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La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias

sociales. Perspectivas latinoamericanas


Edgardo Lander (compilador)
En un mundo en el cual parece imponerse un pensamiento nico, el neoliberalismo por un
lado y la postmodernidad por otro, resulta de vital importancia preguntarse por el impacto
del eurocentrismo en las ciencias sociales de la regin. Hoy presenciamos un
replanteamiento de las diversas disciplinas acadmicas a travs de diversas reflexiones
como, por ejemplo, la crtica al Orientalismo, los estudios poscoloniales, la crtica al
discurso colonial, los estudios subalternos, el afrocentrismo y el postoccidentalismo. El
!nforme "ulben#ian, coordinado por !mmanuel $allerstein encierra estas reflexiones.
Ciencias sociales: saberes coloniales y eurocntricos. Edgardo
Lander
Escenario. La fuerza hegemnica del pensamiento neoliberal% dificultades para crear
alternativas tericas y polticas al neoliberalismo como discurso &egemnico de modelo
civili'atorio, esto es, como (sntesis de los supuestos y valores b)sicos de la sociedad
liberal moderna( *+ander, ,---, p)g. ../. 0ajo este supuesto el neoliberalismo representa
la naturalizacin de las relaciones sociales, convirtiendo a la sociedad liberal industrial en
el nico orden social deseable, el nico posible. 1in embargo, esta naturali'acin como la
forma m)s avan'ada y normal de existencia &umana no es una construccin reciente,
sino tiene un largo arraigo en el pensamiento social occidental de los ltimos siglos.
2lternativas. +a bs3ueda de alternativas (exige un esfuer'o de deconstruccin del
car)cter universal y natural de la sociedad capitalistaliberal( *+ander, ,---, p)g. .,/,
necesita el cuestionamiento de las pretensiones de objetividad y neutralidad de los
principales instrumentos de naturali'acin y legitimacin de este orden social% las ciencias
sociales. 4e este modo, dentro de las principales contribuciones destacan la crtica
feminista, el cuestionamiento de la &istoria europea como la Historia 5niversal, la
exigencia de 6abrir las ciencias sociales6 *$allerstein/, los aportes de los estudios
subalternos de la !ndia y tambin la perspectiva poscolonial. +a bs3ueda de perspectivas
de conocimiento no eurocntrico tiene una valiosa tradicin en 2mrica +atina *7art,
7ari)tegui/ y m)s recientemente en autores como 4ussel, Escobar, 8uijano, 7ignolo y
9oronil.
I. Las mltiples separaciones de Occidente
.
a/ 4ios:&ombre
b/ ra'n:mundo *separacin ontolgica/
c/ occidentaleuropeo:6otros6 *a partir de la conformacin colonial del mundo/
+a con3uista ibrica da inicio a dos procesos% la modernidad y la organizacin colonial del
mundo. 9on el colonialismo en 2mrica se da simult)neamente la constitucin colonial de
los saberes, de los lenguajes, de la memoria y del imaginario. En este sentido, Europa se
transforma en el centro geogr)fico de la 6gran &istoria6. 9on los cronistas espa;oles se da
inicio a la 6masiva formacin discursiva6 en donde se construye Europa:Occidente y lo
6otro6, el europeo y el indio, desde una posicin privilegiada de enunciacin asociado al
poder imperial. 1e establece el car)cter universal de la experiencia europea
*universalismo eurocntrico excluyente/.
II. La naturalizacin de la sociedad liberal y el origen histrico de las ciencias sociales
+a &egemona del proyecto neoliberal es todo menos natural *expulsin de la tierra y del
acceso a los recursos naturales, ruptura con las antiguas formas de vida, rgimen de
disciplina y normativacin/. <rofunda transformacin de los cuerpos, los individuos y las
ciencias sociales% se cre entonces el hombre econmico. 1in embargo, s &ubo procesos
de resistencia, los cuales el ingls E.<. =&ompson registra *p. ,./.
(+a 6superioridad evidente6 de ese modelo de organi'acin social y de sus pases, cultura,
&istoria y ra'a 3ueda demostrada tanto por la con3uista y sometimiento de los dem)s
pueblos del mundo, como por la 6superacin6 &istrica de las anteriores formas de
organi'acin social( *+ander, ,---, p)g. ,,/. El eje articulador de este imaginario es el de
la modernidad, eje 3ue comprender cuatro dimensiones% ./ visin universal de la &istoria
ligada a la idea de progreso *da pie a la clasificacin y jerar3ui'acin de los pueblos/> ,/ la
6naturali'acin6 de las relaciones sociales> ?/ la naturali'acin u ontologi'acin de las
diversas separaciones de la sociedad> y @/ la necesaria superioridad de los saberes 3ue
produce esa sociedad *las ciencias/.
4os supuestos% a/ la existencia de un metarrelato universal 3ue lleva a todas las culturas
y pueblos desde lo primitivo, lo tradicional a lo moderno, viendo as a la sociedad
industrial liberal como nico futuro posible> y b/ lo anterior observa a las formas de
conocimiento desarrolladas por Europa como las nicas formas v)lidas y objetivas% las
categoras, conceptos y perspectivas *como Estado, economa, mercado, clases,.../ se
convierten en universales para el an)lisis de cual3uier realidad, y adem)s en el deber ser.
(Esta es una construccin eurocntrica, 3ue piensa y organi'a a la totalidad del tiempo y
del espacio, a toda la &umanidad, a partir de su propia experiencia, colocando su
especificdad &istricocultural como patrn de referencia superior y universal( *+ander,
,---, p)g. ,?/. (+as otras formas de ser son transformadas no slo en diferentes, sino en
carentes, arcaicas, primitivas, tradicionales, premodernas. 1on ubicadas en un momento
anterior del desarrollo &istrico de la &umanidad( *+ander, ,---, p)g. ,@/. En todo el
mundo excolonial, las ciencias sociales &an servido m)s para el establecimiento de
,
contrastes con la experiencia &istrico cultural universal *lo moderno/ 3ue para el
conocimiento de esas sociedades a partir de sus propias especificidades. 1e ve el patrn
civili'atorio como superior y normal, es decir, las sociedades occidentales modernas se
conciben como la imagen de futuro para el resto de los pueblos, el modo de vida al cual
deberan llegar si no fuese por los obst)culos 3ue se le presentan *raciales, culturales,
econmicos/.
<aradoja
+o moderno como un sentido universal *patrn normal con el cual es necesario comparar
el resto de las experiencias/ est) implcito aun en autores 3ue proponen la comprensin
de la especificidad &istricocultural del continente. 5n ejemplo de ello es "arca 9anclini,
3uien aborda la hibridez de las culturas latinoamericanas *p)g. ,A/.
III. Alternativas al pensamiento eurocntrico-colonial en Amrica Latina hoy
(En el pensamiento social latinoamericano, desde el continente y desde afuera de ste y
sin llegar a constituirse en un cuerpo co&erente se &a producido una amplia gama de
bs3uedas de formas alternativas del conocer, cuestion)ndose el car)cter
colonial:eurocntrico de los saberes sociales sobre el continente, el rgimen de
separaciones 3ue les sirven de fundamente, y la idea misma de la modernidad como
modelo civili'atorio universal( *+ander, ,---, p)g. ,B/.
7arit'a 7ontero se;ala 3ue existe en el continente un modo de ver el mundo, de
interpretarlo y de actuar sobre l% 2mrica est) ejerciendo su capacidad de ver y &acer
desde una perspectiva Otra, desde el Cosotros. !deas como% la concepcin de comunidad
y de participacin% de saber popular> la idea de liberacin, movili'acin de conciencia,
sentido crtico> la redefinicin del rol del investigador social, el reconocimiento del Otro
como 1 7ismo, y por tanto del sueto-obeto de la investigacin> el car)cter &istrico,
indefinido, relativo del conocimiento *multiplicidad de voces, pluralidad epistmica/> la
perspectiva de la dependencia, y luego de la resistencia *modos alternativos de &acer
conocer/. 7ontero se;ala 3ue las principales contribuciones son teolog!a de la liberacin y
la filosof!a de la liberacin.
I". #res aportes recientes
=res libros recientes evidencian, por un lado, una perspectiva crtica del eurocentrismo
colonial de los saberes modernos y, por otro, reinterpretaciones de la realidad
latinoamericana
1
.
7ic&elDolp& =rouillot% en 1ilencing the past. $o%er and the production of history anali'a
el car)cter colonial de la &istoriografa occidental a travs del estudio de la revolucin
&aitiana
2
*Europa como nico sujeto significativo/, evidenciando como operan las
. +ibros publicados en ingls.
, E+a revolucin &aitiana entr en la &istoria mundial con la particular caracterstica de ser
inconcebible an mientras ocurraF *=rouillot, G, citado en +ander, ,---, p)g. ,H/.
?
relaciones de poder y los silencios en la construccin de la &istoria *narrativas modeladas
por convenciones y procedimientos occidentales/. 5n orden global caracteri'ado por la
organi'acin colonial del mundo, la esclavitud y el racismo no pone en duda la
superioridad de Europa% Ela &egemona blanca es natural, tomada como dada> cual3uier
alternativa todava est) en el dominio de lo impensableF *=rouillot, G, citado en +ander,
,---, p)g. ?-/.
2rturo Escobar% En &ncountering 'evelopment. #he ma(ing and unma(ing of the third
%orld) intenta construir un marco de referencia para la cr!tica cultural de la economa,
como estructura fundacional de la modernidad. 4ice 3ue la IinvencinJ del desarrollo
*establecimiento del patrn de desarrollo occidental/ produjo importantes cambios en la
forma como se conciben las relaciones entre los pases ricos y los pobres, subordinando a
estos ltimos. =ambin en el )rea del conocimiento se cree en la posibilidad de un
conocimiento objetivo y con base emprica, sin contaminacin, por ello slo el proveniente
de la tradicin occidental es considerado apropiado, relegando otras formas de
conocimiento *de los pobres, de los campesinos% obst*culos para el desarrollo/. El
desarrollo actu creando anormalidades *los pobres) los sin tierra) las mueres
embarazadas/ 3ue intentaba reformar, para eliminar los problemas cre un conjunto de
pr)cticas e instituciones 3ue &an tenido fuerte impacto sobre el =ercer 7undo,
modificando las relaciones sociales, las visiones de mundo y modos de pensar. EEl =ercer
mundo &a llegado a ser lo 3ue es, en gran medida, por el desarrolloF *Escobar, G, en
+ander, ,---, p)g. ?./. 2nte esto, Escobar apunta en dos puntos &acia la bs3ueda de
alternativas de estas formas universalistas de conocimiento% a la resistencia local de
grupos a las formas dominantes de intervencin, y b la deconstruccin del desarrollo, lo
3ue implica el esfuer'o de la desnaturali'acin y desuniversali'acin de la modernidad.
Kernando 9oronil% en =&e magical state, G
Europa, modernidad y eurocentrismo. Enrique Dussel
I. 'eslizamiento sem*ntico del concepto de +&uropa,
<ara poder comprender el pensamiento de 4ussel, primero es necesario se;alar 3ue
Europa, como concepto, &a ido cambiando de significado. +o 3ue conocemos como tal, es
una diacrona unilineal "reciaDomaEuropa, un invento ideolgico de fines del siglo LM!!!
rom)ntico alem)n. E+a influencia griega no es directa en la Europa occidental. +a Europa
moderna no entronca con "recia, ni tampoco directamente con el mundo bi'antino, sino
m)s bien con el mundo latino romano occidental cristiani'adoF *4ussel, ,---, p)g. @?/.
Decin en la Europa medieval, sta comien'a a distinguirse de Nfrica y del mundo oriental
por primera ve', de &ec&o, las 9ru'adas son el primer intento de la Europa latina de
imponerse en el 7editerr)neo oriental, la empresa fracasa y Europa sigue siendo una
cultura perifrica) secundaria y aislada por el mundo turco y musulm)n 3ue domina los
mares conocidos. Entonces Europa como cultura perifrica nunca hasta ese momento ha
@
sido -centro. de la historia. 1in embargo, durante el renacimiento italiano comien'a una
fusin novedosa% lo occidental latino se une con lo griego oriental, enfrentando al mundo
turco, lo cual resulta en una ecuacin falsa% Occidental/ helen!stico0romano0cristiano>
nace as la IideologaJ eurocntrica *IraptandoJ a la cultura griega como exclusivamente
europea y occidental/.
Esta IideologaJ es incuestionable y pretende imponer las culturas romana y griega como
el IcentroJ de la &istoria mundial. 1in embargo, esto es falso segn el autor, pues en el
siglo LM la Europa latina Eestaba sitiada por el mundo musulm)n, perifrica y secundaria
en el extremo occidental del continente euroafroasi)ticoF *4ussel, ,---, p)g. @@/.
II. 'os conceptos de -1odernidad.
El primero es eurocntrico) provinciano) regional% la I7odernidadJ como una IsalidaJ de la
inmadure' por un esfuer'o de la ra'n. Esta modernidad es eurocntrica por3ue indica
como punto de partida fenmenos intraeuropeos *renacimiento italiano, reforma alemana,
ilustracin francesa y parlamento ingls/.
El segundo concepto en un sentido mundial2 se afirma en la determinacin del mundo
moderno el &ec&o de ser IcentroJ de la &istoria mundial *sus Estados, ejrcitos, filosofas,
etc./. 1lo con el descubrimiento de 2mrica &isp)nica todo el planeta torna el lugar de
Euna solaF &istoria mundial.
III. 3acionalidad e irracionalidad o el mito de la 1odernidad
El eurocentrismo europeo moderno es el nico 3ue se intenta identificar con la
IuniversalidadmundialidadJ. El ego cogito moderno fue antecedido por el ego con4uiro *yo
con3uisto/, imponiendo su voluntad al indio americano.
+a 7odernidad como Inuevo paradigmaJ de vida cotidiana, de comprensin de la &istoria,
de la ciencia, de la religin, surge al final del siglo LM con el dominio del 2tl)ntico.
E2mrica +atina entra en la 7odernidad como la Iotra caraJ dominada, explotada,
encubiertaF *4ussel, ,---, p)g. @O/.
<aradoja de la modernidad
1e impone la IsalidaJ de Europa de su estado de inmadure' la racionalidad, como ncleo
de la 7odernidad, sin embargo, al mismo tiempo, se reali'a un proceso irracional 3ue se
oculta a sus propios ojos% la 7odernidad es justificacin de una praxis irracional de
violencia.
Este mito consiste en% . la civili'acin moderna se autocomprende como la m)s
desarrollada> , lo cual la obliga a desarrollar a los m)s primitivos *exigencia moral/> ? el
proceso educativo de desarrollo debe ser el seguido por Europa *desarrollo unilineal/> @
como el b)rbaro se opone al civili'ador, el uso de la violencia resulta necesario y
justificado> P esta dominacin produce vctimas *inevitable/, se ensal'a la figura del &roe
civili'ador> A para el moderno, el b)rbaro tiene una IculpaJ *oponerse al proceso
P
civili'ador/, lo cual permite a la modernidad presentarse no slo como inocente sino como
IemancipadoraJ, y B por ese car)cter civili'atorio, los sufrimientos o sacrificios son vistos
como inevitables.
2lternativa
<ara superar la 7odernidad es necesario negar el mito de la modernidad. +a Iotra caraJ
negada y victimi'ada *2mrica/ debe ser vista como IinocenteJ. 2l mismo tiempo se debe
negar la inocencia de la 7odernidad *y su violencia moderna/ y afirmar la 2lteridad del
IOtroJ antes soslayado. 1e debe descubrir la Iotra caraJ oculta y esencial de la modernidad%
el mundo perifrico colonial como vctima de un acto irracional *como contradiccin del
ideal racional de la misma 7odernidad/, se debe declarar inocente a las vctimas desde la
afirmacin de su 2lteridad.
Esto es el proyecto de la =ransmodernidad% Eun proyecto mundial de liberacin donde la
2lteridad, 3ue era coesencial de la 7odernidad, se realice igualmenteF *4ussel, ,---,
p)g. P-/> la 7odernidad y su 2lteridad negada se coreali'ar)n por mutua fecundidad
creadora, es una coreali'acin de solidaridad del centro:periferia, mujer:varn, cultura
occidental:culturas perifricas> no por pura negacin, sino por incorporacin desde la
2lteridad. E7odernidad:2lteridadF mundial.
La colonialidad a lo largo y a lo ancho: el hemisferio occidental
en el horizonte colonial de la modernidad. Walter ignolo
I. 5obre el imaginario del mundo moderno6colonial
=esis% la emergencia de la idea de I&emisferio occidentalJ dio pie a un cambio radical en el
imaginario
3
y en las estructuras de poder del mundo moderno:colonial *8uijano y
$allerstein, .HH,/> cambio 3ue tuvo un enorme impacto en la reestructuracin de
2mrica, as como tambin importantes repercusiones para las relaciones surnorte.
+a imagen 3ue tenemos de la civili'acin occidental es un largo proceso de construccin
desde el IinteriorJ de ese imaginario% la imagen IinteriorJ construida por letrados, viajeros,
pensadores cristianos, etc., acompa;ada, al mismo tiempo, de un Iexterior internoJ, de una
IexterioridadJ, pero no de una afuera. Es as 3ue a partir del siglo LM moros, judos y
amerindios se convirtieron Qen el imaginario occidental cristiano en la diferencia
*exterioridad/ en el interior del imaginario
4
. 1in embargo, este imaginario no slo est)
construido en base al discurso colonial, sino tambin por las respuestas de las
? I!maginarioJ en el sentido 3ue lo utili'a el intelectual martini3us E. "lissant *.HHA/% construccin
simblica a travs de la cual una comunidad *racial, nacional, sexual, etc./ se define a s misma.
!maginario construido a partir de un sentido geo-pol!tico, utili'ado por $. 7ignolo para explicar la
fundacin y formacin del imaginario del sistemamundo moderno:colonial.
@ IExterioridadJ, el afuera 3ue est) dentro por3ue contribuye a la definicin de la mismidad.
A
comunidades anexadas. 78u*l es la respuesta de las Amricas frente el discurso y
pol!ticas integradoras-diferenciadoras de &uropa primero) del hemisferio occidental luego
y de Atl*ntico norte finalmente9
1istema mundo moderno:colonial% met)fora propuesta por $allerstein, cuya ventaja
consiste en convocar un marco histrico-relacional de refle:iones) 4ue escapa a la
ideolog!a nacional bao la cual fue forado el imaginario continental y subcontinental) tanto
en &uropa como Amrica) en los ltimos doscientos a;os. En este punto, la emergencia
del circuito comercial del 2tl)ntico *siglo LM!/ es fundamental en la &istoria del capitalismo
y, por ende, tuvo un gran impacto en la formacin del mundo moderno:colonial. Co
obstante, la idea sistemamundo deja de lado el concepto de IcolonialidadJ, el cual es
abordado por $. 7ignolo como el lado oscuro de la modernidad% Ela met)fora sistema
mundo moderno deja en la oscuridad la colonialidad del poder *8uijano, .HHB/ y la
diferencia colonial *7ignolo, .HHH, ,---/F *7ignolo, ,---, p)g. PB/. El aporte de 8uijano
consiste en denunciar la colonialidad del poder como Euna estrategia de la ImodernidadJ,
desde el momento de la expansin de la cristiandad m)s all) del 7editerr)neo *2mrica,
2sia/, 3ue contribuy a la autodefinicin de Europa, y fue parte indisociable del
capitalismo, desde el siglo LM!F *bidem/
5
.
2 partir de la emergencia y consolidacin del circuito comercial del 2tl)ntico
6
, ya no es
posible concebir la modernidad sin la colonialidad, el lado silenciado por la imagen
reflexiva 3ue la modernidad construy de s misma *los intelectuales, el Estado moderno,
G/.
<or otro lado, la diferencia colonial *imaginada en lo b)rbaro, lo pagano, lo
subdesarrollado/ es un lugar pasivo, oculto en el discurso de los postmodernos, pero no
en la realidad> comen' a evidenciarse con los movimientos de descoloni'acin *o
independencia/ desde finales del siglo LM!!! &asta la segunda mitad del siglo LL.
2simismo, el imaginario del mundo moderno:colonial no es el mismo cuando se mira
desde la &istoria europea 3ue cuando se lo mira desde la diferencia colonial *las &istorias
forjadas por la colonialidad del poder en 2mrica, 2sia o Nfrica/. Co obstante, se configura
la modernidad para Europa y la colonialidad para el resto del mundo como imagen
&egemnica sustentada en la colonialidad del poder.
Esta doble conciencia fue introducida por el socilogo negro 4u 0ois, y captura Eel dilema
de las subjetividades formadas en la diferencia colonial, experiencias de 3uien vivi y vive
la modernidad desde la colonialidad *G/ +a conciencia vivida desde la diferencia colonial
es doble por3ue es subalternaF *7ignolo, ,---, p)g. A@/, se trata de 3uien no tiene una
P 2rrig&i, en su reconstruccin, ignora la colonialidad del poder, puesto 3ue la &istoria del
capitalismo la ve desde IdentroJ *en Europa/. +a consecuencia es 3ue el capitalismo, como la
modernidad, aparece como un fenmeno europeo y no planetario, en el 3ue todo el mundo
particip desde distintas posiciones de poder. <or eso, la colonialidad del poder es el eje 3ue
organi':organi'a la diferencia colonial, la periferia como naturale'a.
A El circuito comercial del 2tl)ntico logr conectar los circuitos comerciales ya existentes en 2sia,
Nfrica y Europa, con 2n)&uac y =aRantisuyu.
B
verdadera autoconciencia y debe definirse en relacin al Iotro mundoJ. Esta doble
conciencia es una de las principales caractersticas del mundo moderno:colonial desde los
m)rgenes de los imperios> es, en suma, consecuencia de la colonialidad del poder y la
manifestacin de subjetividades formadas en la diferencia colonial.
El imaginario modernidad:colonialidad persiste en su doble'> tanto en la densidad del
imaginario &egemnico, como en las transformaciones desde la exterioridad del planeta
*exterioridad interior> formas de resistencia y oposicin 3ue tra'an la exterioridad interior
del sistema/. Esta doble' se evidencia, por ejemplo, en la manera como el Estado espa;ol
y las naciones latinas celebran los P-- a;os de descubrimientos frente a los movimientos
indigenistas 3ue protestaron contra esta celebracin.
<or otro lado, la etnoracialidad se convierte en el engranaje *eje articulador/ de la
diferencia colonial, sin excluir, claro est), los aspectos de clase, de gnero y sexualidad. 2
su alrededor se configura el debate sobre el lugar de los IdiferentesJ. EKue con y a partir
del circuito comercial del 2tl)ntico cuando la esclavitud se convirti en sinnimo de
negritudF *7ignolo, ,---, p)g. A?/.
II. 'oble conciencia criolla y hemisferio occidental
+a idea de I&emisferio occidentalJ *recin aparecida en la cartografa a finales del siglo
LM!!!/ establece una posicin ambigua% 2mrica es la diferencia, pero al mismo tiempo la
mismidad> es otro &emisferio, pero es occidental> es distinto de Europa, pero est) ligado a
ella, pero S3uin define tal &emisferioT
+a idea de I&emisferio occidentalJ est) ligada al surgimiento de la conciencia criolla *anglo
e &isp)nica/> no as la conciencia criolla negra en Hait, la cual no era &eredera de los
coloni'adores y emigrados, sino &eredera de la esclavitud. <or otra parte, el imaginario
criollo tampoco es el mismo del imaginario amerindio o del afroamericano.
+a diferencia colonial se transform y reprodujo en el periodo nacional, y recibe el nombre
de Icolonialismo internoJ *diferencia colonial ejercida por los lderes de la construccin
nacional> la conciencia criolla blanca estableci las bases del colonialismo interno/.
1egn 4u 0ois, la conciencia criolla blanca es una doble conciencia 3ue no se reconoce
como tal% se trataba de ser americanos sin dejar de ser europeos> de ser americanos pero
distintos a los amerindios> sentirse, en ltima instancia, europeos en las m)rgenes. E1i la
conciencia criolla se defini con respecto a Europa en trminos geopolticos, en trminos
raciales se defini su relacin con la poblacin criolla negra y con la indgenaF *7ignolo,
,---, p)g. AH/. Entonces, la caracterstica de esta doble conciencia no era racial sino
geopoltica y se defina con relacin a Europa *uno de los rasgos de la conceptuali'acin
del &emisferio occidental fue la integracin de 2mrica a Occidente/. +a doble conciencia
como consecuencia del mundo moderno:colonial.
III. &l hemisferio occidental y la geo-cultura del sistema mundo moderno6colonial
5no de los principales rasgos definitorios de la descoloni'acin de las 2mricas consiste
O
en primer lugar en 3ue estuvo en manos de los IcriollosJ y no de los InativosJ *como ocurri
despus en el siglo LL en Nfrica y 2sia/, y en segundo, 3ue fue acompa;ada por la idea
de I&emisferio occidentalJ.
$allerstein introdujo el concepto de IgeoculturaJ, entendido como la imagen ideolgica y
&egemnica sustentada y expandida por la clase dominante, despus de la Devolucin
francesa> componente del imaginario del mundo moderno:colonial 3ue se universali'a, y
es eurocntrico. $. 7ignolo afirma 3ue el concepto sistemamundo moderno de
$allerstein es ciego a la diferencia colonial, mientras 3ue los primeros movimientos
independentistas en las 2mricas fueron movimientos desde la diferencia colonial
*$allerstein los vera como acontecimientos perifricos/. 2simismo, las relaciones
asimtricas de poder &acen necesarios los conceptos de Icolonialidad del poderJ *8uijano/
y de Idiferencia colonialJ *7ignolo/ para as corregir las limitaciones &istricogeogr)ficas a
la ve' 3ue lgicas del concepto geocultura de $allerstein.
I". 'el hemisferio occidental al Atl*ntico norte
1. Huntington describe un nuevo orden mundial al final de la guerra fra, un mundo
dividido en nueve civili'aciones, dentro de las cuales 2mrica +atina es una civili'acin en
s misma y ya no parte del &emisferio occidental. Este tipo de abstraccin geopoltica
tiene &ondas repercusiones en la reorgani'acin del orden mundial% por un lado se refiere
a las relaciones internacionales y el orden econmico del futuro, y por otro, se refiere a los
movimientos migratorios y las polticas de los pases 3ue se ven IinvadidosJ por &abitantes
de los pases Ino occidentalesJ.
E+a transformacin del I&emisferio occidentalJ en el I2tl)ntico norteJ asegura por un lado la
pervivencia de la civili'acin occidental. <or otro, margina definitivamente a 2mrica
+atina de la civili'acin occidental, y crea las condiciones para la emergencia de fuer'as
3ue 3uedaron ocultas en el imaginario criollo *latino y anglo/ de U&emisferio occidentalJ,
esto es, la rearticulacin de las fuer'as amerindias y afroamericanas, alimentadas por las
migraciones crecientes y por el tecnoglobalismoF *7ignolo, ,---, p)g. O,/. 1e trata de una
nueva oportunidad para 2mrica.
!aturaleza del poscolonialismo: del eurocentrismo al
globocentrismo. "ernando Coronil
<ese a 3ue 2mrica fij los par)metros para posteriores expansiones coloniales *en Nfrica
y 2sia/, lo cierto es 3ue pocos trabajos sobre estudios postcoloniales &an surgido en el
continente% +atinoamrica y el 9aribe Qcomo objetos de estudio y fuentes de
conocimiento &an estado ausentes, o muy marginalmente, en los debates sobre el
postcolonialismo. El silencio terico de las 2mricas y del imperialismo dice muc&o sobre
las polticas del conocimiento occidental y sobre cmo se establecen las nuevas
modalidades de coloni'acin del conocimiento. Este silencio guarda una estrec&a relacin
con las transformaciones 3ue &a sufrido el capitalismo de cara al nuevo milenio.
H
=ras la desaparicin de la sociedad industrial y la imposicin de la sociedad postindustrial
*basada en la inform)tica y la desmateriali'acin/, sumado al fin del socialismo como
futuro real, el orden capitalista aparece entonces como la nica forma de sociedad viable.
+a imagen de la globali'acin invoca a una &umanidad no dividida alcan'ando un fin
armonioso, entendido como un proceso progresivo de integracin planetaria. 1in
embargo, Ela globali'acin no es un fenmeno nuevo, sino una manifestacin
intensificada de un viejo proceso de comercio transcontinental, de expansin capitalista,
coloni'acin, migraciones mundiales e intercambios transculturalesF. 4e igual modo, la
globali'acin, actualmente en su modalidad neoliberal, Epolari'a, excluye y diferencia, aun
cuando genera algunas configuracin de integracin translocal y de &omogenei'acin
cultural
7
F *9oronil, ,---, p)g. OO/.
+a globali'acin neoliberal implica una redefinicin de la relacin entre el Occidente y sus
otros, lo 3ue lleva a un cambio del eurocentrismo al IglobocentrismoJ. 1egn el autor, la
idea de IoccidentalismoJ
8
oculta la violencia del colonialismo y del imperialismo detr)s de
la IarmoniosaJ imagen de las misiones civili'atorias y los planes de moderni'acin. Este
eurocentrismo opera a travs del establecimiento de una diferencia asimtrica entre el
Occidente y los otros> en cambio, el IglobocentrismoJ esconde la presencia de Occidente y
oculta la forma en 3ue ste sigue dependiendo del sometimiento de los otros y de la
naturale'a.
I. La naturaleza y el occidentalismo
El autor enfati'a la importancia del papel de la naturale'a en el capitalismo *el papel de la
ItierraJ en el capitalismo/, puesto 3ue considera 3ue &a sido olvidado. <ara confrontar este
olvido, es necesario enfocarse en la relacin constitutiva entre capitalismo y colonialismo,
puesto 3ue por un lado, ofrece una mayor comprensin del papel de la naturale'a en el
proceso de formacin de ri3ue'a, y por otro lado, ampla los agentes del capitalismo no
slo dentro de Europa, sino en todo el mundo. En primer lugar, incluir la tierra en la
dialctica capital:trabajo permite reconocer 3ue el proceso de creacin de ri3ue'a implica
un intercambio transformativo entre los seres &umanos y el mundo natural del cual forman
parte, de modo 3ue se aprecia el papel de la naturale'a como una fuer'a generadora de
ri3ue'a y de modernidad. E2 pesar de sus diferentes modalidades, la explotacin
capitalista implica la extraccin del trabajo excedente de los trabajadores as como de las
ri3ue'as de la tierra. +a explotacin social es inseparable de la explotacin naturalF
*9oronil, ,---, p)g. H./. En segundo lugar, traer a la naturale'a al centro de la discusin
ayuda a reubicar a los actores sociales en una dialctica triple% trabao) capital y tierra) lo
cual ubica el desarrollo del capitalismo dentro de un contexto global desde el inicio.
B E1u modo de integracin es fragmentario en ve' de total. 9onstruye similitudes sobre la base de
asimetras. En resumen, unifica dividiendoF *9oronil, ,---, p)g. OH/.
O E9onjunto de pr)cticas representacionales 3ue participan en la produccin de concepciones del
mundo, 3ue . dividen los componentes del mundo en partes aisladas, , desagregan sus &istorias
de relaciones, ? convierten la diferencia en jerar3ua, @ naturali'an esas representaciones y P
intervienen en la reproduccin de las actuales relaciones asimtricas de poderF *9oronil, .HHH,
citado en 9oronil, ,---, p)g. H-/.
.-
=odo a3uello trae como consecuencia el desarrollo de un relato descentrado de la historia%
Euna visin 3ue complementa la reconocida importancia del trabajo con el descuidado
papel de la naturale'a en la formacin del capitalismo, al ampliar sus agentes y &acer m)s
compleja su din)mica, descentra las concepciones eurocntricas 3ue identifican la
modernidad con Europa y relegan la periferia a un primitivismo premodernoF *9oronil,
,---, p)g. H,/. Interpretar la historia del capitalismo desde sus bordes y no desde sus
centros2 ubicar su nacimiento y evolucin no en Europa, sino en las ya globali'adas
interacciones entre Europa y sus otros coloniales.
+as colonias europeas *en 2mrica y luego Nfrica/ le aportaron mano de obra, productos
agrcolas y recursos minerales, al mismo tiempo 3ue una variedad de culturas en
contraposicin a las cuales Europa se concibi a s misma como el patrn de la
&umanidad. <or otro lado, la Ipure'a de sangreJ dio origen a distinciones entre ra'as
superiores e inferiores. EEl colonialismo es el lado oscuro del capitalismo europeo> no
puede ser reducido a una nota a pie de p)gina en su biografaF *9oronil, ,---, p)g. H?/.
II. La globalizacin y occidentalismo
4esde los setenta se produce un cambio en la concentracin y el car)cter de los flujos
financieros, lo cual &a llevado a nuevas formas de integracin global, acompa;ada de una
creciente polari'acin social dentro de y entre las naciones.
El autor utili'a dos informes sobre la globali'acin, ambos con conclusiones y objetivos
divergentes. El primero es un informe de la 9onferencia de las Caciones 5nidas sobre
9omercio, y 4esarrollo 3ue documenta las crecientes desigualdades mundiales *las
cuales podran servir como ata3ue contra la globali'acin/> y el segundo se titula I+a !M
"uerra 7undial &a comen'adoJ, escrito por el 1ubcomandante 7arcos, lder del
movimientos 'apatista indigenista, 3uien expone 3ue la globali'acin neoliberal debe ser
reconocida como una Inueva guerra de con3uista de territoriosJ. 1in embargo, a pesar de
sus perspectivas contrastantes convergen en 3ue% las fuer'as del mercado crecen sin
regulacin alguna lo cual polari'a las diferencias sociales, la ri3ue'a global se est)
concentrando y en cada ve' menos manos, y 3ue los vnculos colectivos se erosionan.
En los pases de menos recursos se vive una fuerte expatriacin del capital,
desnacionali'acin de las industrias y servicios, fuga de cerebros y flujos migratorios>
asimismo, &ay una desaparicin de los proyectos de integracin social y erosin de los
vnculos colectivos. 2 eso se le suma la creciente segregacin y discriminacin, el
desempleo y la marginacin. 2lgunos pases son vistos como fuente de trabajo barato y
de recursos naturales% se convierte la naturale'a en mercanca *la Itecnonaturale'aJ,
segn Escobar/, esto trae como consecuencia una mayor dependencia de la naturale'a, y
los recursos naturales se convierten as en el fundamento de un modelo de desarrollo
neoliberal basado en la expansin de las industrias y servicios relacionados entre s,
como lo demuestra el IxitoJ de 9&ile *Ealtos ndices de crecimiento econmico al precio de
una aguda polari'acin social y preocupante desnacionali'acinF/. Esta reprimarizacin
se puede ver como una regresin a las formas de control coloniales basada en la
explotacin de productos primarios y fuer'a laboral barata.
..
I". <lobocentrismo
=ransformaciones en la geopoltica del poder mundial% Hay dos procesos 3ue est)n
cambiando los vrtices del poder mundial, desde Europa u Occidente Qcomo lugar
central &acia una posicin menos identificable en el IgloboJ. En este nuevo orden, las
naciones seguir)n siendo unidades polticas fundamentales y fuentes de imaginaciones
comunales, pero los criterios IculturalesJ supranacionales, y nonacionales, jugar)n un
papel m)s importante como marcadores de identidades colectivas. 1e trata de la
redefinicin del Estadonacin
9
.
+a globali'acin neoliberal evoca la imagen de un proceso no diferenciado, sin agentes
polticos claramente determinados o poblaciones definidas como subordinadas> todo esto
oculta las fuentes de poder 3ue emergen a travs de ella. Es por eso necesario extender
la crtica del eurocentrismo &acia la crtica del globocentrismo.
El globocentrismo Qcomo modalidad del occidentalismoQ se refiere a pr)cticas de
representacin implicadas en el sometimiento de las poblaciones no occidentales>
sometimiento 3ue aparece como un efecto del mercado y no como consecuencia de un
proyecto poltico deliberado
10
. El globocentrismo promueve la igualdad potencial y
uniformidad de las gentes y culturas Qse estandari'an &)bitos y conductasQ, borra las
diferencias entre centros y periferias, y promueve la diversidad. =odo ello obliga a los
crticos postcoloniales a provinciali'ar Europa y as cuestionar su universalidad%
descentrali'ar las epistemologas de Occidente y reconocer otras alternativas de vida,
otros modos de conocimientos para una mejor comprensin y representacin de la vida
misma.
El lugar de la naturaleza y la naturaleza del lugar:
#globalizaci$n o postdesarrollo% &rturo Escobar
El concepto de IlugarJ se convierte en un impedimento para pensar la cultura% este
cuestionamiento se relaciona con la idea de ausencia de lugar como factor esencial de la
condicin moderna Qsentido de atop!a. Co obstante, el lugar sigue siendo importante para
la mayora de las personas en cuanto Isentido de pertenenciaJ. 1egn el autor, la
desaparicin del lugar en el Ifrenes de la globali'acinJ de los ltimos a;os &a implicado
profundas consecuencias para nuestra comprensin de la cultura, el conocimiento, la
naturale'a y la economa, por ende, Escobar remarca la importancia del lugar y de la
creacin del lugar para la cultura, la naturale'a y la economa.
4entro del discurso de la globali'acin, el lugar &a desaparecido> sin embargo se intenta
superar esta paradoja y as poder pensar m)s all) del desarrollo% Euna concepcin m)s
favorable a la creacin de nuevos tipos de lenguajes, comprensin y accinF. En este
H E9omo escudo contra los efectos negativos de la globali'acin, el nacionalismo podra an cobrar
una nueva vidaF *9oronil, ,---, p)g. .-@/.
.- 2s tambin, la marginali'acin, el desempleo y la pobre'a aparecen como fallas individuales o
colectivas, y no como efectos inevitables de una violencia estructural.
.,
sentido, el lugar se afirma en oposicin al dominio del espacio, y as el nocapitalismo en
oposicin al dominio del capitalismo como imaginario de la vida social.
9rtica al capitalcentrismo% segn las gegrafas "ra&am y "ibson la mayora de las
teoras sobre la globali'acin y el postdesarrollo son capitalo cntricas por3ue sitan al
capitalismo Een el centro de la narrativa del desarrollo, por ende tienden a devaluar o
marginali'ar las posibilidades de un desarrollo no capitalistaF. Estas tericas se oponen a
la idea generali'ada 3ue posiciona al capitalismo como la nica forma de vida posible,
pues sta impide pensar la realidad social de otra manera y menos an imaginar la
supresin del capitalismo, de modo 3ue todas las otras realidades son vistas como
opuestas, subordinadas o complementarias al capitalismo, y nunca como fuentes de una
diferencia econmica significativa
11
. 2l criticar al capitalcentrismo, se busca Elibera nuestra
capacidad de ver sistemas nocapitalistas y de construir imaginarios econmicos
alternosF.
En este punto, el rol de la etnografa es clave para documentar las resistencias al
capitalismo y a la modernidad en diversos ambientes. 2 travs de la etnografa se intenta
&acer visible las pr)cticas y procesos 3ue revelan las distintas formas de resistencia
activa al desarrollo mismo, por ejemplo en comunidades indgenas y campesinos. <or otro
lado, la hibridacin caracteri'ada en +atinoamrica nos ense;a un tipo de resistencia al
&acer visible el encuentro din)mico de las pr)cticas 3ue se originan en diversas matrices
culturales y temporales, y en la medida en 3ue los grupos locales, lejos de ser receptores
pasivos de condiciones transnacionales, se transforman en agentes activos del proceso
de construccin de identidades.
Ciencias sociales, 'iolencia epistmica y el problema de la
(in'enci$n del otro). *antiago Castro+,$mez.
4urante las ltimas dos dcadas del siglo LL &a surgido una fuerte crtica a las patologas
de la occidentali'acin> dic&as patologas se deben al car)cter dualista y excluyente 3ue
asumen las relaciones modernas de poder. +a modernidad aparece como una m)3uina
generadora de alteridades 3ue excluye de su imaginario la &ibride', la multiplicidad y la
ambigVedad. 1in embargo, la crisis o Ifin de la modernidadJ se presenta, para la filosofa
moderna, como la gran oportunidad &istrica para la emergencia de esas diferencias
&asta entonces reprimidas
12
. 1e trata de una crisis de la configuracin histrica del poder
en el marco del sistemamundo capitalista. En este sentido, el desafo de la teora crtica
de la sociedad radica en mostrar en 3u consiste la crisis del proyecto moderno y cu)les
son las nuevas configuraciones del poder global.
El autor estructura el ensayo% en primer lugar, descifrar lo 3ue Habermas llam el
Iproyecto de la modernidadJ, mostrando la gnesis de dos fenmenos sociales
.. Etodas las formas nocapitalistas son da;adas, violadas, caen, se subordinan al capitalismoGF
., Este IfinJ se refiere tambin a la crisis de un dispositivo de poder 3ue construa al otro a travs
de una lgica binaria 3ue reprima las diferencias.
.?
estrec&amente relacionados% la conformacin de los Estados nacionales y la
consolidacin del colonialismo. En este punto es relevante centrar la atencin en el papel
jugado por el conocimiento cientficotcnico, y especialmente las ciencias sociales, en la
consolidacin de a3uellos fenmenos. En segundo lugar, demostrar 3ue el Ifin de la
modernidadJ se relaciona con una nueva configuracin de las relaciones mundiales de
poder, basada no ya en la represin sino en la produccin de diferencias.
I. &l proyecto de la gubernamentabilidad
El Iproyecto de la modernidadJ se refiere al intento de someter la vida entera al control
absoluto del &ombre bajo la gua del conocimiento. 1i antes 4ios era el principio
articulador del universo, de a&ora en m)s el &ombre es 3uien debe dominar la naturale'a
a travs de la ciencia y la tcnica% Eel papel de la ra'n cientficotcnica es precisamente
acceder a los secretos m)s ocultos y remotos de la naturale'a con el fin de obligarla a
obedecer nuestros imperativos de controlF *"me'9astro, ,---, p)g. .@A/. Este proyecto
necesita de una instancia central 3ue coordine los diversos mecanismos de control sobre
el mundo natural y social, nos referimos al Estado
13
como el garante de la organi'acin
racional de la vida &umana. Estos Icriterios racionalesJ permiten al Estado canali'ar los
deseos e intereses de los ciudadanos &acia las metas definidas por l mismo% Eel Estado
moderno no solamente ad3uiere el monopolio de la violencia, sino 3ue usa de ella para
dirigir racionalmente las actividades de los ciudadanos, de acuerdo a criterios
establecidos cientficamente de antemanoF
14
*"me'9astro, ,---, p)g. .@B/.
$allerstein indica 3ue las ciencias sociales se &an convertido en una pie'a clave para
este proyecto de organi'acin y control de la vida &umana
15
generando una plataforma de
observacin cientfica sobre el mundo social 3ue se 3uiere gobernar> a travs de las
ciencias sociales el Estado moderno se encuentra en la capacidad de ejercer control
sobre la vida de las personas, de definir metas colectivas a mediano y largo pla'o, de
definir la identidad de cada nacin, etc. 9on la informacin y datos provenientes desde las
ciencias sociales es posible reali'ar y ejecutar programas gubernamentales Qen la medida
en 3ue stas legitiman las polticas de Estado apoy)ndose en su cientificidad. Hablamos
de sus consecuencias pr)cticas.
Este intento de crear perfiles de subetividad estatalmente coordinados nos lleva a otro
fenmeno, al de Ila invencin del otroJ. Esta invencin no slo se refiere al modo en 3ue
un grupo se representa mentalmente a otro, sino m)s bien a los dispositivos de
saber:poder a partir de los cuales esas representaciones son construidas. El problema del
IotroJ debe ser tericamente abordado desde la perspectiva del proceso de produccin
.? +os procesos de desencantamiento y desmagicali'acin del mundo *$eber, 0lumemberg/
empie'an a 3uedar reglamentados por la accin directriz del &stado.
.@ Estadonacin como m)3uina generadora de otredades 3ue deben ser disciplinadas.
.P EEl nacimiento de las ciencias sociales no es un fenmeno aditivo a los marcos de organi'acin
poltica definidos por el Estadonacin, sino constitutivo de los mismosF *"me'9astro, ,---, p)g.
.@B/.
.@
material y simblica en el 3ue se vieron envueltas las sociedades occidentales desde el
siglo LM! en adelante. El autor se basa en los an)lisis de la vene'olana 0eatri' "on')le'
1tep&an sobre los dispositivos disciplinarios de poder en el contexto latinoamericano del
siglo L!L 3ue &icieron posible la Iinvencin del otroJ.
"on')le' 1tep&an identifica tres pr)cticas disciplinarias 3ue contribuyeron a formar a los
ciudadanos latinoamericanos% las constituciones, los manuales de urbanidad y las
gram*ticas de la lengua> lo comn de estas tecnologas de subjetivacin reside en 3ue su
legitimidad descansa en la escritura% la formacin del ciudadano como Isujeto de derec&oJ
es posible dentro del marco de la escritura disciplinaria. +a funcin de las constituciones
es inventar la ciudadan!a, esto es, crear un cuerpo de identidades &omogneas 3ue
&icieran posible el proyecto de la modernidad. +as constituciones erigen un perfil de
ciudadano adecuado para el proyecto de la modernidad, y 3uienes no cumplan los
re3uisitos 3uedan fuera de la legalidad.
4e este modo, por un lado la constitucin define formalmente un tipo deseable de
subjetividad> por otro lado, la pedagoga es el causante de su materiali'acin, pues en las
escuelas se forma el tipo de sujeto 3ue la constitucin est) reclamando. El
comportamiento del ni;o es reglamentado por un manual de urbanidad, el cual establece
reglas para la sujecin de los instintos, el control sobre el cuerpo y la domesticacin de
todo lo 3ue sea considerado b)rbaro. En este sentido, la constitucin del sujeto moderno
se relaciona con la exigencia del autocontrol y la represin de los instintos, con el fin de
&acer m)s visible la diferencia social> se trata de diferenciarse 3ue a3uellos 3ue no
pertenecen a la civitas, creando as dualismos% pulcritudsuciedad, repblicacolonia,
civili'acinbarbarie. <or ltimo, el proyecto de construccin de una nacin necesita de
una lengua estable para as implementar leyes y legislar el comercio, de modo 3ue la
<ram*tica de la Lengua 8astellana de 2ndrs 0ello jug un papel importante en la
creacin de ciudadana, evitando el &abla popular. &stas pr*cticas disciplinarias implican
el sometimiento de los instintos y el control de las diferencias% para ser civili'ados, para
ser modernos, los &ombres no slo se deben comportar correctamente, sino tambin
adecuar su lenguaje a una serie de normas. Es la adopcin de un continuun. En resumen,
la invencin de la ciudadana y la invencin del otro est)n ntimamente relacionados% crear
la identidad del ciudadano moderno latinoamericano implica generar un contraluz a partir
del cual esa identidad pueda medirse y afirmarse como tal. +a Icivili'acinJ necesitaba de
su contraparte, la IbarbarieJ.
"on')le' 1tep&an reali' su an)lisis de mecanismos disciplinarios inspirada en la
microfsica del poder de Koucault, lo cual no permite entender el modo en 3ue estos
procesos se vinculan a la din)mica de la constitucin del capitalismo como sistema
mundo. Es necesario observar el problema de la Iinvencin del otroJ desde una
perspectiva geopoltica, a travs de las teoras poscoloniales.
II. La colonialidad del poder o la -otra cara. del proyecto de la modernidad
5na de las contribuciones m)s importantes de las teoras poscoloniales es la afirmacin
de 3ue el surgimiento de los Estados nacionales en Europa y 2mrica no es un proceso
.P
autnomo, sino 3ue posee una contraparte estructural% la consolidacin del colonialismo
europeo en ultramar. <or otro lado, la permanente negacin de esta relacin refleja el
imaginario eurocntrico 3ue rige nuestras ciencias sociales &asta &oy. Este imaginario
eurocntrico niega la experiencia del colonialismo para la comprensin del fenmeno de
la modernidad y el surgimiento de las ciencias sociales.
+as teoras poscoloniales &an demostrado la importancia del impacto de la experiencia
colonial en la formacin de las relaciones propiamente modernas. 2 partir del colonialismo
se form ese tipo de poder disciplinario 3ue caracteri'a a las sociedades modernas,
dentro del marco denominado Isistemamundo moderno:colonialJ *7ignolo/.
Entonces, surge la siguiente interrogante Scu)l es el dispositivo de poder 3ue genera el
Isistemamundo moderno:colonial y 3ue es reproducido estructuralmente &acia dentro por
cada Estado nacionalT 5n pronta respuesta sera el concepto de Icolonialidad del poderJ
*8uijano/, el cual establece diferencias irreconciliables entre el coloni'ador y coloni'ado a
travs de categoras como Ira'aJ y IculturaJ, ambas identidades est)n en relacin de
exterioridad y se excluyen mutuamente. El concepto de Icolonialidad del poderJ corrige el
concepto foucaultiano de Ipoder disciplinarioJ, pues evidencia 3ue los dispositivos
panpticos erigidos por el Estado moderno se inscriben en una estructura m)s amplia de
tipo mundial, de relacin centroperiferia. E+a modernidad es un IproyectoJ
16
en la medida
en 3ue sus dispositivos disciplinarios 3uedan anclados en una doble gubernamentabilidad
jurdica. 4e un lado, la ejercida hacia adentro por los Estados nacionales> de otro, la
gubernamentabilidad ejercida hacia afuera por las potencias &egemnicas del sistema
mundo moderno:colonial *G/ 2mbos procesos forman parte de una sola din)mica
estructuralF *9astro"me', ,---, p)g. .P?/.
El autor reali'a una crtica a las ciencias sociales
17
, pues stas jam)s efectuaron una
Iruptura epistemolgicaJ frente a la ideologa, sino 3ue el imaginario colonial impregn
desde sus orgenes todo su sistema conceptual. <or ejemplo Hobbes y los diferentes
estadios de perfeccionamiento de la &umanidad> los conceptos binarios como tradicin
modernidad, pobre'adesarrollo 3ue &an permeado los modelos analticos de las ciencias
sociales> la idea de progreso, etc., todos discursos construidos desde el dispositivo de
poder moderno:colonial% las ciencias sociales funcionan como Iaparato ideolgicoJ 3ue,
hacia adentro, legitima la exclusin y el disciplinamiento de 3uienes no se ajusten a las
Ireglas del EstadoJ, y hacia afuera legitiman la divisin internacional del trabajo. E+a
produccin de alteridad &acia adentro y la produccin de alteridad &acia afuera formaban
parte de un mismo dispositivo de poder. +a colonialidad del poder y la colonialidad del
saber se encontraban empla'adas en una misma matri' genticaF *9astro"me', ,---,
.A I<royectoJ, por3ue el control racional sobre la vida &umana es ejercido &acia adentro y &acia
afuera por una instancia central 3ue es el Estado.
.B +as ciencias sociales como mecanismos productores de alteridades% la acumulacin de capital
tena como re3uisito la generacin de un perfil de IsujetoJ 3ue se adaptara f)cilmente a las
exigencias de la produccin. <or eso, c)rceles, escuelas, manicomios, sociedades coloniales
fueron laboratorios, donde las ciencias sociales obtuvieron a contraluz la imagen de &ombre 3ue
deba impulsar y sostener los procesos de acumulacin de capital.
.A
p)g. .P@/.
III. 'el poder disciplinar al poder libidinal
9uando &ablamos del Ifin del proyecto de la modernidadJ nos referimos a 3ue la
modernidad deja de ser operativa como IproyectoJ% lo social empie'a a ser configurado por
instancias 3ue escapan al control del Estado nacional. El Estado pierde la capacidad de
organi'ar la vida social y material de las personas, entonces &ablamos de globalizacin.
El autor &abla de la globali'acin como un fenmeno sui generis, pues conlleva un
cambio cualitativo de los dispositivos mundiales de poder. +a diferencia entre modernidad
y globali'acin radica en% Emientras 3ue la modernidad desancla las relaciones sociales
de sus contextos tradicionales y las reancla en )mbitos postradicionales de accin
coordinados por el Estado, la globali'acin desancla las relaciones de sus contextos
nacionales y los reancla en )mbitos posmodernos de accin, 3ue ya no son coordinados
por ninguna instancia en particularF *"me'9astro, ,---, p)g. .PP/. <or ende, la
globali'acin no es un IproyectoJ, pues no necesita de una instancia central 3ue regule los
mecanismos de control social
18
.
+a sujecin al sistemamundo ya no se asegura a travs del control del tiempo y el
espacio, sino por la produccin de bienes simblicos y la presin 3ue stos ejercen sobre
el imaginario del consumidor. El poder libidinal de la postmodernidad pretende modelar la
psicologa individual de modo 3ue cada cual pueda construir reflexivamente su propia
subjetividad sin necesidad de oponerse al sistema% antes de reprimir las diferencias Q
como lo &aca el poder disciplinar de la modernidad el poder libidinal de la
posmodernidad las estimula y reproduce.
9uando la acumulacin de capital demanda la produccin de diferencias, tambin debe
cambiar el vnculo entre las ciencias sociales y los nuevos dispositivos de poder% Icambio
de paradigmaJ. 2lgunos pensadores insisten en la inexistencia de reglas en la vida social>
sin embargo, tal afirmacin e3uivale a invisibilizar al sistemamundo 3ue produce las
diferencias en base a reglas definidas para todos los individuos. 1e trata entonces m)s
bien de un cambio en las relaciones de poder al interior del sistemamundo.
El gran desafo de las ciencias sociales consiste en aprender a nombrar la totalidad sin
caer en el esencialismo y el universalismo de los metarelatos, se trata de repensar la
tradicin de la teor!a cr!tica a la lu' de la teori'acin posmoderna. E+a tarea de una teora
crtica de la sociedad es &acer visible los nuevos mecanismos de produccin de las
diferencias en tiempos de globali'acinF *"me'9astro, ,---, p)g. .PH/. En nuestro
continente% descoloni'ar las ciencias sociales y la filosofa, desenmarc)ndose de todas las
categoras binarias con las cuales trabajaron las teoras de la dependencia y filosofas de
la liberacin. En este sentido, los estudios poscoloniales pueden ayudar a revitali'ar la
tradicin de la teora crtica en nuestro medio.
.O E+a materialidad de la globali'acin ya no est) constituida por las instituciones disciplinarias del
Estado nacional, sino por corporaciones 3ue no conocen territorios ni fronterasF *"me'9astro,
,---, p)g. .PP/.
.B
&brir, impensar y redimensionar las ciencias sociales en &mrica
Latina y el Caribe. #Es posible una ciencia social no
eurocntrica en nuestra regi$n% "rancisco L$pez *egrera.
El autor plantea las posibilidades de desarrollo de ciencias sociales no eurocntricas en
+atinoamrica, resumiendo el legado de las ciencias sociales y la creciente autoctona de
stas en la regin. <ara superar la denominada Icrisis de los paradigmasJ, y para
IimpensarJ y IabrirJ las ciencias sociales del continente es necesario &acer una relectura de
textos esenciales y as crear nuevos paradigmas 3ue permitan vislumbrar y construir un
futuro alternativo.
EEs necesario no slo repensar las ciencias sociales, sino sobre todo impensarlas. Es
decir, poner en cuestin el legado decimonnico y el de este propio siglo en las ciencias
sociales *G/ Esta necesidad de impensarlas obedece a 3ue muc&as de sus suposiciones,
pese a su car)cter fala', permanecen arraigadas firmemente en nuestra mentalidad.
!mpensar las ciencias sociales significa reconciliar lo est)tico y lo din)mico, lo sincrnico y
lo diacrnico, anali'ando los sistemas &istricos como sistemas complejos con
autonoma, y lmites temporales y espaciales. 1i decimos, por tanto, 3ue la unidad de
an)lisis no es ya el Estadonacin, sino el sistemamundo *es decir, 3ue no podemos
anali'ar ningn Estadonacin disociado del sistemamundo/ debemos adem)s acudir al
an)lisis transdisciplinarioF *+pe' 1egrera, ,---, p)g. .BO/. !mpensar y abrir las ciencias
sociales significa deconstruir las barreras disciplinarias entre lo idiogr)fico y lo nomottico,
promover el desarrollo de investigaciones conjuntas en e3uipos transdisciplinarios en
torno un tema de investigacin, se trata de la reunificacin epistemolgica del mundo del
conocimiento.
$allerstein propone las siguientes perspectivas de las ciencias sociales en el siglo LL!% a/
la reunificacin epistemolgica de las dos culturas, las ciencias y las &umanidades> b/ la
reunificacin organi'acional de las ciencias sociales> y c/ 3ue las ciencias sociales asuma
un papel de centralidad en el mundo del conocimiento. 4iversos autores son enf)ticos en
se;alar la importancia de la transdisciplinariedad del conocimiento proveniente del mundo
social y natural, al mismo tiempo indican 3ue la investigacin cientfica en el sector
privado no puede sustituir a la investigacin pblica, por lo 3ue el sector pblico debe
otorgar los recursos necesarios a este fin.
4esde fines de los a;os cincuenta, el futuro de nuestro continente era visuali'ado a travs
del paradigma estructuralfuncionalista, del marxismo tradicional y del pensamiento
desarrollista de la 9E<2+. 1in embargo, la falla del estructuralismo fue pensar 3ue se
podra reproducir en la periferia el es3uema cl)sico de desarrollo capitalista> lo mismo
ocurri con el marxismo tradicional, el cual visuali'aba a 2mrica +atina como una
sociedad feudal> y por su parte, la 9E<2+ pens 3ue slo con la sustitucin de
importaciones y un Estado y sector pblico fuerte se obtendra el desarrollo> finalmente la
Escuela de 4ependencia tampoco fue capa' de ofrecer una reflexin con resultados
viables sobre cmo construir un modelo alternativo de sociedad.
.O
+as dos influencias tericas 3ue predominan &oy en las ciencias sociales continentales
presentan algunos peligros% por un lado el neoliberalismo tiende a la reafirmacin
dogm)tica de las concepciones lineales de progreso universal y desarrollo> mientras 3ue
por otro, el posmodernismo tiende a ensal'ar al eurocentrismo.
Entre los axiomas y:o aportes claves de las ciencias sociales del continente, encontramos%
1. El axioma del capitalismo colonial *1ergio 0ag/% E+ejos de revivir el ciclo feudal,
2mrica ingres con sorprendente celeridad dentro del capitalismo comercial, ya
inaugurado en EuropaG y contribuy a dar a ese ciclo un vigor colosal, &aciendo
posible la iniciacin del capitalismo industrial a;os m)s tardeF.
2. El axioma centro-periferia *Dal <rebisc&/% &abla sobre la existencia de centros
con fuerte progreso tcnico e industrial, frente la presencia de pases perifricos
pobre y IatrasadosJ.
3. El axioma subimperialismo *Duy 7auro 7arini/% se supera el tiempo del modelo
simple centroperiferia, el resultado es una rejerar3ui'acin de los pases en
forma piramidal, con el surgimiento de centros medianos de acumulacin Q
potencias capitalistas medianas, emergencia de un subimperialismoQ como el
caso de 0rasil y los tigres asi)ticos.
4. El axioma de dependencia *=&eotonio 4os 1antos/% dice 3ue la economa de un
cierto grupo de pases est) condicionada por el desarrollo y expansin de otra
economa> unos pases son favorecidos en detrimento de otros, lo cual determina
las posibilidades de desarrollo de las economas internas.
En las ltimas dcadas, las ciencias sociales latinoamericanas &an marcado su
legitimidad y su autoctona en base una serie de trabajos e investigaciones locales 3ue
presentan autores como 4. Dibero *estudios tipolgicos/, O. Kals 0orda *metodologa
!nvestigacin 2ccin<articipativa/, <. Kreire *pedagoga del oprimido/, ". "ermani *teora
de la marginalidad/, H. 9ardoso y E. Kaletto *enfo3ue de la independencia/, <. "on')le'
9asanova *crtica al Inuevo orden mundialJ, reconceptuali'acin de nuestras ciencias
sociales/, E. +ander *crtica al eurocentrismo y colonialismo en el pensamiento
latinoamericano/, 2. 8uijano *tesis de colonialidad del poder/, E. 4ussel *crtica a la
construccin de la modernidad en el pensamiento posmoderno/, $. 7ignolo *concepto de
Iborder t&in#ingJ/, 2. 0orn *crtica al neoliberalismo latinoamericano/, C. "arca 9anclini
*tesis de Iculturas &bridasJ/.
El proceso de impensar las ciencias sociales empe' en los cincuenta con la 9E<2+ y
3ue pese a la Icrisis de paradigmasJ de los oc&enta, no se &a detenido. 4ebemos avan'ar
en la reunificacin epistemolgica de las dos culturas% la de las ciencias y la de las
&umanidades> avan'ar en la reunificacin organi'ativa de las ciencias sociales y 3ue
stas reasuman su papel de centralidad en el mundo del conocimiento> pensar la regin
desde s misma, sin caer en el provincianismo.
.H
EEl papel esencial de los cientficos sociales consiste en iluminar a los tomadores de
decisiones con respecto a las opciones posible ante las alternativas &istricasF *p)g. .H?/.
9uando un sistema &istrico se encuentra en fase de desintegracin, como el nuestro, el
rango de opciones y alternativas para los actores sociales posibles es ilimitado. Es por
ello 3ue la complejidad actual slo puede apre&enderse a travs de la
transdisciplinariedad, pues slo nuevas alternativas pueden desblo3uear un modelo de
acumulacin y de sociedad agotados.
+os cientficos sociales &an sido vistos como los Iparientes pobresJ por las ciencias duras
y las &umanidades, sobre todo en la 2mrica +atina durante al auge neoliberal, en 3ue
todo conocimiento 3ue no tenga uso pr)ctico 3ueda inmediatamente devaluado. El valor
del conocimiento radica en 3ue, incluso ante las incertidumbres, se puede encontrar
decisiones, decidirse por opciones diversas y luego tomar accin.
Colonialidad del poder, eurocentrismo y &mrica Latina. &n-bal
.ui/ano
=esis% E+a globali'acin en curso es, en primer trmino, la culminacin de un proceso 3ue
comen' con la constitucin de 2mrica y la del capitalismo colonial:moderno y
eurocentrado como un nuevo patrn de poder mundial. 5no de los ejes fundamentales de
ese patrn de poder es la clasificacin social de la poblacin mundial sobre la idea de
raza, una construccin mental 3ue expresa la experiencia b)sica de la dominacin
colonial y 3ue desde entonces permea las dimensiones m)s importantes del poder
mundial, incluyendo su racionalidad especfica, el eurocentrismo. 4ic&o eje tiene origen y
car)cter colonial, pero &a probado ser m)s duradero y estable 3ue el colonialismo en cuya
matri' se &a establecido. !mplica, en consecuencia, un elemento de colonialidad en el
patrn de poder &oy mundialmente &egemnicoF *8uijano, ,---, p)g. ,-./.
I. Amrica y el nuevo patrn de poder mundial
2mrica se constituy como el primer espacio:tiempo de un nuevo patrn de poder de
vocacin mundial, como la primera id-entidad de la modernidad. 4os procesos &istricos
se establecieron como los dos ejes fundamentales del nuevo patrn de poder% por un
lado, la codificacin de las diferencias entre con3uistadores y con3uistados a partir de la
idea de ra'a *supuesta diferencia en la estructura biolgica, 3ue evidenciaba una
jerar3ua natural/, elemento fundante de las relaciones de dominacin y clasificacin de la
poblacin mundial> por otro, la articulacin de todas las formas &istricas de control del
trabajo en torno del capital y el mercado mundial.
3aza) una categor!a mental de la modernidad
!dea iniciada a partir de 2mrica, probablemente a partir de las diferencias fenotpicas
entre con3uistadores y con3uistados. Esta idea produjo identidades sociales
,-
&istricamente nuevas% indios) negros y mestizos
19
. +uego, tales identidades fueron
asociadas a las jerar3uas, lugares y roles sociales correspondientes.
+a idea de ra'a fue un modo de legitimar las relaciones de dominacin impuestas por la
con3uista. Europa llega a la elaboracin terica de la idea de ra'a como naturali'acin de
las relaciones coloniales de dominacin entre europeos y noeuropeos. 4esde entonces,
&a demostrado ser el m)s efica' y perdurable elemento de dominacin y clasificacin
social universal *los pueblos con3uistados fueron situados en una posicin natural de
inferioridad, as como sus rasgos fenotpicos y sus descubrimientos culturales/.
&l capitalismo2 la nueva estructura de control del trabao
En el proceso de constitucin &istrica de 2mrica, todas las formas de control y
explotacin del trabajo y todas las formas de control de la produccinapropiacin
distribucin de productos fueron articuladas en torno la relacin capitalsalario y del
mercado mundial. +as formas de control del trabajo *esclavitud, servidumbre,
reciprocidad/ de 2mrica eran &istrica y sociolgicamente nuevas, por3ue a. fueron
establecidas y organi'adas deliberadamente para producir para el mercado mundial, b. no
slo existan de manera simult)nea sino todas articuladas al capital y su mercado,
configurando as un nuevo patrn global de control del trabajo y por ltimo, c. por3ue para
colmar las nuevas funciones, cada una de ellas desarroll nuevas rasgos y nuevas
configuraciones &istricoestructurales. Esta estructura de control del trabajo, de recursos
y de productos al articular todas las formas de control ya conocidas estableci, por
primera ve' en la &istoria, un patrn global de control del trabao, de sus recursos y sus
productos. 1e estableca as el capitalismo mundial.
8olonialidad del poder y capitalismo mundial
+as nuevas identidades a partir de la idea de ra'a fueron asociadas a los roles y lugares
en la nueva estructura de control del trabajo. Entonces, ra'a y divisin del trabajo
3uedaron estructuralmente asociadas. +a siguiente coloni'acin blanca en el siglo LM!!!
acentu este criterio de clasificacin social y lo expandi a toda la poblacin *nacen as
los amarillos) aceitunados/. +a relacin ra'a:trabajo se articul de modo 3ue apareciera
como naturalmente asociada, lo cual &a sido muy exitoso &asta a&ora.
8olonialidad y eurocentramiento del capitalismo mundial
+uego de la invasin en 2mrica, los blancos obtuvieron el control decisivo del tr)fico
comercial mundial, reali'ando intercambios con 9&ina, !ndia, 9eyl)n, Egipto y 7edio
Oriente, concentrando as el control mundial del capital comercial, del trabajo y de los
recursos. 4e este modo, y con los avances tecnolgicos y urbanos, se comien'a a
constituir una nueva identidad geocultural% Europa, m)s especficamente Europa
.H Es interesante resaltar 3ue 3uienes &abran de ser europeos en el futuro, conocan a los futuros
africanos desde la poca del imperio romano> sin embargo nunca se pens en ellos en trminos
raciales antes de la aparicin de 2mrica. Da'a es una categora aplicada por primera ve' a los
IindiosJ, no a los InegrosJ. 4e modo 3ue raza apareci muc&o antes 3ue color en la &istoria de la
clasificacin social de la poblacin.
,.
Occidental
20
.
4esde el comien'o, los futuros europeos asociaron el trabajo no pagado con las ra'as
dominadas, por3ue eran inferiores> el trabajo asalariado estaba exclusivamente reservado
a los blancos, y el trabajo esclavo a la futura poblacin negra trada desde Nfrica. Esta
asociacin de las nuevas identidades raciales de los coloni'ados con las formas de
control no pagado &i'o creer 3ue el trabajo pagado era privilegio de los blancos
21
) lo cual,
en cierto modo, se mantiene en la actualidad.
+a colonialidad del control de trabajo decidi la geografa social del capitalismo% el capital
era el eje 3ue articulaba todas las formas de control del trabajo, de sus recursos y
productos, adem)s, estaba concentrado en Europa. Europa y lo europeo se constituyeron
como el centro del mundo capitalista. El capitalismo mundial fue, desde su inicio,
colonial:moderno y eurocentrado.
=uevo patrn de poder mundial y nueva intersubetividad mundial
Europa integr a todas las regiones y poblaciones del planeta al IsistemamundoJ, lo cual
implic un proceso de re-identificacin histrica, pues desde Europa les fueron atribuidas
nuevas identidades geoculturales. Oriente fue elaborada como la nica con la dignidad
suficiente para ser el Otro de Occidente, no as los indios o negros. E=odas las
experiencias, &istorias, recursos y productos culturales 3uedaron articulados en un solo
orden cultural global en torno la &egemona europeaF, por tanto Europa asumi el control
de todas las formas de control de la subjetividad, de la cultura, y del conocimiento *nuevas
identidades geoculturales/. <ara ello reprimieron las formas de produccin de
conocimiento de los coloni'ados, su universo simblico, sus patrones de expresin y los
condenaron a ser una subcultura campesina, iletrada, despoj)ndolos de su &erencia
intelectual objetivada> tambin los for'aron a aprender parcialmente la cultura de los
dominadores en todo lo 3ue fuera til para la reproduccin de la dominacin *ej. +a
religiosidad judeocristiana/.
Europa desarroll el rasgo comn de todos los dominadores coloniales e imperiales% el
etnocentrismo, basado en la clasificacin racial de la poblacin despus de 2mrica. +a
asociacin entre ambos fenmenos Qetnocentrismo colonial y clasificacin racial
universalQ ayuda a explicar por 3u los europeos fueron llevados a sentirse superiores al
resto de los pueblos y adem)s, naturalmente superiores. E+os europeos generaron una
nueva perspectiva temporal de la &istoria y reubicaron a los pueblos coloni'ados, y sus
respectivas &istorias y culturas, en el pasado de una trayectoria &istrica cuya culminacin
era Europa *G/ +os pueblos coloni'ados eran ra'as inferiores y Qpor elloQ anteriores a los
europeosF *p)gs. ,.-,../.
4e acuerdo a ello, la modernidad y la racionalidad fueron imaginadas como experiencias y
,- Europa como sede central del proceso de mercantili'acin de la fuer'a de trabajo. +a relacin
capitalsalario como forma especfica de control de trabajo.
,. 9olonialidad del control del trabajo> control del trabajo en el nuevo patrn de poder mundial.
,,
productos exclusivamente europeos. +as relaciones intersubjetivas y culturales entre
Europa y noEuropa fueron codificadas en un juego de categoras% OrienteOccidente,
primitivocivili'ado, irracionalracional. 1e trata de una perspectiva binaria, dualista, de
conocimiento. Es as 3ue el eurocentrismo como perspectiva &egemnica de
conocimiento tiene dos mitos fundantes% por un lado, la ideaimagen de la &istoria de la
&umanidad como un camino 3ue parte de un estado de naturale'a y culmina en Europa> y
dos, dar sentido a las diferencias entre Europa y noEuropa como diferencias de
naturale'a *racial/ y no de &istoria del poder *evolucionismo y dualismo, dos elementos
centrales del eurocentrismo/.
La cuestin de la modernidad
+os europeos al imaginarse como la culminacin de la evolucin &umana, se pensaron a
s mismos como los modernos de la &umanidad, lo m*s avanzado de la especie *sus
creadores y protagonistas/. 1in embargo, el concepto de modernidad *lo cientfico
racional, laico, secular/ es un fenmeno posible en todas las culturas y en todas las
pocas &istricas, sobre todo en las llamadas altas culturas. <or tanto, la pretensin
eurocntrica de ser la exclusiva productora y protagonista de la modernidad es una
europei'acin, una pretensin etnocentrista y provinciana.
Co obstante, existe un conjunto de elementos demostrables 3ue apuntan a otro concepto
de modernidad, 3ue da cuenta de un proceso &istrico especfico al actual sistema
mundo. En primer lugar, el actual patrn de poder mundial es el primero efectivamente
global de la &istoria conocida% es el primero donde en todos los )mbitos de la existencia
social est)n articulados todas las formas &istricamente conocidas de control de las
relaciones sociales> en donde cada estructura de cada )mbito social est) bajo la
hegemon!a de una institucin producida dentro del proceso de formacin y desarrollo de
ese mismo patrn de poder> y cada una de las instituciones e:iste con interdependencia
de cada una de las otras2 es el primero 3ue cubre la totalidad de la poblacin del planeta.
Es el primer sistema-mundo global, cuyos elementos clave son *y 3ue afectan la vida
cotidiana de la totalidad de la poblacin mundial/% la colonialidad del poder) el capitalismo
y el eurocentrismo. 4e &ec&o, las instituciones &egemnicas de cada )mbito de la
existencia social *Estado, escuelas, familias, racionalidad eurocntrica/ son universales a
la poblacin del mundo como modelos intersubjetivos.
E. 4ussel propone la categora de #ransmodernidad como alternativa a la pretensin
eurocntrica de 3ue Europa es la productora original de la modernidad. 1egn la
propuesta, la constitucin del Ego individual diferenciado es lo nuevo 3ue ocurre con
2mrica y es la marca de la modernidad, pero tiene lugar no slo en Europa, sino en todo
el mundo.
+os cambios ocurridos conllevan a la constitucin de una nueva subjetividad, nos slo
individual, sino colectiva% un cambio de la intersubjetividad de todos los pueblos 3ue se
van integrando en el nuevo patrn de poder mundial. <or ende, las consecuencias de
2mrica afectan no solamente a Europa sino al conjunto del mundo% Ese trata del cambio
del mundo como tal. Este es, sin duda, el elemento fundante de la nueva subjetividad% la
,?
percepcin del cambio histrico, *p)g. ,.A/, pues la &istoria es concebida ya no slo
como algo 3ue ocurre, sino como algo 3ue puede ser producido por la accin de las
gentes.
9on 2mrica se inicia un universo entero de nuevas relaciones materiales e
intersubetivas. El concepto de modernidad no solo refiere a lo 3ue ocurre con la
subjetividad sino tambin toma los cambios ocurridos en la dimensin material de las
relaciones sociales% cambios 3ue ocurren en todos los )mbitos de la existencia. E2 partir
de 2mrica un nuevo espacio:tiempo se constituye material y subjetivamente% eso es lo
3ue miente el concepto de modernidadF *p)g. ,.A/.
+a colonialidad del poder juega un papel muy importante en la elaboracin eurocntrica
de la modernidad. Co se debe olvidar 3ue la colonialidad del poder est) vinculada a la
concentracin en Europa del capital, del salariado, del mercado del capital, en fin, de la
sociedad y de la cultura asociadas a esas determinaciones. En este sentido, la
modernidad fue tambin colonial desde su punto de partida. <or otro lado, los procesos
sociales materiales e intersubjetivos producidos slo tienen lugar dentro de relaciones de
explotacin y dominacin, es decir, en un campo de conflictos. <ara los explotados y los
dominados la modernidad gener un &ori'onte de liberacin de toda relacin, estructura o
institucin vinculada a la dominacin y explotacin, pero tambin las condiciones para
avan'ar en esa direccin% la modernidad es, entonces, una cuestin de conflicto de
intereses sociales. <or ello, todo concepto de modernidad es necesariamente ambiguo y
contradictorio.
II. 8olonialidad del poder y eurocentrismo
+a modernidad produjo una perspectiva de conocimiento 3ue da cuenta del car)cter del
patrn mundial de poder% colonial:moderno, capitalista y eurocentrado. 2 esto se le llama
eurocentrismo
22
.
8apital y capitalismo
Deciprocidad, esclavitud, servidumbre y produccin mercantil independiente son
percibidas, desde el punto de vista europeo, como relaciones precapital. 1in embargo en
2mrica stas no emergieron en una secuencia &istrica unilineal, ni tampoco fueron
incompatibles con el capital. En el continente estas formas fueron deliberadamente
establecidas y organi'adas para producir mercancas para el mercado mundial a travs
de un nuevo patrn de organi'acin y de control del trabajo% el capitalismo.
El capital, como relacin social basada en la mercantili'acin de la fuer'a de trabajo
surgi probablemente en los siglos L!L!! en algn lugar de Espa;a o !talia, y es bastante
m)s antiguo 3ue 2mrica, pero antes del nacimiento de 2mrica el capital no est)
,, Eurocentrismo es una perspectiva de conocimiento, cuya elaboracin sistem)tica comen' en
Europa Occidental a mediados del siglo LM!!. 1e constituy asociado a la especfica seculari'acin
burguesa del pensamiento europeo y a la experiencia y necesidades del patrn de poder
capitalista, colonial:moderno y eurocentrado.
,@
articulado a las dem)s formas de organi'acin y control de la fuer'a de trabajo> slo con
2mrica el capital pudo consolidarse y convertirse en el modo de produccin dominante.
El capitalismo, es decir, el &eterogneo engranaje de todas las formas de control del
trabajo y de sus productos bajo el dominio del capital, se constituy en la &istoria slo con
la presencia de 2mrica. El capital se convierte en el eje del capitalismo.
&volucionismo y dualismo
9omo se dijo, uno de los mitos fundacionales de la versin eurocntrica de la modernidad
es la idea del estado de naturale'a como punto de partida, cuya culminacin es la
civili'acin europea u occidental. 4e ese mito nace la eurocntrica perspectiva
evolucionista, de movimiento y cambio unilineal y unidireccional de la &istoria &umana,
dic&o mito fue asociado con la clasificacin racial de la poblacin del mundo. 1e produce
entonces la visin evolucionista y dualista. =ambin contribuye a ello el marcado
etnocentrismo de la recin constituida Europa, de su lugar central y dominante en el
capitalismo mundial colonial:moderno, de la idea del progreso y de la vigencia de la idea
de ra'a como criterio b)sico de clasificacin social universal de la poblacin.
1in embargo, la &istoria es muy distinta% cuando los futuros europeos llegaron a 2mrica
encontraron mltiple pueblos, cada uno diferente en su propia &istoria, lenguaje y
productos culturales, memoria e identidad. =rescientos a;os m)s tarde todos ellos
3uedaron reducido en una sola identidad% indios. 23uello tuvo dos implicaciones decisivas%
uno, todos los pueblos fueron despojados de sus propias y singulares identidades
&istricas> y dos, su nueva identidad racial, colonial y negativa implicaba su despojo de su
lugar en la &istoria de la produccin cultural de la &umanidad, lo noeuropeo era el
pasado) de modo inferior, siempre primitivo.
+a constitucin de Europa como nueva entidad:identidad &istrica se &i'o posible con el
trabajo gratuito de indios, negros y mesti'os, con sus productos naturales% Europa se
configura como sede del control de las rutas comerciales> es as 3ue la primera identidad
geocultural moderna y mundial es 2mrica, y Europa la segunda. 2mrica y Europa se
produjeron &istricamente, as, mutuamente como las dos primeras nuevas identidades
geoculturales del mundo moderno. 1in embargo, los europeos se persuadieron a s
mismos como civili'acin al margen de la &istoria iniciada con 2mrica, consider)ndose a
s mismos como superiores a todos los dem)s. 4e este modo, la confrontacin entre la
experiencia &istrica y la perspectiva eurocntrica del conocimiento permite se;alar en
cuanto el eurocentrismo% a es un articulacin entre un dualismo y un evolucionismo
unilineal, unidireccional> bla naturali'acin de las diferencias culturales entre los grupos
&umanos se explica a travs de la idea de ra'a y c la distorsionada reubicacin temporal
de todas esas diferencias. =odo esto no &abra podido ser cultivado ni desarrollado sin la
colonialidad del poder.
>omogeneidad6continuidad y heterogeneidad6discontinuidad
<ese a los intentos eurocntricos, la experiencia &istrica demuestra 3ue el capitalismo
mundial est) lejos de ser una totalidad &omognea y continua. El capitalismo es una
,P
estructura de elementos &eterogneos, ya sea por las formas de control del trabajo
recursosproductos, como los pueblos e &istorias articulados a l> elementos 3ue se
relacionan entre s de manera &eterognea y discontinua, incluso conflicctiva.
&l nuevo dualismo
+a teori'acin cientfica del problema de la ra'a se inicia con el debate sobre la
separacin ra'nsujeto y cuerpo> en la racionalidad eurocntrica el IcuerpoJ fue fijado
como IobjetoJ de conocimiento, separado del Isujetora'nJ. 4esde este punto de vista,
ciertas ra'as con condenadas como IinferioresJ por no ser Isujetos racionalesJ% se
convierten en objetos de estudio, en IcuerpoJ, m)s cercanos a la naturale'a, y por tanto
dominables y explotables. +os pueblos no europeos son considerados, &asta la 1. "uerra
7undial, como objetos de conocimiento y de dominacin:explotacin. +a idea de progreso
y la existencia de un estado de naturale'a son los mitos fundacionales de la versin
eurocentrista de la modernidad. +o no europeo se considera como preeuropeo.
III. &urocentrismo y e:periencia histrica en Amrica Latina
E2plicada de manera especfica a la experiencia &istrica latinoamericana, la perspectiva
eurocntrica de conocimiento opera como un espejo 3ue distorsiona lo 3ue refleja. Es
decir, la imagen 3ue encontramos en ese espejo no es del todo 3uimrica, ya 3ue
poseemos tantos y tan importantes rasgos &istricos europeos, en aspectos materiales e
intersubjetivos. <ero al mismo tiempo, somos tan profundamente distintos. 4e a& 3ue
cuando miramos a nuestro espejo eurocntrico, la imagen 3ue vemos sea
necesariamente parcial y distorsionadaF *p)gs. ,,P,,A/. 2l aceptar a3uella imagen como
nuestra, no podremos nunca identificar nuestros verdaderos problemas y menos an
resolverlos.
&l eurocentrismo y la -cuestin nacional.2 &l &stado-nacin
5no de los problemas 3ue a3ueja a 2mrica +atina es el del moderno Estadonacin. Este
tipo de Estado es un fenmeno muy particular% se trata de una sociedad nacionali'ada y
por eso polticamente organi'ada como un Estadonacin, re3uiere instituciones
modernas de ciudadana y democracia poltica. !mplica una cierta democracia
*democrati'acin del control del trabajo, de los recursos productivos y de la generacin y
gestin de las instituciones pblicas/, ya 3ue sta impulsa el proceso de nacionali'acin
societal. 4e modo 3ue la ciudadana puede servir como igualdad legal, civil y poltica para
gentes socialmente desiguales.
=oda sociedad es una estructura de poder, lo 3ue implica la imposicin de un grupo sobre
otros. <ero necesita expresarse como una identidad% los miembros de la sociedad
necesitan tener en comn algo real, algo 3ue compartir% una participacin m)s o menos
democr)tica en la distribucin del control del poder. Esta es la forma de &omogenei'acin
de la gente en un Estadonacin moderno, la comn participacin.
E5n importante proceso de democrati'acin de la sociedad es la condicin b)sica para la
nacionali'acin de esa sociedad y de su organi'acin poltica en un Estadonacin
,A
modernoF *p)g. ,,H/.
&stado independiente y sociedad colonial2 dependencia histrico-estructural
En algunas de las sociedades iberoamericanas, los intereses de la pe3ue;a minora
blanca eran explcitamente antagnicos respecto de los siervos indios y los esclavos
negros, puesto 3ue sus privilegios se basaban en el dominio y e:plotacin de dic&as
gentes. En consecuencia, no &aba ningn inters nacional comn a todos ellos, y los
criollos estaban inclinados a seguir los intereses de la burguesa europea, eran, entonces,
dependientes.
+a colonialidad del poder de los criollos los llevaba a percibir sus intereses sociales como
iguales a los de los otros blancos dominantes en Europa y Estados 5nidos, sin embargo
no pudieron convertir el capital comercial en capital industrial, ya 3ue eso implicaba liberar
indios siervos y esclavos negros y convertirlos en trabajadores asalariados.
Esta dependencia es una dependencia &istricoestructuralG
,B
9olonialidad es un concepto diferente, aun3ue vinculado con el concepto de colonialismo.
Este ltimo se refiere estrictamente a una estructura de dominacin explotacin, donde el
control de la autoridad poltica, de los recursos de produccin y del trabajo de una
poblacin determinada lo detenta otra de diferente identidad y cuyas sedes centrales
est)n, adem)s, en otra jurisdiccin territorial. <ero no siempre, ni necesariamente, implica
relaciones racistas de poder. El colonialismo es, obviamente, m)s antiguo, en tanto 3ue la
colonialidad &a probado ser en los ltimos P-- a;os m)s profunda y duradera 3ue el
colonialismo. <ero sin duda fue engendrada dentro de ste y, m)s an, sin l no &abra
podido ser impuesta en la intersubjetividad del mundo, de modo tan enrai'ado y
prolongado. <. "on')le' 9asanova y D. 1taven&agen propusieron llamar Icolonialismo
internoJ al poder racista:etnicista 3ue opera dentro de un Estadonacin.
+a colonialidad o experiencia colonial es el resultado del colonialismo, esto es, la
configuracin geo&istrica y geopoltica del proyecto moderno de Europa occidental en su
doble sentido% de un lado, la constitucin econmica y poltica del mundo moderno y, de
otro, el )mbito intelectual *3ue va de la filosofa a la religin y de la Historia primigenia a
las modernas ciencias sociales/ 3ue legitima dic&a constitucin *7ignolo ,--?% .A?/
,O