Noelle-Neumann, Elizabeth

“La espiral del silencio”

Extraído de VV.AA.. El nuevo espacio público, Gedisa, Barcelona, 1992 y NOELLE-NEUMANN,
Elia!et". La espiral del silencio. Opinión pública: nuestra piel social, #aid$s. Barcelona, 199%
&ca'ít(los 2) y 21*.
+ns'ir,ndo-e en las ex'osiciones cl,sicas del conce'to de o'ini$n '.!lica, /(isiera ad(cir (n
in0or-e e-'írico so!re el 'roceso de 0or-aci$n de 1sta, /(e 'arte de la o!ser2aci$n /(e "ace el
indi2id(o de s( entorno social.
Entre las distintas 'onencias 'rocedentes, de 3oc/(e2ille, 34nnies, Bryce y All'ort, a'enas
All'ort 'resenta el e5e-'lo de (n 'roceso de 0or-aci$n de la o'ini$n '.!lica6 la 'resi$n /(e se
e5erce so!re los "a!itantes de (n !arrio 'ara /(e des'e5en de nie2e s(s aceras. Este e5e-'lo
de-(estra /(e las con2enciones sociales, las cost(-!res y las nor-as, 5(nto con las c(estiones
'olíticas, est,n entre las 7sit(aciones7 y las 7'ro'osiciones de si8ni0icaci$n7 ca'aces de -(lti'licar
las 'ost(ras '.!licas.
9i la o'ini$n '.!lica es el res(ltado de la interacci:n entre los indi2id(os y s( entorno social,
de!ería-os encontrar en e5ec(ci$n los 'rocesos /(e Asc"s y Mil8ra- "an con0ir-ado de -odo
ex'eri-ental. #ara no encontrarse aislado, (n indi2id(o '(ede ren(nciar a s( 'ro'io 5(icio. Esta es
(na condici$n de la 2ida en (na sociedad "(-ana; si 0(era de otra -anera, la inte8raci$n sería
i-'osi!le.
Ese te-or al aisla-iento &no s$lo el te-or /(e tiene el indi2id(o de /(e lo a'arten sino
ta-!i1n la d(da so!re s( 'ro'ia ca'acidad de 5(icio* 0or-a 'arte inte8rante, se8.n nosotros, de
todos los 'rocesos de o'ini$n '.!lica. A/(í reside el '(nto 2(lnera!le del in- di2id(o; en esto los
8r('os sociales '(eden casti8arlo 'or no "a!er sa!ido ada'tarse. <ay (n 2ínc(lo estrec"o entre los
conce'tos de o'ini$n '.!lica, sanci$n y casti8o.
=#ero en /(1 -o-ento (no se enc(entra aislado> Es lo /(e el indi2id(o intenta desc(!rir
-ediante (n 7$r8ano c(asiestadístico7 al o!ser2ar s( entorno social, esti-ar la distri!(ci$n de las
o'iniones a 0a2or o en contra de s(s ideas, 'ero so!re todo al e2al(ar la 0(era y el car,cter
-o2iliador y a're-iante, así co-o las 'osi!ilidades de 1xito, de ciertos '(ntos de 2ista o de ciertas
'ro'(estas.
1
Esto es es'ecial-ente i-'ortante c(ando, en (na sit(aci$n de inesta!ilidad, el indi2id(o es
testi8o de (na l(c"a entre 'osiciones o'(estas y de!e to-ar 'artido. #(ede estar de ac(erdo con el
'(nto de 2ista do-inante, lo c(al re0(era s( con0iana en sí -is-o y le 'er-ite ex'resarse sin
reticencias y sin correr el ries8o de /(edar aislado 0rente a los /(e sostienen '(ntos de 2ista
di0erentes. #or el contrario, '(ede ad2ertir /(e s(s con2icciones 'ierden terreno; c(anto -,s s(ceda
esto, -enos se8(ro estar, de sí y -enos 'ro'enso estar, a ex'resar s(s o'iniones. No "a!la-os de
ese 2)? de los s(5etos de la ex'eriencia de Asc" c(yas con2icciones si8(en in/(e!ranta!les, sino
del @)? restante. Estas cond(ctas re-iten, '(es, a la i-a8en c(asiestadística /(e se 0or-a el
indi2id(o de s( entorno social en t1r-inos de re'arto de las o'iniones. La o'ini$n di2idida se
a0ir-a cada 2e con -,s 0rec(encia y con -,s se8(ridad; al otro se lo esc(c"a cada 2e -enos. Los
indi2id(os 'erci!en estas tendencias y ada'tan s(s con2icciones en consec(encia. Uno de los dos
ca-'os 'resentes acrecienta s( 2enta5a -ientras el otro retrocede. La tendencia a ex'resarse en (n
caso, y a 8(ardar silencio en el otro, en8endra (n 'roceso en es'iral /(e en 0or-a 8rad(al 2a
instalando (na o'ini$n do-inante.
Bas,ndonos en el conce'to de (n 'roceso interacti2o /(e 8enera (na 7es'iral7 del silencio,
de0ini-os la o'ini$n '.!lica co-o a/(ella /(e '(ede ser ex'resada en '.!lico sin ries8o de
sanciones, y en la c(al '(ede 0(ndarse la acci$n lle2ada adelante en '.!lico.
Ex'resar la o'ini$n o'(esta y e0ect(ar (na acci$n '.!lica en s( no-!re si8ni0ica correr
'eli8ro de encontrarse aislado. En otras 'ala!ras, 'ode-os descri!ir la o'ini$n '.!lica co-o la
o'ini$n do-inante /(e i-'one (na 'ost(ra y (na cond(cta de s(-isi$n, a la 2e /(e a-enaa con
aisla-iento al indi2id(o re!elde y, al 'olítico, con (na '1rdida del a'oyo 'o'(lar. #or esto, el 'a'el
acti2o de iniciador de (n 'roceso de 0or-aci$n de la o'ini$n /(eda reser2ado 'ara c(al/(iera /(e
'(eda resistir a la a-enaa de aisla-iento.
Entre los a(tores cl,sicos ya encontra-os a /(ienes escri!ieron so!re la o'ini$n '.!lica y
-encionaron /(e la o'ini$n '.!lica es as(nto de 'ala!ra y silencio.
34nnies escri!e6 7La o'ini$n '.!lica sie-'re 'retende ser a(toridad. Exi8e el
consenti-iento. Al -enos o!li8a al silencio o a e2itar /(e se sosten8a la contradicci$n7. Bryce
"a!la de (na -ayoría /(e 'er-anece en silencio '(es se siente 2encida6 7El 0atalis-o de la -(ltit(d
no de'ende de (na o!li8aci$n -oral o le8al. 9e trata de (na '1rdida de la ca'acidad 'ara resistir, de
(n sentido de!ilitado de la res'onsa!ilidad 'ersonal y del de!er de co-!atir 'or las 'ro'ias
o'iniones7A.
El 'roceso de 0or-aci$n de la o'ini$n '.!lica 0(ndado en la 7es'iral del silencio7 es descrito
'or 3oe/(e2ille, en El Anti8(o B18i-en y la Be2ol(ci$n. 3oc/(e2ille, al -ostrar c$-o el des'recio
'or la reli8i$n se con2ierte en (na actit(d a-'lia-ente di0(ndida y do-inante d(rante el si8lo
2
CV+++ 0ranc1s, 'ro'one la si8(iente ex'licaci$n6 la +8lesia 0rancesa 7se 2ol2i$ -(da76 7Los "o-!res
/(e conser2a!an la anti8(a 0e te-ieron ser los .nicos /(e se8(ían 0ieles a ella y, -,s a-edrentados
'or el aisla-iento /(e 'or el error, se (nieron a la -(ltit(d sin 'ensar co-o ella. Lo /(e a.n no era
-,s /(e el senti-iento de (na 'arte de la naci$n 'areci$ entonces la o'ini$n de todos, y desde ese
-o-ento 'areci$ irresisti!le ante los -is-os /(e le da!an esa 0alsa a'ariencia7.
Antes de so-eter a 'r(e!a ese -odelo interacti2o del 'roceso de 0or-aci$n de la o'ini$n
'.!lica, ex'ondr1 cinco "i'$tesis.
1. Los indi2id(os se 0or-an (na idea del re'arto y del 1xito de las o'iniones dentro de s(
entorno social. O!ser2an c(,les son los '(ntos de 2ista /(e co!ran 0(era y c(,les decaen.
Este es (n re/(isito 'ara /(e exista y se desarrolle (na o'ini$n '.!lica, entendida co-o la
interacci$n entre los '(ntos de 2ista del indi2id(o y los /(e 1l atri!(ye a s( entorno. La
intensidad de la o!ser2aci$n de s( entorno 'or 'arte de (n indi2id(o deter-inado 2aría no
s$lo con0or-e s( inter1s 'or tal o c(al as(nto en es'ecial sino ta-!i1n se8.n '(eda o no ser
i-'elido a to-ar 'artido '.!lica-ente res'ecto de eso.
2. La dis'osici$n de (n indi2id(o a ex'oner en '.!lico s( '(nto de 2ista 2aría se8.n la
a'reciaci$n /(e "ace acerca del re'arto de las o'iniones en s( entorno social y de las
tendencias /(e caracterian la 0ort(na de esas o'iniones. Estar, tanto -e5or dis'(esto a
ex'resarse /(e 'iensa /(e s( '(nto de 2ista es, y se8(ir, siendo, el '(nto de 2ista
do-inante; o si !ien a.n no es do-inante, co-iena a ex'andirse con creces. La -ayor o
-enor dis'osici$n de (n indi2id(o 'ara ex'resar a!ierta-ente (na o'ini$n in0l(ye en s(
a'reciaci$n del 0a2or /(e "allan las o'iniones /(e s(elen ex'onerse en '.!lico.
D. 9e '(ede ded(cir de esto /(e si la a'reciaci$n del re'arto de (na o'ini$n est, en 0la8rante
contradicci$n con s( e0ecti2a distri!(ci$n es 'or/(e la o'ini$n c(ya 0(era se so!re2alora
es la /(e con -,s 0rec(encia se ex'resa en '.!lico.
E. <ay (na correlaci$n 'ositi2a entre la a'reciaci$n 'resente y la a'reciaci$n antici'ada6 si a
(na o'ini$n se la considera do-inante, es 'la(si!le 'ensar /(e se8(ir, si1ndolo en el 0(t(ro
&y 2ice2ersa*. Esta correlaci$n, no o!stante, '(ede 2ariar. F(anto -,s d1!il es, la o'ini$n
'.!lica -,s se enreda en (n 'roceso de ca-!io.
%. 9i la a'reciaci$n de la 0(era 'resente de (na o'ini$n deter-inada di0iero de la de s( 0(era
0(t(ra, lo /(e deter-inar, el '(nto "asta el c(al el indi2id(o est1 dis'(esto a ex'onerse ser,
la 're2isi$n de la sit(aci$n 0(t(ra, '(es se s('one /(e la -ayor o -enor !(ena dis'osici$n
de (n indi2id(o de'ende de s( te-or a encontrarse aislado, del te-or a 2er s( con0iana
/(e!rantada en sí, en caso de /(e la o'ini$n -ayoritaria o la tendencia de 1sta no
D
con0ir-ara s( 'ro'io '(nto de 2ista. 9i est, con2encido de /(e la tendencia de la o'ini$n 2a
en s( -is-a direcci$n, el ries8o de aisla-iento es -íni-o.
#ara 'ro!ar estas "i'$tesis -e "e ser2ido de enc(estas so!re te-as 2arios, or8aniadas 'or el
+nstit(t 0Gr He-osIo'ie Allen!asc", so!re todo entre 19J1 y 19J2. Estas enc(estas re'resentan en
total entre 1))) y 2))) entre2istas, -ediante c(estionarios re0eridos a -(estras re'resentati2as de
la 'o!laci$n. 9e 0or-(la!an c(atro ti'o de 're8(ntas6
a* 're8(ntas so!re la o'ini$n del entre2istado, concernientes a te-as contro2ertidos
&(na 'ersona o (na or8aniaci$n, (n ti'o de cond(cta, (na 'ro'(esta*;
!* 're8(ntas so!re el '(nto de 2ista del entre2istado, re0eridas a lo /(e la -ayoría &7la
-ayor 'arte de los ale-anes occidentales7* 'iensa so!re (n te-a;
c* 're8(ntas re0erentes a la e2ol(ci$n de la o'ini$n en el 'or2enir;
d* 're8(ntas relacionadas con la dis'osici$n del entre2istado a to-ar 'artido
'.!lica-ente. #or eso les 'edí a los entre2istados /(e i-a8inaran (na con2ersaci$n
2inc(lada con (n te-a contro2ertido entre los 'asa5eros de (n tren de línea
'rinci'al y /(e indicaran si inter2endrían o no, y de /(1 -anera, en se-e5ante
con2ersaci$n.
He este -odo se so-etieron a los entre2istados doce te-as /(e -,s o -enos da!an l(8ar a
contro2ersias6
- la ley so!re el a!orto &a!ril de 19J2*;
- el ni2el re'rensi!le del 'orcenta5e de alco"ol en san8re de los cond(ctores de a(to-$2iles &a!ril
de 19J2*;
- la 'ena ca'ital &5(nio de 19J2*;
- la (ni$n li!re &se'tie-!re de 19J2*;
- los casti8os cor'orales a los niKos &no2ie-!re de 19J2*;
- los tra!a5adores extran5eros en la Be'.!lica Lederal &-ayo de 19J2*;
- el tri(n0o social &a8osto de 19J2*;
- los tratados de Mosc. y de Varso2ia &-ayo de 19J2*;
- el reconoci-iento de la BHA &enero de 19J1*;
- la 'ro"i!ici$n del #artido Fo-(nista &se'tie-!re de 19J2*;
- la in0l(encia creciente de Lran Mose0 9tra(ss &oct(!reNno2ie-!re de 19J2*;
- =<ay /(e de5ar a Oilly Brandt co-o canciller> &oct(!re de 19J2*.
E
Fo-o 'ode-os 2er en la 3a!la 1 &2er anexo al 0inal*, la dis'osici$n a disc(tir so!re (n te-a
en '.!lico 2aría se8.n el sexo, la edad, la 'ro0esi$n, la renta y el l(8ar de residencia. Los "o-!res,
las cate8orías -,s 5$2enes y las clases -edia y s('erior se ex'resar,n en 8eneral con -,s 8(sto.
Estas -is-as discre'ancias se enc(entran res'ecto de todos los de-,s res(ltados de la
in2esti8aci$n. #or eso -e 'ondr1 a exa-inarlos sin "acer distinciones entre estos s(!8r('os
de-o8r,0icos.
9e "io (na co-'araci$n entre dos 8r('os de 'ersonas /(e co-'arten (na 2isi$n si-ilar
so!re la e2ol(ci$n de Ale-ania. #iensan /(e la Be'.!lica Lederal se enca-ina al socialis-o. La
di0erencia entre esos dos 8r('os es /(e (no se con8rat(la 'or eso; el otro se in/(ieta. Los res(ltados
-ostraron di0erencias de 8rado en la 'ro'ensi$n a ex'resarse de cada (no de los dos 8r('os. La
70acci$n 'reoc('ada7 en realidad es n(-1rica-ente -,s i-'ortante /(e la 70racci$n tri(n0ante7,
'ero la tendencia de esta -ayoría a 8(ardar silencio es considera!le y da la i-'resi$n de (na
7-ayoría silenciosa7.
Fon2iene a"ora exa-inar si la 'ro'ensi$n a la ex'resi$n del 8r('o /(e se ale8ra 'or el
a2ance del socialis-o se de!e a (n inter1s -,s 'ron(nciado 'or la 'olítica. El res(ltado 0(e /(e la
tendencia a "a!lar en la 0acci$n 2ictoriosa y la tendencia a 8(ardar silencio en la 0acci$n 'erdedora
es e2idente tanto en los /(e re0ieren inter1s 'or la 'olítica co-o en los /(e no lo re0ieren.
9i los 'artidarios de las tesis de i/(ierda 'arecen -,s inclinados /(e los conser2adores a
sit(arse en la !rec"a, es 'or/(e s(s 're2isiones so!re la e2ol(ci$n de los aconteci-ientos se "an
re2elado correctas. Bes'ecto de este '(nto se lle2$ a ca!o (na enc(esta so!re el reconoci-iento de
la BHA. La in2esti8aci$n se reali$ en 19J1, (nos dos aKos antes de la 0ir-a del tratado entre la
Be'.!lica Lederal de Ale-ania y la Be'.!lica He-ocr,tica Ale-ana. En 19J1, en líneas 8enerales,
"a!ía i8(al cantidad de 'ersonas a 0a2or y en contra del reconoci-iento. A-!os 8r('os di0erían
'oco c(ando se les 're8(nta!a si 'ensa!an /(e tenían consi8o a la -ayoría. Esta di0erencia se
acent(a!a desde el -o-ento en /(e se interro8a!a a los dos 8r('os acerca de lo /(e es'era!an de la
e2ol(ci$n 2enidera. Los /(e 'ensa!an /(e re'resenta!an a la -ayoría tenían la clara i-'resi$n de
/(e el tie-'o les daría la ra$n.
En esta serie de 'r(e!as, dos e5e-'los -odi0ican la "i'$tesis del silencio. En dos te-as, las
0acciones 'erdedoras &-inorías entre el 1J y el 2%?, 0rente a -ayorías de entre el %D y el :1?*
-(estran (na dis'osici$n a to-ar 'artido 'or lo -enos i8(al, si no s('erior, a la de la -ayoría. 9e
trata de -inorías o'(estas a los tratados con Mosc. y Varso2ia, /(e a'oya!an al 'olítico
conser2ador Lran Mose0 9tra(ss. Estos res(ltados s(8ieren /(e tras (n co-!ate 'rolon8ado, (na
0acci$n -inoritaria se '(ede red(cir a (n n.cleo co-'acto c(yos -ie-!ros no est,n dis'(estos a
%
ada'tarse, a ca-!iar de o'ini$n, o incl(so a 8(ardar silencio ante la o'ini$n '.!lica. Al8(nos de los
-ie-!ros de este 8r('o son ca'aces de en0rentar s( aisla-iento. En s( -ayoría, 'odr,n se8(ir
-anteniendo s(s '(ntos de 2ista a'oy,ndose en (n círc(lo selecti2o y eli8iendo los -edios de los
/(e se dis'one.
#ara lo8rar (na con0ir-aci$n ine/(í2oca de la "i'$tesis D se necesitarían otros est(dios. En
es'ecial, "a!ría /(e exa-inar la di0erencia entre los re'artos reales y s('(estos de la o'ini$n.
Ade-,s "a!ría /(e sa!er si la 'erce'ci$n de las o'iniones ex'resadas en '.!lico con -ayor
0rec(encia se correlaciona con la o'ini$n del entre2istado -is-o o con s( a'reciaci$n de lo /(e es
la o'ini$n do-inante en torno de 1l. 3en8o la "i'$tesis de /(e en los 'rocesos de 0or-aci$n de la
o'ini$n la o!ser2aci$n /(e (n indi2id(o "ace de las -odi0icaciones de s( entorno 'recede a las
-odi0icaciones de s( 'ro'ia o'ini$n. He este -odo, -is est(dios "an de-ostrado (n ca-!io en la
2ol(ntad de 2otar d(rante la ca-'aKa de las elecciones de 19J2 a 0a2or de la o'ini$n /(e se
'resenta!a '.!lica-ente con la -ayor 0(era. El !alanceo a'arece -,s -arcado entre las -(5eres,
/(e s(elen estar -enos se8(ras de sí en -ateria 'olítica.
Bas,ndonos en esta co-'ro!aci$n de (n e0ecto di0erido de la 're2isi$n de los res(ltados de
(na elecci$n acerca de las intenciones de 2oto, exa-ine-os el 2alor 'redicti2o de la "i'$tesis del
silencio.
Las 'onderaciones socio8r,0icas "a!it(ales so!re la distri!(ci$n de las o'iniones en la
'o!laci$n de!en ser co-'letadas con 're8(ntas concernientes a la e2al(aci$n de las o'iniones en e
entorno -=c(,les son las o'iniones /(e 'redo-inan y c(,les 8anar,n terreno>-, así corno con
're8(ntas acerca de la dis'osici$n del entre2istado 'ara de0ender deter-inado '(nto de 2ista en
'.!lico.
His'oniendo de se-e5ante in0or-aci$n es 'osi!le considerar, en el an,lisis de (n 8r('o, la
o'ini$n de 'ar,-etros tales co-o la con0iana /(e tiene 1l en sí -is-o &de ac(erdo con s(
se8(ridad de tener consi8o o no a la -ayoría 'resente o 0(t(ra*, así co-o s( inclinaci$n a de0ender
cierto '(nto de 2ista en '.!lico. #artiendo de los res(ltados de este an,lisis, 'ode-os ded(cir si "ay
/(e contar con (n ca-!io de o'ini$n. =F(,les son las o'iniones /(e de!erían di0(ndirse y c(,les
de!erían decaer> =F(,l es la 0or-a de la 'resi$n con0or-ista> Entonces es 'osi!le "acer
're2isiones tales co-o6
9i (na -ayoría se considera -inoría, tender, a declinar en el 0(t(ro. A la in2ersa, si (na
-inoría es 2ista co-o -ayoritaria, ir, en a(-ento.
9i los -ie-!ros de (na -ayoría no 're21n /(e 1sta '(eda -antenerse en el 'or2enir,
0racasar,. A la in2ersa, si la creencia en (na e2ol(ci$n 0a2ora!le es co-'artida 'or -(c"os, s(s
-ie-!ros necesitar,n -(c"o tie-'o 'ara ca-!iar de o'ini$n.
:
9i la inse8(ridad en c(anto a lo /(e es la o'ini$n do-inante, o lo /(e ser,, a(-enta, es
'or/(e est, oc(rriendo (n ca-!io 'ro0(ndo en la o'ini$n do-inante.
9i dos 0acciones se distin8(en clara-ente 'or s( res'ecti2a dis'osici$n 'ara ex'oner s(s
'(ntos de 2ista en '.!lico, la /(e -(estre -ayor dis'osici$n ser, /(i, la /(e 'redo-ine en el
0(t(ro.
Fo-!inando estas 'onderaciones, 'ode-os concl(ir /(e (na -inoría con2encida de s(
'redo-inio 0(t(ro y, 'or consi8(iente, dis'(esta a ex'resarse, 2er, "acerse do-inante s( o'ini$n, si
se con0ronta con (na -ayoría /(e d(da de /(e s(s '(ntos de 2ista si8an 're2aleciendo en el 0(t(ro
y, 'or lo tanto, -enos dis'(esto a de0enderlos en '.!lico. La o'ini$n de esta -inoría se con2ierte
en (na o'ini$n /(e en adelante no se '(ede contradecir sin correr el ries8o de al8(na sanci$n. He
este -odo 'asa de la 5erar/(ía de si-'le o'ini$n de (na 0acci$n a la de o'ini$n '.!lica.
Este ti'o de an,lisis '(ede a'licarse a la 're2isi$n de las o'iniones 'olíticas, a la de las
tendencias de la -oda o a la de la e2o- l(ci$n de las cost(-!res y las con2enciones sociales, es
decir, a todos los ca-'os res'ecto de los c(ales la actit(d y la cond(cta del indi2id(o est,n
deter-inados 'or la relaci$n entre s(s 'ro'ias con2icciones y el res(ltado de la o!ser2aci$n de s(
entorno social. A -i -odo de 2er, esta interacci$n es el 'rinci'al as'ecto del 'roceso de 0or-aci$n
de la o'ini$n '.!lica. La i-'ortancia del 'a'el de la o!ser2aci$n del entorno "ace /(e todas las
'onencias so!re la o'ini$n '.!lica s$lo 2al8an 'ara 'eríodos y sitios deter-inados.
9e s(ele a0ir-ar /(e los -edios de co-(nicaci$n -asi2a in0l(yen en la o'ini$n '.!lica, 'ero
en realidad esta relaci$n no es 'ara nada clara.
Los -edios de co-(nicaci$n -asi2a 'ertenecen al siste-a 'or el c(al el indi2id(o consi8(e
in0or-arse so!re s( entorno. Bes'ecto de todas las 're8(ntas /(e no ataKen a s( es0era 'ersonal,
de'ende casi total-ente de los -edios de co-(nicaci$n -asi2a tanto en lo /(e se re0iere a los
"ec"os -is-os co-o a la e2al(aci$n del cli-a de la o'ini$n. #or re8la 8eneral, reaccionar, ante la
'resi$n de la o'ini$n en la 0or-a en /(e 1sta se "a "ec"o '.!lica &o sea, '(!licada*. <a!ría /(e
diri8ir in2esti8aciones acerca del -odo co-o (na o'ini$n so!re (na 'ersona o (n te-a es'ecí0ico
lle8a a 're2alecer a 'artir del siste-a de los -edios. =F(,les son los 0actores /(e 0acilitan este
'roceso o, 'or el contrario, /(e lo in"i!en> =Este 'roceso de'ende de las con2icciones de los
'eriodistas> =Est, 2inc(lado con las o!li8aciones del o0icio de 'eriodista> Los 'artidarios de la
o'ini$n 'redo-inante, =oc('an, en el siste-a de los -edios, los sitios cla2e /(e les 'er-iten tener
a distancia a 8r('os n(-1rica-ente considera!les de contradictores>
No se '(ede est(diar la in0l(encia de los -edios de co-(nicaci$n -asi2a en la o'ini$n
'.!lica sin 'ro'oner (n conce'to o'eratorio del ori8en de la o'ini$n '.!lica. La 7es'iral del
silencio7 es (n conce'to así. Las 're8(ntas /(e 'lantea son las si8(ientes6 =c(,les son los te-as /(e
J
los -edios de co-(nicaci$n -asi2a 'resentan co-o o'ini$n '.!lica &0(nci$n de a8enda* y, entre
1stos, c(,les son los te-as 'ri2ile8iados> =A /(1 'ersonas y a /(1 ar8(-entos se con0iese (n
'resti8io es'ecial y se 'ro0etia (na i-'ortancia 0(t(ra> =<ay (nani-idad en la 'resentaci$n de los
te-as, en la e2al(aci$n de s( (r8encia, en la antici'aci$n de s( 0(t(ro>
La 're8(nta acerca de sa!er si los -edios antici'an la o'ini$n '.!lica o si solo la re0le5an
constit(ye el centro de las disc(siones cientí0icas desde "ace ya -(c"o tie-'o. 9e8.n el
-ecanis-o 'sicosocial /(e "e-os lla-ado 7la es'iral del silencio7, con2iene 2er a los -edios co-o
creadores de la o'ini$n '.!lica. Fonstit(yen el entorno c(ya 'resi$n desencadena la co-!ati2idad,
la s(-isi$n o el silencio.
P P P
Conceder atención pública, privilegio del periodista
Q<e ex'eri-entado la es'iral del silencio en -i cl(!.R QLa "e 2isto 0(ncionar en -i e/(i'o
de 2olei!ol.R QAsí son exacta-ente las cosas en -i e-'resa-R La 8ente con0ir-a a -en(do de esta
-anera el conce'to de la es'iral de silencio. S es lo /(e ca!ía es'erar, 'or/(e "ay -.lti'les
ocasiones 'ara o!ser2ar este co-'orta-iento tan "(-ano de con0or-idad. Las ex'eriencias co-o
las /(e todos tene-os en los 8r('os 'e/(eKos 0or-an 'arte del 'roceso. F(ando se est, 0or-ando
la o'ini$n '.!lica, la co-'ro!aci$n 'or 'arte de los indi2id(os o!ser2adores de id1nticas o
si-ilares ex'eriencias en los distintos 8r('os lle2a a s('oner /(e Qtodo el -(ndoR 2a a 'ensar
i8(al. 9in e-!ar8o, c(ando la es'iral del silencio e-'iea a desarrollarse en '.!lico s(cede al8o
.nico. Lo /(e da (na 0(era irresisti!le al 'roceso es s( car,cter '.!lico. El ele-ento de la atenci$n
'.!lica se introd(ce en el 'roceso con -,xi-a e0icacia a tra21s de los -edios de co-(nicaci$n de
-asas. He "ec"o, los -edios de co-(nicaci$n encarnan la ex'osici$n '.!lica, (na Q'(!licidadR
in0or-e, an$ni-a, inalcana!le e in0lexi!le.
La sensación de impotencia ante los medios de Comunicación
La co-(nicaci$n '(ede di2idirse en (nilateral y !ilateral &(na con2ersaci$n, 'or e5e-'lo, es
!ilateral*, directa e indirecta &(na con2ersaci$n es directa*, '.!lica y 'ri2ada &(na con2ersaci$n
s(ele ser 'ri2ada*. Los -edios de co-(nicaci$n de -asas son 0or-as de co-(nicaci$n (nilaterales,
indirectas y '.!licas. Fontrastan, '(es, de -anera tri'le con la 0or-a de co-(nicaci$n "(-ana -,s
nat(ral, la con2ersaci$n. #or eso los indi2id(os se sienten tan des2alidos ante los -edios de
co-(nicaci$n. En todas las enc(estas en /(e se 're8(nta a la 8ente /(i1n tiene de-asiado 'oder en
@
la sociedad act(al, los -edios de co-(nicaci$n a'arecen en los 'ri-eros l(8ares. Esta i-'otencia
se ex'resa de dos 0or-as. La 'ri-era s(cede c(ando (na 'ersona intenta conse8(ir la atenci$n
'.!lica &en el sentido de L("-ann*, y los -edios, en s(s 'rocesos de selecci$n, deciden no
'restarle atenci$n. Lo -is-o s(cede c(ando se realian es0(eros in0r(ct(osos 'ara /(e la atenci$n
'.!lica se 0i5e en (na idea, (na in0or-aci$n o (n '(nto de 2ista. Esto '(ede dese-!ocar en (n
estallido deses'erado en 'resencia de los 8(ardianes /(e "an dene8ado el acceso a la atenci$n
'.!lica6 (no tira (n !ote de tinta a (n B(!ens en el -(seo de arte de M(nic"; otro arro5a (na !otella
de ,cido contra (n Be-!randt en (n -(seo de A-sterda-, otro sec(estra (n a2i$n 'ara /(e la
atenci$n '.!lica se 0i5e en (n -ensa5e o en (na ca(sa.
El se8(ndo as'ecto de la i-'otencia entra en 5(e8o c(ando se (san los -edios co-o (na
'icota; c(ando orientan la atenci$n '.!lica an$ni-a "acia (n indi2id(o entre8ado a ellos co-o (n
c"i2o ex'iatorio 'ara ser Qex"i!idoR. No '(ede de0enderse. No '(ede des2iar las 'iedras y las
0lec"as. Las 0or-as de r1'lica son 8rotescas 'or s( de!ilidad, 'or s( tor'ea en co-'araci$n con la
tersa o!5eti2idad de los -edios. Los /(e ace'tan 2ol(ntaria-ente a'arecer en (n de!ate o (na
entre2ista tele2isi2a sin 'ertenecer al círc(lo interior de los Qcancer!erosR de los -edios est,n
-etiendo la ca!ea en la !oca del ti8re.
Un nuevo punto de partida para la investigación sobre los eectos de los medios
La atenci$n '.!lica '(ede ex'eri-entarse desde dos '(ntos de 2ista di0erentes6 el del
indi2id(o ex'(esto a ella o i8norado 'or ella - /(e aca!a-os de descri!ir -, y desde la 'ers'ecti2a
del aconteci-iento colecti2o, c(ando cientos de -iles o -illones de 'ersonas o!ser2an s( -edio y
"a!lan o se /(edan callados, creando así la o'ini$n '.!lica. La o!ser2aci$n del entorno tiene dos
0(entes, dos -anantiales /(e n(tren la o'ini$n '.!lica6 'or (na 'arte el indi2id(o o!ser2a
directa-ente s( -edio; 'or otra, reci!e in0or-aci$n so!re el entorno a tra21s de los -edios de
co-(nicaci$n. En la act(alidad la tele2isi$n crea, con el color y el sonido, (na 8ran con0(si$n entre
la 'ro'ia o!ser2aci$n y la o!ser2aci$n -ediada. QB(enas tardesR, di5o el "o-!re del tie-'o al
co-enar la in0or-aci$n -eteorol$8ica. QB(enas tardesR, res'ondieron los clientes de (n "otel en
el /(e yo esta!a 'asando las 2acaciones.
La 8ente lle2a -(c"o tie-'o c(estionando los e0ectos de los -edios de co-(nicaci$n,
creyendo /(e "ay (na relaci$n -(y si-'le y directa entre la ca(sa y el e0ecto. <an s('(esto /(e las
a0ir-aciones /(e se trans-iten 'or c(al/(ier -edio 'rod(cen ca-!ios de o'ini$n o - lo /(e
ta-!i1n sería (n e0ecto- re0(eran la o'ini$n de la a(diencia. La relaci$n entre los -edios de
co-(nicaci$n y la a(diencia tiende a co-'ararse con (na con2ersaci$n 'ri2ada entre dos 'ersonas,
9
(na de las c(ales dice al8o y la otra /(eda re0orada o con2ertida. La in0l(encia real de los -edios
es -(c"o -,s co-'le5a, y -(y di0erente del -odelo de la con2ersaci$n indi2id(al. Oalter
Li''-ann nos lo enseK$ -ostrando /(e los -edios 8ra!an los estereoti'os -ediante inn(-era!les
re'eticiones, y /(e 1stos sir2en de ladrillos del -(ndo inter-edio, de la 'se(dorrealidad /(e s(r8e
entre la 8ente y el -(ndo o!5eti2o exterior. Tsta es la consec(encia de la Q0(nci$n del a8enda-
settin8 de L("-annR, la selecci$n de lo /(e de!e ser atendido 'or el '.!lico, de lo /(e de!e
considerarse (r8ente, de los as(ntos /(e de!en i-'ortar a todos. 3odo esto lo deciden los -edios.
Ade-,s, los -edios in0l(yen en la 'erce'ci$n indi2id(al de lo /(e '(ede decirse o "acerse
sin 'eli8ro de aisla-iento. S, 'or .lti-o, encontra-os al8o /(e 'odría lla-arse la 0(nci$n de
artic(laci$n de los -edios de co-(nicaci$n. Esto nos de2(el2e al '(nto de 'artida de n(estro
an,lisis de la es'iral del silencio, el test del tren co-o sit(aci$n 'aradi8-,tica de (n 'e/(eKo 8r('o
en el /(e se crea o'ini$n '.!lica -ediante el "a!la y la resistencia a "a!lar.
#ero 'or a"ora 2a-os a se8(ir con el te-a de c$-o ex'eri-entan las 'ersonas el cli-a de
o'ini$n a tra21s de los -edios de co-(nicaci$n.
El conocimiento público legitima
3odos los /(e leyeron rei-'resiones del Q-e-orialR /(e "io '.!lico (n 8r('o de
est(diantes con ocasi$n de la -(erte de B(!acI, (n 0iscal 0ederal asesinado 'or terroristas en 19JJ,
sa!ían /(e la rei-'resi$n no 'retendía s$lo doc(-entar. El texto, 0ir-ado 'or el se(d$ni-o
QMescalerosR, 2ol2i$ a ser '(!licado, e2idente-ente, 'ara /(e el -,xi-o n.-ero de 'ersonas
'(diera leerlo y 0or-arse (na o'ini$n so!re 1l. La '(!licidad acti2a /(e aco-'aK$ a s( rei-'resi$n
incre-ento el i-'acto del texto. A 'esar de co-entarios editoriales ti!ia-ente condenatorios, /(e
a'enas oc(lta!an (na a'ro!aci$n s(!yacente, la '(!licidad 'rod(5o la i-'resi$n de /(e se 'odía
estar secreta-ente satis0ec"o 'or sa!er /(e (n 0iscal 0ederal "(!iera sido asesinado, y /(e esto
'odía ex'resarse '.!lica-ente sin correr ries8o de aisla-iento. Al8o se-e5ante s(cede sie-'re /(e
(na cond(cta ta!. se conoce '.!lica-ente - 'or el -oti2o /(e sea- sin /(e la cali0i/(en de -ala, de
al8o a e2itar o a e-'icotar. Es -(y 0,cil sa!er si nos encontra-os con (na notoriedad /(e
esti8-atia o con (na /(e 'erdona (n co-'orta-iento. Har a conocer (na cond(cta /(e 2iola
nor-as sin cens(rarla en1r8ica-ente la "ace -,s adec(ada social-ente, -,s ace'ta!le. 3odos
'(eden 2er /(e esa cond(cta ya no aísla. Los /(e ro-'en nor-as sociales an"elan con 0rec(encia
reci!ir las -íni-as -(estras de si-'atía '.!lica. S s( a2ide est, 5(sti0icada, 'or/(e de ese -odo
la re8la, la nor-a, /(eda de!ilitada.
1)
La opinión !ública tiene dos uentes" una de ellas, los medios de comunicación
A 'rinci'ios de 19J:, -edio aKo antes de las elecciones 0ederales de Ale-ania, se -ont$ 'or
'ri-era 2e todo el instr(-ental de in2esti8aci$n de-osc$'ica dis'oni!le 'ara se8(ir el desarrollo
del cli-a de o'ini$n y la consi8(iente con0i8(raci$n de las intenciones de 2oto a 'artir de la teoría
de la es'iral del silencio. El 'rinci'al -1todo e-'leado 0(e la entre2ista re'etida de (na -(estra
re'resentati2a de 2otantes, lo /(e se lla-a t1cnica-ente (n est(dio 'anel. 9e e-'learon, ade-,s,
enc(estas re'resentati2as nor-ales 'ara no 'erder de 2ista lo /(e i!a s(cediendo. 9e realiaron dos
enc(estas a 'eriodistas, y se 8ra!aron en 2ídeo los 'ro8ra-as 'olíticos de los dos canales nacionales
de tele2isi$n.. 9$lo ex'ondre-os a/(í (na 'e/(eKa 'arte del es0(ero total realiado, 'ara -ostrar
c$-o la teoría de la es'iral de silencio orient$ la in2esti8aci$n e-'írica &Noelle-Ne(-ann 19JJ!;
19J@; Ue''lin8er 19J9; 19@)a*.
<a!ía-os diseKado 're8(ntas 'ertinentes desde las elecciones 0ederales de 19:%. 9e re0erían
a las intenciones de 2oto de los entre2istados, s(s creencias so!re el 'osi!le 8anador, s( dis'osici$n
a de-ostrar '.!lica-ente s(s 're0erencias 'olíticas, s( inter1s 'or la 'olítica en 8eneral y s( 8rado
de (tiliaci$n de los -edios de co-(nicaci$n &'eri$dicos y re2istas leídos -y tele2isi$n 2ista-*, con
(na atenci$n es'ecial a los 'ro8ra-as 'olíticos de tele2isi$n.
Cambio súbito del clima de opinión antes de las elecciones de #$%&
En 5(lio, en 'lena te-'orada de 2acaciones, lle8$ al +nstit(to Allens!ac" (na re-esa de
c(estionarios contestados. Fonstit(ían la se8(nda ola de (n 'anel de a'roxi-ada-ente 1.)))
2otantes re'resentati2os de toda la 'o!laci$n de Ale-ania Occidental. En a/(ella 1'oca yo -e
encontra!a en 3essin &9(ia*, dis0r(tando de los soleados días de 2erano, y rec(erdo 2i2a-ente el
contraste entre las 8randes "o5as 2erdes de los 2iKedos y la -esa de 8ranito so!re la /(e
descansa!an los res(ltados de las enc(estas. Lalta!an 'ocos -eses 'ara las elecciones y no era el
-o-ento de ol2idarse co-'leta-ente del tra!a5o. He los i-'resos se des'rendía al8o con claridad6
la -edici$n -,s i-'ortante, la 're8(nta so!re la 'erce'ci$n /(e la 8ente tenía del cli-a de o'ini$n,
-ostra!a (n dra-,tico descenso de los cristianode-$cratas. La 're8(nta era 1sta6 Q#or s('(esto
nadie '(ede estar se8(ro 'ero, =/(i1n cree (sted /(e 2a a 8anar las 'r$xi-as elecciones 0ederales>
=V(i1n 2a a reci!ir -,s 2otos, la Uni$n Fristianode-$crata o el #artido 9ocialde-$crata- #artido
He-$crata Li!re>R. En -aro de 19J:, los entre2istados del 'anel "a!ían dado (na 2enta5a del 2)
'or ciento a la Uni$n Fristianode-$crata, es'erando /(e tri(n0ase en las elecciones; 'ero a"ora la
sensaci$n "a!ía ca-!iado y s$lo (na di0erencia del J 'or ciento se'ara!a las esti-aciones de la
Uni$n Fristianode-$crata y del #artido 9ocialde-$crata- #artido He-$crata Li!re. #oco des'(1s
11
el #artido 9ocialde-$crata- #artido He-$crata Li!re alcana!a a la Uni$n Fristianode-$crata
&ta!la 2, al 0inal del artíc(lo*.
Mi 'ri-era s('osici$n 0(e /(e los /(e a'oya!an a los cristianode-$cratas se "a!ían
co-'ortado a'roxi-ada-ente i8(al /(e en las elecciones de 19J2, 'er-aneciendo '.!lica-ente en
silencio y no de-ostrando, incl(so (na 2e e-'eada la ca-'aKa electoral, c(,les eran s(s
con2icciones.
So sa!ía /(e la 5e0at(ra de ca-'aKa de todos los 'artidos, incl(ida la Uni$n
Fristianode-$crata, "a!ía intentado "acer 2er a s(s 2otantes lo i-'ortante /(e era 'ro- cla-ar s(
'osici$n '.!lica-ente; 'ero, co-o sa!e-os, la 8ente es 'reca2ida y -iedosa. 3ele0one1 a
Allens!ac" y 're8(nt1 'or los res(ltados de las 're8(ntas so!re la dis'osici$n a a'oyar
'.!lica-ente a (n 'artido. El res(ltado 0(e sor'rendente6 no c(adra!a con la teoría. En
co-'araci$n con los res(ltados de -aro, los se8(idores del #artido 9ocialde-$crata tendían a
-ostrarse -,s re-isos /(e los de la Uni$n Fristianode-$crata. En res'(esta a la 're8(nta de /(1
esta!an dis'(estos a "acer 'or s( 'artido, y dada (na lista de acti2idades 'osi!les incl(ida la
res'(esta Qnada de todo estoR, el n.-ero de 2otantes del #artido 9ocialde-$crata /(e di5eron /(e
no "arían nada a(-ent$ entre -aro y 5(lio del DE al ED 'or ciento, -ientras /(e los de la Uni$n
Fristianode-$crata 'er-anecían casi constantes &el D@ 'or ciento di5o /(e no "aría nada en -aro,
y el D9 'or ciento en 5(lio*. Una dis'osici$n decreciente de los 'artidarios cristianode-$cratas a
a'oyar '.!lica-ente a s( 'artido no 'odía ex'licar el ca-!io en el cli-a de o'ini$n &ta!la D, al
0inal del artíc(lo*.
Con el o'o de la televisión
Hes'(1s 'ens1 en las dos 0(entes de /(e dis'one-os 'ara o!tener in0or-aci$n so!re la
distri!(ci$n de las o'iniones en n(estro -edio6 la o!ser2aci$n de 'ri-era -ano de la realidad y la
o!ser2aci$n de la realidad a tra21s de los o5os de los -edios. He -odo /(e 'edí /(e en Allens!ac"
se ta!(lasen los datos de ac(erdo con la cantidad de 'rensa leída o de tele2isi$n 2ista 'or los
enc(estados. F(ando t(2e los res(ltados des'le8ados so!re la -esa, eran tan sencillos co-o (na
cartilla escolar. 9$lo los /(e "a!ían o!ser2ado el entorno con -ayor 0rec(encia a tra21s de los o5os
de la tele2isi$n "a!ían 'erci!ido (n ca-!io en el cli-a; los /(e "a!ían o!ser2ado el entorno sin los
o5os de la tele2isi$n no "a!ían notado nin8.n ca-!io en el cli-a &ta!la E, al 0inal del artíc(lo*.
Las di2ersas co-'ro!aciones /(e realia-os 'ara 2er si el 0iltro de la realidad 'or la
tele2isi$n ca-!i$ el cli-a de o'ini$n en el aKo electoral de 19J: se descri!en detallada-ente en
otro l(8ar &Noelle-Ne(-ann 19JJ!; 19J@*. He todas 0or-as, no 'ode-os e2itar sentir c(riosidad
12
'or el -odo en /(e se 'rod(5o esta i-'resi$n de (n ca-!io de cli-a de o'ini$n. He n(e2o
entra-os en territorios escasa-ente ex'lorados 'or la in2esti8aci$n.
Los periodistas no manipularon( )eirieron lo *ue vieron
#ara acercarnos al -enos a la sol(ci$n de este eni8-a, analia-os las enc(estas realiadas a
'eriodistas y, los 2ideos de 'ro8ra-as 'olíticos de tele2isi$n de ese aKo electoral. 9e8.n las tesis de
Oalter Li''-ann, no es en a!sol(to sor'rendente /(e los tele2identes 2ieran es0(-arse las
'osi!ilidades de la Uni$n Fristianode-$crata. Los 'ro'ios 'eriodistas no creían /(e los
cristianode-$cratas '(dieran 8anar las elecciones 0ederales de 19J:. En realidad, los dos !andos
'olíticos tenían 'r,ctica-ente la -is-a 0(era, y la Uni$n Fristianode-$crata "a!ría 2encido el día
de las elecciones, el D de oct(!re de 19J:, si D%).))) de los a'roxi-ada-ente D@ -illones de
2otantes &(n ),9 'or ciento* "(!ieran ca-!iado s( 2oto del #artido 9ocialde-$crata o el #artido
He-$crata Li!re a la Uni$n Fristianode-$crata. Una esti-aci$n o!5eti2a de la sit(a- ci$n anterior
a las elecciones "(!iera cond(cido a los 'eriodistas a res'onder a la 're8(nta Q=V(i1n cree /(e 2a a
8anar las elecciones>R con (n QEst, co-'leta-ente en el aireR. #or el contrario, -,s del J) 'or
ciento res'ondi$ /(e creía /(e i!a a 2encer la coalici$n socialde-$crata-li!eral, -ientras /(e s$lo
(n 1) 'or ciento es'era!a (na 2ictoria cristianode-$crata.
Los 'eriodistas 2eían el -(ndo de (n -odo -(y distinto al electorado y, si Li''-ann tiene
ra$n, s$lo 'odían -ostrar el -(ndo tal co-o lo 2eían ellos. En otras 'ala!ras, la a(diencia tenía
dos 2isiones de la realidad, dos i-'resiones distintas so!re el cli-a de o'ini$n6 la i-'resi$n 'ro'ia,
!asada en o!ser2aciones de 'ri-era -ano, y la i-'resi$n !asada en el o5o de la tele2isi$n. 9e
'rod(5o (n 0en$-eno 0ascinante6 (n Qcli-a do!le de o'ini$nR &ta!la %*.
=#or /(1 2eían de -anera tan di0erente la sit(aci$n 'olítica la 'o!laci$n y los 'eriodistas> El
electorado, al 0in y al ca!o, toda2ía creía &en el 2erano de 19J:* /(e (na 2ictoria de los
cristianode-$cratas era (n 'oco -,s 'ro!a!le /(e (na 2ictoria de los socialde-$cratas y li!erales.
Una ra$n era /(e la 'o!laci$n y los 'eriodistas di0erían considera!le-ente en s(s
con2icciones 'olíticas y s(s 're0erencias 'or (nos ( otros 'artidos. S, 'or s('(esto, co-o de5a claro
Li''-ann, las con2icciones 8(iaron s(s '(ntos de 2ista. Los 'artidarios del #artido
9ocialde-$crata y del #artido He-$crata Li!eral &los Li!erales* 2eían -,s indicios de 2ictoria 'ara
s(s 'artidos, -ientras /(e los 'artidarios de la Uni$n Fristianode-$crata considera!an -,s
'ro!a!le la 2ictoria de s( 'ro'io 'artido. Esto es así en 8eneral, y así 0(e en el caso de la 'o!laci$n
y de los 'eriodistas en 19J:. Fo-o la 'o!laci$n en 8eneral esta!a di2idida a 'artes casi i8(ales
entre el #artido 9ocialde-$crata- #artido He-$crata Li!re, 'or (na 'arte, y la Uni$n
1D
Fristianode-$crata 'or la otra, -ientras /(e los 'eriodistas se decanta!an en (na 'ro'orci$n de tres
a (no a 0a2or del #artido 9ocialde-$crata y el #artido He-$crata Li!re, era nat(ral /(e 'erci!ieran
la realidad de -anera distinta.
La descodiicación del lengua'e de las se+ales visuales
Así co-en$ la ex'edici$n 'or el territorio 2ir8en 'ara la in2esti8aci$n del -odo en /(e los
'eriodistas de tele2isi$n trans-iten s(s 'erce'ciones a los tele2identes -ediante las i-,8enes y el
sonido. #ri-ero diri8i-os n(estra -irada "acia los Estados Unidos, Gran BretaKa, 9(ecia y Lrancia
en la es'erana de /(e los in2esti8adores de la co-(nicaci$n de esos 'aíses ya "(!ieran res(elto el
'ro!le-a. #ero no encontra-os nada. Hes'(1s or8ania-os (n se-inario - de est(diantes,
ay(dantes y 'ro0esores - y nos exa-ina-os a nosotros -is-os.
Fonte-'la-os, sin disc(si$n 're2ia, 8ra!aciones en 2ídeo de con8resos 'olíticos o de
entre2istas con 'olíticos, e in-ediata-ente des'(1s res'ondi-os c(estionarios so!re el -odo en
/(e nos "a!ían in0l(ido las 'ersonas /(e "a!ía-os 2isto. Honde coincidía-os en n(estra
descodi0icaci$n del -ensa5e 2is(al, intent,!a-os inda8ar las cla2es /(e "a!la-os e-'leado 'ara
o!tener esa i-'resi$n 'artic(lar. #or .lti-o, in2ita-os a conocidos in2esti8adores de la
co-(nicaci$n -co-o #erey 3annen!a(-, de la Uni2ersidad de Fali0ornia &BerIeley*, y U(rt y
Gladys En8el Lan8, de la Uni2ersidad 9tony BrooI de N(e2a SorI- al +nstit(to de #(!licística de
Ma8(ncia. Les -ostra-os los 2ideos de los 'ro8ra-as 'olíticos y les 'edi-os conse5o. #ercy
3annen!a(- s(8iri$ /(e "ici1ra-os (na enc(esta a los c,-aras 're8(nt,ndoles /(1 t1cnicas
2is(ales e-'lea!an c(ando /(erían lo8rar (n e0ecto deter-inado. O 'odía-os 're8(ntarlo al re21s6
c$-o e2al(a!an el e0ecto de los distintos 'lanos y las distintas t1cnicas so!re los tele2identes.
Lle2a-os a la 'r,ctica esta s(8erencia en 19J9 &Ue''lin8er 19@D; Ue''lin8er y Hons!ac" 19@2*.
La -ayoría de los c,-aras, el %1 'or ciento, res'ondi$ a n(estras 're8(ntas escritas, y reci!i-os
1%1 c(estionarios. El J@ 'or ciento de los c,-aras creía Q-(y 'ro!a!leR y el 22 'or ciento
Q!astante 'osi!leR /(e Q(n c,-ara '(diera conse8(ir, 'or -1todos '(ra-ente $'ticos, /(e se 2iera
a las 'ersonas -as 'ositi2a o -,s ne8ati2a-enteR. =V(1 t1cnicas '(eden 'rod(cir estos e0ectos>
Los c,-aras enc(estados esta!an -ayoritaria-ente de ac(erdo en (n '(nto. Hos tercios de
los c,-aras "arían (n 'lano 0rontal a la alt(ra de los o5os a los 'olíticos /(e les 8(stasen, ya /(e, en
s( o'ini$n, esto tendería a des'ertar si-'atía y a ca(sar (na i-- 'resi$n de cal-a y de
es'ontaneidad. Nin8(no de ellos los en0ocaría desde arri!a &'lano 'icado* o desde a!a5o &'lano
contra'icado*, ya /(e estas 'osiciones tenderían a 'ro2ocar anti'atía y a 'rod(cir (na i-'resi$n de
de!ilidad o de 2ac(idad.
1E
El 'ro0esor <ans Mat"ias Ue''lin8er y (n 8r('o de tra!a5o est(diaron des'(1s las
8ra!aciones en 2ídeo de la ca-'aKa electoral tal co-o la "a!ían c(!ierto las dos cadenas de
tele2isi$n ale-anas, la ABH y la WHL, entre el 1 de a!ril y las elecciones del D de oct(!re de 19J:.
Entre otras -(c"as cosas desc(!rieron /(e <el-(t 9c"-idt a'areci$ s$lo D1 2eces en 'lanos
'icados o contra'icados, -ientras /(e Uo"l a'areci$ así %% 2eces. #ero "(!o /(e interr(-'ir la
in2esti8aci$n 'or las 'rotestas de los 'eriodistas y los c,-aras, /(e se o'onían a /(e se analiasen
los e0ectos de los ,n8(los de las c,-aras.
Act(al-ente, -,s de (na d1cada des'(1s, se8(i-os in2esti8ando c$-o trans-iten los
'eriodistas de tele2isi$n s(s 'erce'ciones a los tele2identes -ediante las i-,8enes y el sonido. #ero
en este tie-'o "a re-itido la indi8naci$n ca(sada 'or el est(dio cientí0ico de los c,-aras y de los
-ontadores. Est(dios ex'eri-entales '(!licados 'osterior-ente "an con0ir-ado de0initi2a-ente la
in0l(encia e5ercida 'or las t1cnicas de 0il-aci$n y -onta5e so!re las conce'ciones de la realidad de
los tele2identes. Estos est(dios, sin e-!ar8o, se "an escrito tan desa'asionada-ente, /(e
'ro!a!le-ente no 2ayan a ser2ir de estí-(lo 'ara (lteriores in2esti8aciones &Ue''lin8er 19@J,
19@9!*.
Ade-,s, no "a "a!ido elecciones 0ederales en Ale-ania con (nos res(ltados tan i8(alados
co-o los de las elecciones de 19J:. No "a!r,, 'or s('(esto, ac(saciones 2ir(lentas so!re la
in0l(encia de los -edios en el cli-a de o'ini$n, si esa in0l(encia no '(ede ser decisi2a, 'or
de'ender el res(ltado de (nos 'ocos centenares de -iles de 2otos. Esta a(sencia de inter1s '.!lico
"a sido en realidad 0a2ora!le 'ara la in2esti8aci$n de la co-(nicaci$n /(e as'ira a deter-inar la
in0l(encia de las i-,8enes de la tele2isi$n so!re los tele2identes. Mic"ael Osterta8 dedic$ s( tesis
&1992*, ela!orada en el +nstit(to de #(!licística de Ma8(ncia al te-a de c$-o a0ectan las
're0erencias 'olíticas de los 'eriodistas a los 'olíticos entre2istados en la tele2isi$n, y c$-o este
e0ecto, a s( 2e, con0i8(ra las i-'resiones /(e los 'olíticos ca(san en el '.!lico. Analiando E)
entre2istas tele2isadas con los 'rinci'ales candidatos -9e"-idt, Uo"i, 9tra(ss y Gensc"er-
realiadas d(rante la ca-'aKa de las elecciones 0ederales de 19@), Osterta8 y s(s cola!oradores
tra!a5aron con el sonido a'a8ado. V(erían e2itar ser in0l(idos 'or los ar8(-entos es8ri-idos y el
len8(a5e (tiliado, así co-o 'or los ele-entos relacionados con el "a!la, tales co-o el ti-!re de
2o, la entonaci$n y las 'a(sas deli!eradas; en otras 'ala!ras, 'or los considerados Q-odos de
ex'resi$n 'ara2er!alesR o Q'aralin8GísticosR. 9( .nico inter1s residía en los contenidos 2is(ales.
La in2esti8aci$n de Osterta8 incl(ía (na co-'araci$n de las ex'resiones 0aciales y los 8estos
de los c(atro 'olíticos ale-anes 'rinci'ales se8.n 0(esen entre2istados 'or (n 'eriodista con
o'iniones 'olíticas si-ilares o 'or (no /(e se inclinara "acia el otro !ando. El res(ltado 0(e /(e las
ex'resiones 0aciales y los 8estos tí'icos de los c(atro 'olíticos eran esencial-ente los -is-os en
1%
todas las entre2istas. <a!la, sin e-!ar8o, (n ca-!io de 8rado. F(ando "a!la!an con (n 'eriodista
de otra tendencia 'olítica, el asenti-iento rít-ico con la ca!ea de los 'olíticos se 2ol2ía -,s
intenso al "a!lar; y el 'roceso de a'artar la -irada o -irar 0i5a-ente a la otra 'ersona se
'rolon8a!a. Esta intensidad 'arecía 'rod(cir (n e0ecto des0a2ora!le en el tele2idente. Entre2istados
'or 'eriodistas con los /(e 'arecían estar de ac(erdo, los c(atro 'olíticos reci!ieron (na -ayoritaria
2aloraci$n 'ositi2a de los tele2identes, 7-ientras /(e los 'olíticos /(e disc(tían con el entre2istador
o!tenían (na 2aloraci$n ne8ati2a &Osterta8 1992, 191 y si8s.*.
9in e-!ar8o, a(n/(e a"ora 'ode-os identi0icar al8(nas de las seKales 2is(ales /(e in0l(yen
en la o'ini$n so!re los 'olíticos /(e a'arecen en la tele2isi$n, la in2esti8aci$n a.n tiene /(e
a2anar -(c"o antes de 'oder deter-inar real-ente c$-o trans-ite la tele2isi$n el cli-a de
o'ini$n.
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