a lluvia (del lat.

pluvĭa) es un fenómeno atmosférico de tipo acuático que se inicia con la
condensación del vapor de agua contenido en las nubes.
Según la definición oficial de la Organización Meteorológica Mundial la lluvia es la
precipitación de part!culas l!quidas de agua de diámetro ma"or de #$ mm o de gotas
menores pero mu" dispersas. Si no alcanza la superficie terrestre no ser!a lluvia sino virga
" si el diámetro es menor ser!a llovizna.
%
&a lluvia se mide en mil!metros.
&a lluvia depende de tres factores' la presión atmosférica la temperatura " especialmente
la (umedad atmosférica.
)magen de *ar!s en La Plaza de Europa bajo la lluvia obra del pintor francés +ustave
,aillebotte.
-l agua puede volver a la tierra además en forma de nieve o de granizo. .ependiendo de
la superficie contra la que c(oque el sonido que producirá será diferente.
Índice
• % +otas de agua
• / .istribución " utilización de la lluvia
• 0 Sistema natural de desag1e
o 0.% ,anales en limo seco
o 0./ ,anales en rocas inmemoriales
o 0.0 &as cataratas autodemoledoras
o 0.2 .esgastando la roca
o 0.$ 3mpliando una garganta
• 2 Medición de la lluvia
• $ *arámetros que caracterizan la lluvia
• 4 ,lasificación según la intensidad
• 5 ,lasificación de precipitaciones acuosas
o 5.% 6ombres coloquiales
o 5./ Origen de la lluvia
• 7 8éase también
• 9 :eferencias
• %# -nlaces e;ternos
Gotas de agua
&as gotas no tienen forma de lágrima (redondas por aba<o " puntiagudas por arriba) como
se suele pensar. &as gotas peque=as son casi esféricas mientras que las ma"ores están
ac(atadas. Su tama=o oscila entre los #$ " los 40$ mm mientras que su velocidad de ca!da
var!a entre los 7 " los 0/ >m?( dependiendo de su intensidad " volumen.
Distribución y utilización de la lluvia
&a lluvia en su ca!da se distribu"e de forma irregular' una parte será aprovec(ada para las
plantas otra parte (ará que los caudales de los r!os se incrementen por medio de los
barrancos " escorrent!as que a su vez aumentarán las reservas de pantanos " de embalses
" otra parte se infiltrará a través del suelo " discurriendo por zonas de te;turas más o
menos porosas formará corrientes subterráneas que o bien irán a parar a depósitos naturales
con paredes " fondos arcillosos " que constituirán los llamados "acimientos o pozos
naturales (algunas veces formando depósitos o acu!feros fósiles cuando se trata de agua
acumulada durante per!odos geológicos con un clima más lluvioso) o acabarán
desembocando en el mar. &a última parte se evaporará antes de llegar a la superficie por
acción del calor.
&as dimensiones de una cuenca (idrográfica son mu" variadas especialmente cuando se
trata de estudios que abarcan una área importante. -s frecuente que en la misma se sitúen
varias estaciones pluviométricas. *ara determinar la precipitación en la cuenca en un
per!odo determinado se utilizan algunos de los procedimientos siguientes' método
aritmético pol!gonos de @(iessen u otras interpolaciones " el método de las iso"etas.
Sistema natural de desagüe
*or donde quiera que la lluvia corre abre su propio sistema de desag1e " la estructura de
los arro"os " cauces que de<a tras de s! es siempre la misma. &os canales más peque=os
desaguan en los ma"ores en un con<unto de ramificaciones seme<antes a un árbol (asta
que toda esa agua desemboca en un tronco principal. -n peque=a escala se puede ver este
sistema en las zan<as que drenan una parcela. -n gran escala la misma estructura se aplica
a los afluentes que desaguan en un gran r!o. -s as! como el Misisipi " su red de afluentes
desaguan una región de 0./05.$## >ilómetros cuadrados vertiendo al a=o /#.$## millones
de metros cúbicos de agua en el golfo de Mé;ico. 3unque la estructura sea constante el
número de canales de desag1e en tal o cual región dependerá de la precipitación pluvial "
de la naturaleza del suelo. -n una (ondonada de 6uevo Mé;ico 20 peque=os riac(uelos "
canales desaguan una (ectáreaA en las vertientes de los montes 3palac(es 20 canales son
suficientes para drenar %.5## (ectáreas. &a uniformidad estructural se debe a que el sistema
de canales o afluentes es el más eficaz' cualquier otro e;igir!a muc(a ma"or e;tensión de
canales (es decir la e;tensión combinada de todas las ramificaciones) para desaguar la
misma área.
/
Canales en limo seco
-l lec(o de limo se agrieta cuando el sol seca la (umedad superficial. ,ada vez que llueve
el agua que desciende de las orillas de las grietas labra una serie de ramificados arro"uelos.
-l limo o légamo es un material suelto con una granulometr!a comprendida entre la arena
fina " la arcilla. -s un sedimento clástico inco(erente transportado en suspensión por los
r!os " por el viento que se deposita en el lec(o de los cursos de agua o sobre los terrenos
que (an sido inundados. *ara que se clasifique como tal el diámetro de las part!culas de
limo var!a de ###/ mm a ##4 mm.
/
Canales en rocas inmemoriales
&as arcillas " esquistos del .esierto *intado en 3rizona (-stados Bnidos) (an sido
esculpidos por los arro"os " cauces de desag1e. -n toda la mesa del ,olorado de la que es
parte esta región se estima que durante los últimos trece millones de a=os el agua (a
erosionado un trillón de toneladas de roca.
/
Las cataratas autodemoledoras
&as cataratas son en cierto modo grandes accidentes de la erosión. ,uando un r!o pasa
abruptamente de la roca dura a la roca blanda ésta (una antigua corriente de lava por
e<emplo) se desgasta rápidamente de<ando un labio. 3s! se formaron las cataratas del
6iágara. ,uando un r!o desgasta su lec(o más aprisa que un afluente éste queda colgando
" los dos se unen mediante una catarata. 3 veces un r!o corre sobre una caverna subterránea
" la abre creando una catarata. -n una cascada se disipa una cantidad mu" grande de
energ!a. *ero una vez formada la catarata la fuerza del agua se concentra en la erosión de
la ca!da para restaurar el cauce original del r!o menos precipitado. -l agua que cae en el
6iágara cava grandes pozas en la base minando el promontorio de esquisto " socavando la
dura capa de caliza. .esde su formación (ace %#### a=os las cataratas del 6iágara (an
retrocedido más de once >ilómetros. 3 esta tasa dentro de //.7## a=os (abrán
desaparecido en el &ago -rie.
/
Desgastando la roca
-l r!o )guazú salta sobre lec(os de lava (de más de %7# millones de a=os de e;istencia) en
las cataratas de su nombre. &a capa de roca que cubre la lava es socavada por las aguas
(%/## metros cúbicos por segundo). 3l producirse ocasionales derrumbes las cataratas
retroceden r!o arriba.
/
Ampliando una garganta
-ste ca=ón de 0/ >ilómetros de 044 metros de profundidad abierto en la suave roca
volcánica de la meseta de CelloDstone es (uella del paso de las cataratas de CelloDstone
(al final del ca=ón) al retroceder cent!metro a cent!metro corriente arriba. &as peque=as
corrientes de desag1e (an seguido erosionando la roca de sus paredes incrementando la
anc(ura del desfiladero.
/
Medición de la lluvia
3rt!culo principal' Pluviómetro
&a precipitación se mide en mil!metros de agua o litros ca!dos por unidad de superficie
(mE) es decir la altura de la lámina de agua recogida en una superficie plana es medida en
mm o &?mE (% mil!metro de agua de lluvia equivale a % & de agua por mE).
&a cantidad de lluvia que cae en un lugar se mide con los pluviómetros. &a medición se
e;presa en mil!metros de agua " equivale al agua que se acumular!a en una superficie
(orizontal e impermeable durante el tiempo que dure la precipitación o solo en una parte
del periodo de la misma.
• Pluviómetro manual' es un indicador simple de la lluvia ca!da. ,onsiste en un
recipiente especial cil!ndrico por lo general de plástico con una escala graduada en
donde todas las marcas están a igual distancia entre s!. &a altura del agua que llena
la <arra es equivalente a la precipitación " se mide en mm.
• Pluviómetros totalizadores' se componen de un embudo o triángulo invertido que
me<ora la precisión " recoge el agua en un recipiente graduado. 3 diferencia del
anterior cuanto más (acia aba<o están las marcas de los mil!metros se van
separando entre s! cada vez más lo cual compensa el estrec(amiento del recipiente.
-l mismo tiene esa forma para dar más precisión en lluvias de poco volumen "
facilitar su lectura. -l instrumento se coloca a una determinada altura del suelo " un
operador registra cada %/ (oras el agua ca!da. ,on este tipo de instrumento no se
pueden definir las (oras apro;imadas en que llovió.
• Pluviógrao de sión' consta de un tambor giratorio que rota con velocidad
constante. -ste tambor arrastra un papel graduadoA en la abscisa se tiene el tiempo "
en la ordenada la altura de la precipitación pluvial que se registra por una pluma
que se mueve verticalmente accionada por un flotador marcando en el papel la
altura de la lluvia.
• Pluviógrao de doble cubeta basculante' el embudo conduce el agua colectada a
una peque=a cubeta triangular doble de metal o plástico con una bisagra en su
punto medio. -s un sistema cu"o equilibrio var!a en función de la cantidad de agua
en las cubetas. &a inversión se produce generalmente a #/ mm de precipitación as!
que cada vez que caen #/ mm de lluvia la báscula oscila vaciando la cubeta llena
mientras comienza a llenarse la otra.