3.2.4.

Médula espinal
Conducto nervioso que se
extiende desde el agujero
occipital del cráneo hasta la
altura de la segunda vértebra
lumbar. En su parte inferior
termina en un conjunto de fibras
o manojo de ramificaciones y en
su parte superior se conecta con
el bulbo raquídeo. La médula
espinal está formada por
sustancia gris y blanca. La gris
está en el centro, formando una
especie de X. En el centro de la
sustancia gris existe un canal
llamado canal del epéndimo, el
cual lo recorre en toda su
extensión. La médula espinal
tiene 31 pares de nervios, que se
disponen a ambos lados de ella.Al
bulbo le sigue, justo por debajo
del decussatio pyramidum, la
médula espinal, formación
nerviosa contenida en el canal vertebral. De forma groseramente cilíndrica, en
cuanto que es aplanada en sentido anteroposterior, presenta un ensanchamiento
fusiforme, superior o cervical, que se sitúa entre la III vértebra cervical y la II
vértebra dorsal, y otro ensanchamiento inferior o lumbar que se inicia a nivel de la
IX vértebra dorsal, y alcanzan su máximo volumen a nivel de la XII vértebra dorsal,
estrechándose más debajo de esta vértebra, hasta llegar a la II lumbar, donde
termina en forma de cono terminal, continuándose con los filamentos nerviosos de
la denominada cola de caballo hasta la base del cóccix. Tiene una longitud media de
45 cm, con un diámetro de 2,5 cm en su parte media que aumenta hasta 3,6-3,7 cm
en los ensanchamientos cervical y dorsolumbar.
Siguiendo las desviaciones fisiológicas de la columna vertebral, la médula
espinal presenta una curvatura cervical de concavidad posterior, una curvatura
dorsal con concavidad anterior y se mantiene en posición por continuidad con el
bulbo en su parte superior, y con el cóccix mediante una prolongación de la
duramadre, en la parte inferior, y a todo lo largo del canal vertebral, a través de
conexiones que la misma duramadre asume con las paredes del canal vertebral.
Después de haberla separado de sus relaciones, si se distiende la médula espinal
sobre una superficie lisa, habrá que considerar una cara anterior o ventral, una cara
posterior o dorsal y dos caras laterales.
A lo largo de la superficie ventral se aprecia un surco bastante profundo,
denominado cisura mediana anterior, provisto de una banda transversal o comisura
blanca. Sobre la superficie dorsal el surco mediano posterior es más estrecho y
menos profundo respecto al anterior, dotado también de un septo medial posterior
que alcanza una formación de sustancia gris, denominada comisura gris. A los lados
de cada surco se aprecia la presencia, respectivamente, de las raíces, anteriores y
posteriores, de los nervios espinales.
Observando una sección transversal de la médula espinal rápidamente se pone
de manifiesto cómo la masa de sustancia blanca se encuentra rodeando
periféricamente la agrupación de sustancia gris, característicamente conformada,
en cuanto que se presenta como dos semilunas unidas por su parte media por un
puente transversal, siempre de sustancia gris, en el centro del cual se encuentra el
canal ependimario. De tal manera se distinguen en ella dos astas anteriores, más
amplios, especialmente a la altura de los dos ensanchamientos, cervical y lumbar, y
dos astas posteriores, más finas. Además, especialmente en los segmentos dorsales
de la médula espinal, se observan, en correspondencia con la base de cada asta
anterior, una pequeña masa de sustancia gris que constituye la denominada asta
lateral. Del asta anterior salen las fibras nerviosas, provenientes de los cuerpos
celulares allí situados, que componen las raíces anteriores espinales motoras, y al
asta posterior llegan las raíces posteriores de naturaleza sensitiva. Es conocido que
todo músculo está inervado por más de una fibra nerviosa; por lo tanto, en la
médula existen células nerviosas, distribuidas en más de un segmento, encargadas
de dar las prolongaciones nerviosas para la contracción. Así, por ejemplo, las fibras
nerviosas del músculo bíceps braquial (uno de los músculos flexores del antebrazo
sobre el brazo) tienen sus neuronas, de las cuales parten las neuritas, distribuidas
en los segmentos de la médula espinal, comprendida entre el quinto y el sexto
segmento cervical (C1- C 2).
En la sustancia blanca se distinguen tres tipos de formaciones cordonales
divididas en cordón anterior, posterior, lateral y que constituyen las vías a través de
las cuales las fibras nerviosas del fascículo piramidal directo, del fascículo de Goll y
de Burdach, del fascículo piramidal cruzado, cerebeloso directo, etc., representan el
conjunto de varias vías eferentes y aferentes de la médula espinal.
Existe un sistema especial que, desde un punto de vista fisiológico, representa
un mecanismo regulador y coordinador y que constituye el sistema extrapiramidal,
útil para la función estática y postural, para la motilidad automática, etc.
Las funciones útiles para la conservación y regulación de la vida forman parte
del sistema nervioso vegetativo, cuyos centros están situados en el hipotálamo, en
el tronco encefálico y en la médula espinal. También éstos están dotados de vías
aferentes y eferentes, de constitución anatómica especial, algunos de ellos situados
en el interior o en la periferia de los órganos viscerales.
Las dos funciones de la médula espinal son:
 Centro elaborador de la actividad refleja. Por ejemplo: reflejo
rotuliano.
 Conductora de impulsos sensitivos hacia el cerebro e impulsos
motores desde el cerebro hacia los efectores.
La médula espinal es una masa
cilíndrica de tejido nervioso que ocupa el
conducto vertebral, tiene 40 ó 45 cm de
longitud y se extiende desde el agujero
occipital, donde se continúa con el bulbo
hasta la región lumbar.
Está protegida por las membranas
meníngeas: piamadre, aracnoides y dura-
madre y por el líquido
cefalorraquídeo. Desde la región de
la segunda vértebra lumbar, donde
termina la médula, hasta el cóccix,
desciende un filamento delgado
llamado "filum terminale" y las
raíces de los nervios sacros y
lumbares, formando un manojo de
fibras que recibe el nombre de "cola
de caballo".

De la médula salen 31 pares de
nervios que le dan un aspecto
segmentado: 8 cervicales, 12
torácicos, 5 lumbares, 5 sacros y
coxígeo. La médula está compuesta
por una sustancia gris formada por
cuerpos neuronales, y por la
sustancia blanca formada por fibras
mielinizadas ascendentes y
descendentes.
Las fibras ascendentes
constituyen los haces ascendentes
que son sensitivos y conducen los
impulsos que reciben de la piel; los
músculos y las articulaciones a las
distintas zonas cerebrales.
Las fibras descendentes constituyen
los haces descendentes que son motores
y conducen los impulsos que provienen
de los centros superiores del cerebro a
otros que radican en la médula o bien a
los músculos y las glándulas.
La sustancia gris tiene unos
ensanchamientos llamados "astas": dos
don dorsales o posteriores; dos ventrales
o anteriores y dos intermedias y se
localizan entre las dorsales y las
ventrales. Las astas dorsales contienen
neuronas que controlan las respuestas
motoras del sistema nervioso autónomo
y las ventrales, neuronas motoras cuyos
axones terminan en músculos del
sistema somático.
En el centro de la sustancia gris y a lo largo de ella hay un pequeño canal lleno de
líquido cefalorraquídeo.
Otro aspecto anatómico importante de la médula, es que hay neuronas que sirven
de conexión entre las fibras sensitivas y las motoras, lo que da origen a respuestas
reflejas que no necesitan ser ordenadas por los centros cerebrales.
Las funciones que cumple la médula son:
 Es un centro asociativo, gracias al cual se realizan actos reflejos.
 Es una vía de doble dirección:
 De la periferia a los centros cerebrales (sensitiva).
 De los centros cerebrales
a la periferia (motora).

Los nervios
Los nervios son, generalmente, haces o conjuntos de axones, salvo los nervios
sensoriales que están constituidos por dendritas funcionales largas que van desde el
"asta" dorsal de la médula hasta los receptores sensoriales y cumplen la función de
conducir los impulsos como los axones.
Las distintas fibras que componen un nervio se mantienen unidad por tejido
conjuntivo.
Los nervios pueden clasificarse de
diversas maneras:
Por su origen:
Raquídeos: Constituidos por fibras
nerviosas de las raíces anteriores o
motrices y de las raíces posteriores o
sensitivas, que salen de la médula a
través de los agujeros
intervertebrales.
Los nervios raquídeos tienen
elementos viscerales y somáticos Los
viscerales están relacionados con las
estructuras vecinas a los aparatos
digestivo, respiratorio, urogenital y el
sistema vascular y la mayor parte de
las glándulas.
Los somáticos están relacionados con los tejidos de revestimiento corporal y los
músculos voluntarios.
Craneales: Son 12 pares de nervios que nacen del tronco cerebral, a nivel del cuarto
ventrículo, por encima del bulbo y sirven en su mayoría a sentidos especializados de
la cara y la cabeza. Su funcionamiento es mixto, es decir, contiene fibras sensitivas
y motoras.
Entre los nervios craneales se encuentran: el olfatorio; el óptico, que se une al
sistema nervioso central a nivel del tálamo; el oculomotor común; el troclear o
patético; el oculomotor externo; el trigémino, con fibras sensitivas de temperatura,
dolor, tacto y presión; el facial; el estato-acústico; con receptores acústicos y de
posición y movimientos de la cabeza; el glosofaríngeo; el vago; el espinal accesorio y
el hipogloso.
Por su función:
Sensitivos o aferentes: Conducen los impulsos que
informan de las distintas sensaciones.
Motores o eferentes: Conducen los impulsos para las
funciones motrices.
Mixtos: Contienen fibras sensitivas y fibras motoras.
Por los receptores:
Exteroceptivos: Para impulsos producidos por los
estímulos ajenos al cuerpo: tacto, temperatura, dolor,
presión, y órganos sensoriales como el ojo y el oído.
Popioceptivos: Para estímulos nacidos en el mismo
cuerpo: músculos, tendones, articulaciones y los
relacionados con el equilibrio.
Interoceptivos: Para los impulsos procedentes de las
vísceras: sistema digestivo, respiratorio, circulatorio, urogenital y las glándulas.

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http://www.javeriana.edu.co/Facultades/Ciencias/neurobioquimica/libros/neurobioquimica/MED
ULA.htm

La médula espinal
Se encuentra al interior de la columna vertebral y establece la conexión entre el cerebro y el resto del
cuerpo.
 Segundo Ciclo

 Última actualización: 26/05/2010

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Composición y función de la médula espinal

La médula espinal corre a lo largo y en el interior de la columna vertebral, que la protege. Tiene
alrededor de 43 cm de extensión y es casi tan ancha como un dedo.
Comienza en el agujero occipital -entre los huesos occipital y atlas- y la primera vértebra cervical, y
llega hasta la segunda vértebra lumbar. Desde allí se prolonga por el filamento terminal hasta el cóccix,
donde se agrupan un gran número de ramas nerviosas, denominadas cola de caballo por la forma que
adoptan. Contrariamente al cerebro, la parte exterior de la médula está compuesta por sustancia blanca, y
la interior, por la gris.
Fisiológicamente, la médula espinal es la vía conductora de impulsos desde y hacia el cerebro, y también
es el centro de los movimientos reflejos.
Existen 31 pares de nervios raquídeos, que son aquellos que nacen en la médula espinal y salen por los
agujeros de conjunción formados por la unión de dos vértebras vecinas. Hay ocho nervios cervicales,
doce dorsales, cinco lumbares, cinco sacros y un coccígeo.
Estos nervios, que conectan a la médula con el resto del cuerpo, se agrupan en cinco enmarañadas redes
que reciben el nombre de plexos, y que son los siguientes, de acuerdo a su ubicación: cervical, braquial,
lumbar, sacro y sacrococcígeo.
Composición interna

Al igual que el cerebro, la médula espinal está compuesta por una sustancia gris que se encuentra en el
centro y una blanca que la rodea. La materia gris contiene cuerpos celulares nerviosos y está
organizada en cuatro astas o raíces: dos dorsales, que reciben información mediante las neuronas
sensitivas repartidas en el cuerpo, y dos astas ventrales, que contienen los cuerpos celulares de las
neuronas motoras que mandan señales a los músculos esqueléticos. La sustancia blanca está formada
por axones de neuronas que se agrupan en dos tipos de vías: las ascendentes, que transmiten señales
sobre las percepciones del cuerpo hasta el cerebro, y las vías descendentes, que emiten impulsos
nerviosos desde el cerebro hacia la médula espinal, para luego de allí ir a los músculos esqueléticos,
produciendo movimientos voluntario.
Funciones
La médula posee tres funciones principales:

- Transporta información entre los nervios espinales y el cerebro.

- Controla reacciones automáticas o reflejas.

- Transmite, a través de los nervios espinales, impulsos nerviosos a los músculos, vasos sanguíneos y
glándulas.
Protección de la médula espinal
Está protegida por las vértebras (cervicales, torácicas y lumbares) de la columna vertebral y sus
ligamentos de apoyo y las meninges. También está resguardada por el líquido
cefalorraquídeo (sustancia transparente que recorre el cerebro y la médula espinal), que actúa como
amortiguador de golpes, y el espacio epidural, ocupado por una capa de grasa y tejido conjuntivo
ubicado entre el periostio (delgada capa que cubre el hueso) y laduramadre (capa exterior de las
meninges).

http://www.icarito.cl/enciclopedia/articulo/segundo-ciclo-basico/ciencias-naturales/estructura-y-
funcion-de-los-seres-vivos/2009/12/60-7546-9-la-medula-espinal.shtml

http://www.uam.es/personal_pdi/medicina/algvilla/fundamentos/nervioso/central.htm