El impacto de la Gran Depresión en Chile (1929-1932

)
En la segunda mitad de la década de 1920 Chile !i!ió una sensación de prosperidad económica
estimulada por una "uerte e#pansión del gasto p$%lico del go%ierno de Carlos &%a'e( del Campo
) destinada a moderni(ar la in"raestructura producti!a del pa*s+ ,in em%argo este auge tu!o su
origen en un alto endeudamiento e#terno producto de los créditos en dólares -ue "lu*an desde
.ue!a /or0 -ue se impon*a como la nue!a capital "inanciera del mundo+
Esta aparente prosperidad con endeudamiento llegó a su "in con la crisis económica
internacional -ue comen(ó en octu%re de 1929 con el derrum%e de la 1olsa de .ue!a /or0+ 2a
crisis del mercado de !alores pro!ocó una "alta de li-uide( -ue lle!ó a una dr3stica ca*da de los
precios internacionales de las mercanc*as ) de la ma)or*a de los acti!os ocasionando -en $ltimo
término- una crisis %ancaria a escala mundial especialmente en los pa*ses con sistema de patrón
oro+ 4 comien(os de 1930 las consecuencias del hundimiento de la %olsa de !alores
estadounidense "ueron !istas como algo temporal5 sin em%argo a mediados de 1932 )a nadie
tu!o duda -ue se esta%a en presencia de la ma)or crisis económica de la historia siendo
%auti(ada como la Gran Depresión+
El impacto de la crisis mundial en el pa*s se de6ó sentir con "uer(a entre 1930 ) 1932
estim3ndose por un in"orme de la 2iga de las .aciones (7orld Economic ,ur!e)) -ue nuestra
nación "ue la m3s de!astada por la Gran Depresión+ 2as e#portaciones de salitre ) co%re se
derrum%aron pro!ocando gra!es consecuencias so%re la econom*a interna al caer los ingresos
"iscales ) disminuir las reser!as+ 4 mediados de 1931 la situación económica del pa*s pareció
tocar "ondo o%ligando a la suspensión del pago de su deuda e#terna por primera !e( en la
historia8 un 19 de 6ulio de 1931+
2a crisis "inanciera aumentó las protestas en contra del go%ierno de &%3'e( del Campo -uien se
!io o%ligado a renunciar ) partir al e#ilio el 29 de 6ulio de 1931+ 2a ca*da de &%3'e( dio paso a
una gra!e crisis pol*tica sucediéndose en poco m3s de un a'o !arios reg*menes de go%ierno
entre ellos la m*tica :ep$%lica ,ocialista -ue sólo duro doce d*as+ ;inalmente el retorno a la
normalidad pol*tica ) la reacti!ación económica comen(ó con la llegada al poder de 4rturo
4lessandri <alma en octu%re de 1932+
2a sociedad chilena se !io "uertemente sacudida por el impacto de la crisis+ =iles de cesantes
recorrieron las calles de ciudades ) los campos5 cientos de o%reros salitreros !ol!ieron sin
esperan(a ) recursos desde el norte+ En ,antiago el go%ierno a tra!és de los Comités de 4)uda
a los Cesantes de%ió alimentar ) al%ergar a miles de "amilias5 las ollas comunes proli"eraron en
los %arrios ) mucha gente terminó !i!iendo en cue!as en los cerros aleda'os a la ciudad+