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CICLO DE CARBONO

El ciclo del carbono son las transformaciones qumicas de compuestos que contienen
carbono en los intercambios entre biosfera, atmsfera, hidrosfera y litosfera. Es un ciclo de
gran importancia para la supervivencia de los seres vivos en nuestro planeta, debido a que
de l depende la produccin de materia orgnica que es el alimento bsico y fundamental
de todo ser vivo.
El carbono es un componente esencial para los vegetales y animales. Interviene en la
fotosntesis bajo la forma de CO
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(dixido de carbono) o de H
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CO
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(cido carbnico), tal
como se encuentran en la atmsfera. Forma parte de compuestos como: la glucosa,
carbohidrato fundamental para la realizacin de procesos como la respiracin y la
alimentacin de los seres vivos, y del cual se derivan sucesivamente la mayora de los
dems alimentos.
La reserva fundamental de carbono, en molculas de CO
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que los seres vivos puedan
asimilar, es la atmsfera y la hidrosfera. Este gas est en la atmsfera en una concentracin
de ms del 0,03% y cada ao aproximadamente un 5% de estas reservas de CO
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se
consumen en los procesos de fotosntesis, es decir que todo el anhdrido carbnico se
renueva en la atmsfera cada 21 aos.
La vuelta de CO
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a la atmsfera se hace cuando en la respiracin, los seres vivos oxidan los
alimentos produciendo CO
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. En el conjunto de la biosfera la mayor parte de la respiracin
la hacen las races de las plantas y los organismos del suelo y no, como podra parecer, los
animales ms visibles.











CICLO DE NITROGENO
El ciclo del nitrgeno es cada uno de los procesos biolgicos y abiticos en que se basa el
suministro de este elemento de los seres vivos. Es uno de los ciclos biogeoqumicos importantes
en que se basa el equilibrio dinmico de composicin de la biosfera terrestre.
Los seres vivos cuentan con una gran proporcin de nitrgeno en su composicin qumica.
El nitrgeno oxidado que reciben como nitrato (NO
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) es transformado a grupos
aminocidos (asimilacin). Para volver a contar con nitrato hacen falta que los
descomponedores lo extraigan de la biomasa dejndolo en la forma reducida de ion amonio
(NH
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+
), proceso que se llama amonificacin; y que luego el amonio sea oxidado a nitrato,
proceso llamado nitrificacin.
As parece que se cierra el ciclo biolgico esencial. Pero el amonio y el nitrato son
sustancias extremadamente solubles, que son arrastradas fcilmente por la escorrenta y la
infiltracin, lo que tiende a llevarlas al mar. Al final todo el nitrgeno atmosfrico habra
terminado, tras su conversin, disuelto en el mar. Los ocanos seran ricos en nitrgeno,
pero los continentes estaran prcticamente desprovistos de l, convertidos en desiertos
biolgicos, si no existieran otros dos procesos, mutuamente simtricos, en los que est
implicado el nitrgeno atmosfrico (N
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). Se trata de la fijacin de nitrgeno, que origina
compuestos solubles a partir del N
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, y la desnitrificacin, una forma de respiracin
anaerobia que devuelve N
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a la atmsfera. De esta manera se mantiene un importante
depsito de nitrgeno en el aire (donde representa un 78 % en volumen).








CICLO DE FOSFORO
El ciclo del fsforo es un ciclo biogeoqumico que describe el movimiento de este
elemento qumico en un ecosistema.
Los seres vivos toman el fsforo (P) en forma de fosfatos a partir de las rocas fosfatadas,
que mediante meteorizacin se descomponen y liberan los fosfatos. stos pasan a los
vegetales por el suelo y, seguidamente, pasan a los animales. Cuando stos excretan, los
componedores actan volviendo a producir fosfatos.
Una parte de estos fosfatos son arrastrados por las aguas al mar, en el cual lo toman las
algas, peces y aves marinas, las cuales producen guano, el cual se usa como abono en la
agricultura ya que libera grandes cantidades de fosfatos; los restos de los animales marinos
dan lugar en el fondo del mar a rocas fosfatadas, que afloran por movimientos orognicos.
De las rocas se libera fsforo y en el suelo, donde es utilizado por las plantas para realizar
sus funciones vitales. Los animales obtienen fsforo al alimentarse de las plantas o de otros
animales que hayan ingerido. En la descomposicin bacteriana de los cadveres, el fsforo
se libera en forma de ortofosfatos (H
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PO
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) que pueden ser utilizados directamente por los
vegetales verdes, formando fosfato orgnico (biomasa vegetal), la lluvia puede transportar
este fosfato a los mantos acuferos o a los ocanos. El ciclo del fsforo difiere con respecto
al del carbono, nitrgeno y azufre en un aspecto principal. El fsforo no forma compuestos
voltiles que le permitan pasar de los ocanos a la atmsfera y desde all retornar a tierra
firme. Una vez en el mar, solo existen dos mecanismos para el reciclaje del fsforo desde el
ocano hacia los ecosistemas terrestres. Uno es mediante las aves marinas que recogen el
fsforo que pasa a travs de las cadenas alimentarias marinas y que pueden devolverlo a la
tierra firme en sus excrementos. Adems de la actividad de estos animales, hay la
posibilidad del levantamiento geolgico de los sedimentos del ocano hacia tierra firme, un
proceso medido en miles de aos.
El hombre tambin moviliza el fsforo cuando explota rocas que contienen fosfato.