtos demandados, ento poderi am ven-
d-l os sem necessi dade de pri vi l gi o excl usi vo; e, se no puderem vender
mai s barato que os demai s, o i nteresse geral exi gi ri a que el es no
fossem esti mul ados a conti nuar em uma ati vi dade em que no pudes-
sem se desenvol ver to vantajosamente como os outros. A l oja, ou o
pa s vendedor, poderi a perder pel a mudana de ati vi dade, mas o benef ci o
geral jamai s estari a mai s bem protegi do com a di stri bui o mai s produti va
do capi tal naci onal , i sto , pel o comrci o uni versal mente l i vre.
O aumento do custo de produo de uma mercadori a, se se tratar
de um gnero de pri mei ra necessi dade, no reduzi r necessari amente
o seu consumo, poi s, embora o poder aqui si ti vo dos consumi dores se
reduza com o aumento de qual quer mercadori a, el es podero renunci ar
ao consumo de al guma outra mercadori a cujo custo de produo no
aumentou. Nesse caso, a quanti dade ofertada e a quanti dade deman-
dada sero as mesmas que anteri ormente. Embora somente o custo
de produo tenha aumentado, o preo tambm aumentar, e dever
mesmo aumentar para que os l ucros do produtor da mercadori a que
encareceu se mantenham no mesmo n vel que os l ucros obti dos em
outras ati vi dades.
Say reconhece que so os custos de produo o fundamento do
preo, e mesmo assi m, em vri as passagens de seu l i vro, el e sustenta
que o preo regul ado pel a rel ao entre a oferta e a demanda. O
verdadei ro e defi ni ti vo determi nante do val or rel ati vo de duas merca-
dori as o seu custo de produo e no as respecti vas quanti dades que
possam ser produzi das ou a concorrnci a entre os compradores.
De acordo com Adam Smi th, sendo o comrci o col oni al i ngl s
uma ati vi dade na qual somente o capi tal i ngl s pode ser apl i cado,
provoca uma el evao da taxa de l ucro de todas as outras ati vi dades.
E, como de acordo com el e, os l ucros el evados, assi m como os sal ri os
RICARDO
251
182 V. supra, p. 74-75. (N. da Ed. I ngl esa.)
el evados, el evam o preo das mercadori as, o monopl i o do comrci o
col oni al tem si do, segundo el e pensa, prejudi ci al para a metrpol e,
poi s i sso tem reduzi do a sua capaci dade de vender mercadori as ma-
nufaturadas to barato como as vendem os demai s pa ses. El e di z que
em conseqncia do monopl i o, o aumento do comrci o col oni al
para a Gr-Bretanha foi menos a causa de uma ampliao do
comrci o que esta ti nha anteri ormente, do que uma total modi -
fi cao na sua di reo. Em segundo l ugar, esse monopl i o ne-
cessari amente contri bui u para que fosse manti da nos di versos
ramos do comrci o i ngl s uma taxa mai s el evada do que natu-
ral mente seri a se todas as naes pudessem comerci ar l i vremente
com as col nias britni cas. Mas qual quer coi sa que provoque
uma el evao da taxa de l ucro corrente em qual quer pa s neces-
sari amente submete tal pa s a desvantagens absolutas e relati vas
em todos os ramos do comrci o em que no possui nenhum mo-
nopl i o. Submete esse pa s a uma desvantagem absoluta, porque
em todos esses ramos do comrci o, os comerci antes no podem
obter esse l ucro mai or a no ser vendendo mai s caro do que
normal mente tanto os produtos que i mportam dos pa ses estran-
gei ros para o seu pa s, como os produtos do seu prpri o pa s que
exportam para o exteri or. necessri o que seu prpri o pa s com-
pre mai s caro e venda mai s caro, compre menos e venda menos
e que desfrute menos e produza menos, di ferentemente do que
aconteceri a em outras ci rcunstncias.
Os nossos comer ci antes recl amam fr eqentemente dos sa-
l ri os el evados dos trabal hadores bri tni cos, atri bui ndo a i sso
a causa de que seus produtos manufaturados sejam vendi dos
por um preo mui to bai xo no exteri or, mas si l enci am sobre os
el evados l ucros do capi tal . Quei xam-se dos ganhos extraordi -
nri os dos outros, mas nada di zem a respei to dos seus. No
entanto, os el evados l ucros dos capi tai s bri tni cos podem con-
tri bui r para aumentar o preo dos manufaturados bri tni cos
em mui tos casos, tanto ou tal vez mai s do que os el evados
sal ri os dos trabal hadores bri tni cos".
183
Admi to que o monopl i o do comrci o com as col ni as pode mo-
di fi car a di reo do capi tal e freqentemente de manei ra prejudi ci al .
Mas, do que eu j di sse a respei to dos l ucros,
184
se perceber que
qual quer modi fi cao de um comrci o externo para outro ou do comrci o
i nterno para o externo no pode, na mi nha opi ni o, afetar a taxa de
l ucro. A perda resul tante ser a que acabo de descrever, poi s haver
uma pi or di stri bui o do capi tal geral e do trabal ho e, portanto, se
OS ECONOMISTAS
252
183 Op. cit., p. 99-100. (N. da Ed. I ngl esa.)
184 V. supra, p. 69-70. (N. da Ed. I ngl esa.)
produzi r menos. O preo natural das mercadori as aumentar e, por-
tanto, embora o consumi dor tenha a capaci dade de comprar pel o mesmo
val or em termos de di nhei ro, el e obter uma quanti dade menor de
mercadori as. E ocorrer tambm que, mesmo que o monopl i o ti vesse
o efei to de el evar os l ucros, no provocari a a menor al terao dos preos,
uma vez que estes no so regul ados pel os sal ri os nem pel os l ucros.
O prpri o Adam Smi th parece concordar com essa opi ni o, quando
di z que
os preos das mercadori as ou o val or do ouro e da prata quando
comparados com as mercadori as depende da rel ao entre a
quantidade de trabalho que necessri a para col ocar no mer-
cado uma certa quanti dade de ouro e prata e a quanti dade
que necessri a para col ocar uma certa quanti dade de qual -
quer outra espci e de produto?
185
Essa quanti dade no sofrer al terao, sejam os l ucros el evados
ou bai xos, sejam os sal ri os bai xos ou el evados. Como podem ento os
preos aumentar por causa dos l ucros el evados?
RICARDO
253
185 Op. cit., Li vro Segundo. Cap. I I . v. I , p. 311-312. Essa passagem foi ci tada supra, p. 209,
mas nenhuma dessas ci taes l i teral mente exata. (N. da Ed. I ngl esa.)
CAPTULO XXVI
Sobre o Rendimento Bruto e o
Rendimento Lquido
Constantemente, Adam Smi th destaca mui to mai s as vantagens
que um pa s obtm de um rendi mento bruto el evado do que aquel as
decorrentes de um rendi mento l qui do el evado.
Na medi da em que uma parte mai or do capi tal de um pa s
for empregada na agri cul tura, di z el e, mai or ser a quanti dade
de trabal ho produti vo que el e aci onar dentro do pa s, assi m
como mai or ser o val or que seu emprego agregar ao produto
anual da terra e do trabal ho da comuni dade. Depoi s da agri cul -
tura, o capi tal empregado nas manufaturas o que aci ona a
mai or quanti dade de trabal ho produti vo e agrega o mai or val or
ao produto anual . O capi tal empregado no comrci o de exportao
o menos produti vo dos trs.
186

*
Admi ti ndo por um momento que i sso fosse verdade, que vantagem
teri a um pa s pel o emprego de uma grande quanti dade de trabal ho
produti vo se, uti l i zando essa quanti dade ou uma menor, sua renda e
l ucros l qui dos fossem os mesmos? A produo total da terra e do tra-
bal ho de um pa s di vi de-se em trs partes: uma desti nada aos sal ri os,
outra aos l ucros, e outra renda. somente das duas l ti mas partes
255
186 Say da mesma opi ni o que Adam Smi th: O emprego mai s produti vo do capi tal para o
pa s em geral , depoi s daquel e apl i cado terra, o das manufaturas e do comrci o i nterno,
porque col ocam em ati vi dade uma i ndstri a cujos l ucros so obti dos no pa s, enquanto os
capi tai s empregados no comrci o externo tornam mai s produti vas, sem qual quer di sti no,
a i ndstri a e as terras de todos os pa ses.
O emprego de capi tal menos favorvel para um pa s consti tu do pel o transporte de
produtos de um pa s estrangei ro para outro." SAY. Op. cit., v. I I , p. 120.
*
Op. cit. Li vro Segundo. Cap. V. v. I , p. 346. (N. da Ed. I ngl esa.)
que pode ser fei ta qual quer deduo para i mpostos ou poupanas. A
pri mei ra parte, se no for mui to el evada, consti tui as despesas de
produo necessri as.
187
Para um i ndi v duo com um capi tal de 20 mi l
l i bras e um l ucro de 2 mi l l i bras anuai s, seri a i ndi ferente que o seu
capi tal empregasse 100 ou 200 homens e que a sua produo fosse
vendi da por 10 mi l ou 20 mi l l i bras, desde que, em qual quer caso, os
seus l ucros no ca ssem abai xo de 2 mi l l i bras. O i nteresse real de
um pa s no o mesmo? Desde que o seu rendi mento l qui do real ,
sua renda e seus l ucros sejam os mesmos, i ndi ferente que o pa s
tenha 10 ou 12 mi l hes de habi tantes. Sua capaci dade para manter
frotas e exrci tos e todo ti po de trabal ho i mproduti vo proporci onal
ao seu rendi mento l qui do e no ao seu rendi mento bruto. Se 5 mi l hes
de homens pudessem produzi r al i mentos e roupas necessri os a 10
mi l hes, o rendi mento l qui do seri a equi val ente a al i mentos e roupas
para 5 mi l hes. Teri a al guma vantagem para o pa s que, para produzi r
o mesmo rendi mento l qui do, fossem necessri os 7 mi l hes, i sto , que
7 mi l hes devessem ser empregados para produzi r al i mentos e roupas
sufi ci entes para 12 mi l hes? O rendi mento l qui do conti nuari a sendo
al i mentos e roupas para 5 mi l hes. O emprego de um nmero mai or
de homens no permi ti ri a nem i ncorporar um homem a mai s no Exr-
ci to ou na Mari nha, nem contri bui r com um gui nu para os i mpostos.
No com base em qual quer suposta vantagem decorrente de
uma grande popul ao ou da faci l i dade que um nmero mai or de seres
humanos pode desfrutar, que Adam Smi th d prefernci a pel o emprego
do capi tal que aci ona a mai or quanti dade de trabal ho, mas baseando-se
expressamente no aumento do poder da nao,
188
porque el e afi rma que
a ri queza e o poder de toda a nao, na medi da em que o
poder depende da ri queza, devem ser sempre proporci onai s
ao val or de sua produo anual , a qual consti tui o fundo com
os quai s so pagos, em l ti ma anl i se, todos os i mpostos.
189
evi dente, no entanto, que a capaci dade para pagar i mpostos pro-
porci onal ao rendi mento l qui do e no ao rendi mento bruto.
Na di stri bui o das ati vi dades entre todos os pa ses, o capi tal
das naes mai s pobres ser natural mente empregado naquel as ati vi -
dades que permi tem manter uma grande quanti dade de mo-de-obra
naci onal , porque nesses pa ses os al i mentos e os bens de pri mei ra
OS ECONOMISTAS
256
187 Tal vez a expresso seja um pouco exagerada, poi s geral mente concede-se ao trabal hador,
sob a denomi nao de sal ri o, mai s do que as despesas de produo absol utamente neces-
sri as. Nesse caso, uma parte do produto l qui do de um pa s recebi da pel o trabal hador,
e pode ser poupada ou gasta por el e, ou capaci t-l o para contri bui r com a defesa do pa s.
188 Say no me entendeu em absol uto, uma vez que supe que menosprezei por compl eto a
fel i ci dade de tantos seres humanos. Crei o que o texto mostra sufi ci entemente que l i mi tei
mi nhas observaes aos fundamentos espec fi cos nos quai s Smi th se apoi ou.
189 Op. cit. Li vro Segundo. Cap. V. v. I , p. 351. (N. da Ed. I ngl esa.)
necessi dade para uma popul ao em cresci mento so faci l mente obti dos.
Nos pa ses ri cos, ao contrri o, onde a al i mentao cara, o capi tal
natural mente fl ui r, se o comrci o for l i vre, para aquel as ati vi dades
que exi gem o sustento de um menor nmero de trabal hadores dentro
do pa s, tai s como os transportes, o comrci o exteri or com pa ses di s-
tantes, os ramos i ndustri ai s que exi gem equi pamentos di spendi osos e
as ati vi dades nas quai s os l ucros so proporci onai s ao capi tal e no
quanti dade de mo-de-obra empregada.
190
Embora eu admi ta que, dada a natureza da renda, um determi -
nado capi tal empregado na agri cul tura, em qual quer terra, exceto nas
cul ti vadas por l ti mo, aci ona uma mai or quanti dade de trabal ho do
que um capi tal i gual empregado nas manufaturas e no comrci o, no
entanto, no posso admi ti r que exi sta al guma di ferena na quanti dade
de trabal ho empregado por um capi tal apl i cado no comrci o i nterno e
por outro do mesmo montante empregado no comrci o externo.
O capi tal empregado para envi ar a Londres manufaturados es-
coceses e retornar com tri go e manufaturados i ngl eses para Edi m-
burgo, di z Adam Smi th, substi tui necessari amente, em cada uma
dessas operaes, os doi s capi tai s bri tni cos que estari am apl i cados
na agri cultura e nas manufaturas da Gr-Bretanha.
O capi tal empregado na compra de pr odutos estrangei r os para
o consumo i nterno, quando essa compra real i zada com o produto
da i ndstri a naci onal , substi tui tambm, em cada operao dessa
espci e, doi s capi tai s di sti ntos; mas somente um del es empre-
gado para fomentar a i ndstri a naci onal . O capi tal empregado
para envi ar produtos bri tni cos para Portugal e trazer produtos
portugueses para a Gr-Bretanha substi tui , em cada uma dessas
operaes, apenas um capi tal bri tni co, poi s o outro portugus.
Assi m sendo, embora os retornos do capi tal empregado no co-
mrci o externo de consumo sejam to rpi dos como no comrci o
i nterno, esse capi tal somente proporci onari a a metade do est mul o
i ndustri a ou ao trabal ho produti vo do pa s."
191
Esse argumento me parece fal aci oso, poi s, embora fossem em-
pregados doi s capi tai s, um portugus e outro i ngl s, como supe Smi th,
o comrci o externo ai nda empregari a um capi tal duas vezes mai or do
que seri a empregado no comrci o i nterno. Supondo que a Escci a em-
RICARDO
257
190 "Fel i zmente a ordem natural das coi sas transfere capi tai s no para aquel as ati vi dades nas
quai s os mai ores l ucros so obti dos, mas para aquel as em que sua ao mai s l ucrati va
para a comuni dade." v. I I , p. 122. Say no nos di z quai s so as ati vi dades que, sendo as
mai s l ucrati vas para um i ndi v duo, no o seri am para o Estado. Se os pa ses com capi tai s
escassos, mas com terras frtei s em abundnci a, demoram em engajar-se no comrci o
externo, porque tal ati vi dade menos l ucrati va para os i ndi v duos e, portanto, menos
l ucrati va tambm para o Estado.
191 Op. cit. Li vro Segundo. Cap. V. v. I , p. 348. (N. da Ed. I ngl esa.)
pregue um capi tal de 1 000 l i bras na fabri cao do l i nho, o qual
trocado pel o produto de i dnti co capi tal empregado na I ngl aterra para
a produo de seda, sero empregadas pel os doi s pa ses 2 mi l l i bras
e uma proporci onal quanti dade de trabal ho. Supondo agora que a I n-
gl aterra descubra que pode i mportar mai s l i nho da Al emanha, em
troca das sedas que el a antes exportava para a Escci a, e que a Escci a
descubra que poderi a obter mai s seda da Frana em troca de seu l i nho
do que anteri ormente obti nha da I ngl aterra a I ngl aterra e a Escci a
no cessaro i medi atamente o seu comrci o rec proco, e no ocorrer
que o comrci o i nterno de consumo seja modi fi cado por um comrci o
externo de consumo? Mas, embora doi s capi tai s adi ci onai s parti ci pem
nesse comrci o o capi tal da Al emanha e da Frana , no conti nuar
sendo apl i cado o mesmo montante de capi tal i ngl s e escocs, e no
se aci onar a mesma quanti dade de mo-de-obra como quando tai s
capi tai s eram empregados no comrci o i nterno?
OS ECONOMISTAS
258
CAPTULO XXVII
Sobre a Moeda e os Bancos
J se escreveu tanto sobre a moeda que, entre os i ndi v duos que
tratam dessa questo, ni ngum, a no ser que tenha preconcei tos, i g-
nora seus verdadei ros pri nc pi os. Assi m sendo, l i mi tar-me-ei a uma
breve exposi o de al gumas das l ei s gerai s que regul am sua quanti dade
e seu val or.
O ouro e a prata, como todas as outras mercadori as, somente
tm val or na proporo da quanti dade de trabal ho para a sua produo
e sua col ocao no mercado. O ouro cerca de qui nze vezes mai s caro
do que a prata, no porque exi sta uma grande demanda por el e ou
porque a oferta de prata seja qui nze vezes mai or do que a de ouro,
mas somente porque necessri a uma quanti dade de trabal ho qui nze
vezes mai or para produzi r uma dada quanti dade daquel e metal .
A quanti dade de di nhei ro que pode ser uti l i zada em um pa s depende
do seu val or: se somente o ouro fosse empregado para a ci rcul ao de
mercadori as, seri a necessri o determinada quanti dade, da qual apenas
1/15 bastari a, se a prata fosse uti l i zada com o mesmo fi m. O di nhei ro
em ci rcul ao jamai s pode ser to abundante que se torne excessi vo, poi s,
ao di mi nui r seu val or, na mesma proporo aumenta sua quanti dade, e,
ao aumentar seu valor, di mi nui sua quanti dade.
Enquanto o Estado cunhar moeda e no cobrar nenhum di rei to pel a
cunhagem, a moeda ter o mesmo val or que qual quer outra pea do mesmo
metal que tenha o mesmo peso e a mesma pureza. Mas, se o Estado
cobrar o di rei to pel a cunhagem, a pea de di nhei ro cunhada exceder em
geral o val or do pedao de metal no cunhado, no montante desse di rei to,
poi s, para ser produzi da, exi gi r mai s trabal ho ou, o que o mesmo,
exi gi r o val or do produto de uma mai or quanti dade de trabal ho.
Enquanto somente o Estado cunhar moedas, no pode haver l i -
259
mi te al gum para esses di rei tos sobre cunhagem, porque, ao restri ngi r-se
a quanti dade de moeda, seu val or pode el evar-se i ndefi ni damente.
com base nesse pri nc pi o que o papel -moeda ci rcul a. Todos os
encargos para a sua emi sso podem ser consi derados di rei tos sobre
cunhagem. Embora o papel -moeda no tenha val or i ntr nseco, na me-
di da em que se l i mi ta sua quanti dade, seu val or de troca pode i gual ar-se
ao val or de uma moeda com a mesma denomi nao, ou de um l i ngote
do mesmo metal que a moeda. Tambm, de acordo com o mesmo pri n-
c pi o, i sto , l i mi tando-se a sua quanti dade, uma moeda adul terada
ci rcul ari a com o mesmo val or que teri a se o seu peso e pureza fossem
os estabel eci dos por l ei , e no com o val or da quanti dade do metal
nel a real mente conti do. Na hi stri a da cunhagem de moedas na I n-
gl aterra veri fi ca-se, de acordo com o anteri or, que a moeda nunca era
depreci ada na mesma proporo em que era adul terada. A razo di sso
que sua quanti dade nunca aumentou em proporo reduo de seu
val or i ntr nseco.
192
O ponto mai s i mportante na emi sso de papel -moeda consi ste
na exata compreenso dos efei tos resul tantes do pri nc pi o da l i mi tao
da quanti dade. Dentro de ci nqenta anos di fi ci l mente al gum acredi -
tar que di retores de bancos e mi ni stros defendi am seri amente em
nossos di as, tanto no Parl amento como perante as comi sses parl a-
mentares, que a emi sso de notas pel o Banco da I ngl aterra, que no
permi ti a aos seus detentores a possi bi l i dade de exi gi rem a sua con-
verso em di nhei ro metl i co ou em l i ngotes, no ti nha nem poderi a
ter nenhum efei to sobre os preos das mercadori as, dos l i ngotes ou
das moedas estrangei ras.
Depoi s do estabel eci mento dos bancos, o Estado dei xou de ter o
poder excl usi vo de cunhar ou emi ti r moeda. O numerri o tanto pode au-
mentar com papel -moeda como com moeda metl i ca. Assi m, se o Estado
qui sesse desval ori zar a sua moeda e l i mi tar a sua quanti dade, no poderi a
sustentar o seu val or porque os bancos teri am o mesmo poder que o
Estado de aumentar a quanti dade de di nheiro em ci rculao.
De acordo com esses pri nc pi os se concl ui que no necessri o que
o papel -moeda seja pagvel em espci e para garanti r o seu val or; basta
que a sua quanti dade seja regul ada de acordo com o val or do metal adotado
como padro monetri o. Se o padro fosse o ouro de determi nado peso e
pureza, a quanti dade de papel-moeda poderi a ser aumentada sempre que
o val or do ouro di mi nu sse, ou, o que a mesma coisa, quanto a seus
efei tos, sempre que o preo dos produtos aumentasse.
Uma excessi va emi sso de papel -moeda pel o Banco da I ngl a-
terra, di z Adam Smi th, cujo excedente retornava conti nuamente
OS ECONOMISTAS
260
192 Tudo o que for di to a respei to das moedas de ouro i gual mente apl i cvel s moedas de
prata, sendo desnecessri o, portanto, menci onar ambas sempre que aparecerem.
para ser trocado por ouro e prata, obri gou a i nsti tui o durante
mui tos anos a cunhar moedas de ouro no val or de 800 mi l a 1
mi l ho de l i bras por ano, ou uma mdi a de 850 mi l l i bras. Devi do
a essa vol umosa cunhagem e em conseqnci a da desval ori zao e
do avi l tamento sofri dos pel as moedas de ouro nos l ti mos anos, o
Banco foi freqentemente obri gado a comprar l i ngotes ao preo el e-
vado de 4 l i bras por ona, os quai s transformava i medi atamente
em moedas de 3 17 s. 10 1/2 d. a ona, perdendo dessa manei ra
entre 2 1/2 a 3% na cunhagem de uma soma to el evada. Portanto,
embora o Banco no pagasse nenhum di rei to sobre cunhagem e
embora na real i dade o Governo pagasse essas despesas, essa l i be-
ral i dade do Governo no cobri a todas as despesas do Banco.
193
De acordo com o pri nc pi o antes enunci ado, parece-me cl aro que
ao no col ocar de novo em ci rcul ao o papel -moeda que entrava dessa
forma no Banco, o val or de todo o numerri o, tanto das moedas adul -
teradas com o das moedas de ouro novas, deveri a ser aumentado, quan-
do toda a demanda sobre o Banco houvesse cessado.
Buchanan, no entanto, no dessa opi ni o, uma vez que assi nal a
que a grande despesa que o Banco naquel a poca ti nha que
enfrentar era ocasi onada, no como Smi th pareci a i magi nar,
por uma excessi va emi sso de papel -moeda, mas pel a condi o
de avi l tamento da moeda e o conseqente al to preo do l i ngote.
Devemos observar que, no tendo o Banco outro mei o de obter
gui nus
194
a no ser envi ando l i ngotes para serem cunhados
na Casa da Moeda, era sempre obri gado a emi ti r gui nus novos
em troca do papel -moeda que retornava. E quando, de manei ra
general i zada, fal tava peso ao di nhei ro metl i co e o preo dos
l i ngotes era proporci onal mente el evado, era l ucrati vo reti rar
do Banco esses gui nus pesados em troca do papel -moeda,
convert-l os em l i ngotes e vend-l os com l ucro por papel -moeda
emi ti do pel o Banco, para retornar outra vez este l ti mo ao
Banco, em troca de novos gui nus, os quai s vol tavam outra
vez a serem fundi dos e vendi dos. O Banco da I ngl aterra estar
sempre exposto a essa cont nua sangri a enquanto a moeda
metl i ca for defi ci ente em peso, uma vez que se obter um
l ucro fci l e certo com a troca constante de papel -moeda por
espci e. Contudo, devemos assi nal ar que, quai squer que fossem
os i nconveni entes e as despesas suportadas pel o Banco com
a sangri a da moeda metl i ca, nunca foi cogi tado como neces-
RICARDO
261
193 Op. cit., Li vro Segundo. Cap. I I . v. I , p. 285. (N. da Ed. I ngl esa.)
194 O gui nu era uma moeda de ouro i ngl esa emi ti da entre 1663 e 1813; em 1717 o seu val or
foi fi xado em 21 xel i ns, sendo, portanto, l i gei ramente mai or do que uma l i bra. (N. do T.)
sri o suspender a obri gao de converter as notas bancri as
em di nhei ro metl i co.
195
Certamente Buchanan pensa que todo o di nhei ro em ci rcul ao
deve necessari amente di mi nui r at o n vel do val or das moedas adul -
teradas; mas, na medi da em que di mi nui a quanti dade de numerri o,
aqui l o que permanece pode aumentar at o val or das mel hores moedas.
Smi th parece ter esqueci do seu prpri o pri nc pi o, na argumen-
tao sobre a moeda col oni al . Em vez de atri bui r a depreci ao desse
papel sua excessi va abundnci a, el e pergunta admi ti ndo que os
t tul os col oni ai s fossem total mente seguros se 100 l i bras, pagvei s
dentro de 15 anos, no teri am o mesmo val or que 100 l i bras pagvei s
i medi atamente?
196
Respondo que si m, se o papel -moeda no for mui to
abundante.
A experi nci a, no entanto, mostra que sempre que um Estado
ou um Banco ti veram poder i l i mi tado de emi ti r papel -moeda, abusaram
desse poder: portanto, em todos os Estados necessri o que exi sta um
frei o e um control e sobre a emi sso de papel -moeda, e nada parece
mai s adequado para esse propsi to do que obri gar os emi ssores de
papel -moeda a converter suas notas em ouro cunhado ou em l i ngotes.
["Garanti r o pbl i co
197
contra quai squer outras vari aes no
val or da moeda al m daquel as que o prpri o padro monetri o
est sujei to, e ao mesmo tempo efetuar a ci rcul ao com os mei os
menos di spendi osos, ati ngi r o estado mai s perfei to que o si stema
monetr i o pode al canar . Todas essas vantagens poder i am ser
obti das obr i gando o Banco a entr egar o our o e a pr ata no
cunhados com os padres e preos da Casa da Moeda em troca
de suas notas, em vez de entregar gui nus. Por esse mei o o pa-
pel -moeda nunca cai ri a abai xo do val or do l i ngote sem provocar
uma reduo na sua quanti dade. Para evi tar a el evao do pa-
pel -moeda aci ma do val or do l i ngote, o Banco tambm seri a obri -
gado a entregar o papel -moeda em troca do ouro-padro ao pr eo
de 3 17 s. a ona. Para no cri ar mui tos probl emas para o
Banco, a quanti dade de ouro que se trocari a por papel -moeda ao
preo estabel eci do pel a Casa da Moeda de 3 17 s. 10 1/2 d.,
ou a quanti dade a ser vendi da ao Banco a 3 17 s. nunca poderi a
ser i nferi or a 20 onas. Em outras pal avras, o Banco seri a obri gado
a comprar qual quer quanti dade de ouro que l he fosse ofereci da
(no i nferi or a 20 onas) a 3 17 s.
198
a ona, e a vender qual quer
OS ECONOMISTAS
195 Op. cit., v. I , p. 477-478, nota. (N. da Ed. I ngl esa.)
196 Op. cit., Li vro Segundo. Cap. I I . v. I , p. 309. (N. da Ed. I ngl esa.)
197 Esse pargrafo e os segui ntes, at fechar o col chete, foram extra dos de um fol heto i nti tul ado
Proposal s for an Economi cal and Secure Currency, publ i cado pel o autor em 1816.
198 O preo de 3 17 s. aqui menci onado natural mente um preo arbi trri o. Exi sti ro pro-
quanti dade pr ocur ada a 3 17 s. 10 1/2 d. Enquanto el es
ti ver em a capaci dade de r egul ar o papel -moeda, no haver a
possi bi l i dade de ocor r er qual quer i nconveni ente par a el es de-
vi do a essa r egul amentao.
A mai s compl eta l i berdade deveri a, ao mesmo tempo, ser dada
para a i mportao ou exportao de qual quer espci e de l i ngotes.
Essas transaes com l i ngotes seri am raras, se o Banco regul asse
os seus emprsti mos e emi sses de papel -moeda pel o cri tri o que
freqentemente tenho menci onado, i sto , o preo do padro me-
tl i co, sem l evar em consi derao a quanti dade total de papel -
moeda em ci rcul ao.
O objeti vo que tenho em vi sta seri a em grande medi da ati n-
gi do se o Banco fosse obri gado a entregar l i ngotes no cunhados
em troca de suas notas ao preo e padro de qual i dade estabe-
l eci dos pel a Casa da Moeda, embora no fosse obri gado a comprar
qual quer quanti dade de l i ngotes que l he fosse ofereci da a preos
a serem fi xados, especi al mente se a Casa da Moeda permanecesse
aberta ao pbl i co para cunhagem de di nhei ro: poi s essa norma
meramente sugeri da para evi tar que o val or do di nhei ro se
desvi e do val or do l i ngote mai s do que a pequena di ferena entre
os preos a que o Banco poderi a comprar e vender, o que si gni -
fi cari a aproxi mar-se daquel a uni formi dade no seu val or que se
reputa to desejvel .
Se o Banco da I ngl aterra l i mi tasse arbi trari amente a quan-
ti dade de papel -moeda, o val or deste aumentari a e o ouro poderi a
apresentar uma queda abai xo dos l i mi tes a que propus que o
Banco deva compr-l o. Nesse caso, o ouro poderi a ser l evado
Casa da Moeda, e o di nhei ro del e resul tante, sendo i ncorporado
ao numerri o em ci rcul ao, teri a o efei to de rebai xar o seu val or,
fazendo-o outra vez equi parar-se ao padro. Mas i sso somente
se real i zari a da forma mai s segura, econmi ca e rpi da por mei o
do processo que propus, e contra o qual o Banco no poderi a
opor objeo al guma, uma vez que o seu i nteresse l anar em
ci rcul ao o papel -moeda, e no obri gar os outros a real i zar o
mesmo com o di nhei ro metl i co.
Nesse si stema e com o numerri o regul ado dessa forma, o
Banco nunca se encontrari a em si tuaes embaraosas, a no
ser naquel as si tuaes extraordi nri as, quando o pa s entra em
pni co e quando todos desejam possui r metai s preci osos como o
mei o mai s conveni ente de converter em di nhei ro ou ocul tar suas
RICARDO
263
vavel mente boas razes para fi x-l o um pouco aci ma ou um pouco abai xo. Ao di zer 3 17
s., s pretendo el uci dar o pri nc pi o. O preo deveri a ser fi xado de manei ra que fosse mai s
i nteressante ao vendedor de ouro vend-l o ao Banco do que l ev-l o Casa da Moeda para
ser cunhado. A mesma observao se apl i ca para a quanti dade menci onada de 20 onas.
Poderi am exi sti r boas razes para fi x-l as em 10 ou 30.
propri edades. Contra tai s pni cos os Bancos no tm defesa al -
guma, seja qual for o sistema. Sua prpri a natureza os torna
sujei tos a i sso, poi s em um banco ou em um pa s jamai s pode
exi sti r tanto di nhei ro metl i co ou l i ngotes quanto a quanti dade
que os i ndi v duos ri cos desse pa s tm o di rei to de exi gi r. Se
todos os cl i entes de um Banco reti rassem seus depsi tos num
mesmo di a, a quanti dade de papel -moeda em ci rcul ao, mul ti -
pl i cada vri as vezes, seri a i nsufi ci ente para sati sfazer a demanda.
Foi um pni co desse ti po que ori gi nou a cri se de 1797, e no,
como se sups, os grandes emprsti mos que o Banco concedeu
na poca ao Governo. Nem o Banco nem o Governo foram res-
ponsvei s na poca pel o que aconteceu. O contgi o dos i nfundados
temores da parte mai s receosa da comuni dade foi o que ocasi onou
a corri da aos bancos, o que teri a i gual mente aconteci do se estes
no ti vessem concedi do emprsti mo al gum ao Governo e possu s-
sem o dobro do seu capi tal atual . Se o Banco da I ngl aterra ti vesse
conti nuado a pagar em di nhei ro metl i co, o pni co provavel mente
teri a cessado antes que este l ti mo se esgotasse.
Conheci da a opi ni o dos di retores do Banco da I ngl aterra
quanto s regras de emi sso de papel -moeda, podemos di zer que
el es usaram os seus poderes sem grandes i mprudnci as. evi -
dente que segui ram seus prpri os pri nc pi os com extrema cautel a.
De acordo com a l ei atual , el es podem aumentar ou di mi nui r a
ci rcul ao monetri a no grau que l hes parea adequado, sem
control e de espci e al guma, poder que no se deveri a confi ar
nem ao prpri o Estado, nem a ni ngum de dentro del e, poi s no
pode exi sti r nenhuma segurana de i nvari abi l i dade do val or da
moeda quando seu aumento ou di mi nui o depende uni camente
da vontade de quem emi te. Que o Banco da I ngl aterra tenha o
poder de reduzi r a ci rcul ao monetri a aos l i mi tes mai s estrei tos,
ni ngum poder negar, mesmo aquel es que concordam que os
di retores no tm o poder de aumentar i ndefi ni damente a quan-
ti dade de di nhei ro em ci rcul ao. Embora eu esteja total mente
convenci do de que tanto contra os i nteresses como contra os
desejos do Banco exercer esse poder em detri mento do pbl i co,
no entanto, quando consi dero as nefastas conseqnci as que po-
dem advi r de uma sbi ta e consi dervel reduo da ci rcul ao
monetri a, assi m como de um grande aumento da mesma, no
posso seno l amentar a faci l i dade com que o Estado proporci onou
ao Banco to formi dvel prerrogati va.
Os i nconveni entes que os bancos provi nci ai s ti nham de su-
portar antes das restri es de pagamentos em di nhei ro metl i co
devem ter si do, por vezes, consi dervei s. Em todos os momentos
de i nqui etao ou de expectati va de i nqui etao, el es ti nham cer-
tamente a necessi dade de abastecer-se com gui nus, como pre-
OS ECONOMISTAS
264
cauo contra qual quer poss vel exi gnci a. Nessas ocasi es, os
gui nus eram obti dos no Banco da I ngl aterra em troca das notas
mai ores e depoi s transportados para o banco provi nci al , por sua
conta e ri sco, por al gum agente de confi ana. Depoi s de real i zarem
as funes s quai s estavam desti nados, retornavam outra vez
a Londres e o mai s provvel que regressassem aos cofres do
Banco da I ngl aterra, desde que no houvessem sofri do uma tal
quebra de peso que o seu val or ca sse abai xo do padro l egal .
Se fosse adotado o pl ano que acabo de propor de trocar as
notas bancri as por l i ngotes, seri a necessri o estender o mesmo
pri vi l gi o aos bancos provi nci ai s ou transformar as notas banc-
ri as em moeda l egal , o que, neste l ti mo caso, no i mpl i cari a
em nenhuma modi fi cao da l ei que rege os bancos provi nci ai s,
poi s estes seri am obri gados, exatamente como acontece hoje em
di a, a resgatar suas notas, quando i sso fosse exi gi do, em notas
do Banco da I ngl aterra.
A poupana resul tante seri a consi dervel , poi s se evi tari a a
quebra de peso dos gui nus devi do ao desgaste a que se submetem
nas repeti das vi agens, assi m como as despesas de transporte.
Mas, sem dvi da, a mai or vantagem resul tari a da oferta perma-
nente de mei os de ci rcul ao tanto na prov nci a como em Londres,
e, no que se refere aos pagamentos menores, seri am real i zados
com um mei o mui to barato o papel -moeda , em l ugar de
um mei o mui to caro como o ouro, capaci tando portanto o pa s
para obter todos os l ucros que podem ser obti dos pel o emprego
de um capi tal nesse montante. Certamente no haveri a justi fi -
cati va para rechaar uma vantagem to evi dente, a no ser que
se apontasse al gum i nconveni ente espec fi co decorrente da uti l i -
zao do mei o menos di spendi oso.]
A moeda encontra-se no seu mai s perfei to estado quando cons-
ti tu da total mente de papel -moeda, mas papel -moeda de val or equi va-
l ente ao ouro que el a expressamente representa. A uti l i zao de pa-
pel -moeda em l ugar de ouro substi tui o mei o mai s caro, e possi bi l i ta
ao pa s, sem preju zo para ni ngum, trocar todo o ouro que antes uti -
l i zava com este fi m por matri as-pri mas, utens l i os e al i mentos, com
os quai s aumenta sua ri queza e suas sati sfaes.
Do ponto de vi sta do i nteresse naci onal , i ndi ferente que o Estado
ou um banco seja encarregado da emi sso de papel -moeda, desde que
esta seja corretamente executada. O resul tado, em geral , ser i gual -
mente a produo de ri quezas, quer a fonte emi ssora seja um ou outro.
Mas no ser assi m em rel ao aos i nteresses parti cul ares. Em um
pa s onde a taxa de juro de mercado de 7% ao ano, e onde o Estado
necessi ta real i zar despesas especi ai s de 70 mi l l i bras anuai s, uma
questo i mportante para os i ndi v duos desse pa s saber se devero ser
RICARDO
265
tri butados para pagar essa soma, ou se essas 70 mi l l i bras podem ser
obti das sem a necessi dade do pagamento de i mpostos. Suponhamos
que fosse necessri o 1 mi l ho em di nhei ro para organi zar uma expe-
di o. Se o Estado emi ti sse 1 mi l ho em papel -moeda e reti rasse de
ci rcul ao 1 mi l ho em di nhei ro metl i co, a expedi o seri a organi zada
sem nenhum custo para a popul ao. Mas, se um banco emi ti sse 1
mi l ho em papel -moeda e o emprestasse ao Governo a 7%, reti rando
assi m de ci rcul ao 1 mi l ho em di nhei ro metl i co, o pa s teri a que
pagar um i mposto permanente de 70 mi l l i bras anuai s. A popul ao
pagari a o i mposto, o banco o receberi a e a soci edade permaneceri a to
ri ca quanto antes. A expedi o teri a si do real mente fi nanci ada pel o
aperfei oamento de nosso si stema, tornando produti vo um capi tal no
val or de um mi l ho convertendo-o em mercadori as em vez de
mant-l o i mproduti vo sob a forma de di nhei ro metl i co. Mas a vanta-
gem seri a sempre daquel es que emi tem o papel -moeda, e como o Estado
representa o povo, este l ti mo teri a evi tado o i mposto se o referi do
mi l ho ti vesse si do emi ti do pel o Estado e no pel o Banco.
J observei que, se houvesse total certeza de que no se abusari a
do poder de emi ti r papel -moeda, no haveri a i nteresse al gum para a
ri queza naci onal em saber quem teri a tal poder. E, como acabei de
mostrar, a popul ao teri a um i nteresse di reto em que a fonte emi ssora
fosse o Estado, e no uma companhi a de comerci antes ou banquei ros.
O peri go, no entanto, que se abusari a mai s desse poder se esti vesse
nas mos do Governo do que nas mos de uma soci edade bancri a.
Uma companhi a, como se sabe, est mai s sob o control e das l ei s, e
embora possa estar i nteressada em ampl i ar as emi sses para al m
dos l i mi tes aconsel hados pel a prudnci a, ser refreada e moderada
pel o poder que os i ndi v duos teri am de converter papel -moeda em l i n-
gotes ou di nhei ro metl i co. H quem argumente que, se o Governo
ti vesse o pri vi l gi o de emi ti r di nhei ro, dei xari a em pouco tempo de
respei tar esses l i mi tes, sacri fi cando a segurana futura aos i nteresses
presentes, e que, portanto, al egando moti vos de urgnci a, se l i vrari a
de qual quer obstcul o que control asse o montante de suas emi sses
de papel -moeda.
Di ante de um Governo arbitrri o, essa objeo teri a grande fora.
Mas, num pa s l i vre, dotado de uma l egi sl ao escl areci da, o poder de
emi ti r papel -moeda, com as necessri as restries de conversi bi l i dade
di sposi o de seus possui dores, poderi a ser entregue com confi ana nas
mos de del egados i ndi cados especi al mente para esse fi m e que poderi am
atuar de forma total mente i ndependente do control e dos mi ni stros.
O fundo de amorti zao admi ni strado por del egados respons-
vei s apenas perante o Parl amento, e o i nvesti mento do di nhei ro col ocado
sob sua guarda fei to com a mai or regul ari dade. Quai s as razes para
duvi dar de que as emi sses de papel -moeda no poderi am ser regul adas
com i dnti ca fi del i dade, se confi adas a uma admi ni strao si mi l ar?
Al gum poderi a argumentar que o Estado e, portanto, os contri -
OS ECONOMISTAS
266
bui ntes obteri am vantagens evi dentes com este processo de emi sso
de papel -moeda, poi s uma parte da d vi da naci onal em rel ao qual
o contri bui nte pagari a juros seri a converti da numa d vi da no pass vel
de juros; contudo, i sso seri a desvantajoso para o comrci o, na medi da
em que i mpedi ri a que os comerci antes obti vessem di nhei ro emprestado
e descontassem suas l etras, o que consti tui em parte o mtodo pel o
qual o papel -moeda emi ti do.
I sso, no entanto, supe que no se poderi a obter di nhei ro em-
prestado se o Banco no o emprestasse, e que as taxas de juros e de
l ucros de mercado dependem do montante das emi sses de di nhei ro e
do mei o que uti l i zado para real i z-l as. Mas como no fal tari am te-
ci dos, vi nhos ou quai squer outras mercadori as ao pa s que di spusesse
dos recursos para compr-l os, da mesma manei ra no haveri a tambm
escassez na oferta de emprsti mos, se os tomadores oferecessem boas
garanti as e esti vessem di spostos a pagar a taxa de juros de mercado.
Em outra parte desta obra,
199
tentei demonstrar que o val or real
de uma mercadori a regul ado no por vantagens aci dentai s que possam
ter al guns produtores, mas pel as reai s di fi cul dades encontradas pel o
produtor menos favoreci do. O mesmo acontece em rel ao taxa de
juros do di nhei ro: el a no regul ada pel a taxa qual o Banco empresta,
seja esta 5, 4 ou 3%, mas pel a taxa de l ucros que pode ser obti da pel o
emprego de capi tal , e a qual total mente i ndependente da quanti dade
ou do val or do di nhei ro. Se um banco emprestar 1 mi l ho, 10 mi l hes
ou 100 mi l hes, i sso no al terari a permanentemente a taxa de juro
de mercado, s al terari a o val or do di nhei ro que dessa forma emi ti do.
Em um caso poder ser necessri o 10 ou 20 vezes mai s di nhei ro para
real i zar os mesmos negci os que em outro. As sol i ci taes de di nhei ro
aos bancos dependem, portanto, da comparao entre a taxa de l ucros
que pode ser obti da com o seu emprego e a taxa a que os bancos esto
di spostos a emprest-l o. Se cobram menos do que a taxa de juros de
mercado, podero emprestar qual quer quanti a; se cobram mai s do que
essa taxa, ni ngum, a no ser prdi gos e di ssi padores, tomari a tai s
emprsti mos. por i sso que geral mente, quando a taxa de juros de
mercado superi or a 5%, que a taxa de emprsti mo do Banco, os
pedi dos de desconto se avol umam e, ao contrri o, quando a taxa de
mercado, mesmo temporari amente, i nferi or a 5%, os empregados do
setor de descontos no tm o que fazer.
A razo de se afi rmar que, durante os l ti mos 20 anos, o Banco
ajudou tanto o comrci o emprestando di nhei ro aos comerci antes, ba-
sei a-se em que, durante todo esse per odo, el e emprestou di nhei ro a
uma taxa de juros i nferi or de mercado, ou mel hor, abai xo da taxa
qual os comerci antes teri am que tomar emprsti mos de outros; mas,
RICARDO
267
199 V. supra, p. 37. (N. da Ed. I ngl esa.)
crei o que i sso mai s me parece uma objeo contra a sua exi stnci a do
que um argumento a seu favor.
Como se consi derari a um estabel eci mento que abastecesse regu-
l armente a metade dos fabri cantes de teci dos de l a um preo i nferi or
ao do mercado? Que benef ci o trari a i sso para a comuni dade? No
ampl i ari a o nosso comrci o, porque a l seri a da mesma manei ra com-
prada se pedi ssem por el a o preo de mercado. No provocari a uma
queda do preo dos teci dos para os consumi dores, poi s esse preo, como
j ti ve oportuni dade de assi nal ar, seri a determi nado pel os custos de
sua produo para os fabri cantes menos favoreci dos. O ni co efei to,
portanto, seri a i nchar os l ucros de uma parte dos fabri cantes de teci dos
de l para al m da taxa geral e normal de l ucros. Esse estabel eci mento
seri a pri vado de uma parte dos l ucros a que faz jus, e uma parcel a
da soci edade seri a benefi ci ada nesse mesmo montante. I sso exata-
mente o que acontece com os nossos estabel eci mentos bancri os. A l ei
fi xa uma taxa de juros i nferi or quel a com que se pode obter emprs-
ti mos no mercado e os Bancos so obri gados a emprestar a essa taxa,
ou ento a no conceder emprsti mos. De acordo com a natureza dos
estabel eci mentos bancri os, el es possuem fundos consi dervei s que s
podem ser uti l i zados dessa forma, e uma parte dos comerci antes do
pa s so favoreci dos i njustamente e, para o pa s, prejudi ci al mente, na
medi da em que podem di spor de um mei o de pagamento a um custo
menor do que aquel es que dependem uni camente do preo de mercado.
A total i dade dos negci os que o conjunto da soci edade pode rea-
l i zar depende do montante de seu capi tal , i sto , de suas matri as-
pri mas, mqui nas, produtos al i ment ci os, navi os etc. empregados na
produo. Depoi s de se estabel ecer um papel -moeda devi damente re-
gul amentado, o capi tal no pode aumentar ou di mi nui r com as opera-
es bancri as. Ento, se coubesse ao Estado o poder de emi ti r papel -
moeda, embora nunca descontasse uma l etra ou emprestasse um xel i m
ao pbl i co, no aconteceri a al terao al guma no montante dos negci os,
poi s ter amos a mesma quanti dade de matri as-pri mas, mqui nas, pro-
dutos al i ment ci os e navi os. E tambm provvel que o mesmo mon-
tante de di nhei ro fosse emprestado, nem sempre a 5%, que a taxa
fi xada por l ei , quando esta fosse i nferi or taxa de mercado, mas a
6%, 7% ou 8% resul tantes da l i vre concorrnci a entre emprestadores
e tomadores de emprsti mos.
Adam Smi th se refere
200
s vantagens que os comerci antes es-
coceses desfrutam em rel ao aos i ngl eses, resul tantes da mel hor adap-
tao s necessi dades do comrci o do si stema de contas correntes. Essas
contas correntes so crdi tos concedi dos pel os bancos escoceses a seus
cl i entes, al m das l etras que l hes descontam. Mas, na medi da em que
OS ECONOMISTAS
268
200 Op. cit., Li vro Segundo. Cap. I I . v. I , p. 280-283. (N. da Ed. I ngl esa.)
o banquei ro, por um l ado, empresta e l ana di nhei ro em ci rcul ao,
por outro v-se na i mpossi bi l i dade de emi ti r i gual montante, sendo,
portanto, di f ci l perceber no que consi ste essa vantagem. Se o total da
ci rcul ao comportar apenas 1 mi l ho em papel -moeda, somente 1 mi -
l ho ci rcul ar. E no far mui ta di ferena para banquei ros e comer-
ci antes que tal soma seja emi ti da atravs do desconto de l etras, ou que
uma parte seja assi m emi ti da e a outra atravs das contas correntes.
Tal vez seja necessri o di zer al gumas pal avras sobre a questo
dos doi s metai s, o ouro e a prata, uti l i zados como moeda, pri nci pal mente
porque tal questo parece ter confundi do, no esp ri to de mui ta gente,
os pri nc pi os cl aros e si mpl es da moeda.
Na I ngl aterra, di z Smi th, o ouro no era consi derado moeda
l egal por mui to tempo depoi s de ter comeado a cunhagem. A
proporo entre o val or das moedas de ouro e de prata no era
fi xada por nenhuma l ei ou decreto, mas estabel eci da pel o mer-
cado. Se um devedor qui sesse pagar em ouro, o credor poderi a
rejei tar tal pagamento ou acei tar com base num val or do ouro
estabel eci do entre el e e o devedor.
201
Nessas condi es, evi dente que um gui nu poderi a al canar
ocasi onal mente 22 xel i ns ou mai s, como tambm 18 xel i ns ou menos,
o que dependeri a total mente da al terao no val or rel ati vo de mercado
do ouro e da prata. Da mesma forma, todas as vari aes no val or do
ouro, assi m como no val or da prata, seri am cal cul adas em moedas de
ouro, e poderi a parecer que a prata fosse i nvari vel , e que somente o
ouro esti vesse sujei to a aumentar e di mi nui r de val or. Assi m, embora
o val or de um gui nu aumentasse para 22 xel i ns em vez de 18 xel i ns,
o ouro poderi a no ter vari ado de val or, sendo a di ferena total mente
l i mi tada prata e, portanto, 22 xel i ns poderi am no val er mai s do
que val i am 18 s. anteri ormente. E, ao contrri o, toda essa vari ao
poderi a ser devi da ao ouro: um gui nu, que antes val i a 18 xel i ns,
poderi a aumentar de val or at al canar 22 xel i ns.
Se supusssemos agora que as moedas de prata fossem adul te-
radas e que, ao mesmo tempo, sua quanti dade aumentasse, um gui nu
poderi a passar a val er 30 xel i ns porque a prata conti da nesses 30
xel i ns de moeda adul terada poderi a no val er mai s do que o ouro
conti do em 1 gui nu. Restabel ecendo-se o val or pri mi ti vo das moedas
de prata, estas aumentari am de val or, mas seri a como se o ouro di -
mi nu sse, porque um gui nu teri a provavel mente o mesmo val or que
21 desses l eg ti mos xel i ns.
Mas, se o ouro se tornasse tambm um mei o de pagamento l egal
e todo devedor ti vesse a l i berdade de sal dar d vi das de 21 l i bras pagando
RICARDO
269
201 Op. cit., Li vro Pri mei ro. Cap. V. v. I , p. 41. (N. da Ed. I ngl esa.)
420 xel i ns ou 20 gui nus, el e pagari a de uma ou outra manei ra, es-
col hendo a forma mai s barata de sal dar a d vi da. Se com 5 quarters
de tri go el e pudesse obter tanto ouro em l i ngotes quanto o ouro cunhado
conti do em 20 gui nus, e se a mesma quanti dade de tri go pudesse
render tanta prata quanto a prata cunhada conti da em 430 xel i ns, el e
preferi ri a l i qui dar a sua d vi da com prata, poi s assi m ganhari a 10
xel i ns. Mas se, ao contrri o, el e pudesse obter com esse tri go tanto
ouro quanto o conti do em 20 1/2 gui nus e somente a prata conti da
em 420 xel i ns, el e preferi ri a evi dentemente l i qui dar sua d vi da com
ouro. Se a quanti dade de ouro que el e pudesse obter permi ti sse cunhar
apenas 20 gui nus e a prata obti da da mesma forma permi ti sse cunhar
420 xel i ns, seri a total mente i ndi ferente para el e sal dar a d vi da com
moedas de prata ou de ouro. Portanto, i sso no um fato casual ; no
porque o ouro mai s apropri ado para tornar-se o mei o de ci rcul ao
de um pa s ri co que el e ser sempre preferi do para o pagamento de
d vi das, mas si mpl esmente porque de i nteresse do vendedor pagar
assi m suas d vi das.
Durante um l ongo per odo anteri or a 1797, ano em que o Banco
da I ngl aterra dei xou de converter papel -moeda em ouro, esse metal
era to barato em rel ao prata que era vantajoso para o Banco e
para todos os demai s devedores comprar ouro no mercado em vez da
prata, l evando-o Casa da Moeda para ser cunhado, poi s com esse
metal cunhado poderi am l i qui dar mai s suavemente suas d vi das. As
moedas de prata durante grande parte dessa poca esti veram mui to
adul teradas, mas eram mui to escassas, e por i sso o seu val or corrente,
de acordo com o pri nc pi o que antes expl i quei , nunca di mi nui . Embora
el as esti vessem adul teradas, os devedores conti nuavam a ter i nteresse
em pagar em moedas de ouro. Se, no entanto, a quanti dade dessas
moedas de prata adul teradas fosse mui to grande ou se a Casa da
Moeda ti vesse emi ti do tai s moedas adul teradas, os devedores teri am
i nteresse em pagar com esse di nhei ro adul terado. Mas sua quanti dade
era l i mi tada, seu val or se manti nha e, portanto, na prti ca, o ouro era
o verdadei ro padro monetri o.
Ni ngum negava i sso, mas se argumentava que tal si tuao era
o resul tado de uma l ei que decl arava que a prata no seri a acei ta
como mei o de pagamento l egal para qual quer d vi da superi or a 25
l i bras, a no ser que o seu val or fosse cal cul ado em rel ao ao seu
peso, de acordo com o padro estabel eci do pel a Casa da Moeda.
Por mai s el evado, porm, que fosse o montante da d vi da, a l ei
no i mpedi a ao devedor de pag-l a em moedas de prata recm-sa das
da Casa da Moeda. E, se os devedores no pagavam com esse metal ,
no era por uma questo de i mposi o ou por acaso, mas por uma
questo de escol ha: no era vantajoso para el e cunhar prata na Casa
da Moeda, mas si m faz-l o com o ouro. provvel que, se a quanti dade
em ci rcul ao dessa prata depreci ada fosse exageradamente abundante
OS ECONOMISTAS
270
e se el a fosse um mei o de pagamento l egal , 1 gui nu vol tari a outra
vez a val er 30 xel i ns. Mas o xel i m adul terado que teri a di mi nu do
de val or, e no o gui nu que teri a aumentado.
Assi m, parece que, enquanto os doi s metai s eram i gual mente acei tos
como mei o de pagamento l egal para d vi das de qual quer montante, est-
vamos sujei tos a modi fi caes constantes na pri nci pal medi da-padro de
val or. Uma vez seri a o ouro, outra a prata, o que dependeri a total mente
das vari aes do val or rel ati vo dos metai s, e quando um metal dei xasse
de ser a medi da-padro de val or, seri a fundi do e reti rado de ci rcul ao,
poi s o seu val or seri a mai or em l i ngotes do que em moeda. Este era um
i nconveni ente que deveri a l ogo ser el i mi nado, mas a acei tao dos aper-
fei oamentos to l enta que, embora Locke
202
o tenha demonstrado i ne-
qui vocamente, e todos os autores especi al i zados em questes monetri as
tenham se referi do ao probl ema desde aquel a poca, somente na l ti ma
sesso do Parl amento, em 1816, foi adotado um si stema mel hor, deter-
mi nando que somente o ouro servi sse como mei o de pagamento l egal para
qual quer soma superi or a 40 xel i ns.
Smi th parece no ter entendi do bem os efei tos resul tantes da
uti l i zao si mul tnea de doi s metai s como moeda e como mei o l egal
de pagamento de d vi das, i ndependentemente de seu montante, uma
vez que afi rma que
na verdade, durante a permannci a de uma certa rel ao
estabel eci da entre os respecti vos val ores das di ferentes moedas
metl i cas, o val or do metal mai s preci oso que determi na o
val or de toda moeda.
203
Como naquel a poca o ouro era o metal preferi do pel os devedores para
pagar suas d vi das, el e supunha que esse metal ti vesse al guma qua-
l i dade i nerente que naquel e momento e sempre regul asse o val or das
moedas de prata.
Com a correo das moedas de ouro em 1774, 1 gui nu novo,
recm-emi ti do pel a Casa da Moeda, passari a a ser trocado apenas por
21 xel i ns adul terados. Mas, durante o rei nado do rei Gui l herme, quando
as moedas de prata encontravam-se nas mesmas condi es de adul te-
rao, 1 gui nu novo, recm-emi ti do pel a Casa da Moeda, era trocado
por 30 xel i ns. A esse respei to, Buchanan observa:
Ei s aqui uma estranha questo, em rel ao qual as teori as
comuns sobre a moeda no apresentam expl i cao. Num momento
o gui nu trocado por 30 xel i ns, que o seu val or i ntr nseco
com a moeda de prata adul terada, e posteri ormente o mesmo
RICARDO
271
202 Further Considerations Concerning Raising the Value of Money. 1695. p. 20. (N. da Ed.
I ngl esa.)
203 Op. cit., v. I , p. 43. (N. da Ed. I ngl esa.)
gui nu trocado por apenas 21 desses xel i ns adul terados. cl aro
que deve ter aconteci do uma grande modi fi cao na si tuao da
moeda entre essas duas di ferentes pocas, mas as hi pteses de
Smi th no oferecem expl i cao al guma sobre o fenmeno.
204
Parece-me que a di fi cul dade bastante si mpl es de ser resol vi da
comparando os di ferentes val ores do gui nu, nos doi s per odos men-
ci onados, com as di ferentes quantidades de moedas de prata adul te-
radas em ci rcul ao. No tempo do rei Gui l herme, o ouro no era uma
moeda l egal , tendo apenas um val or convenci onal . Todos os pagamentos
i mportantes eram provavel mente real i zados com prata, especi al mente
porque o papel -moeda e as operaes bancri as eram na poca pouco
compreendi das. A quanti dade dessa moeda de prata adul terada supe-
rava a quanti dade de moeda de prata que teri a si do manti da em ci r-
cul ao, se apenas fosse uti l i zado di nhei ro no adul terado, e conse-
qentemente tai s moedas de prata seri am no apenas depreci adas como
adul teradas. Mas, no per odo segui nte, quando o ouro se tornou moeda
l egal e as notas bancri as tambm foram uti l i zadas para efetuar pa-
gamentos, a quanti dade de moedas de prata adul terada no superava
a quanti dade de moedas de prata recm-emi ti das pel a Casa da Moeda
que ci rcul ari a se a moeda de prata no fosse adul terada. Assi m, embora
o di nhei ro esti vesse adul terado, el e no estava depreci ado. A expl i cao
de Buchanan um pouco di ferente: el e pensa que uma moeda subsi -
di ri a no pass vel de depreci ao, enquanto a moeda pri nci pal .
Durante o rei nado do rei Gui l herme, a prata era a moeda pri nci pal e
por i sso era pass vel de depreci ao. Em 1774 j era uma moeda sub-
si di ri a e por i sso conservava o seu val or. A depreci ao, no entanto,
no depende de ser moeda subsi di ri a ou pri nci pal , mas depende i n-
tei ramente de exi sti r moeda em abundnci a.
205
OS ECONOMISTAS
272
204 Op cit., v. I , p. 65, nota. (N. da Ed. I ngl esa.)
205 Recentemente, Lorde Lauderdal e sustentou no Parl amento que, com o atual regul amento
da Casa da Moeda, o Banco da I ngl aterra no poderi a pagar as suas notas em di nhei ro
metl i co porque o val or rel ati vo dos doi s metai s era tal que seri a i nteressante para os
devedores sal dar suas d vi das com moedas de prata e no com moedas de ouro, enquanto
a l ei facul ta a todos os credores do Banco da I ngl aterra trocar notas bancri as por ouro.
Esse ouro, de acordo com Lorde Lauderdal e, poderi a ser exportado com l ucro, e o Banco
da I ngl aterra, para conservar a sua reserva, seri a constantemente obri gado a comprar ouro
aci ma do par e vend-l o ao par. El e teri a razo se todos os demai s devedores pudessem
pagar em prata; mas i sso s permi ti do para d vi das no superi ores a 40 xel i ns. I sso
l i mi tari a o montante de moedas de prata em ci rcul ao (se o Governo no se reservar o
di rei to de suspender a cunhagem desse metal sempre que consi dere conveni ente) porque,
se fosse cunhado um excesso de prata, seu val or di mi nui ri a em rel ao ao ouro e ni ngum
acei tari a a prata em pagamento de d vi das superi ores a 40 xel i ns, a menos que se oferecesse
uma compensao por seu menor val or. Para pagar uma d vi da de 100 l i bras seri am ne-
cessri os 100 soberanos ou notas bancri as no mesmo montante de 100 l i bras, mas seri am
necessri as 105 l i bras em moedas de prata se houvesse mui ta prata em ci rcul ao. Exi stem,
poi s, doi s mecani smos capazes de evi tar uma quanti dade excessi va de moedas de prata:
pri mei ro, o control e di reto que o Governo pode exercer a qual quer momento para evi tar
que seja cunhado mai s di nhei ro; segundo, no haveri a i nteresse al gum em envi ar prata
Casa da Moeda para cunhagem, se i sso fosse permi ti do, porque a moeda de prata no
Nada se poderi a objetar contra a cobrana de um razovel di rei to
sobre cunhagem, especi al mente para a moeda uti l i zada nos pequenos
pagamentos. O val or do di nhei ro geral mente aumenta no montante do
di rei to de cunhagem, e, portanto, consti tui um i mposto que de forma
al guma afeta aquel es que o pagam, desde que a quanti dade de di nhei ro
no seja excessi va. Contudo, devemos ressal tar que num pa s onde
ci rcul e o papel -moeda embora quem o emi ta tenha a obri gao de
pag-l o em espci e vontade do portador , pode ocorrer que tanto
o papel -moeda como o di nhei ro metl i co sejam depreci ados no montante
total dos di rei tos de cunhagem daquel a moeda que consi derada o
ni co mei o de pagamento l egal , antes que entre em ao o mecani smo
que l i mi ta a ci rcul ao de papel -moeda. Se, por exempl o, os di rei tos
sobre a cunhagem das moedas de ouro fossem de 5%, em conseqnci a
de uma abundante emi sso de notas bancri as, a moeda poderi a ser,
na real i dade, desval ori zada em 5%, antes que fosse conveni ente aos
detentores de papel -moeda requerer as moedas com o propsi to de
fundi -l as em l i ngotes. Jamai s estar amos expostos a tal depreci ao
se no exi sti sse esse di rei to sobre a cunhagem de moedas de ouro, ou
se, apesar da exi stnci a desse di rei to, os detentores de papel -moeda
pudessem exi gi r l i ngotes, e no moedas, em troca do papel -moeda, ao
preo fi xado pel a Casa da Moeda em 3 17 s. 10 1/2 d. Portanto, a
menos que o Banco da I ngl aterra fosse obri gado a converter o papel -
moeda em l i ngotes ou em moedas, vontade do portador, a recente
l ei que autori za um di rei to de 6% ou 4 pence por cada ona sobre a
cunhagem de moedas de prata, mas que estabel ece que a Casa da
Moeda cunhe moedas de ouro sem cobrar nenhum di rei to de cunhagem,
tal vez, e efeti vamente ser, o mei o mai s conveni ente para evi tar
qual quer vari ao desnecessri a no val or da moeda.
RICARDO
273
ci rcul ari a com o seu val or l egal , mas apenas com o seu val or de mercado.
CAPTULO XXVIII
Sobre o Valor Relativo do ouro,
do tri go e do trabal ho, nos Pases
Ricos e nos Pases Pobres
O ouro e a prata, como todas as outras mercadori as, di z
Adam Smi th, buscam natural mente o mercado que oferece o
mel hor preo por el es; e o mel hor preo geral mente obti do no
pa s que ti ver mai ores di sponi bi l i dades. Devemos l embrar que o
trabal ho , em l ti ma anl i se, o preo que se paga por todas as
coi sas. Nos pa ses onde o trabal ho bem remunerado, o preo
em di nhei ro do trabal ho ser proporci onal quel e da subsi stnci a
do trabal hador. Mas o ouro e a prata sero natural mente trocados
por uma mai or quanti dade de mei os de subsi stnci a num pa s
ri co do que num pa s pobre, num pa s onde tai s mei os abundem
do que num pa s onde no exi stam com tanta abundnci a.
206
No entanto, o tri go uma mercadori a tanto quanto o ouro, a
prata e outras coi sas. Se todas as mercadori as tm um al to val or de
troca num pa s ri co, o tri go no deve ser exceo. Portanto, poder amos
di zer que o tri go trocado por uma grande quanti dade de di nhei ro
porque caro e que o di nhei ro trocado por uma grande quanti dade
de tri go porque este tambm caro, o que si gni fi ca di zer que o tri go
ao mesmo tempo caro e barato. No exi ste na Economi a Pol ti ca
questo mel hor estabel eci da do que aquel a que sustenta que um pa s
ri co no pode aumentar sua popul ao mesma taxa que um pa s
pobre, devi do sua crescente di fi cul dade na obteno de al i mentos.
Tal di fi cul dade deve necessari amente el evar o preo rel ati vo dos al i -
mentos e encorajar a i mportao dos mesmos. Como pode ento o di -
nhei ro, ou o ouro e a prata, ser trocado por mai s tri go nos pa ses ri cos
do que nos pa ses pobres? somente nos pa ses ri cos, onde o tri go
caro, que os propri etri os da terra pressi onam os l egi sl adores a proi bi r
a i mportao de tri go. Quem jamai s ouvi u fal ar de al guma l ei proi bi ndo
275
206 Op. cit. Li vro Pri mei ro. Cap. XI , pt. I I I . v. I , p. 189.
a i mportao de produtos agr col as na Amri ca ou na Pol ni a? A na-
tureza uma barrei ra efi caz sua i mportao, tornando a produo
desses produtos mui to mai s fci l nesses pa ses do que nos demai s.
Como pode ento ser verdade que
exceto o tri go e outros produtos vegetai s que dependem ex-
cl usi vamente da ati vi dade humana, todas as outras espci es
de matri as-pri mas o gado, as aves domsti cas, a caa, os
fssei s e mi nerai s da terra tornam-se mai s caras medi da
que a soci edade se desenvol ve?
207
Por que excetuar apenas o tri go e os produtos vegetai s? O erro
de Smi th, no decorrer de toda a sua obra, consi ste em supor que o
tri go tem um val or constante e que, embora o val or de todas as outras
coi sas possa el evar-se, i sso jamai s poderi a acontecer com o tri go. De
acordo com el e, o tri go tem sempre o mesmo val or porque sempre
al i mentar a mesma quanti dade de pessoas. Da mesma manei ra se
poderi a di zer que os teci dos tero sempre o mesmo val or porque per-
mi ti ro sempre fabri car a mesma quanti dade de casacos. O que que
o val or tem a ver com a capaci dade de al i mentar ou vesti r?
O tri go, assi m como qual quer outra mercadori a, tem em cada
pa s o seu preo natural , i sto , o preo necessri o para a sua produo,
e sem o qual no poderi a ser cul ti vado: esse preo que regul a o seu
preo de mercado, e que determi na a conveni nci a de sua exportao
para os demai s pa ses. Se a i mportao de tri go fosse proi bi da na
I ngl aterra, o seu preo natural poderi a el evar-se a 6 l i bras por quarter
na I ngl aterra, enquanto na Frana seri a apenas metade daquel e preo.
Se em segui da fosse cancel ada a proi bi o de i mportar tri go, o seu
preo bai xari a no mercado i ngl s, no para um preo entre 6 e 3 l i bras,
mas defi ni ti va e permanentemente para o preo natural em vi gor na
Frana, i sto , preo pel o qual poderi a ser envi ado ao mercado i ngl s,
proporci onando l ucros normai s de capi tal na Frana. E o tri go perma-
neceri a nesse preo, quer a I ngl aterra consumi sse 100 mi l ou 1 mi l ho
de quarters. Se a demanda na I ngl aterra se el evasse para essa l ti ma
quanti a, provvel que, devi do necessi dade de cul ti var terras menos
frtei s na Frana para produzi r essa quanti dade to grande, o preo
natural aumentasse na Frana e i sso evi dentemente afetari a o preo
do tri go na I ngl aterra. O que pretendo demonstrar que o preo
natural das mercadori as no pa s exportador que, em l ti ma anl i se,
regul a o preo pel o qual devem ser vendi das, se no forem objeto de
monopl i o, no pa s i mportador.
No entanto, Smi th, que to habi l mente defende a concepo se-
gundo a qual o preo natural das mercadori as regul a, em l ti ma anl i se,
OS ECONOMISTAS
276
207 I bid., p. 216. (N. da Ed. I ngl esa.)
o preo do mercado, supe um caso em que segundo el e acredi ta
o preo de mercado no seri a regul ado nem pel o preo natural do
pa s exportador nem do pa s i mportador.
Di mi nua-se a opul nci a real da Hol anda ou do terri tri o de
Gnova, afi rma el e, permanecendo i nal terado o seu conti ngente
popul aci onal ; di mi nua-se sua capaci dade de i mportar mercadori as
de pa ses di stantes, e o preo do tri go, em vez de bai xar com
essa di mi nui o da quanti dade de sua prata a qual necessa-
ri amente acompanhar esse decl ni o, como causa ou como efei to
, subi r tanto quanto em poca de fome general i zada.
208
Parece-me que ocorreri a exatamente o contrri o. A reduo da
capaci dade aqui si ti va dos hol andeses e genoveses poderi a rebai xar o
preo do tri go durante al gum tempo a n vei s i nferi ores a seu preo
natural no pa s que exportava, assi m como nos pa ses que o i mporta-
vam; mas total mente i mposs vel que esse fato pudesse el ev-l o aci ma
do preo natural . somente atravs do aumento da ri queza dos ho-
l andeses e genoveses que a demanda poderi a aumentar, el evando o
preo do tri go aci ma de seu preo ori gi nal . E i sso aconteceri a apenas
por um curto per odo de tempo, a menos que novas di fi cul dades sur-
gi ssem no seu abasteci mento.
Mai s adi ante Smi th faz a segui nte observao sobre a questo:
Quando temos fal ta de gneros de pri mei ra necessi dade, de-
vemos renunci ar a todas as coi sas suprfl uas, cujo val or, assi m
como sobe em tempos de opul nci a e prosperi dade, da mesma
forma desce em tempos de pobreza e mi sri a.
I sso absol utamente correto, mas el e acrescenta:
Com os gneros de pri mei ra necessi dade no assi m. Seu
preo real , a quanti dade de trabal ho que podem comprar ou en-
comendar, aumenta em tempos de pobreza e mi sri a, e bai xa em
tempos de opul nci a e prosperi dade, que so sempre tempos de
grande abundnci a, poi s de outra forma no seri am tempos de
opul nci a e prosperi dade. O tri go um gnero de pri mei ra ne-
cessi dade, a prata no passa de um produto suprfl uo.
209
Temos aqui duas proposi es que no mantm conexo al guma
entre si . A pri mei ra, que, de acordo com as ci rcunstnci as supostas,
o tri go poderi a adqui ri r mai s trabal ho, o que no est em di scusso;
a segunda, que o tri go seri a vendi do por um preo monetri o mai s
el evado, que seri a trocado por uma mai or quanti dade de prata, o que
acredi to ser errneo. I sso poderi a ser verdade se o tri go fosse si mul -
RICARDO
277
208 I bid., p. 190. (N. da Ed. I ngl esa.)
209 I bid., p. 191. (N. da Ed. I ngl esa.)
taneamente escasso se o abasteci mento normal no pudesse ser
atendi do. Mas no caso em questo el e abundante e no se supe que
a i mportao seja i nferi or normal ou que mai s tri go seja necessri o.
Os hol andeses e os genoveses necessi tam di nhei ro para comprar tri go
e, para obt-l o, so obri gados a vender produtos suprfl uos. o val or
e o preo de mercado desses produtos que di mi nui , e comparado com
el es o val or do di nhei ro parece aumentar. Mas i sso no far aumentar
a demanda de tri go, nem bai xar o val or do di nhei ro, as duas ni cas
causas que podem resul tar numa el evao do preo do tri go. Devi do
a uma escassez de crdi to ou a outras causas, pode haver uma grande
demanda por di nhei ro, e el e ser conseqentemente caro se comparado
com o tri go. Mas no h, em tai s ci rcunstnci as, nenhum pri nc pi o
razovel estabel ecendo que o di nhei ro seja barato e que, portanto, o
preo do tri go deva aumentar.
Quando fal amos do val or al to ou bai xo do ouro, prata, ou qual quer
outra mercadori a em di ferentes pa ses, dever amos sempre menci onar
al gum ti po de medi da uti l i zada para cal cul ar o seu val or, poi s, caso
contrri o, tal proposi o nada representari a. Assi m, quando se di z que
o ouro mai s caro na I ngl aterra do que na Frana, sem que nenhuma
outra mercadori a seja menci onada, qual o si gni fi cado dessa afi rmao?
Se o tri go, as azei tonas, o azei te, o vi nho e a l fossem mai s baratos
na Espanha do que na I ngl aterra, cal cul ado com base nessas merca-
dori as, o ouro seri a mai s caro na Espanha. Se, por outro l ado, as fer-
ragens, o acar, os teci dos etc. fossem mai s baratos na I ngl aterra do
que na Espanha, ento, cal cul ado com base nessas mercadori as, o ouro
seri a mai s caro na I ngl aterra. Assi m, o ouro parece mai s caro ou barato
na Espanha de acordo com o padro de medi da escol hi do pel a i magi -
nao do observador para cal cul ar o seu val or. Como Adam Smi th
escol heu o tri go e o trabal ho como padres uni versai s de medi da de
val or, seri a natural que cal cul asse o val or comparati vo do ouro pel a
quanti dade desses doi s produtos que poderi am ser trocados por el e.
Por i sso, quando el e se refere ao val or comparati vo do ouro nos doi s
pa ses, crei o que o faz cal cul ando-o em termos de tri go e de trabal ho.
Mas j vi mos que o ouro cal cul ado em termos de tri go pode ter val ores
mui to di ferentes em doi s pa ses. Tentei demonstrar que o ouro ser
barato nos pa ses ri cos e caro nos pa ses pobres. Adam Smi th tem
uma opi ni o di ferente. El e pensa que o val or do ouro cal cul ado em
termos de tri go mai s el evado nos pa ses ri cos. Sem exami narmos
mai s profundamente, contudo, qual dessas opi ni es a correta, qual -
quer uma del as sufi ci ente para mostrar que o ouro no ser neces-
sari amente mai s barato naquel es pa ses que possuem mi nas, embora
i sso seja sustentado por Smi th. Suponhamos que a I ngl aterra possu sse
mi nas, e que a opi ni o de Adam Smi th de que o ouro mai s caro nos
pa ses ri cos fosse correta: ai nda que o ouro fl u sse natural mente da
I ngl aterra para todos os demai s pa ses em troca de seus produtos, no
OS ECONOMISTAS
278
se poderi a concl ui r que o ouro fosse necessari amente mai s barato na
I ngl aterra, cal cul ado em termos de tri go e de trabal ho, do que naquel es
pa ses. Em outra passagem, no entanto, Adam Smi th di z que os metai s
preci osos so necessari amente mai s baratos em Portugal e na Espanha
do que em outras partes da Europa porque esses pa ses so os pos-
sui dores quase excl usi vos das mi nas que os produzem.
A Pol ni a, onde o si stema feudal ai nda conti nua a vi gorar,
ai nda um pa s to pobre como antes do descobri mento da Am-
ri ca. No entanto, o preo em dinheiro do trigo tem aumentado na
Polnia; e O VALOR REAL DOS METAI S PRECI OSOS TEM
DI MI NU DO, da mesma forma que em outras partes da Europa.
Sua quanti dade, portanto, deve ter aumentado al i como em outras
partes, e aproximadamente na mesma proporo da produo
anual da terra e do trabalho. Apesar di sso, esse aumento da
quanti dade dos metai s preci osos parece no ter aumentado a
produo anual , nem desenvol veu a manufatura e a agri cul tura
do pa s, nem mel horou as condi es de vi da de seus habi tantes.
A Espanha e Portugal , pa ses que possuem as mi nas, so tal vez,
depoi s da Pol ni a, os pa ses mai s pobres da Europa. O val or dos
metai s preci osos, no entanto, deve ser mais baixo na Espanha e
em Portugal do que em qual quer outra parte da Europa, (...)
onerados no s pel o frete e o seguro, mas tambm pel a despesa
do contrabando, sendo sua exportao ou proi bi da ou sujei ta ao
pagamento de taxas al fandegri as. Portanto, em proporo pro-
duo anual da terra e do trabalho, sua quantidade deve ser
maior naquel es pa ses do que em qual quer outra parte da Europa;
e, no entanto, aquel es pa ses so mai s pobres do que a mai or
parte da Europa. Embora o si stema feudal tenha si do el i mi nado
na Espanha e em Portugal , ai nda no foi substi tu do por um
mui to mel hor.
210
O argumento de Smi th parece-me ser o segui nte: o ouro, cal cul ado
com base no tri go, mai s barato na Espanha do que em outros pa ses,
e a prova di sso que no tri go que os outros pa ses entregam
Espanha em troca de ouro, mas si m teci dos, acar e ferragens, que
el es trocam por esse metal .
RICARDO
279
210 I bid., p. 238. Os gri fos so de Ri cardo. (N. da Ed. I ngl esa.)
CAPTULO XXIX
Impostos Pagos pelo Produtor
Say exagera consi deravel mente os i nconveni entes do fato de os i m-
postos sobre as mercadori as manufaturadas serem l anados numa fase
i ni ci al de sua fabri cao em vez de na fase fi nal . Os fabri cantes, di z el e,
211
por cujas mos a mercadori a manufaturada deve sucessivamente passar,
so obri gados a empregar grandes recursos por terem de adi antar o mon-
tante do i mposto, o que representa di fi cul dades consi dervei s para um
fabri cante que s di sponha de capi tal e crdi to em quanti dade mui to
l i mi tada. A essa observao nenhuma objeo pode ser fei ta.
Outro i nconveni ente em que el e i nsi ste
212
que, como o fabri cante
tem de adi antar o i mposto, os l ucros sobre esse capi tal anteci pado
tambm devem ser pagos pel o consumi dor e esse i mposto adi ci onal
um dos que no trazem nenhuma vantagem para o Tesouro.
No posso concordar com Say em rel ao a essa l ti ma objeo.
Suponhamos que o Estado necessi te arrecadar imediatamente 1 000
l i bras e l ance um i mposto correspondente sobre um fabri cante que
somente dentro de um ano poder repass-l o ao consumi dor de seu
produto acabado. Em conseqnci a desse atraso, obri gado a aumentar
o preo de seu produto no apenas em 1 000 l i bras, que o montante
do i mposto, mas provavel mente de 1 100 l i bras, sendo 100 l i bras o
juro das 1 000 l i bras que el e adi antou. Em troca dessas 100 l i bras
adi ci onai s pagas pel o consumi dor, porm, o fabri cante tem um l ucro
real , na medi da em que o pagamento do i mposto que o Governo exi gi a
i medi atamente, e que em l ti ma anl i se el e deve pagar, foi adi ado por
um ano. Portanto, o Governo tem a oportuni dade de emprestar ao
281
211 SAY. Trait dconomie Politique. 2 ed., 1814. v. I I . p. 342. (N. da Ed. I ngl esa.)
212 I bid., v. I I , p. 342-343. (N. da Ed. I ngl esa.)
fabri cante as 1 000 l i bras de que el e necessi ta a 10% ou a qual quer
outra taxa que se combi ne; 1 100 l i bras pagvei s ao fi m de um ano,
ao juro de 10%, val em o mesmo que 1 000 l i bras pagas i medi atamente.
Se o Governo somente exi gi sse o i mposto depoi s de um ano, quando
a fabri cao da mercadori a houvesse termi nado, seri a, tal vez, obri gado
a emi ti r um bi l hete do Tesouro pagando juros, e pagari a tanto de juros
quanto o consumi dor poupari a no preo, exceo, no entanto, daquel a
parcel a do preo que o fabri cante poderi a, em conseqnci a do i mposto,
adi ci onar aos seus l ucros reai s. Se pel o bi l hete do Tesouro o Governo
ti vesse que pagar 5%, um i mposto de 50 l i bras seri a evi tado se o mesmo
no fosse emi ti do. Se o fabri cante obti vesse o capi tal adi ci onal empres-
tado a 5%, e cobrasse do consumi dor 10%, ganhari a tambm 5% a
mai s do que seus l ucros normai s com o adi antamento, de tal forma
que o fabri cante e o Governo em conjunto ganhari am ou poupari am
exatamente a soma que o consumi dor paga.
Si monde, em seu excel ente trabal ho De La Richesse Commercia-
le,
213
segui ndo a mesma l i nha de argumentao de Say, cal cul ou que
um i mposto de 4 mi l francos, pagos i ni ci al mente por um fabri cante
cujos l ucros al canassem a taxa moderada de 10%, chegari a ao consu-
mi dor, se a mercadori a manufaturada passasse somente pel as mos
de ci nco pessoas di ferentes, no val or de 6 734 francos. Esse cl cul o
supe que o pri mei ro que pagasse o i mposto receberi a do segundo
fabri cante 4 400 francos, e este 4 840 francos do tercei ro, de tal forma
que, sempre que o produto passasse de mos, 10% seri am acrescentados
ao seu val or. I sso supe que o val or do i mposto se acumul ari a de
acordo com os juros compostos: no a uma taxa de 10% ao ano, mas
a uma taxa de 10% em cada etapa de seu processo de produo. A
opi ni o de Si monde estari a certa se houvessem decorri do ci nco anos
entre o pri mei ro pagamento do i mposto e a venda do produto tri butado
ao consumi dor. Mas, se apenas um ano houvesse transcorri do, uma
remunerao de 400 francos, em vez de 2 734, teri a proporci onado um
l ucro taxa de 10% ao ano a todos os que ti vessem contri bu do para
a anteci pao do pagamento do i mposto, quer a mercadori a ti vesse
passado pel as mos de 5, quer de 50 fabri cantes.
OS ECONOMISTAS
282
213 SI MONDE, J. C. L. De la Richesse Commerciale, ou Principes dconomie Politique, Appli-
qus la Legislation du Commerce. Genebra, Paschoud, 1803. v. I I , p. 43-46. Quando essa
obra foi publ i cada, o autor ai nda no havi a adotado o nome de Si smondi . (N. da Ed. I ngl esa.)
CAPTULO XXX
Sobre a Influncia da Demanda e da
Oferta Sobre os Preos
o custo de produo que, em l ti ma i nstnci a, determi na o
preo das mercadori as, e no, como freqentemente se cr, a proporo
entre a oferta e a demanda. A proporo entre a oferta e a demanda
pode, efeti vamente, afetar por al gum tempo o val or de mercado de
uma mercadori a, at que a sua oferta aumente ou di mi nua, de acordo
com o aumento ou di mi nui o da demanda; mas tal efei to s pode ter
uma durao temporri a.
Se o custo de produo dos chapus di mi nuir, o seu preo cedo ou
tarde bai xar para o seu novo preo natural , embora a demanda possa
dobrar, tri pl i car ou quadrupl i car. Se o custo de subsi stncia dos traba-
l hadores di mi nui r, reduzi ndo o preo natural dos al i mentos e do vesturi o
indi spensvei s para a sobrevi vnci a, os sal ri os termi naro por bai xar,
embora a demanda de trabal hadores aumente consi deravel mente.
A opi ni o de que o preo das mercadori as depende excl usi vamente
da proporo entre a oferta e a demanda, ou entre a demanda e a
oferta, tornou-se quase um axi oma em Economi a Pol ti ca e tem ori gi -
nado mui tos erros nessa ci nci a. essa opi ni o que i nduzi u Buchanan
a defender que os sal ri os no so i nfl uenci ados por uma el evao ou
queda dos preos dos gneros al i ment ci os, mas somente pel a demanda
e oferta de trabal ho, e que um i mposto sobre os sal ri os no provocari a
uma el evao nos mesmos, uma vez que i sso no al terari a a proporo
entre a demanda e a oferta de trabal hadores.
No se pode di zer que a demanda de uma mercadori a aumente
se no se adqui ri r ou consumi r uma quanti dade adi ci onal da mesma;
e, contudo, nessas ci rcunstnci as, o seu val or em di nhei ro pode au-
mentar. Assi m, se o val or do di nhei ro di mi nu sse, o preo de todas as
283
mercadori as aumentari a, poi s cada um dos concorrentes estari a di s-
posto a gastar mai s di nhei ro na sua compra do que anteri ormente.
Mas embora o preo aumentasse 10 ou 20%, se no se comprasse mai s
do que anteri ormente, crei o que no se poderi a di zer que a vari ao
no preo da mercadori a teve ori gem no aumento de sua demanda. O
seu preo natural , o seu custo de produo em termos monetri os,
seri a real mente modi fi cado pel a al terao no val or do di nhei ro, e, sem
que a demanda acusasse aumento al gum, o preo da mercadori a se
ajustari a natural mente quel e novo val or.
J vi mos, di z Say, que o custo de produo determi na o
preo mai s bai xo que as coi sas podem ter: o preo abai xo do qual
no podem manter-se por mui to tempo porque nesse caso a pro-
duo di mi nui ou cessa compl etamente. v. I I , p. 26.
Em segui da el e acrescenta que, tendo a demanda de ouro au-
mentado numa proporo ai nda mai or do que a oferta, depoi s da des-
coberta das mi nas,
o seu preo cal cul ado em mercadori as, em vez de bai xar na
proporo de 10/1, cai u apenas na proporo de 4/1",
214
i sto , em vez de cai r na mesma proporo da di mi nui o de seu preo
natural , bai xou na proporo em que a oferta excedi a a demanda.
215
O valor de todas as mercadorias aumenta sempre na razo
direta de sua demanda e na razo inversa de sua oferta.
216
O Conde de Lauderdal e tem a mesma opi ni o:
Em rel ao s vari aes de val or a que suscet vel qual quer
objeto de val or, se pudssemos por um i nstante supor que toda
substnci a que possua um val or fi xo e i ntr nseco de tal forma
que, em qual quer ci rcunstnci a, uma determi nada quanti dade
tenha sempre o mesmo val or, nesse caso o grau de val or de todas
as coi sas, cal cul ado com base num tal padro fi xo, vari ari a de
acordo com a proporo exi stente entre a sua quantidade e a sua
demanda, e cada mercadori a estari a sujei ta a vari aes no seu
val or por quatro di ferentes ci rcunstnci as:
OS ECONOMISTAS
284
214 v. I I , p. 18. (N. da Ed. I ngl esa.)
215 "Se o ouro e a prata, na quanti dade efeti vamente exi stente, servi ssem apenas para a fa-
bri cao de utens l i os e ornamentos, el es exi sti ri am em abundnci a e seri am mui to mai s
baratos do que atual mente. Em outras pal avras, ao troc-l os por qual quer outra espci e
de mercadori a, ser amos obri gados a entregar uma quanti dade proporci onal mente mai or
dos mesmos. Mas como uma grande quanti dade desses metai s usada como di nhei ro e
para nenhum outro fi m, sobra menos para ser uti l i zado no mobi l i ri o e em joal heri a, o que
faz com que a escassez aumente o seu val or." SAY. v. I , p. 316.
216 v. I I , p. 395. (N. da Ed. I ngl esa.)
1) estari a sujei ta a um aumento de val or, com uma reduo
de sua quanti dade;
2) estari a sujei ta a uma di mi nui o de val or, com um aumento
de sua quanti dade;
3) poderi a aumentar de val or com o aumento da demanda;
4) poderi a di mi nui r de val or com a queda da demanda.
Como, no entanto, evi dente que nenhuma mercadori a possui
um val or fi xo e i ntr nseco de modo a qual i fi c-l o como padro
de medi da de val or das demai s mercadori as, a humani dade foi
i nduzi da a sel eci onar como medi da prti ca do val or a que parece
estar sujei ta a qual quer uma dessas quatro causas de fl utuaes,
que so as nicas que podem alterar o valor.
Portanto, quando em l i nguagem comum nos referi mos ao valor
de qual quer mercadori a, o mesmo pode vari ar de um momento
para o outro em conseqnci a de oi to fatores di ferentes:
1) em conseqncia das quatro ci rcunstncias mencionadas an-
teri ormente, em rel ao mercadori a cujo val or desejamos expri mi r;
2) em conseqncia das mesmas quatro ci rcunstnci as, em re-
l ao mercadori a que adotamos como padro de medi da de val or.
217
I sso verdadei ro tratando-se de mercadori as monopol i zadas e, na
real i dade, tambm para o preo de mercado de todas as demai s merca-
dori as durante um per odo l i mi tado. Se a demanda de chapus dupl i casse,
o preo i medi atamente aumentari a, mas tal el evao seri a apenas tem-
porri a, a menos que aumentasse o custo de produo dos chapus ou o
seu preo natural . Se o preo natural do po di mi nu sse 50% devi do a
uma grande descoberta na ci ncia agr cola, a demanda no aumentari a
mui to, poi s ni ngum desejari a mai s do que o necessri o para sati sfazer
as suas necessi dades, e, como a demanda no aumentaria, tambm no
aumentari a a oferta: uma mercadori a no ofereci da si mpl esmente porque
pode ser produzida, mas porque existe uma demanda para ela. Temos,
portanto, um caso em que a oferta e a demanda vari aram mui to pouco
ou, se aumentaram, foi na mesma proporo, e ai nda assi m o preo do
po di mi nui u 50% quando o val or do di nhei ro permaneceu i nal terado.
As mercadori as monopol i zadas, quer por um i ndi v duo, quer por
uma companhi a, vari am de acordo com a l ei que Lorde Lauderdal e
enunci ou: baratei am na medi da em que os vendedores aumentam sua
quanti dade, e encarecem na medi da do desejo que os compradores tm
de comprar; o seu preo no mantm nenhuma rel ao necessri a com
o seu val or natural . Mas o preo das mercadori as sujei tas concorrnci a
e cuja quanti dade pode aumentar dentro de l i mi tes moderados depende,
em l ti ma anl i se, no da si tuao da demanda e da oferta, mas do
aumento ou reduo do seu custo de produo.
RICARDO
285
217 An I nquiry into the Nature and Origin of Public Wealth. p. 13.
CAPTULO XXXI
Sobre a Maquinaria
No presente cap tul o i nvesti garei um pouco a i nfl unci a da ma-
qui nari a sobre os i nteresses das di ferentes cl asses da soci edade, uma
questo de grande i mportnci a e uma das que parecem nunca ter si do
estudadas de manei ra a conduzi r a quai squer resul tados certos e sa-
ti sfatri os. Para mi m mui to i mportante mani festar mi nha opi ni o a
respei to dessa questo porque, depoi s de uma mai or refl exo, el a sofreu
uma al terao consi dervel . E, embora eu acredi te no ter publ i cado
nada sobre a maqui nari a de que necessi te me retratar, j dei meu
apoi o, por outras formas, a concepes que agora penso serem errneas.
Portanto, torna-se para mi m um dever submeter a exame mi nhas con-
cepes atuai s, assi m como as razes pel as quai s as sustento.
Desde que, i ni ci al mente, vol tei mi nha ateno para as questes
de Economi a Pol ti ca, era da opi ni o que a i ntroduo da maqui nari a
em qual quer ramo da produo que ti vesse por efei to poupar trabal ho
consti tu a um benef ci o para todos, embora acarretasse al guns i ncon-
veni entes que geral mente acompanham a mai or parte das transfern-
ci as de capi tal e trabal ho de uma ati vi dade para outra. Pareci a-me
que, se os propri etri os de terras recebessem a mesma renda em di -
nhei ro, el es seri am benefi ci ados pel a reduo dos preos de al gumas
mercadori as nas quai s essa renda era gasta, e cuja reduo de preo
no poderi a dei xar de ser conseqnci a da uti l i zao de maqui nari a.
Eu jul gava que o capi tal i sta eventual mente seri a benefi ci ado da mesma
manei ra. El e que, na real i dade, descobri ra a mqui na, ou que fora o
pri mei ro a empreg-l a uti l mente, gozari a de uma vantagem adi ci onal ,
real i zando grandes l ucros durante al gum tempo. Mas, na medi da em
que a uti l i zao da mqui na fosse se general i zando, o preo da mer-
cadori a produzi da bai xari a at ao seu custo de produo devi do con-
corrnci a, quando ento o capi tal i sta obteri a os mesmos l ucros em
287
di nhei ro que antes; e el e somente parti ci pari a das vantagens gerai s
como consumi dor ao ser capaz, com o mesmo rendi mento em di nhei ro,
de adqui ri r uma quanti dade adi ci onal de comodi dades e sati sfaes.
Eu jul gava tambm que a cl asse dos trabal hadores seri a i gual mente
benefi ci ada pel o uso da maqui nari a, na medi da em que di spusesse dos
mei os para comprar mai s mercadori as com o mesmo sal ri o em di -
nhei ro. Jul gava ai nda que nenhuma reduo de sal ri os ocorreri a, uma
vez que o capi tal i sta teri a o poder de demandar e de empregar a mesma
quanti dade de trabal ho que antes, embora ti vesse necessi dade de uti -
l i z-l o na produo de uma mercadori a nova ou, pel o menos, di ferente.
Se, devi do a um aperfei oamento da maqui nari a, com o emprego da
mesma quanti dade de trabal ho, a quanti dade de mei as quadrupl i casse
e a demanda de mei as somente dupl i casse, al guns trabal hadores seri am
necessari amente despedi dos da i ndstri a de mei as. Mas, como o capi tal
que os empregava no havi a dei xado de exi sti r, e como seri a do i nteresse
de seus possui dores empreg-l o produti vamente, pareci a-me que el e
seri a empregado na produo de al guma outra mercadori a ti l so-
ci edade em rel ao qual no poderi a dei xar de haver uma demanda.
I sso porque eu estava, e conti nuo estando, profundamente i mpressi o-
nado pel a verdade conti da na observao de Smi th de que
o desejo de al i mentos l i mi tado em todos os homens pel a
pequena capaci dade de seu estmago, mas o desejo de confortos
e de ornamentos nas resi dnci as, roupas, carruagens e mobi -
l i ri o domsti co parece i l i mi tado, ou pel o menos, sem l i mi tes
determi nados.
Como naquel a poca pareci a-me que exi sti ri a a mesma demanda
de trabal ho que antes, e que os sal ri os no di mi nui ri am, acredi tava
que a cl asse trabal hadora, assi m como as demai s cl asses, parti ci pari a
i gual mente das vantagens do barateamento geral das mercadori as de-
corrente do uso da maqui nari a.
Essas eram mi nhas opi ni es, e el as seguem i nal teradas no que di z
respei to ao propri etri o da terra e ao capi tal i sta. Mas estou convenci do
de que a substi tuio de trabalho humano por maquinaria freqente-
mente mui to prejudi ci al aos i nteresses da cl asse dos trabal hadores.
Meu erro consi sti a em supor que sempre que o rendi mento l qui do
da soci edade aumentasse, seu rendi mento bruto tambm aumentari a.
Agora, no entanto, tenho razes sufi ci entes para pensar que o fundo
de onde os propri etri os de terra e os capi tal i stas obtm o seu rendi -
mento pode aumentar enquanto o outro aquel e de que depende
pri nci pal mente a cl asse trabal hadora pode di mi nui r. Conseqente-
mente, se estou certo, a mesma causa que pode aumentar o rendi mento
l qui do do pa s, pode ao mesmo tempo tornar a popul ao excedente
e deteri orar as condi es de vi da dos trabal hadores.
Suponhamos que um capi tal i sta apl i ca um capi tal no val or de
20 mi l l i bras e, si mul taneamente, se dedi ca ati vi dade agr col a e
produo de gneros de pri mei ra necessi dade. Suponhamos tambm
OS ECONOMISTAS
que uma parte desse capi tal , no montante de 7 mi l l i bras, i nvesti da
como capi tal fi xo, i sto , edi fi caes, i mpl ementos etc., e as restantes
13 mi l l i bras so empregadas como capi tal ci rcul ante na manuteno
dos trabal hadores. Suponhamos, fi nal mente, que os l ucros so de 10%
e, portanto, que o capi tal anual mente reposto ao seu estado ori gi nal
de efi ci nci a e proporci ona um l ucro de 2 mi l l i bras.
Todos os anos o capi tal i sta i ni ci a as suas operaes tendo em
seu poder al i mentos e gneros de pri mei ra necessi dade, no val or de
13 mi l l i bras, os quai s vende i ntegral mente no transcurso do ano aos
seus prpri os trabal hadores por essa soma de di nhei ro e, durante o
mesmo per odo, paga-l hes a mesma quanti a em di nhei ro a t tul o de
sal ri os. No fi m do ano retornam sua posse al i mentos e gneros de
pri mei ra necessi dade no val or de 15 mi l l i bras, das quai s el e uti l i za
2 mi l l i bras para o seu consumo ou para qual quer outro fi m que mel hor
corresponda aos seus desejos e sati sfaes. No que di z respei to a esses
produtos, o produto bruto daquel e ano equi val e a 15 mi l l i bras e o
produto l qui do a 2 mi l l i bras. Suponhamos agora que, no ano segui nte,
o capi tal i sta empregue a metade de seus trabal hadores na construo
de uma mqui na e a outra metade na produo costumei ra de al i mentos
e gneros de pri mei ra necessi dade. Durante esse ano, el e pagari a a
mesma soma de 13 mi l l i bras em sal ri os e venderi a al i mentos e gneros
de pri mei ra necessi dade no mesmo montante aos seus trabal hadores;
mas o que aconteceri a no ano segui nte?
Enquanto a mqui na estava sendo constru da, seri a obti da so-
mente a metade da quanti dade normal de al i mentos e gneros de pri -
mei ra necessi dade, e estes seri am apenas a metade do val or da quan-
ti dade que antes era produzi da. A mqui na val eri a 7,5 mi l l i bras, e
os al i mentos e os gneros de pri mei ra necessi dade 7,5 mi l l i bras; por-
tanto, o capi tal do capi tal i sta seri a i gual ao que el e ti nha antes, poi s
el e teri a, al m desses doi s val ores, o seu capi tal fi xo no val or de 7 mi l
l i bras, o que total i zari a 20 mi l l i bras de capi tal e 2 mi l l i bras de l ucro.
Depoi s de deduzi da essa l ti ma i mportnci a para as suas despesas,
el e fi cari a com um capi tal ci rcul ante de apenas 5,5 mi l l i bras para
prossegui r em suas ati vi dades, e, portanto, sua capaci dade de empregar
trabal hadores seri a reduzi da na proporo de 13 mi l l i bras para 5,5
mi l l i bras; em conseqnci a, todos os trabal hadores que antes eram
empregados com 7,5 mi l l i bras tornar-se-i am di spensvei s.
A menor quanti dade de trabal hadores que o capi tal i sta pode em-
pregar deve, na verdade, com o aux l i o da mqui na e depoi s das
dedues para a conservao desta l ti ma produzi r um val or equi -
val ente a 7,5 mi l l i bras, ou seja, substi tui r o capi tal ci rcul ante com
um l ucro de 2 mi l l i bras em rel ao ao capi tal total . Mas se i sso acon-
tecer, se o rendi mento l qui do no di mi nui r, que i mportnci a ter para
o capi tal i sta que o val or do rendi mento bruto seja 3 mi l l i bras, 10 mi l
l i bras ou 15 mi l l i bras?
Nesse caso, ento, embora o produto l qui do no di mi nua de val or,
e ai nda que a sua capaci dade para adqui ri r mercadori as possa aumen-
RICARDO
289
tar consi deravel mente, o produto bruto di mi nui ri a de um val or de 15
mi l l i bras para 7,5 mi l l i bras, e como a capaci dade de manter a po-
pul ao e de empregar trabal hadores depende sempre do produto bruto
do pa s e no de seu produto l qui do, ocorrer necessari amente uma
reduo da demanda de trabal hadores; uma parte da popul ao tor-
nar-se- excessi va e a si tuao da cl asse trabal hadora ser de grande
sofri mento e pobreza.
Como, no entanto, a capaci dade de extrai r poupana do rendimento
para adi ci on-l a ao capi tal deve depender da efi ci ncia do rendimento
l qui do para fi ns de sati sfazer as necessi dades do capi tal i sta, no poderi a
dei xar de decorrer da reduo no preo das mercadori as, em conseqncia
da i ntroduo da maqui nari a, o fato de que o capi tal i sta, mantendo i n-
vari vei s suas necessi dades, teri a aumentado seus mei os de poupana,
ou seja, teri a mai or faci l i dade de converter rendi mento em capi tal . A cada
aumento, porm, ser necessri o empregar mai s trabal hadores, e, por-
tanto, uma parte do pessoal despedi do no pri mei ro momento seri a sub-
seqentemente empregada. E se o aumento da produo, em conseqncia
da utilizao da mqui na, fosse to grande que proporci onasse, sob a
forma de produo l quida, uma quanti dade de alimentos e gneros de
pri mei ra necessi dade to grande quanto exi sti a antes na forma de produto
bruto, a capaci dade de empregar toda a popul ao seri a a mesma e, por-
tanto, no haveri a necessariamente nenhuma populao excedente.
O que desejo provar que a descoberta e o uso da maqui nari a
podem ser acompanhados por uma reduo da produo bruta e, sempre
que i sso acontecer, ser prejudi ci al para a cl asse trabal hadora, poi s
uma parte ser desempregada e a popul ao tornar-se- excessi va em
comparao com os fundos di spon vei s para empreg-l a.
O caso que supus o mai s si mpl es que se poderi a sel eci onar. Mas
o r esul tado seri a o mesmo se supusssemos que a maqui nari a fosse
apli cada ao negci o de qual quer manufator como, por exempl o, o de um
fabri cante de teci dos de l ou de teci dos de al godo. No negci o do
fabri cante de teci dos de l , seri a produzi do menos teci do depoi s da i n-
troduo da mqui na, uma vez que uma parte dessa quanti dade, que
se desti nava ao pagamento de gr ande nmero de trabal hadores, no
ser i a mai s necessri a para o empregador. Com a uti l i zao da mqui na,
el e pr eci sar i a r epr oduzi r apenas um val or i gual ao val or consumi do,
juntamente com os l ucr os do capi tal total . 7,5 mi l l i br as poderi am fazer
i sso de forma to efi caz quanto as 15 mi l l i bras anter i ores, e o caso
no seri a nada di fer ente do pri mei ro exempl o. No entanto, poder-se-i a
ar gumentar que a demanda de teci dos de l ser i a to grande quanto
anteri ormente, e se poderi a perguntar qual ser i a a ori gem dessa oferta.
Mas a demanda do teci do de l seri a fei ta por quem? Pel os arrendatri os
e pel os outros produtores de gneros de pri mei ra necessi dade que em-
pregavam seus r especti vos capi tai s na produo desses gneros como
mei o par a obter o teci do: entregavam tri go e gneros de pri mei ra ne-
cessi dade ao fabr i cante de teci dos de l , e este os tr ansferi a aos seus
operri os pel o teci do que o seu trabal ho l he pr oporci onava.
OS ECONOMISTAS
290
Essa ati vi dade cessari a, poi s o fabri cante de teci dos de l , tendo
um nmero menor de trabal hadores e menos teci do para trocar, no
desejari a os al i mentos e os teci dos. Os arrendatri os e os demai s, que
somente produzi am gneros de pri mei ra necessi dade como um mei o
para ati ngi r um fi m, no poderi am mai s obter teci dos de l apl i cando
seus capi tai s dessa manei ra, e, portanto, ou empregari am seus prpri os
capi tai s na produo de teci dos, ou os emprestari am a outros, para
que a mercadori a real mente procurada pudesse ser ofereci da. E aquel as
mercadori as que ni ngum pudesse pagar, ou em rel ao s quai s no
exi sti sse demanda, dei xari am de ser produzi da. I sso, portanto, nos con-
duzi ri a ao mesmo resul tado: a demanda de trabal hadores di mi nui ri a,
e as mercadori as necessri as para manter o trabal hador no seri am
produzi das com a mesma abundnci a.
Se essas concepes esti verem certas, concl ui -se que:
1) a descoberta e a apl i cao ti l da maqui nari a sempre re-
sul tam no aumento do produto l qui do do pa s, embora parea
no ser poss vel e seguramente no o ser aps um i nterval o
consi dervel aumentar o val or desse produto l qui do;
2) um aumento do produto l qui do de um pa s compat vel com
uma reduo do produto bruto, e os moti vos para uti l i zar a maqui -
nari a sero sufi ci entes para justi fi car o seu emprego se el a aumentar
o produto l qui do, embora possa e freqentemente deva reduzi r
tanto a quanti dade como o val or do produto bruto;
3) a opi ni o defendi da pel a cl asse trabal hadora de que o em-
prego da maqui nari a freqentemente prejudi ci al aos seus i n-
teresses no emana de preconcei tos ou erros, mas est de acordo
com os pri nc pi os corretos da Economi a Pol ti ca;
4) se o aperfei oamento dos mei os de produo, em conseqn-
ci a do uso da maqui nari a, aumentasse o produto l qui do de um
pa s com tanta i ntensi dade que o produto bruto no di mi nu sse
(eu sempre me refi ro quanti dade de mercadori as e no ao val or),
ento a si tuao de todas as cl asses mel horari a. O propri etri o
de terra e o capi tal i sta se benefi ci ari am no por um aumento da
renda ou dos l ucros, mas das vantagens resul tantes da uti l i zao
da mesma renda ou l ucros numa mai or quanti dade de mercado-
ri as (cujo val or foi consi deravel mente reduzi do), enquanto a si -
tuao das cl asses trabal hadoras tambm mel horari a consi dera-
vel mente; em pri mei ro l ugar, devi do ao aumento da demanda de
empregados domsti cos; em segundo, pel o est mul o poupana
do rendi mento, que um produto l qui do to abundante propor-
ci onar; e, em tercei ro, devi do aos bai xos preos de todos os arti gos
de consumo nos quai s os seus sal ri os so gastos.
*
RICARDO
291
I ndependentemente da consi derao da descoberta e da uti l i zao
da maqui nari a, para as quai s se tem vol tado nossa ateno, a cl asse
trabal hadora tem grande i nteresse na manei ra pel a qual o rendi mento
l qui do de um pa s gasto, embora o mesmo deva, em todos os casos,
ser gasto para a sati sfao e desfrute daquel es que tm di rei to a i sso.
Se um propri etri o de terra ou um capi tal i sta gasta o seu rendi mento
como um anti go baro na manuteno de uma grande comi ti va ou de
empregados domsti cos, dar emprego a mui to mai s trabal hadores do
que se gastasse o seu rendi mento em teci dos fi nos ou mobi l i ri o caro, em
carruagens, em cavalos, ou na aquisi o de qual quer outro arti go de l uxo.
Em ambos os casos o rendi mento l qui do seri a o mesmo, e tambm
o rendi mento bruto, mas o pri mei ro seri a converti do em mercadori as di -
ferentes. Se o meu rendi mento fosse de 10 mi l l i bras, seri a empregada
prati camente a mesma quanti dade de trabal ho produti vo, quer uti l i zasse
essa soma em teci dos fi nos ou mobi l i ri o caro, quer numa quanti dade de
al i mentos e roupas do mesmo val or. Se, no entanto, eu convertesse meu
rendi mento no pri mei ro grupo de mercadori as, nenhum trabal hador adi -
ci onal seri a empregado, em funo dessa atitude. Desfrutari a de meu mo-
bi l i ri o e de mi nhas roupas at que se desgastassem compl etamente. Mas,
se uti l i zasse meu rendi mento em al i mentos, vesturi o e empregados do-
msti cos, todos aquel es que pudessem ser empregados com o meu rendi -
mento de 10 mi l l i bras, ou com os al i mentos e vesturi o que pudessem
ser adqui ri dos com aquel a soma, deveri am ser adi ci onados demanda
anteri or de trabal hadores, e esse i ncremento ocorreri a uni camente porque
deci di gastar o meu rendi mento dessa forma. Como os trabal hadores esto
i nteressados na demanda de trabal ho, el es devem natural mente desejar
que a mai or parte poss vel do rendi mento seja transferi da dos gastos com
arti gos de l uxo para a manuteno de empregados domsti cos.
Da mesma manei ra, quando um pa s se envol ve numa guerra,
e tem necessi dade de manter grandes frotas e exrci tos, emprega mui to
mai s trabal hadores do que quando a guerra termi na, e as despesas
anuai s que el a i mpl i ca, cessam.
Se durante a guerra no fosse obri gado a pagar um i mposto de 500
l i bras que seri a gasto na manuteno de sol dados e mari nhei ros, prova-
vel mente uti l i zari a essa poro de meu rendimento na compra de mobi-
l i ri o, roupas, l i vros etc. e, de qual quer forma que fosse uti l i zado, seri a
empregada a mesma quanti dade de trabal hadores na produo, poi s os
al i mentos e roupas dos sol dados e mari nhei ros exi gi ri am a mesma quan-
ti dade de trabal hadores para produzi -l os, da mesma manei ra que as mer-
cadori as mai s l uxuosas. Mas, no caso de guerra, exi sti ri a uma demanda
adicional de trabalhadores na condi o de sol dados e mari nhei ros e, con-
seqentemente, uma guerra que fi nanci ada com o rendi mento e no
com o capi tal de um pa s, favorece o cresci mento da popul ao.
Ao trmi no da guerra, quando recuperar uma parte de meu ren-
di mento e empreg-l o como antes na compra de vi nhos, mobi l i ri o e
outros arti gos de l uxo, os trabal hadores que esse di nhei ro manti nha
antes e que a guerra havi a mobi l i zado tornar-se-o excessi vos, e, em
OS ECONOMISTAS
292
decorrnci a de seu efei to sobre o resto da popul ao e da concorrnci a
com el a por empregos, far bai xar o val or dos sal ri os, e deteri orar
seri amente as condi es de vi da das cl asses trabal hadoras.
Exi ste outro caso que deve ser menci onado sobre a possi bi l i dade
de um cresci mento do rendi mento l qui do de um pa s, e mesmo de seu
rendi mento bruto, acompanhada de uma reduo da demanda de tra-
bal ho: aquel e em que o trabal ho do homem substi tu do pel o trabal ho
dos caval os. Se empregasse cem trabal hadores em mi nha propri edade
agr col a, e se percebesse que os al i mentos uti l i zados para manter ci n-
qenta desses homens poderi am ser desti nados para a al i mentao de
caval os, resul tando da substi tui o mai or quanti dade de produtos agr -
col as, descontados os juros do capi tal uti l i zado na compra dos caval os,
seri a vantajoso substi tui r os homens pel os caval os, e assi m deveri a
proceder. Mas os trabal hadores no estari am i nteressados ni sso, e a
menos que o rendi mento obti do aumentasse tanto que me permi ti sse
empregar tanto os homens como os caval os, evi dente que a popul ao
tornar-se-i a excedente, e a si tuao dos trabal hadores pi orari a em ter-
mos gerai s. evi dente que esses trabal hadores no poderi am de modo
al gum encontrar emprego na agri cul tura. Mas se a produo agr col a
aumentasse com a substi tui o de homens por caval os, el es poderi am
ser empregados nas manufaturas ou como empregados domsti cos.
Espero que as observaes anteri ores no l evem concl uso de que
a utilizao de maqui nari a no deva ser encorajada. Para el uci dar a ques-
to, venho supondo que as mqui nas mai s aperfeioadas so inventadas
repentinamente, o mesmo acontecendo com a general i zao de seu uso.
Mas a verdade que essas descobertas ocorrem gradual mente e atuam
mai s no senti do de proporci onar novas apl i caes ao capi tal que poupado
e acumul ado do que no de desvi ar capi tal de suas atuai s apl i caes.
Todo aumento de capi tal e de popul ao acompanhado por um
cresci mento do preo dos al i mentos, poi s sua produo ser mai s di f ci l .
A conseqnci a de um aumento no preo dos al i mentos ser uma el e-
vao dos sal ri os e todo o aumento de sal ri os i nduzi r, em mai or
proporo do que antes, a que o capi tal poupado seja uti l i zado em
maqui nari a. As mqui nas e o trabal hador mantm-se em constante
competi o, e as pri mei ras freqentemente s podem ser uti l i zadas se
o preo do trabal ho se el evar.
Na Amri ca e em mui tos outros pa ses, onde os al i mentos so fa-
ci l mente obti dos, no exi ste uma tentao to grande ao uso de maqui nari a
como na I ngl aterra, onde a al i mentao cara, e custa mui to trabal ho
produzi -l a. A mesma causa que el eva o preo do trabal ho no aumenta
o val or das mquinas, e, portanto, a cada aumento de capi tal, uma pro-
poro mai or del e ser empregada em maqui nari a. Com o aumento do
capi tal, a demanda de trabalhadores aumentar, mas no na mesma pro-
poro desse aumento: a taxa ser necessari amente decrescente.
218
RICARDO
293
218 "A demanda de trabal ho depende do aumento do capi tal ci rcul ante e no do capi tal fi xo.
Se fosse verdade que a proporo entre essas duas espci es de capi tal permanecesse cons-
J ti ve ocasi o de assi nal ar tambm que o aumento do rendi mento
l qui do cal cul ado em termos de mercadori as o que sempre resul tado
do emprego de maqui nari a aperfei oada conduzi r a novas poupan-
as e acumul aes. Devemos recordar que essas poupanas so anuai s
e devem cri ar, em pouco tempo, um fundo mui to mai or do que o ren-
di mento bruto, perdi do ori gi nal mente com a i nveno da mqui na,
quando a demanda de trabal ho for to grande como antes, e a si tuao
econmi ca dos trabal hadores mel horar ai nda mai s com o aumento das
poupanas possi bi l i tado pel o aumento do rendi mento l qui do.
A utilizao de maquinaria num pa s nunca deveri a deixar de ser
i ncenti vada, poi s, se no for permi ti do ao capi tal obter o mai or rendi mento
l qui do que o emprego de mqui nas possi bi l i ta, el e ser transferi do para
o exteri or e i sso representar um desest mul o mui to mai or demanda
de trabalho do que a generalizao mai s compl eta do uso de mquinas,
uma vez que, enquanto o capi tal apl i cado no pa s, al guma demanda de
trabal ho dever ser cri ada: as mquinas no funci onam sem a i nterveno
do homem, e tambm no podem ser constru das sem a contri bui o do
seu trabal ho. I nvesti ndo uma parte do capi tal em maqui nari a aperfeioada,
haver uma reduo na progressi va demanda de trabal ho; exportando-o
para outro pa s, a demanda ser total mente el i mi nada.
Al m di sso, o preo das mercadori as determi nado por seu custo
de produo. Com a uti l i zao de maqui nari a aperfei oada, o custo de
produo das mercadori as se reduz, e, conseqentemente, ser poss vel
vend-l as no mercado externo por um preo mai s bai xo. Se, no entanto,
rejei tssemos o uso da maqui nari a, enquanto os demai s pa ses o en-
corajassem, ser amos obri gados a exportar di nhei ro em troca dos pro-
dutos estrangei ros at que o preo natural de nossos produtos bai xasse
para o mesmo n vel de preo dos demai s. Trocando mercadori as com
aquel es pa ses, estar amos entregando uma mercadori a que custa aqui
doi s di as de trabal ho por uma mercadori a que custa um no exteri or,
e essa troca desvantajosa seri a a conseqnci a de nossos prpri os atos,
poi s a mercadori a exportada e que nos custa doi s di as de trabal ho, custari a
apenas um, se no houvssemos rejei tado o uso da maqui nari a, cujos
servi os nossos vi zi nhos souberam aprovei tar mai s i ntel i gentemente.
OS ECONOMISTAS
294
tante todo o tempo e em todos os pa ses, ento se poderi a di zer que o nmero de trabal hadores
empregados seri a proporci onal ri queza do Estado. Mas i sso no parece ser provvel .
medi da que as tcni cas se desenvol vem e a ci vi l i zao se general i za, o capi tal fi xo cada
vez mai or em rel ao ao capi tal ci rcul ante. O montante de capi tal fi xo empregado na produo
de uma pea de mussel i na i ngl esa pel o menos cem ou mesmo mi l vezes mai or do que o
empregado na produo de uma pea si mi l ar de mussel i na na ndi a. E a proporo de
capi tal ci rcul ante empregado mi l vezes menor. fci l perceber que, sob determi nadas
ci rcunstnci as, se pode agregar ao capi tal fi xo a total i dade da poupana anual de um povo
trabal hador, o que no produzi ri a nenhum fei to para aumentar a demanda de trabal hadores."
BARTON. On the Condition of the Labouring Classes of Society. p. 16.
No fci l admi ti r que, em qual quer ci rcunstnci a, um aumento de capi tal dei xe de ser
acompanhado por um aumento da demanda de trabal ho. O mxi mo que se pode di zer
que a demanda ser decrescente. Barton, na obra anteri ormente ci tada, apresenta um ponto
de vi sta correto sobre al guns dos efei tos de uma quanti dade crescente de capi tal fi xo sobre
a si tuao da cl asse trabal hadora. Sua obra contm mui tas i nformaes val i osas.
CAPTULO XXXII
As Opinies de Malthus Sobre a
Renda da Terra
Embora a natureza da renda da terra j tenha si do tratada
consi deravel mente nas pgi nas desta obra, crei o ser necessri o exa-
mi nar al gumas opi ni es sobre essa questo que me parecem errneas,
e que so ai nda mai s rel evantes por se encontrarem nas obras de um
autor a quem al guns ramos da ci nci a econmi ca devem mai s do que
a qual quer outro escri tor da atual i dade. Aprovei to a oportuni dade para
expressar mi nha admi rao pel o Essay on Population, de Mal thus. Os
ataques dos adversri os dessa grande obra somente servi ram para de-
monstrar a sua fora; e estou convenci do de que a reputao a que o
seu autor faz justi a aumentar medi da que essa ci nci a for se de-
senvol vendo, da qual consti tui to notvel expresso. Mal thus tambm
expl i cou sati sfatori amente os pri nc pi os da renda e mostrou que el a au-
menta ou di mi nui na proporo das vantagens rel ati vas de ferti l i dade e
l ocal i zao das di versas terras cul ti vadas, contri bui ndo assi m para escl a-
recer mui tos pontos di f cei s rel aci onados com a questo da renda, antes
desconheci dos ou compreendi dos de forma mui to i mperfei ta. No entanto,
parece-me que el e cometeu al guns erros que necessri o escl arecer, es-
peci al mente dada a sua autori dade, embora a sua reconheci da i mparci a-
l i dade torne essa tarefa menos desagradvel . Um desses erros consi ste
em supor que a renda um ganho l qui do e uma nova cri ao de ri queza.
Nem sempre concordo com todas as opi ni es de Buchanan a res-
pei to da renda. Mas concordo pl enamente com aquel as expressas na
segui nte passagem, transcri tas de sua obra por Mal thus, e, portanto,
devo di scordar dos comentri os deste l ti mo sobre el as.
De acordo com esse ponto de vi sta, (a renda) no pode agregar
nada ao capi tal da comuni dade, na medi da em que o excedente
295
l qui do em questo no outra coi sa que um rendi mento trans-
feri do de uma cl asse para outra, e, pel a mera ci rcunstnci a de
mudar de mos, evi dente que nenhum fundo pode surgi r para
o pagamento de i mpostos. O rendi mento uti l i zado para pagar os
produtos da terra j exi stem nas mos daquel es que os adqui rem
e, se o preo dos produtos de subsi stnci a fosse mai s bai xo, mesmo
assi m conti nuari a nas suas mos, onde estari a to sujei to a pagar
i mposto como quando, em vi rtude de um preo mai s el evado,
transferi do para o propri etri o da terra.
219
Depoi s de vri as observaes sobre a di ferena entre produtos
agr col as e manufaturados, Mal thus pergunta:
Ser poss vel ento, de acordo com Si monde,
220
consi derar a
renda o ni co produto do trabal ho, cujo val or puramente no-
mi nal , e o mero resul tado de um aumento do preo que o vendedor
obtm em conseqnci a de um pri vi l gi o pecul i ar ou, como Bu-
chanan, consi derar que a renda nada acrescenta ri queza na-
ci onal , consti tui ndo apenas uma transfernci a de val or, vantajosa
somente aos propri etri os de terra, na mesma medi da em que
prejudicial para os consumi dores?
221
J mani festei mi nha opi ni o sobre essa questo ao tratar da
renda e somente tenho a acrescentar, agora, que a renda uma cri ao
de val or no senti do como entendo essa pal avra , mas no uma
cri ao de ri queza. Se o preo do tri go, devi do a di fi cul dades na produo
de uma quanti dade qual quer, aumentasse de 4 l i bras para 5 l i bras
por quarter, 1 mi l ho de quarters val er 5 mi l hes de l i bras em vez
de 4 mi l hes de l i bras e, como esse tri go ser trocado no s por uma
quanti dade mai or de di nhei ro, mas por uma mai or quanti dade de todas
as demai s mercadori as, seus possui dores di sporo de uma mai or quan-
ti dade de val or. E, como i sso no far com que ni ngum tenha menos,
a soci edade em seu conjunto di spor de um val or mai or, e nesse senti do
a renda uma cri ao de val or. Mas esse val or apenas nomi nal ,
poi s nada acrescenta ri queza, i sto , aos gneros de pri mei ra neces-
si dade, s uti l i dades e sati sfaes da soci edade. Ter amos exatamente
a mesma quanti dade, e no uma quanti dade mai or, de mercadori as e
o mesmo mi l ho de quarters de tri go como antes. Mas o resul tado da
fi xao de seu preo em 5 l i bras por quarter, e no em 4 l i bras, seri a
a transfernci a de uma parte do val or do tri go e das mercadori as de
seus pri mei ros possui dores para os propri etri os de terra. A renda,
portanto, uma cri ao de val or, mas no uma cri ao de ri queza;
OS ECONOMISTAS
296
219 Edi o de Buchanan de Wealth of Nations. v. I I I , p. 272, nota de rodap. Ci tado por Mal thus
na obra An I nquiry into the Nature and Progress of Rent. 1815, p. 7. (N. da Ed. I ngl esa.)
220 De la Richesse Commerciale. 1803. v. I , p. 49. (N. da Ed. I ngl esa.)
221 An I nquiry into the Nature and Progress of Rent. p. 15.
nada acrescenta aos recursos de um pa s e no permi te ao mesmo
manter frotas e exrci tos, uma vez que o pa s di spori a de mai ores
fundos se a sua terra fosse de mel hor qual i dade e se pudesse empregar
o mesmo capi tal sem gerar uma renda.
Devemos admi ti r, portanto, que Si monde e Buchanan, cujas opi -
ni es eram substanci al mente as mesmas, estavam certos quando con-
si deravam a renda um val or meramente nomi nal , no consti tui ndo
adi o al guma ri queza naci onal , mas apenas uma transfernci a de
val or, vantajosa uni camente aos propri etri os de terra, e prejudi ci al
na mesma proporo ao consumi dor.
Em outra passagem de seu I nquiry,
222
Mal thus assi nal a
que a causa i medi ata da renda obvi amente o excedente de
preo aci ma do custo de produo ao qual os produtos agr col as
so vendi dos no mercado;
e em outra passagem di z
que as causas dos el evados preos dos produtos agr col as po-
dem ser consti tu das em trs:
em pri mei ro l ugar, e pri nci pal mente, a qual i dade da terra
que permi te produzi r uma quanti dade mai or de gneros de
pri mei ra necessi dade do que a necessri a para a manuteno
das pessoas empregadas na terra;
em segundo l ugar, a caracter sti ca pecul i ar dos gneros de
pri mei ra necessi dade que os torna suscet vei s de gerar sua
prpri a demanda, ou de aumentar o nmero de consumi dores
proporci onal mente quanti dade produzi da desses gneros;
e, em tercei ro l ugar, a escassez rel ati va das terras mai s
frtei s.
Referi ndo-se ao preo el evado do tri go, Mal thus evi dentemente
no quer di zer preo por quarter ou por bushel, mas ao excedente de
preo pel o qual a produo total ser vendi da, aci ma dos seus custos
de produo, i ncl ui ndo sempre na expresso custos de sua produo,
tanto os sal ri os como os l ucros. Ser proporci onada uma renda mai or
ao propri etri o da terra por 150 quarters de tri go a 3 10 s. o quarter
do que por 100 quarters a 4 l i bras, desde que o custo de produo em
ambos os casos seja i dnti co.
O preo el evado, se a expresso for i nterpretada nesse senti do,
no pode ser consi derado uma causa da renda. No se pode di zer que
a causa i medi ata da renda seja obvi amente o excedente no preo aci ma
do custo de produo, ao qual os produtos agr col as so vendi dos no
RICARDO
297
222 I bid., p. 2. (N. da Ed. I ngl esa.)
mercado, poi s tal excedente em si mesmo a renda. Mal thus defi ni u
a renda como sendo
aquel a poro do val or da produo total que permanece com
o propri etri o da terra
depoi s de pagas todas as despesas devi das sua produo,
sejam el as quai s forem
i ncl ui ndo os l ucros do capi tal i nvesti do, cal cul ados de acordo
com a taxa de l ucro corrente dos capi tai s agr col as.
223
Mas, qual quer que seja o montante que a venda desse excedente pro-
porci one, consti tui r renda em di nhei ro; o que Mal thus defi ne como
o excedente de preo aci ma do custo de produo pel o qual
os produtos agr col as so vendi dos no mercado.
Portanto, numa i nvesti gao sobre as causas que podem provocar
a el evao do preo dos produtos agr col as, comparado com o custo de
produo, estaremos i nvesti gando as causas que podem provocar um
aumento da renda.
Em rel ao pri mei ra causa que Mal thus atri bui para o aumento
da renda, a saber, a qual i dade da terra que permi te produzi r uma
quanti dade mai or de gneros de pri mei ra necessi dade do que a neces-
sri a para a manuteno das pessoas empregadas na terra, el e faz
as segui ntes observaes:
Desejamos saber por que o consumo e a oferta fazem com
que o preo exceda tanto o custo de produo; a causa mai s i m-
portante evi dentemente a fertilidade da terra onde se produzem
os gneros de pri mei ra necessi dade. Di mi nua-se a abundnci a,
di mi nua-se a ferti l i dade da terra, e o excedente di mi nui r. Di -
mi nua-se ai nda mai s, e el e desaparecer.
224
verdade que o excedente de gneros de pri mei ra necessi dade di mi -
nui r e desaparecer, mas a questo no essa. A questo consi ste
em saber se o excedente de preo aci ma do custo de produo nos
gneros de pri mei ra necessi dade di mi nui r ou desaparecer, poi s
di sso que depende a renda em di nhei ro. Poder Mal thus concl ui r que,
pel o fato de o excedente di mi nui r e desaparecer,
a causa dos elevados preos dos gneros de pri mei ra neces-
si dade aci ma do custo de produo deve ser encontrada mai s
na sua abundnci a do que na sua escassez; e no essenci al -
mente di ferente do preo el evado ocasi onado pel os monopl i os
arti fi ci ai s, mas tambm do preo el evado daquel es produtos
OS ECONOMISTAS
298
223 I bid., p. 1-2. (N. da Ed. I ngl esa.)
224 I bid., p. 13. (N. da Ed. I ngl esa.)
especi ai s da terra, no rel aci onados com os al i mentos, que
podem ser chamados de monopl i os naturai s e necessri os?
225
No exi sti ro ci rcunstnci as em que a ferti l i dade da terra e a abun-
dnci a de sua produo possam di mi nui r, sem que i sso ocasi one uma
reduo do excedente de seu preo aci ma do custo de produo, i sto ,
uma reduo da renda? Se exi sti rem, a proposi o de Mal thus ser de-
masi adamente uni versal , poi s el e parece estabel ecer como pri nc pi o geral ,
vl i do em qual quer ci rcunstncia, que a renda aumentar com o aumento
da ferti l i dade da terra, e di mi nui r com a sua di mi nui o.
Mal thus teri a certamente razo se, em qual quer propri edade agr -
col a, na medi da em que a terra produzi sse em mai or abundnci a, uma
parte mai or da produo total fosse paga ao propri etri o da terra. Mas
acontece exatamente o contrri o: quando somente a terra mai s frti l
cul ti vada, o propri etri o da terra recebe a menor proporo da pro-
duo total , assi m como o menor val or, e somente quando as terras
de qual i dade i nferi or passam a ser uti l i zadas para al i mentar uma po-
pul ao crescente, aumentam progressi vamente tanto a parte da pro-
duo total do propri etri o da terra como o val or que el e recebe.
Suponhamos que a demanda seja de 1 mi l ho de quarters de
tri go, e que i sso seja o produto da terra atual mente cul ti vado. Agora,
suponhamos que di mi nua a ferti l i dade de toda a terra de tal forma
que el a passe a produzi r somente 900 mi l quarters. Se a demanda
fosse de 1 mi l ho de quarters, o preo do tri go se el evari a, e necessa-
ri amente se deveri a recorrer terra de qual i dade i nferi or mai s rapi -
damente do que se a terra de qual i dade superi or conti nuasse produ-
zi ndo 1 mi l ho de quarters. Mas a necessi dade de cul ti var terras de
qual i dade i nferi or que a causa da el evao da renda, e a el evar
efeti vamente, embora a quanti dade de tri go recebi da pel o propri etri o
da terra di mi nua em quanti dade. A renda, devemos consi derar, no
proporci onal ferti l i dade absol uta da terra cul ti vada, mas si m sua
ferti l i dade rel ati va. Qual quer causa que ori ente o capi tal para as terras
de qual i dade i nferi or el evar a renda nas terras de qual i dade superi or,
sendo a escassez rel ati va das terras mai s frtei s, como Mal thus enun-
ci ou em sua tercei ra proposi o, a causa da renda. O preo do tri go
natural mente aumentar com as di fi cul dades de produo das pores
adi ci onai s, o mesmo acontecendo com o val or da quanti dade total pro-
duzi da em determi nada propri edade agr col a, ai nda que di mi nua a
quanti dade. Mas, como o custo de produo no aumentar na terra
mai s frti l , uma vez que os sal ri os e os l ucros, conjuntamente, con-
servaro o mesmo val or,
226
evi dente que o excedente de preo sobre
RICARDO
299
225 I bid., p. 13. O gri fo de Ri cardo. (N. da Ed. I ngl esa.)
226 V. cap tul o I I , Sobre a Renda da Terra, onde tentei demonstrar que, qual quer que seja
a di fi cul dade ou faci l i dade exi stente na produo de tri go, os sal ri os e os l ucros tomados
conjuntamente tero sempre o mesmo val or. Quando os sal ri os aumentam, sempre
custa dos l ucros, e quando aquel es di mi nuem, estes sempre aumentam.
o custo de produo, ou, em outras pal avras, a renda, dever aumentar
com a di mi nui o da ferti l i dade da terra, a menos que seja contrabal anada
por uma grande reduo no capi tal , na popul ao e na demanda. Portanto,
a proposi o de Mal thus no parece ser correta: a renda no aumenta
ou di mi nui i medi ata e necessari amente com o aumento ou reduo da
ferti l i dade da terra. Mas o aumento de sua ferti l i dade torna-a capaz de
pagar no futuro uma renda mai or. A terra de ferti l i dade mui to bai xa
nunca pode proporci onar uma renda; a terra de ferti l i dade mdi a, medi da
que a popul ao aumenta, pode proporci onar uma renda mdi a; a terra
de grande ferti l i dade, uma renda al ta. Mas uma coi sa ser capaz de
gerar uma renda el evada, e outra, de pag-l a efeti vamente. A renda pode
ser mais baixa num pa s onde as terras so extraordi nari amente frtei s
do que em outro onde el as proporci onam um rendi mento moderado, uma
vez que a renda proporci onal ferti l i dade rel ati va e no absoluta, ao
val or do produto e no sua abundncia.
227
Mal thus supe que a renda da terra que produz aquel es produtos
pecul i ares da terra, que podem ser denomi nados de monopl i os naturai s
e necessri os, regul ada por um pri nc pi o essenci al mente di ferente
daquel e que regul a a renda da terra que produz os gneros de pri mei ra
necessi dade. El e cr que a escassez dos produtos da pri mei ra espci e
a causa da renda el evada, e que a abundnci a dos l ti mos que
produz o mesmo efei to.
Essa di sti no no me parece bem fundamentada, poi s poder-se-i a
seguramente aumentar tanto a renda da terra que produz vi nhos raros,
como a renda da terra que produz tri go, aumentando a abundnci a
de sua produo, se ao mesmo tempo aumentasse a demanda dessa
mercadori a especi al . E, sem tal aumento da demanda, uma oferta abun-
dante de tri go di mi nui ri a em vez de aumentar a renda das terras onde
se cul ti va o tri go. Qual quer que seja o ti po de terra, uma renda el evada
depende dos preos el evados da produo. Mas, uma vez estabel eci do
um preo el evado, a renda ser el evada em proporo abundnci a
e no escassez.
No h necessi dade de produzi r permanentemente uma quanti -
dade de qual quer mercadori a superi or sua demanda. Se, aci dental -
mente, fosse produzi da uma quanti dade mai or, o seu preo cai ri a abai xo
do seu preo natural e, portanto, no pagari a o custo de produo,
i ncl ui ndo em tal custo os l ucros normai s do capi tal . Dessa forma, a
OS ECONOMISTAS
300
227 Mal thus observou numa recente publ i cao que eu no o compreendi nessa passagem, poi s
el e no queri a di zer que a renda i medi ata e necessari amente aumenta ou di mi nui com o
aumento ou di mi nui o da ferti l i dade da terra. Se assi m, eu certamente no o compreendi .
As pal avras de Mal thus so: Di mi nua-se essa abundnci a, di mi nua-se a ferti l i dade da
terra, e o excedente (a renda) di mi nui r. Di mi nua-se ai nda mai s, e el e desaparecer.
Mal thus no apresenta sua proposi o no condi ci onal , mas si m de forma absol uta. No
concordo com o que el e parece defender, i sto , que uma di mi nui o da ferti l i dade da terra
i ncompat vel com um aumento da renda.
oferta seri a reduzi da at ajustar-se demanda, e o preo de mercado
aumentari a at al canar o preo natural .
Mal thus parece-me demasi ado i ncl i nado a crer que a popul ao s
aumentada por uma prvi a provi so de al i mentos so os al i mentos
que cri am a sua prpri a demanda , ou seja, pel a provi so i ni ci al de
al i mentos que se encorajam os casamentos. Mal thus omi te que o progresso
geral da popul ao afetado pel o cresci mento do capi tal , da conseqente
demanda de trabal ho e da el evao dos sal ri os, bem como que a produo
de al i mentos , portanto, o efei to dessa demanda.
entregando aos trabal hadores mai s di nhei ro, ou qual quer outra
mercadori a com a qual so pagos os sal ri os, e que no di mi nui de
val or, que a si tuao dos mesmos mel hora. O aumento da popul ao
e o aumento dos al i mentos ser geral mente o efei to, mas no o efei to
necessri o de sal ri os el evados. A mel hori a das condi es de vi da dos
trabal hadores, em conseqnci a do mai or val or que recebem, no ne-
cessari amente os obri ga a casar e a consti tui r fam l i a. Provavel mente,
os trabal hadores empregari am uma parte de seus sal ri os aumentados
para adqui ri r al i mentos e gneros de pri mei ra necessi dade em abun-
dnci a, mas com o remanescente el es podero, se i sso l hes agradar,
adqui ri r mercadori as que possam contri bui r para suas sati sfaes: ca-
dei ras, mesas e utens l i os, mel hores roupas, acar e fumo. O aumento
de seus sal ri os no produzi ri a outro resul tado seno o de aumentar
a demanda de al gumas dessas mercadori as. E, como a popul ao dos
trabal hadores no aumentari a substanci al mente, os seus sal ri os man-
ter-se-i am permanentemente el evados. Mas, embora i sso possa ser a
conseqnci a de sal ri os el evados, os encantos da soci edade conjugal
so tantos que, na prti ca, acontece i nvari avel mente que um aumento
da popul ao resul ta de uma mel hori a na si tuao dos trabal hadores;
e uni camente porque i sso acontece assi m com a pequena exceo
j menci onada , que surge um novo aumento da demanda de al i mento.
Essa demanda, portanto, a conseqnci a de um aumento do capi tal
e da popul ao, e no a sua causa: somente porque as despesas da
popul ao tomam essa di reo que o preo de mercado dos gneros de
pri mei ra necessi dade excede o preo natural , e que a quanti dade de
al i mentos requeri da produzi da, e porque o nmero de i ndi v duos
aumenta que os sal ri os bai xam novamente.
Que moti vos podem i nduzi r um agri cul tor a produzi r mai s tri go
do que o efeti vamente demandado, se a conseqnci a seri a uma queda
de seu preo de mercado abai xo do seu preo natural e, portanto, uma
reduo dos l ucros, fazendo-os cai r abai xo da taxa geral ?
Se os gneros de pri mei ra necessi dade, afi rma Mal thus, os
produtos mai s i mportantes que a terra produz, no ti vessem a
propri edade de cri ar um aumento da demanda proporci onal ao
seu aumento de quanti dade, tal aumento provocari a uma queda
RICARDO
301
no seu val or de troca.
228
Por mai s abundante que seja a produo
de um pa s, a sua popul ao pode manter-se estaci onri a. E essa
abundnci a, sem uma demanda proporci onal e com um preo do
trabal ho mai s el evado em termos de tri go o que natural mente
aconteceri a sob tai s ci rcunstnci as , poderi a reduzi r o preo
dos produtos agr col as, assi m como o das manufaturas at o n vel
do seu custo de produo.
229
Poderi a reduzi r o preo dos produtos agr col as at o n vel do
custo de produo. Ser que al guma vez, por qual quer per odo de tempo,
si tuou-se abai xo ou aci ma desse preo? O prpri o Mal thus no afi rmou
que i sso nunca pode acontecer?
Esper o , di z el e, que me descul pem se i nsi sto em apr e-
sentar ao l ei tor , em vr i as for mas, a concepo de que o tr i go,
em r el ao quantidade efetivamente produzida, assi m como
as manufatur as, vendi do ao seu pr eo necessr i o; consi der o
i sso uma ver dade da mai or i mpor tnci a, e que foi menospr e-
zada pel os economi stas, por Adam Smi th, e todos aquel es au-
tor es que consi der am que os pr odutos agr col as so vendi dos
sempr e por pr eos de monopl i o.
230
Assi m, podemos di zer que todo pa s de uma certa extenso
possui uma escal a de mqui nas para a produo de tri go e de
matri as-pri mas, i ncl ui ndo nessa escal a no apenas as vri as
espci es de terra de bai xa ferti l i dade, que todos os pa ses tm
em abundnci a, mas a maqui nari a i nferi or, da qual se pode di zer
que empregada quando se fora a terra de boa qual i dade a
fornecer sempre mai s produto adi ci onal . Na medi da em que o
preo dos produtos agr col as conti nua aumentando, essas mqui -
nas de qual i dade i nferi or vo sendo sucessi vamente postas em
ao. A i l ustrao aqui apresentada serve para mostrar, de i me-
di ato, a necessidade do preo real do trigo corresponder sua
produo real, e o efei to di ferente que resul tari a de uma grande
reduo no preo de qual quer bem manufaturado parti cul ar e de
uma grande reduo no preo dos produtos agr col as.
231
OS ECONOMISTAS
302
228 A que aumento de troca na quanti dade se refere Mal thus? Quem a produzi r? Quem poder
ter moti vos para faz-l o antes que qual quer demanda exi sta para uma quanti dade adi ci onal ?
229 I nquiry into... Rent. p. 9-10. (N. da Ed. I ngl esa.)
230 I nquiry into... Rent. p. 39. (N. da Ed. I ngl esa.)
231 I nquiry, etc.
*
Em todos os pa ses progressi stas o preo mdi o do tri go jamai s supera o que
necessri o para manter a mdi a de cresci mento da produo. Observations. p. 21.
* *
"No emprego de novos capi tai s no cul ti vo de terras, para a sati sfao das necessi dades
de uma popul ao crescente, quer esse novo capi tal seja uti l i zado na preparao de novas
terras, quer no mel horamento das terras j em cul ti vo, a questo fundamental sempre
depende dos rendi mentos esperados desse capi tal , e, desse modo, parte al guma dos l ucros
brutos pode ser reti rada sem que i sso provoque um desest mul o nessa forma de empreg-l o.
Qual quer reduo do preo, no i medi atamente compensada por uma queda proporci onal
Como conci l i ar essas passagens com aquel a que afi rma que, se
os gneros de pri mei ra necessi dade no ti vessem a propri edade de
cri ar um aumento da demanda proporci onal ao seu aumento de quan-
ti dade, a abundante quanti dade produzi da reduzi ri a ento, e s ento,
o preo dos produtos agr col as at o n vel de seu custo de produo?
Se o tri go jamai s for vendi do abai xo de seu preo natural , nunca ser
mai s abundante do que a popul ao real requi si tar para o seu prpri o
consumo e, assi m, nenhum estoque poder ser estabel eci do para a
uti l i zao de outros consumi dores. Portanto, o seu preo acess vel e a
sua abundnci a jamai s podero consti tui r um i ncenti vo para o aumento
da popul ao. Na medi da em que o tri go puder ser produzi do mai s
barato, os sal ri os mai s el evados permi ti ro aos trabal hadores mai or
capaci dade para manter suas fam l i as. Na Amri ca, a popul ao au-
menta rapi damente porque os al i mentos podem ser produzi dos a um
preo barato, e no porque uma oferta abundante foi obti da previ a-
mente. Em comparao, na Europa a popul ao aumenta l entamente
porque os al i mentos no podem ser baratos. No curso habi tual e cos-
tumei ro das coi sas, a demanda de todas as mercadori as precede a sua
oferta. Ao afi rmar que, semel hana dos produtos manufaturados, o
preo do tri go deve bai xar at o n vel do custo de produo, se no
consegui r aumentar o nmero de compradores, Mal thus no pode que-
rer si gni fi car com i sso que toda a renda seri a absorvi da; uma vez que
el e justamente observou que, se os propri etri os da terra renunci assem
a toda renda, no cai ri a o preo do tri go. I sso porque a renda o efei to
e no a causa do preo al to, e uma vez que sempre exi ste uma qual i dade
de terra em cul ti vo que no paga nenhuma renda, porque o preo da
sua produo de tri go cobre uni camente os sal ri os e os l ucros.
Na passagem segui nte, Mal thus faz uma exposi o preci sa das
causas do aumento do preo dos produtos agr col as nos pa ses ri cos e
progressi stas, com a qual estou absol utamente de acordo. Mas pare-
ce-me que exi stem di ferenas com al gumas das proposi es que el e
sustenta no seu Essay on Rent.
No hesi to em afi rmar que, i ndependentemente das fl utuaes
da moeda de um pa s, e outras ci rcunstnci as temporri as e aci -
dentai s, a causa do el evado preo monetri o rel ati vo ao tri go
o seu el evado preo real rel ati vo, ou a mai or quanti dade de capi tal
RICARDO
303
em todas as despesas necessri as de uma propri edade agr col a, qual quer i mposto sobre a
terra, qual quer i mposto sobre o capi tal do agri cul tor, qual quer i mposto sobre os gneros
de pri mei ra necessi dade para os agri cul tores devem ser computados. E, se depoi s de todas
essas despesas terem si do cal cul adas, o preo do produto no dei xar uma remunerao
justa para o capi tal empregado, de acordo com a taxa corrente de l ucro, e uma renda pel o
menos equi val ente renda proporci onada pel a terra em seu estado anteri or, no exi sti ri a
moti vo para real i zar os aperfei oamentos projetados." Observations. p. 22.
*
I nquiry into... Rent. p. 38-39. I tl i cos de Ri cardo. (N. da Ed. I ngl esa.)
* *
MALTHUS. Observations on the Effects of the Corn Laws. 3 ed., 1815.
e trabal ho que deve ser empregada para produzi r o tri go; e que
as razes pel as quai s o preo real do tri go mai s al to e est em
cont nua el evao nos pa ses ri cos e cuja prosperi dade e popul ao
ai nda se desenvol vem, devem ser encontradas na necessi dade de
recorrer constantemente a terras menos frtei s, a i mpl ementos
que requerem uma mai or despesa para produzi -l o, o que, por
conseqnci a, o moti vo pel o qual todo novo acrsci mo de pro-
dutos agr col as deva ser compr ado a um custo mai or . Em r e-
sumo, devem ser encontr adas na i mpor tante constatao de
que o tr i go, num pa s pr ogr essi sta, vendi do a um pr eo ne-
cessr i o a cor r esponder ofer ta efeti va; e que, na medi da em
que essa ofer ta se tor na cada vez mai s di f ci l , o pr eo se el eva
pr opor ci onal mente.
232
O preo real de uma mercadori a aparece aqui corretamente enun-
ci ado como dependente de uma mai or ou menor quanti dade de trabal ho
e de capi tal (i sto , trabal ho acumul ado) que deve ser empregado na
sua produo. O preo real no depende, como al guns autores tm
pretendi do, do val or em termos monetri os, nem, como outros tm
afi rmado, do val or cal cul ado em termos de tri go, trabal ho, ou qual quer
outra mercadori a tomada i sol adamente, ou de todas as mercadori as
em conjunto, mas si m, como Mal thus di z com razo, da mai or ou
menor quanti dade de capi tal e trabal ho empregada na sua produo.
Entre as causas da el evao da renda, Mal thus menci ona um
tal cresci mento da popul ao que provoque uma queda dos sal ri os.
233
Se, porm, medi da que os sal ri os bai xarem, os l ucros do capi tal
aumentarem e os doi s conjuntamente somarem o mesmo val or,
234
ne-
nhuma queda dos sal ri os permi ti r um aumento da renda, poi s no
di mi nui r nem a quanti dade nem o val or da parte da produo que
caber aos arrendatri os e aos trabal hadores em conjunto. Portanto,
no sobrar nem uma parte nem um val or mai or para o propri etri o
de terra. Na medi da em que menos for apropri ado como sal ri o, mai s
ser apropri ado como l ucro, e vi ce-versa. Essa di vi so ser estabel eci da
entre os agri cul tores e seus trabal hadores sem nenhuma i nterfernci a
do propri etri o de terra, e, na real i dade, um assunto que s l he pode
i nteressar na medi da em que um ti po de reparti o pode contri bui r
mai s do que outro por novas acumul aes e para aumentar a demanda
de terras. Se os sal ri os di mi nu ssem, o l ucro, e no a renda, aumen-
tari a. Se os sal ri os aumentassem, o l ucro, e no a renda, di mi nui ri a.
O aumento da renda e dos sal ri os, e a di mi nui o dos l ucros, so
geral mente os efei tos i nevi tvei s da mesma causa: a demanda crescente
de al i mentos, a mai or quanti dade de trabal ho necessri o para produ-
OS ECONOMISTAS
232 I nquiry into... Rent. p. 40-41. (N. da Ed. I ngl esa.)
233 I bid., p. 22. (N. da Ed. I ngl esa.)
234 V. cap tul o VI , Sobre os Lucros.
zi -l os e, em conseqnci a, seu preo el evado. Se os propri etri os de
terra renunci assem total i dade das rendas, os trabal hadores no se-
ri am absol utamente benefi ci ados. Se fosse poss vel aos trabal hadores
desi sti r da total i dade de seus sal ri os, os propri etri os de terra no
ti rari am vantagens dessa ci rcunstnci a. Mas em ambos os casos o ar-
rendatri o receberi a e reteri a tudo aqui l o a que os pri mei ros renun-
ci assem. Tentei demonstrar nesta obra que uma queda dos sal ri os
no teri a outra conseqnci a do que uma el evao dos l ucros. Todo
aumento dos l ucros favorece a acumul ao de capi tal e o conseqente
aumento da popul ao e, portanto, provocar, em l ti ma anl i se e com
toda a certeza, um aumento da renda.
Outra causa do aumento da renda, de acordo com Mal thus,
so as mel hori as na agri cul tura ou aumento de mei os que
reduzem o nmero de trabal hadores necessri os para produzi r
um determi nado resul tado.
235
Em rel ao a essa passagem, fao a mesma objeo que fi z em rel ao
sua afi rmao de que a mai or ferti l i dade da terra provoca uma el e-
vao i medi ata da renda. Tanto os progressos na agri cul tura como a
mai or ferti l i dade da terra do a esta condi es de proporci onar uma
renda futura mai or porque, ao mesmo preo dos al i mentos, se obter
uma mai or quanti dade adi ci onal ; mas, at que a popul ao aumente
de forma a conservar a mesma proporo, no ser necessri a a quan-
ti dade adi ci onal e, portanto, a renda di mi nui ri a em vez de aumentar.
A quanti dade que pode ser consumi da nessas ci rcunstnci as poderi a
ser obti da tanto por um nmero menor de trabal hadores como por
uma menor quanti dade de terras, e o preo dos produtos agr col as
di mi nui ri a, e o capi tal seri a reti rado da terra.
236
Somente a demanda
por novas terras de qual i dade i nferi or ou al guma causa que possa
ocasi onar uma al terao da ferti l i dade rel ati va das terras em cul ti vo
podem el evar a renda.
237
Mel hori as na agri cul tura e na di vi so do
RICARDO
305
235 I nquiry into... Rent. p. 22. (N. da Ed. I ngl esa.)
236 V. cap tul o I I , Sobre a Renda da Terra.
237 No necessri o repeti r constantemente, mas devemos consi derar subentendi do que os
mesmos resul tados sero obti dos, no que respei ta ao preo dos produtos agr col as e
el evao das rendas, quer se apl i que um capi tal adi ci onal de determi nada magni tude em
terras novas pel as quai s nenhuma renda paga , quer em terras j cul ti vadas se a
quanti dade de produo obti da em ambas for exatamente a mesma.
Say, em suas notas traduo francesa desta obra, tentou demonstrar que no h em
poca al guma terra sendo cul ti vada que no pague renda e, sati sfei to com tal afi rmao,
concl ui que havi a derrubado todas as concl uses que resul tam daquel as concepes. El e
i nfere, por exempl o, que no tenho razo ao di zer que os i mpostos sobre o tri go e outros
produtos agr col as, provocando uma el evao de preos, recaem sobre os consumi dores e
no sobre a renda. El e argumenta que tai s i mpostos devem cai r sobre a renda. Mas, antes
que Say possa demonstrar que sua afi rmao correta, tambm deve demonstrar que
nenhum capi tal foi i nvesti do na terra em rel ao qual no se paga renda (ver a parte
i ni ci al desta nota e os cap tul os VI , Sobre os Lucros, e VI I , Sobre o Comrci o Exteri or,
deste trabal ho); i sto, no entanto, el e no fez. Em nenhuma parte das suas notas el e refuta
trabal ho so comuns a todas as terras: el as aumentam a quanti dade
absol uta de produtos agr col as obti da em cada uma, mas provavel mente
no modi fi cam si gni fi cati vamente as propores rel ati vas que antes
exi sti am entre el as.
Mal thus comentou com razo um erro na argumentao de Smi th:
que o tri go tem uma natureza to pecul i ar, que sua produo no pode
ser esti mul ada pel os mesmos mei os que o de todas as outras merca-
dori as. El e assi nal a:
De modo al gum se pretende negar a poderosa i nfl unci a do
preo do tri go sobre o preo do trabal ho, quando se consi dera
uma mdi a por um nmero consi dervel de anos. Mas que essa
i nfl unci a no tem a caracter sti ca de se opor aos movi mentos
dos capi tai s para o i nteri or ou para fora da terra, que exata-
mente o ponto em di scusso, tornar-se- sufi ci entemente evi dente
por uma breve i nvesti gao sobre a manei ra pel a qual o trabal ho
pago e ofereci do no mercado, e pel o refl exo das conseqnci as
que i nevi tavel mente resul tari am da admi sso da proposi o de
Adam Smi th.
238
Mal thus em segui da passa a demonstrar que a demanda e o
preo el evado esti mul am a produo de produtos agr col as de uma
manei ra to efi caz quanto a demanda e o preo el evado de qual quer
outra mercadori a i ncenti vam a sua produo. Concordo i ntei ramente
com esse ponto de vi sta, depoi s daqui l o que eu di sse sobre os efei tos
dos prmi os. Ci tei essa passagem da obra de Mal thus i nti tul ada Ob-
servations on the Corn Laws com a i nteno de mostrar que o senti do
que el e d expresso preo real di ferente do exi stente num outro
texto de sua autori a i nti tul ado Grounds of an Opinion etc.
239
Nessa
passagem Mal thus afi rma que
cl aro que somente um aumento do preo real pode esti mul ar
a produo de tri go,
240
e com a expresso preo real el e quer di zer evi dentemente um au-
mento no seu val or rel ati vamente a todos os demai s bens, ou, em
outras pal avras, o aumento de seu preo de mercado aci ma do seu
preo natural ou de seu custo de produo. Se i sso que se quer di zer
por preo real , embora eu no concorde que essa desi gnao seja ade-
quada, a opi ni o de Mal thus sem dvi da correta: a el evao do
preo de mercado do tri go o ni co fator que esti mul a a sua produo,
OS ECONOMISTAS
306
ou sequer menci ona essa i mportante concepo. De acordo com a sua nota na pgi na 72
do segundo vol ume da edi o francesa, el e parece no ter percebi do que el a j havi a si do
i ncl usi ve estabel eci da.
238 Observations on the Corn Laws. p. 5.
239 The Grounds of an Opinion on the Policy of Restricting the I mportation of Foreign Corn. 1815.
240 Observations. 3 ed. p. 4.
poi s podemos estabel ecer o pri nc pi o geral e verdadei ro que o ni co
grande est mul o ao aumento da produo de uma mercadori a o ex-
cedente do seu val or de mercado sobre o seu val or natural ou necessri o.
Mas esse no o si gni fi cado que Mal thus, em outras ocasi es,
atri bui ao termo preo real . Em seu Essay on Rent
241
Mal thus di z
que por
preo real crescente do tri go, entendo a quantidade real de
trabal ho e capi tal que foi utilizada para produzi r os l ti mos
acrsci mos que foram efetuados ao produto naci onal .
Em outra passagem el e afi rma que
a causa do el evado preo real rel ati vo do tri go deve-se grande
quantidade de capi tal e trabal ho que deve ser empregada para
produzi -l o.
242
Se na passagem anteri or substi tu ssemos a expresso preo real por
essa defi ni o, el a no fi cari a com o segui nte senti do? evi den-
temente o aumento na quanti dade de trabal ho e capi tal que deve ser
empregado na produo de tri go o ni co fator que pode esti mul ar a
sua produo. I sso si gni fi cari a di zer que evi dentemente o aumento
do preo natural ou necessri o do tri go aqui l o que esti mul a a sua
produo, o que uma proposi o absol utamente i nsustentvel . No
o preo ao qual o tri go pode ser produzi do que tem i nfl unci a sobre
a quanti dade produzi da, mas o preo ao qual el e pode ser vendi do.
em proporo ao grau da di ferena do seu preo aci ma ou abai xo do
custo de produo que o capi tal atra do para a terra ou del a repel i do.
Se a di ferena for tal que o capi tal nel a apl i cado obtenha um l ucro
superi or ao l ucro normal do capi tal , este ser apl i cado terra; se o
l ucro for i nferi or, o capi tal ser reti rado del a.
No , portanto, por uma modi fi cao no preo real do tri go que
esti mul ada a sua produo, mas por uma modi fi cao no seu preo
de mercado. No porque se deve empregar uma mai or quanti dade
de capi tal e trabal ho para produzi -l o (a defi ni o correta de preo real
dada por Mal thus), que mai s capi tal e trabal ho so atra dos para a
terra, mas porque o preo de mercado se el eva aci ma de seu preo
real , e, no obstante os el evados encargos, torna o cul ti vo da terra o
mai s l ucrati vo emprego de capi tal .
RICARDO
307
241 Aqui Ri cardo no se refere ao Essay on Rent, mas ao Grounds of an Opinion, p. 21. Os
gri fos so de Ri cardo. (N. da Ed. I ngl esa.)
242 Ao mostrar essa passagem ao prpri o Mal thus, na ocasi o em que estes ori gi nai s estavam
sendo i mpressos, el e observou que nesses doi s exempl os havi a i nadverti damente usado a
expresso real price em vez de cost of production. Depoi s de tudo aqui l o que j di sse,
ver-se- que penso que nos doi s exempl os el e usou a expresso real price na sua verdadei ra
e correta acepo, e que somente no pri mei ro caso el a foi i ncorretamente apl i cada.
No podem ser mai s corretas as segui ntes observaes de Mal thus
sobre o padro de val or de Adam Smi th.
evi dente que Adam Smi th foi l evado a raci oci nar dessa
forma pel o hbi to de consi derar o trabalho padro de medida de
valor, e o tri go a medi da do trabal ho. Mas a hi stri a de nosso
pa s tem demonstrado ampl amente que o tri go uma medi da
do trabal ho mui to i mpreci sa, sofrendo o trabal ho quando com-
parado com o tri go mui tas e profundas vari aes, no s de
um ano a outro, como tambm de scul o para scul o, e durante
10, 20 ou 30 anos consecuti vos. E que nem o trabalho nem qual-
quer outra mercadoria pode servir de medida exata do valor real
de troca uma das concepes mai s i ndi scut vei s da Economi a
Pol ti ca, e, no entanto, uma conseqnci a da prpri a defi ni o
de val or de troca.
243
Se nem o tri go nem o trabal ho so medi das exatas do val or real
de troca (o que evi dentemente no so), que outra mercadori a o ?
Certamente, nenhuma. Se, portanto, a expresso preo real das mer-
cadori as tem al gum senti do, deve ser aquel e que Mal thus menci onou
no Essay on Rent: o preo real deve ser medi do pel a quanti dade pro-
porci onal de capi tal e de trabal ho necessri o para a sua produo.
No seu I nquiry into the Nature of Rent, Mal thus di z
que, i ndependentemente das fl utuaes da moeda de um pa s
e outras ci rcunstnci as temporri as e aci dentai s, a causa do
el evado preo monetri o rel ati vo do tri go o seu el evado preo
real rel ati vo, ou a maior quantidade de capital e trabalho que
deve ser empregada para produzi-lo.
244
Crei o que essa a correta expl i cao de todas as vari aes no
preo do tri go ou de qual quer outra mercadori a. O preo de uma mer-
cadori a somente pode aumentar de manei ra permanente ou porque
uma mai or quanti dade de capi tal e trabal ho deve ser empregada para
produzi -l a, ou porque o val or do di nhei ro di mi nui u. E, ao contrri o, o
seu preo somente pode di mi nui r, ou porque se necessi ta de uma menor
quanti dade de capi tal e trabal ho para a sua produo, ou porque o
val or do di nhei ro aumentou.
Uma vari ao provocada pel a l ti ma dessas duas al ternati vas, i sto
, uma alterao no val or do di nhei ro, atua i medi atamente sobre todas
as mercadori as. Mas uma vari ao resul tante da pri mei ra causa afetar
somente a mercadori a parti cul ar que necessi tou de mai s ou menos trabal ho
para a sua produo. Permi ti ndo a l i vre i mportao de tri go, ou i ntrodu-
zi ndo mel hori as na agri cul tura, o preo dos produtos agr colas di mi nuiri a;
OS ECONOMISTAS
308
243 Observations. 3 ed., p. 12. Os gri fos so de Ri cardo (N. da Ed. I ngl esa.)
244 MALTHUS. Op. cit., p. 40.
mas i sso no afetari a o preo de nenhuma outra mercadori a, a no
ser em proporo di mi nui o do val or real ou do custo de produo
dos produtos agr col as que entrassem em sua composi o.
Tendo Mal thus admi ti do esse pri nc pi o, no poderi a, crei o eu,
sustentar consi stentemente que a total i dade do val or monetri o de
todas as mercadori as de um pa s devesse di mi nui r exatamente na mes-
ma proporo da queda no preo do tri go. Se o tri go consumi do no
pa s val esse anual mente 10 mi l hes, e as mercadori as estrangei ras e
manufaturadas consumi das val essem 20 mi l hes, perfazendo um total
de 30 mi l hes, no seri a admi ss vel concl ui r que a despesa anual di -
mi nui ri a para 15 mi l hes, porque o tri go bai xou 50% ou de 10 para
5 mi l hes.
O val or dos produtos agr col as que entram na composi o desses
bens manufaturados poderi a, por exempl o, no exceder 20% do seu
val or total , e, portanto, a reduo no val or das mercadori as manufa-
turadas, em vez de ser de 20 para 10 mi l hes, ocorreri a somente de
20 para 18 mi l hes. E, depoi s da di mi nui o do preo do tri go em 50%,
a total i dade da despesa anual , em vez de bai xar de 30 para 15 mi l hes,
se reduzi ri a de 30 para 23 mi l hes.
245
Esse seri a o val or dessas mercadori as, crei o, se supusermos pos-
s vel que, com um tri go to barato, no se consumi ri am mai s tri go e
outras mercadori as. Mas, uma vez que todos aquel es que apl i caram
capi tal na produo de tri go naquel as terras que no seri am mai s
cul ti vadas, poderi am empregar esse capi tal na produo de bens ma-
nufaturados, e uma vez que somente uma parte desses l ti mos seri a
dada em troca do tri go estrangei ro, dado que de qual quer manei ra
nenhuma vantagem se obteri a pel a i mportao e pel os preos bai xos,
ter amos o val or adi ci onal de toda essa quanti dade de bens manufa-
turados assi m produzi dos e no exportados para acrescentar ao val or
aci ma menci onado. Por consegui nte, a di mi nui o real , mesmo em val or
monetri o, de todas as mercadori as do pa s, i ncl usi ve o tri go, seri a
i gual apenas ao preju zo dos propri etri os da terra, em vi rtude da
reduo de suas rendas, ao passo que a quanti dade de objetos de uso
seri a grandemente aumentada.
Em vez de consi derar o efei to de uma queda no val or dos produtos
agr col as, como Mal thus deveri a ter fei to de acordo com o pri nc pi o
previ amente admi ti do, el e consi dera esse efei to como sendo preci sa-
mente o mesmo que um aumento de 100% no val or do di nhei ro, e,
portanto, raci oci na como se todas as mercadori as bai xassem para a
metade de seu preo anteri or.
RICARDO
309
245 Na verdade, os bens manufaturados no poderi am di mi nui r nessa proporo porque, de
acordo com as ci rcunstnci as supostas, ocorreri a uma nova di stri bui o dos metai s preci osos
entre os pa ses. Nossas mercadori as baratas seri am exportadas em troca de tri go e ouro
at que a acumul ao de ouro provocasse uma reduo em seu val or e aumentasse o preo
em di nhei ro das mercadori as.
Durante o per odo de vi nte anos que comeou em 1794", di z
el e, e termi nou em 1813, o preo mdi o do quarter de tri go bri -
tni co era cerca de 83 xel i ns; durante os dez l ti mos anos desse
per odo, 92 xel i ns, e durante os l ti mos ci nco anos, 108 xel i ns.
Durante esses vi nte anos o Governo tomou emprsti mos de apro-
xi madamente 500 mi l hes de capi tal real , pel os quai s excl ui ndo
o fundo de amorti zao se comprometeu a pagar, em mdi a,
5%. Mas, se o preo do tri go bai xasse para 50 xel i ns o quarter,
e as outras mercadori as na mesma proporo, em vez de pagar
um juro de 5% o Governo pagari a real mente um juro de 7, 8, 9
e, pel os l ti mos 200 mi l hes, de 10%.
Eu no fari a objeo al guma em rel ao a essa extraordi nri a
generosi dade para com os credores se no fosse necessri o con-
si derar quem pagari a i sso. E um momento de refl exo nos mos-
trari a que poderi a ser pago somente pel as cl asses trabal hadoras
da soci edade e pel os propri etri os da terra, i sto , por todos aque-
l es cujo rendi mento nomi nal vari a com as vari aes na medi da
de val or. Os rendi mentos nomi nai s dessa camada da soci edade,
comparados com a mdi a dos l ti mos ci nco anos, di mi nui ri am
pel a metade e, desse rendi mento nomi nal mente reduzi do, teri am
que pagar o mesmo montante nomi nal de i mpostos.
246
Em pri mei ro l ugar, crei o j ter demonstrado que mesmo o val or
do rendi mento bruto do pa s no di mi nui r na proporo em que Mal -
thus supe; no se pode deduzi r que, pel a reduo do preo do tri go
em 50%, o rendi mento bruto de cada i ndi v duo di mi nui ri a 50% em
val or.
247
Na real i dade, o rendi mento l qui do poderi a at aumentar em
termos de val or.
Em segundo l ugar, crei o que o l ei tor concordar comi go que, no
caso de um aumento de encargos, estes no cai ri am excl usi vamente
sobre os propri etri os de terra e sobre as cl asses trabal hadoras da
soci edade: os credores, atravs de suas despesas, contri bui ri am com
sua quota para sustentar as despesas pbl i cas, da mesma forma que
as outras cl asses da soci edade. Se ento o di nhei ro real mente se va-
l ori zasse, embora el es recebessem um val or mai or, tambm pagari am
um val or mai or de i mpostos e, portanto, no pode ser verdade que a
total i dade do acrsci mo ao val or real provocado pel o juro fosse pago
pel os propri etri os de terra e pel as cl asses trabal hadoras.
Toda a argumentao de Mal thus, no entanto, se sustenta numa
base frgi l : supe que, se o rendi mento bruto do pa s di mi nui r, o ren-
di mento l qui do tambm di mi nui r na mesma proporo. Um dos ob-
OS ECONOMISTAS
310
246 Grounds of an Opinion, etc. p. 39.
247 Em outra parte do mesmo trabal ho, Mal thus supe que as mercadori as sofrem uma vari ao
entre 25 e 20% quando o tri go vari a 33 1/3%.
jeti vos deste l i vro mostrar que toda reduo no val or real dos gneros
de pri mei ra necessi dade provocar uma queda dos sal ri os e uma el e-
vao dos l ucros. Em outras pal avras, que uma poro menor de qual -
quer val or anual seri a paga cl asse trabal hadora, e uma poro mai or
quel es fundos que empregassem essa cl asse. Suponhamos que o val or
das mercadori as produzi das por uma determi nada manufatura seja de
1 000 l i bras e que essa quanti a seja di vi di da entre o patro e seus
trabal hadores na proporo de 800 l i bras para os l ti mos e 200 l i bras
para o pri mei ro. Se o val or dessas mercadori as di mi nu sse para 900
l i bras, e 100 l i bras fossem poupadas nos sal ri os dos trabal hadores
devi do a uma reduo no preo dos gneros de pri mei ra necessi dade,
o rendi mento l qui do do patro no seri a afetado e, portanto, el e poderi a
pagar o mesmo montante de i mpostos depoi s, com a mesma faci l i dade
que encontrava antes de ocorrer essa di mi nui o do preo.
248
i mportante di sti ngui r cl aramente entre rendi mento bruto e
rendi mento l qui do, poi s do rendi mento l qui do de uma soci edade
que todos os i mpostos devem ser pagos. Suponhamos que todas as
mercadori as de um pa s, todo tri go, os produtos agr col as, os bens ma-
nufaturados etc., que pudessem ser col ocados no mercado durante um
ano, val essem 20 mi l hes, e para obter esse val or fosse necessri o o
trabal ho de um determi nado nmero de homens, e que os gneros de
pri mei ra necessi dade absol utamente necessri os para a manuteno
desses trabal hadores exi gi ssem uma despesa de 10 mi l hes. Nesse caso,
eu di ri a que o rendi mento bruto dessa soci edade seri a de 20 mi l hes,
e o rendi mento l qui do de 10 mi l hes. No se pode deduzi r dessa su-
posi o que os trabal hadores receberi am somente 10 mi l hes por seu
trabal ho: el es poderi am receber 12, 14 ou 15 mi l hes e, nesse caso,
obteri am 2, 4 ou 5 mi l hes do rendi mento l qui do. O resto seri a di vi di do
entre os propri etri os de terra e os capi tal i stas, mas o rendi mento
l qui do total no excederi a 10 mi l hes. Suponhamos que essa soci edade
pagasse 2 mi l hes de i mpostos; ento, o seu rendi mento l qui do seri a
reduzi do para 8 mi l hes.
Suponhamos agora que o val or do di nhei ro aumentasse 1/10; todas
as mercadori as di mi nui ri am e o preo do trabal ho tambm, porque os
gneros de pri mei ra necessi dade do trabal hador fari am parte dessas
mercadori as e, conseqentemente, o rendi mento bruto seri a reduzi do
para 18 mi l hes e o rendi mento l qui do para 9 mi l hes. Se os i mpostos
di mi nu ssem na mesma proporo e, em vez de 2 mi l hes, fosse arre-
RICARDO
311
248 Say refere-se ao produto l qui do e ao produto bruto da segui nte manei ra: A total i dade do
val or produzi do produo bruta; esse val or, depoi s de deduzi do o custo de produo,
consti tui o produto l qui do. v. I I , p. 491. Dessa forma, no pode haver produto l qui do
porque o custo de produo, de acordo com Say, consi ste em renda, sal ri os e l ucros. Na
pgi na 508 el e di z: O val or de um produto, o val or de um servi o produti vo, o val or do
custo de produo, so todos val ores i dnti cos, sempre que se dei xem os aconteci mentos
segui rem seu curso natural . Ti re-se o todo do todo e nada restar.
cadado apenas 1,8 mi l ho de l i bras, o rendi mento l qui do bai xari a ai nda
mai s, para 7,2 mi l hes de l i bras, que teri am exatamente o mesmo
val or que os 8 mi l hes de antes e, portanto, a soci edade no ganhari a
nem perderi a por tal aconteci mento. Mas suponhamos que, depoi s do
encareci mento do di nhei ro, fossem arrecadados 2 mi l hes de i mpostos,
como antes: a soci edade empobreceri a 200 mi l l i bras por ano e seus
i mpostos se el evari am efeti vamente em 1/9. Al terar o val or monetri o
das mercadori as, al terando o val or do di nhei ro e ai nda arrecadar o
mesmo montante em di nhei ro de i mpostos, sem dvi da al guma repre-
senta um aumento de encargos para a soci edade.
Mas suponhamos que, dos 5 mi l hes de rendi mento l qui do, os
propri etri os de terra recebessem 5 mi l hes como renda da terra e
que, devi do mai or faci l i dade de produo ou s i mportaes de tri go,
o custo necessri o deste l ti mo em termos de trabal ho di mi nu sse em
1 mi l ho: a renda, nesse caso, di mi nui ri a em 1 mi l ho, e o preo de
todas as mercadori as di mi nui ri a no mesmo montante, mas o rendi -
mento l qui do seri a to grande quanto era antes. verdade que o
rendi mento bruto seri a de apenas 19 mi l hes, e as despesas necessri as
para obt-l o equi val eri am a 9 mi l hes, mas o rendi mento l qui do seri a
i gual a 10 mi l hes. Suponhamos agora que fossem arrecadados 2 mi -
l hes em i mpostos desse rendi mento bruto menor: a soci edade fi cari a
mai s ri ca ou mai s pobre? Mai s ri ca, evi dentemente, poi s, aps o pa-
gamento dos i mpostos, exi sti ri a como antes um rendi mento l qui do de
8 mi l hes a serem empregados na aqui si o de mercadori as que au-
mentaram em quanti dade e di mi nu ram de preo, na proporo de 20
para 19. Portanto, no somente seri a poss vel suportar a mesma carga
tri butri a, mas uma mai or, e mesmo assi m a popul ao seri a mai s
bem abasteci da com objetos de uso e de gneros de pri mei ra necessi dade.
Se o rendi mento l qui do da soci edade, depoi s do pagamento da
mesma soma de i mpostos, for to grande como antes, e a cl asse dos
propri etri os de terra perder 1 mi l ho devi do a uma reduo da renda,
as outras cl asses produti vas devem ter seus rendi mentos monetri os
aumentados, apesar da di mi nui o dos preos. O capi tal i sta ser ento
dupl amente benefi ci ado: o tri go e a carne consumi dos por el e e por
sua fam l i a bai xaro de preo, e tambm di mi nui ro os sal ri os de
seus empregados domsti cos, do seu jardi nei ro e dos demai s trabal ha-
dores. Seus caval os e seu gado custaro menos e podero ser manti dos
com uma despesa menor. Todas as mercadori as, nas quai s os produtos
agr col as parti ci pam como a parte pri nci pal do seu val or, bai xaro de
preo. O montante agregado dessas poupanas, real i zadas nos gastos
do rendi mento ao mesmo tempo que sua renda monetri a aumenta, o
benefi ci ar dupl amente e o capaci tar no apenas a aumentar suas
sati sfaes, mas a suportar i mpostos adi ci onai s se os mesmos forem
l anados. Seu consumo adi ci onal de mercadori as tri butadas mai s do
que compensar a reduo da demanda dos propri etri os de terra como
OS ECONOMISTAS
312
conseqnci a da reduo da renda. A mesma observao se apl i ca a
todos os ti pos de agri cul tores e comerci antes.
Mas se poderi a argumentar que o rendi mento dos capi tal i stas
no aumentari a; que o mi l ho descontado da renda do propri etri o de
terra seri a pago como sal ri os adi ci onai s a seus trabal hadores! Mesmo
que i sso acontecesse, a questo no se al terari a: a si tuao da soci edade
mel horari a e os mesmos encargos monetri os poderi am ser suportados
com mai or faci l i dade do que antes. I sso somente provari a o que mai s
desejvel : que a si tuao de outra cl asse, de l onge a cl asse mai s i m-
portante da soci edade, ser a que pri nci pal mente se benefi ci ar com
a nova di stri bui o. Tudo aqui l o que os trabal hadores recebem al m
dos 9 mi l hes consti tui parte do rendi mento l qui do do pa s, e no
pode ser gasto sem aumentar os rendi mentos, a fel i ci dade e o poderi o
deste l ti mo. Di stri buam ento o rendi mento l qui do da manei ra que
qui serem. Dem um pouco mai s para uma cl asse e um pouco menos
para outra e o rendi mento l qui do no di mi nui r por i sso. Uma mai or
quanti dade de mercadori as ser produzi da com o mesmo trabal ho, em-
bora di mi nua o montante do val or bruto em termos monetri os de tai s
mercadori as. Mas o rendi mento monetri o l qui do do pa s, aquel e fundo
do qual os i mpostos so pagos e as sati sfaes real i zadas, seri a mui to
mai s adequado do que antes para manter a atual popul ao, para
proporci onar-l he sati sfaes e l uxo, e para suportar qual quer montante
determi nado de i mpostos.
No pode haver dvi das de que o aci oni sta benefi ci ado por
uma queda acentuada no val or do tri go. Mas, se ni ngum for preju-
di cado por i sso, no h razo al guma para que o tri go seja caro: os
ganhos do aci oni sta so ganhos naci onai s e aumentam, como fazem
todos os demai s ganhos, a ri queza real e o poder do pa s. Se el es forem
i njustamente benefi ci ados, que se aval i e cui dadosamente em que me-
di da o foram, cabendo ento l egi sl ao encontrar um remdi o ade-
quado. No pode haver pol ti ca mai s i mprudente do que nos pri varmos
das grandes vantagens ori undas de um tri go barato e de uma produo
abundante, somente porque os aci oni stas obteri am uma parcel a i nde-
vi da dessas vantagens.
Nunca se tentou regul ar os di vi dendos do capi tal atravs do val or
monetri o do tri go. Se a justi a e a boa f exi gi ssem tal regul amento,
exi sti ri a uma grande d vi da em rel ao aos aci oni stas anti gos, poi s
el es vm recebendo os mesmos di vi dendos monetri os por mai s de um
scul o, embora o preo do tri go tenha tal vez dobrado ou tri pl i cado.
249
RICARDO
313
249 McCul l och,
*
em uma i nteressante publ i cao, argumentou i nci si vamente que seri a justo
que os di vi dendos da d vi da naci onal se adaptassem ao val or do tri go. El e a favor do
l i vre comrci o do tri go, mas opi na que este deveri a ser acompanhado de uma reduo dos
juros para os credores naci onai s.

*
McCULLOCH. An Essay on the Question of Reducing the I nterest on the National Debt;
in which the J ustice and Expediency of that Measure are fully established. Edi mburgo,
Mas um grande erro supor que a si tuao dos aci oni stas me-
l horari a mai s do que aquel a do agri cul tor, do fabri cante e dos demai s
capi tal i stas do pa s. Na verdade, a sua si tuao mel horari a menos do
que a del es.
O aci oni sta, sem dvi da, receber o mesmo di vi dendo em di nhei ro,
enquanto no s o preo dos produtos agr col as e do trabal ho di mi nui r,
como tambm o preo de mui tos outros bens nos quai s os produtos agr col as
entram como partes componentes. Essa, no entanto, uma vantagem
que, como j assi nal ei , el e desfrutari a conjuntamente com todas as outras
pessoas que ti vessem o mesmo rendi mento em di nhei ro para gastar: o
seu rendi mento em di nhei ro no aumentari a, mas o dos agri cul tores, dos
fabri cantes e de outros que empregassem trabal hadores aumentari a e,
conseqentemente, el es seri am dupl amente benefi ci ados.
Poder-se-i a di zer que, embora seja verdade que os capi tal i stas
seri am benefi ci ados por uma el evao dos l ucros em vi rtude de uma
di mi nui o dos sal ri os, os seus rendi mentos di mi nui ri am por uma
reduo no val or em di nhei ro de suas mercadori as. O que que provoca
a sua reduo? No qual quer al terao no val or do di nhei ro, poi s nada
se supe ter aconteci do de manei ra a al terar o val or do di nhei ro. No
qual quer di mi nui o na quanti dade de trabal ho necessri a para a ob-
teno dessas mercadori as, poi s essa causa no produzi u efei to, e se
ti vesse produzi do, no reduzi ri a os l ucros em termos monetri os, em-
bora pudesse reduzi r os preos em termos monetri os. Mas os produtos
agr col as dos quai s as mercadori as so produzi das teri am seu preo
reduzi do e, portanto, o preo das mercadori as di mi nui ri a por essa causa.
Na real i dade, el es di mi nui ro, mas a sua queda no ser acompanhada
por uma reduo no rendi mento em termos monetri os do produtor.
Se el e vender a sua mercadori a por menos di nhei ro, apenas porque
uma das matri as-pri mas das que entram na produo daquel a di mi -
nui u de val or. Se o fabri cante de teci dos vender seu produto por 900
l i bras em vez de 1 000 l i bras, seu rendi mento no di mi nui r se a l
da qual el es so fabri cados di mi nui u 100 l i bras em val or.
Mal thus di z:
verdade que as l ti mas adi es produo agr col a de um
pa s em desenvol vi mento no so acompanhadas por um grande
aumento da renda; e preci samente essa ci rcunstnci a que pode
consti tui r uma sol uo para um pa s ri co i mportar parte de seu
tri go, se qui ser estar seguro de obter uma oferta equi l i brada.
Mas, em qual quer caso, a i mportao de tri go estrangei ro no
corresponder aos i nteresses naci onai s, se no for mui to mai s
barato que o tri go que puder ser produzi do i nternamente, de tal
OS ECONOMISTAS
314
Brown and Bl ack, 1816. Subseqentemente, McCul l och repudi ou e supri mi u essa publ i cao
e ao rei mpri mi r os Princpios em sua edi o das Obras de Ri cardo, em 1846, omi ti u essa
revel adora nota de rodap. (N. da Ed. I ngl esa.)
forma que proporci one tanto os l ucros como a renda do cereal
substi tu do. Grounds, etc., p. 36.
Essa observao de Mal thus absol utamente certa, mas o tri go
i mportado deve ser sempre to mai s barato do que o tri go produzi do
i nternamente que proporci one tanto os l ucros como a renda do cereal
substi tu do. Se i sso no ocorresse, no haveri a nenhuma vantagem
em i mportar o tri go.
Da mesma forma que a renda resul tante de um preo el evado<