a lluvia

Imagen de París en La Plaza de Europa bajo la lluvia, obra del pintor francés Gustave
Caillebotte.
El agua puede volver a la tierra, además, en forma de nieve o de granizo. Dependiendo de
la superficie contra la ue c!oue, el sonido ue producirá será diferente.
Índice
• " Gotas de agua
• # Distribuci$n % utilizaci$n de la lluvia
• & 'istema natural de desag(e
o &." Canales en limo seco
o &.# Canales en rocas inmemoriales
o &.& )as cataratas autodemoledoras
o &.* Desgastando la roca
o &.+ ,mpliando una garganta
• * -edici$n de la lluvia
• + Parámetros ue caracterizan la lluvia
• . Clasificaci$n seg/n la intensidad
• 0 Clasificaci$n de precipitaciones acuosas
o 0." 1ombres colouiales
o 0.# 2rigen de la lluvia
• 3 4éase también
• 5 6eferencias
• "7 Enlaces e8ternos
Gotas de agua
)as gotas no tienen forma de lágrima 9redondas por aba:o % puntiagudas por arriba;, como
se suele pensar. )as gotas peue<as son casi esféricas, mientras ue las ma%ores están
ac!atadas. 'u tama<o oscila entre los 7,+ % los .,&+ mm, mientras ue su velocidad de caída
varía entre los 3 % los &# =m>!, dependiendo de su intensidad % volumen.
Distribución y utilización de la lluvia
)a lluvia, en su caída, se distribu%e de forma irregular? una parte será aprovec!ada para las
plantas, otra parte !ará ue los caudales de los ríos se incrementen por medio de los
barrancos % escorrentías ue, a su vez, aumentarán las reservas de pantanos % de embalses,
% otra parte se infiltrará a través del suelo, %, discurriendo por zonas de te8turas más o
menos porosas, formará corrientes subterráneas ue o bien irán a parar a dep$sitos naturales
con paredes % fondos arcillosos % ue constituirán los llamados %acimientos o pozos
naturales 9algunas veces formando dep$sitos o acuíferos f$siles, cuando se trata de agua
acumulada durante períodos geol$gicos con un clima más lluvioso;, o acabarán
desembocando en el mar. )a /ltima parte se evaporará antes de llegar a la superficie por
acci$n del calor.
)as dimensiones de una cuenca !idrográfica son mu% variadas, especialmente cuando se
trata de estudios ue abarcan una área importante. Es frecuente ue en la misma se sit/en
varias estaciones pluviométricas. Para determinar la precipitaci$n en la cuenca en un
período determinado se utilizan algunos de los procedimientos siguientes? método
aritmético, polígonos de @!iessen u otras interpolaciones, % el método de las iso%etas.
Sistema natural de desagüe
Por donde uiera ue la lluvia corre, abre su propio sistema de desag(e, % la estructura de
los arro%os % cauces ue de:a tras de sí es siempre la misma. )os canales más peue<os
desaguan en los ma%ores, en un con:unto de ramificaciones seme:antes a un árbol, !asta
ue toda esa agua desemboca en un tronco principal. En peue<a escala, se puede ver este
sistema en las zan:as ue drenan una parcela. En gran escala, la misma estructura se aplica
a los afluentes ue desaguan en un gran río. Es así como el -isisipi % su red de afluentes
desaguan una regi$n de &.#&0.+77 =il$metros cuadrados, vertiendo al a<o #7.+77 millones
de metros c/bicos de agua en el golfo de -é8ico. ,unue la estructura sea constante, el
n/mero de canales de desag(e en tal o cual regi$n dependerá de la precipitaci$n pluvial %
de la naturaleza del suelo. En una !ondonada de 1uevo -é8ico, *& peue<os riac!uelos %
canales desaguan una !ectáreaA en las vertientes de los montes ,palac!es, *& canales son
suficientes para drenar ".077 !ectáreas. )a uniformidad estructural se debe a ue el sistema
de canales o afluentes es el más eficaz? cualuier otro e8igiría muc!a ma%or e8tensi$n de
canales 9es decir, la e8tensi$n combinada de todas las ramificaciones; para desaguar la
misma área.
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Canales en limo seco
El lec!o de limo se agrieta cuando el sol seca la !umedad superficial. Cada vez ue llueve,
el agua ue desciende de las orillas de las grietas labra una serie de ramificados arro%uelos.
El limo o légamo es un material suelto con una granulometría comprendida entre la arena
fina % la arcilla. Es un sedimento clástico inco!erente transportado en suspensi$n por los
ríos % por el viento, ue se deposita en el lec!o de los cursos de agua o sobre los terrenos
ue !an sido inundados. Para ue se clasifiue como tal, el diámetro de las partículas de
limo varía de 7,77# mm a 7,7. mm.
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Canales en rocas inmemoriales
)as arcillas % esuistos del Desierto Pintado, en ,rizona 9Estados Bnidos;, !an sido
esculpidos por los arro%os % cauces de desag(e. En toda la mesa del Colorado, de la ue es
parte esta regi$n, se estima ue durante los /ltimos trece millones de a<os el agua !a
erosionado un trill$n de toneladas de roca.
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Las cataratas autodemoledoras
)as cataratas son, en cierto modo, grandes accidentes de la erosi$n. Cuando un río pasa
abruptamente de la roca dura a la roca blanda, ésta 9una antigua corriente de lava, por
e:emplo; se desgasta rápidamente, de:ando un labio. ,sí se formaron las cataratas del
1iágara. Cuando un río desgasta su lec!o más aprisa ue un afluente, éste ueda colgando,
% los dos se unen mediante una catarata. , veces un río corre sobre una caverna subterránea
% la abre, creando una catarata. En una cascada se disipa una cantidad mu% grande de
energía. Pero una vez formada la catarata, la fuerza del agua se concentra en la erosi$n de
la caída para restaurar el cauce original del río, menos precipitado. El agua ue cae en el
1iágara cava grandes pozas en la base, minando el promontorio de esuisto % socavando la
dura capa de caliza. Desde su formaci$n !ace "7,777 a<os, las cataratas del 1iágara !an
retrocedido más de once =il$metros. , esta tasa, dentro de ##.377 a<os !abrán
desaparecido en el )ago Erie.
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Desgastando la roca
El río Iguaz/ salta sobre lec!os de lava 9de más de "37 millones de a<os de e8istencia; en
las cataratas de su nombre. )a capa de roca ue cubre la lava es socavada por las aguas
9"#77 metros c/bicos por segundo;. ,l producirse ocasionales derrumbes, las cataratas
retroceden río arriba.
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Ampliando una garganta
Este ca<$n de &# =il$metros, de &.. metros de profundidad, abierto en la suave roca
volcánica de la meseta de CelloDstone, es !uella del paso de las cataratas de CelloDstone
9al final del ca<$n; al retroceder centímetro a centímetro, corriente arriba. )as peue<as
corrientes de desag(e !an seguido erosionando la roca de sus paredes, incrementando la
anc!ura del desfiladero.
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Medición de la lluvia
,rtículo principal? Pluviómetro
)a precipitaci$n se mide en milímetros de agua, o litros caídos por unidad de superficie
9mE;, es decir, la altura de la lámina de agua recogida en una superficie plana es medida en
mm o )>mE 9" milímetro de agua de lluvia euivale a " ) de agua por mE;.
)a cantidad de lluvia ue cae en un lugar se mide con los pluvi$metros. )a medici$n se
e8presa en milímetros de agua % euivale al agua ue se acumularía en una superficie
!orizontal e impermeable durante el tiempo ue dure la precipitaci$n o solo en una parte
del periodo de la misma.
• Pluviómetro manual? es un indicador simple de la lluvia caída. Consiste en un
recipiente especial cilíndrico, por lo general de plástico, con una escala graduada en
donde todas las marcas están a igual distancia entre sí. )a altura del agua ue llena
la :arra es euivalente a la precipitaci$n % se mide en mm.
• Pluviómetros totalizadores? se componen de un embudo o triángulo invertido, ue
me:ora la precisi$n % recoge el agua en un recipiente graduado. , diferencia del
anterior, cuanto más !acia aba:o están, las marcas de los milímetros se van
separando entre sí cada vez más, lo cual compensa el estrec!amiento del recipiente.
El mismo tiene esa forma para dar más precisi$n en lluvias de poco volumen %
facilitar su lectura. El instrumento se coloca a una determinada altura del suelo % un
operador registra cada "# !oras el agua caída. Con este tipo de instrumento no se
pueden definir las !oras apro8imadas en ue llovi$.
• Pluviógrao de sión? consta de un tambor giratorio ue rota con velocidad
constante. Este tambor arrastra un papel graduadoA en la abscisa se tiene el tiempo %
en la ordenada la altura de la precipitaci$n pluvial, ue se registra por una pluma
ue se mueve verticalmente, accionada por un flotador, marcando en el papel la
altura de la lluvia.
• Pluviógrao de doble cubeta basculante? el embudo conduce el agua colectada a
una peue<a cubeta triangular doble, de metal o plástico, con una bisagra en su
punto medio. Es un sistema cu%o euilibrio varía en funci$n de la cantidad de agua
en las cubetas. )a inversi$n se produce generalmente a 7,# mm de precipitaci$n, así
ue cada vez ue caen 7,# mm de lluvia la báscula oscila, vaciando la cubeta llena,
mientras comienza a llenarse la otra.