DEFINICIÓN DEL CONTRATO DE SUMINISTRO

1.2.1 Concepto
De acuerdo con la aclaración etimológica del término suministro que hace el Dr. Juan Pablo Roquera, Profesor adjunto
de la cátedra de derecho comercial de la Universidad Nacional de Rosario. La expresión “suministro” reconoce su
etimología en el latín – “subministráere”- y significa “servir: ministrare”, “bajo: sub”, o sería correcto decir “servir bajo
las ordenes de ...” , más modernamente: proveer de lo necesario En igual sentido, la palabra “abastecimiento” debe ser
entendida como el acto de dar lo bastante –suficiente- para que otros así subvengan a sus necesidades.
Se trata entonces como afirma Ignacio Sanin Bernal, de un contrato típicamente mercantil, en cuya regulación cabe
muchísimo espacio para libertad contractual, y al cual se integran las normas imperativas de la compra – venta
comercial
Por otra parte, Ángela María Baquero Sarmiento afirma, en un año más reciente que “El suministro es un contrato por
virtud del cual, una parte llamada suministrante o proveedor se obliga a cambio de una contraprestación a ejecutar a
favor de otra llamada suministrado o beneficiario prestaciones periódicas o continuas de cosas o servicios en forma
independiente".

Partes en el Contrato
Son partes de este contrato el beneficiario, suministrado o consumidor y el proveedor o suministrante. El primero se
define como aquel que requiere los bienes o servicios constitutivos de la prestación de la otra parte con un carácter
continuado o periódico, obligándose a cumplir en reciprocidad una contraprestación; mientras el segundo es la parte
que se obliga frente al beneficiario a entregarle mediante una contraprestación, generalmente en dinero, y durante un
término ordinariamente pactado por las partes, cantidades sucesivas de bienes muebles corporales genéricos, o a
prestar una serie de servicios continuos o periódicos de transporte, asistencia jurídica, médica, docente, etc.10
Obligaciones de las partes El contratista, Proveedor o suministrante: Se obliga a: suministrar al beneficiario en forma
periódica continua, cosa o servicios y al saneamiento de la cosa suministrada. Esta obligación comprende dos objetos:
ampara al suministrado o beneficiario en el dominio y posesión pacifica de las cosas ilustradas o sea al saneamiento por
evicción y responder los efectos ocultos de las cosas o vicios redhibitorios. Es importante anotar que el proveedor
siempre debe estar constituido como empresa pues de lo contrario el suministro no sería mercantil y su regulación sería
ajena a la contenida en el Código de Comercio.
Los contratos de la Administración Pública se diferencian de los de Derecho Privado, por la exigencia que le impone la
ley al contratista de garantizar el cumplimiento de las obligaciones surgidas del contrato como técnica de protección del
fin del negocio jurídico estatal, que es la satisfacción del interés público de la comunidad.

La entidades estatales solo podrán celebrar contratos de fiducia pública, cuando así lo autorice la Ley, la asamblea
departamental o el concejo municipal, según el caso.11
Los contratos estatales, denominados garantías definitivas o contractuales en el derecho comparado, constituyen un
instrumento jurídico mediante el cual se asegura la ejecución oportuna y perfecta del objeto del contrato y se protege
patrimonialmente el interés público del daño o detrimento derivado de un cumplimiento tardío o defectuoso de un
incumplimiento definitivo de las obligaciones del contratista.
La administración Contratante, el suministrado o beneficiario: (es decir el estado los entes públicos territoriales, los
organismos de derecho público) y las asociaciones constituidas por uno o mas de dichos entes u organismos de derecho
público y todas aquellas asociaciones y organizaciones de derecho privado.
El suministrado puede estar o no constituido como empresa de manera que si no lo está el contrato no deja de ser
mercantil, pues dicha calidad se exige únicamente para el proveedor del suministro. Es el suministrado el sujeto a favor
de quien se realizan prestaciones periódicas o continuas de cosas o servicios

Características
El contrato de suministro presenta al menos doce características específicas: es consensual, bilateral, oneroso,
conmutativo, de libre discusión, nominado, de tracto sucesivo, auxiliar, normativo y marco, de colaboración o
integración, de ejecución periódica, de distribución.

Consensual: El Código de Comercio en su regulación no establece formalidad alguna para la formación y
perfeccionamiento del contrato de suministro, lo que quiere decir que basta con el acuerdo verbal de los contratantes
sobre los factores esenciales para que el contrato exista entre ellos y genere las obligaciones propias de esta forma de
contratación. Sin embargo, la seguridad de lde las partes para el ejercicio de sus derechos recíproco aconseja que se
materialice por escrito.

Bilateral: Para su formación se exige el concurso de las voluntades tanto como del consumidor como del proveedor, y las
obligaciones están a cargo de ambos contratantes. El texto del articulo 1.609 del código civil colombiano, expresa el
concepto de bilateralidad, teniendo en cuenta que el objeto de la convención jurídica es crear, modificar o extinguir
obligaciones de ambas partes en los pactos bilaterales, pues el efecto de toda obligación jurídica radica en que coloca al
deudor en la necesidad de cumplir la prestación debida. La dinámica contractual de todo negocio jurídico es el principio
de simultaneidad: deben cumplirse al mismo tiempo las obligaciones reciprocas de las partes. El ingrediente de
reciprocidad estipulado en el articulo 1496 del código civil explica de manera clara la importancia de que las partes están
en una constante obligación de cumplir cada una con lo pactado es decir si el demandante afirma haber cumplido con
sus obligaciones y el demandado afirma lo contrario siendo lo segundo cierto carece de perfeccionamiento y validez el
contrato y puede ser nulo, imperfecto e ineficaz, ya que la obligación es de cumplimiento inmediato, aunque nada
impide que su cumplimiento pueda ser de tracto sucesivo, en esto es bilateral.
Oneroso: Ambos contratantes se están gravando, cada uno en beneficio del otro. En este sentido puede decirse de
acuerdo con el Código Civil colombiano, que necesariamente el contrato de suministro es de naturaleza onerosa, por
cuanto el suministrante al entregar la cosa cierta va a exigir un pago, que por lo general es en dinero consistente en dar
o entregar sumas de dinero, como la que tiene el comprador de pagarle el precio al vendedor y la que tiene el mutuario
o el, consistente en dar o hacer un servicio a favor del suministrado, con esto cada uno se grava en beneficio del otro.
Conmutativo: Las prestaciones se tienen como equivalentes. El concepto de conmutatividad recoge el concepto de
onerosidad. Analizando el articulo 1498 se estipula que existe “....la conmutatividad siempre y cuando se mire como
equivalente a lo que la otra parte debe dar o hacer, ese equivalente que es una contingencia incierta de ganancia o
perdida...”.13 es decir que todo contrato oneroso es conmutativo.
Entre los requisitos que debe tener todo contrato dotado de onerosidad puede enumerarse: que sea oneroso para todas
las partes que en el intervienen, que no sea aleatorio, es decir, que la utilidad se aprecie desde la celebración del
contrato, que las prestaciones sean equivalentes, es decir, que determinen un cierto equitativo en la economía del
contrato. Estos requisitos los contempla de suyo el contrato de suministro por su característica de onerosidad.
De libre discusión: libre discusión cuando la celebración del mismo se realiza previa discusión entre las partes de todas y
cada una de las cláusulas que lo integran, sus cláusulas son elaboradas conjuntamente por los contratantes, a diferencia
de los contratos por adhesión en los cuales una de las partes se limita a prestar su consentimiento a las condiciones
impuestas por la otra.


En el suministro tanto proveedor como suministrante elaboran las cláusulas del contrato, aunque es bueno aclarar, que
muchas veces se da el contrato en donde el proveedor o suministrante fija de antemano todas las condiciones del
suministro. Por tanto el suministro puede revestir dos modalidades de contrato, es decir, será de libre discusión o por
adhesión según que las cláusulas del contrato sean discutidas por ambas partes o fijadas por una de ellas solamente. 14

Nominado: Esta característica es de origen doctrinal, se basa en el principio de la libre contratación , según el cual los
particulares pueden celebrar toda clase de actos jurídicos, aun cuando no hallan sido previstos en la ley. Con
anterioridad a la expedición del código de comercio de 1.971, el contrato de suministro era atípico, por cuanto carecía
de regulación legal. A partir de la expedición del nuevo código, este contrato fue consagrado legislativamente por los
artículos 968 a 980 del Estatuto Mercantil. Durante mucho tiempo este contrato tiene por principal característica la
nominación.
De Tracto Sucesivo: El cumplimiento del contrato supone la ejecución de prestaciones periódicas, durante un tiempo
más o menos largo. Por tratarse de un contrato de duración y estabilidad, el contrato no se resuelve por
incumplimiento, sino que se termina con efectos hacia el futuro, por la imposibilidad de volver las cosas al estado
precontractual. Por esta especial característica, es posible aplicar al suministro la teoría de la imprevisión, que opera
cuando ocurre un hecho imprevisto que altera notablemente el equilibrio que existía entre las prestaciones en el
momento de celebrar el contrato; por tal motivo puede entonces la parte afectada acudir al juez para que revise las
condiciones del contrato o lo dé por terminado

De ejecución periódica continuada: La periodicidad, característica de este contrato, implica prestaciones que deban
cumplirse en fechas determinadas y de manera repetitiva; la continuidad hace relación a la ininterrumpibilidad de sus
prestaciones en el tiempo. Ejecución de prestaciones sucesivas durante un tiempo más o menos largo. Las prestaciones
son de tal naturaleza que no pueden ser cumplidas en un solo acto. En el suministro, las prestaciones de cosas o
servicios son de ejecución sucesiva, es decir, se realizan a lo largo del tiempo ya sea en forma periódica o continua

Requisitos
Además de los requisitos que le competen al contrato de suministro por tener como característica la onerosidad de la
que se habló en el segmento anterior, es preciso identificar como afirman los analistas de la Cámara de Comercio de
Medellín que a este contrato le subyace una realidad económica: la necesidad del comprador recurrente (consumidor)
de garantizar el abastecimiento de las materias o los productos que requiere para su actividad comercial o industrial o
de servicios; y la seguridad recíproca del vendedor repetitivo (proveedor) de consolidar su demanda de bienes o
productos, de estabilizar su demanda de bienes o productos, de estabilizar su clientela y sus despachos, y de establecer
anticipadamente un criterio sobre el precio del suministro.18 los cuales se consideran como principales requisitos para
que este contrato de suministro exista.

Elementos del contrato
En cuanto a los elementos esenciales de este contrato deben distinguirse el objeto; que para el caso es el cumplimiento
de prestaciones, periódicas o continuas, de bienes o servicios, con autonomía de las partes; los sujetos que son cada una
de las personas que celebran el acuerdo de voluntades es decir el suministrado o consumidor y el suministrante o
proveedor, los sujetos que ejecutan este contrato pueden ser personas naturales toda vez que la ley no establece
restricción alguna. Y finalmente la causa que se refiere al móvil que induce la celebración del contrato, es asegurar por
cierto tiempo varias prestaciones o una continuada de bienes o servicios.




CLÁUSULAS EXCEPCIONALES
Son cuatro las cláusulas excepcionales de exclusividad, de preferencia, cesión del contrato de suministro y terminación
del contrato.
-Cláusula de exclusividad: establecida en los Art. 975 y 976 del Código de Comercio, puede pactarse a favor del
proveedor, de tal forma que el consumidor se obliga a no obtener prestaciones de la misma naturaleza provenientes de
terceros, ni proveerse con medios de los bienes o servicios objeto del suministrado. Si se pacta a favor del consumidor,
el proveedor no puede abstenerse a otras personas distintas del consumidor, delas mismas cosas del suministro durante
la vigencia del contrato en la zona objeto del contrato.
-Cláusula de preferencia: Una parte se obliga frente a la otra a preferirla para acelerar un contrato igual en el futuro, con
las condiciones y precios que señale el obligado o un tercero. El pacto no puede tener duración superior a un año. Quien
otorga la preferencia no se obliga preferir al beneficiario del pacto, personalizado. El beneficio con la cláusula es quien
decide si hace uso de la preferencia o no. Si su decisión es negativa, el obligado libera del pacto y puede contratar con
quien quiera
-Cesión del contrato de suministro: Las normas generales sobre cesión de la posición contractual se encuentran
contenidas en el Art. 887 y siguientes del Código de Comercio, las cuales disponen expresamente que en los contratos
mercantiles de ejecución periódica o sucesiva, como lo es el de suministro, cada una de las partes pueda hacerse
sustituir por un tercero en la totalidad o en parte relaciones derivadas del contrato, en aquellos eventos en que los
contratantes o una disposición de carácter legal no hayan prohibido o limitado en alguna forma dicha sustitución (C. De
Co. Art. 887). Pero lo más importante de resaltar en la materia de la cesión del contrato de suministro, es que la ley no
solo no la ha prohibido, sino que, por el contrario, la ha prohijado en un grado tal que eventualmente puede resultar
peligroso, pues de acuerdo con el art. 889 del Código de Comercio, norma especial que se refiere específicamente a la
modalidad contractual de suministro, se permite en una libertad sin precedentes el ámbito de la contratación mercantil,
que en los contratos de suministro la simple aquiescencia tácita a su continuación por un tercero se entiende como
cesión del contrato.
-Terminación del contrato: (Art. 977 del Código de Comercio). El contrato termina por el transcurso del termino de
duración pactado, pero si es de plazo indeterminado, cualquiera de las partes podrá denunciarlo y darlo por terminado.
De acuerdo con un preaviso, con la anticipación acordada o la establecida por la costumbre, y en ausencia de ésta, según
la naturaleza del suministro, para evitar de esta manera posibles abusos.
En cuanto al incumplimiento de una o de varias prestaciones, siendo el de suministro un contrato de duración, no opera
la resolución del mismo sino la terminación, debido a que el incumplimiento actual no afecta las prestaciones que haya
sido ejecutadas. De otro lado, el incumplimiento es calificado y solo surte efecto cuando haya ocasionado perjuicios
graves o tenga aquella importancia capaz de engendrar una inseguridad razonable sobre el incumplimiento de la otra
parte en las futuras prestaciones.

DIFERENCIAS CON OTROS CONTRATOS
El contrato de suministro presentas diferencia con otros contratos, como son los de compraventa, de arrendamientos
de servicios inmateriales, contrato de obra, y agencia mercantil.
Compraventa: La compraventa es un contrato de ejecución instantánea, en el cual el pago del precio corresponde a una
estrategia única de la mercancía; si la venta es con entregas repetidas, la prestación sigue siendo una sola aunque su
ejecución se fraccione en el tiempo. El contrato de suministro es un contrato de tracto sucesivo, en el cual la obligación
se prolonga a través del tiempo en entregas periódicas y no hay una prestación, sino varias prestaciones autónomas,
ligadas entre sí, y derivadas de un contrato único. El artículo 1849 del Código Civil define la compraventa como el
contrato en que una de las partes se obliga a dar una cosa y la otra a pagarla en dinero.

La diferencia entre ambas figuras radica en que mientras que la compraventa es un contrato instantáneo, el contrato de
suministro es de trato sucesivo o de duración y esa es la finalidad práctica pretendida por los contratantes.

El consumidor en el contrato de suministro lo que desea es estar suministrado por un periodo largo de tiempo. Algo
parecido a lo que pretende el asegurado o quien ha tomado en arriendo. De esta afirmación derivan diferencias
importantes en cuanto a las prestaciones que deben cumplirse en uno u otro contrato. En la compraventa, debe
cumplirse con una prestación única, así haya plazo para el pago o se permita la entrega de las cosas por instalamentos.

Arrendamiento de servicios inmateriales: La prestación de servicios inmateriales es un contrato en virtud del cual una
persona se obliga con otra a realizar un trabajo inmaterial, bajo una remuneración y de manera independiente.

El contrato de arrendamiento de servicios inmateriales esta regulado por el articulo 2063 del código civil que hace
referencia al arrendamiento de obras inmateriales, es decir, aquellos donde predomina la inteligencia sobre la obra de
mano, como una composición literaria, la corrección litográfica de un impreso, una producción musical o artística etc

Así mismo, en el suministro de servicios no se hace distinción entre servicios materiales e inmateriales, su objeto es la
prestación de servicios cualquiera sea su clase, por otra parte, el suministro de servicios se ejecuta periódica o
continuamente en el tiempo, circunstancia que no sucede con el arrendamiento de servicios inmateriales pues la
prestación de ellos es única.

Contrato de obra: En el contrato de suministro de obra alguien se obliga a suministrar al contratante la entrega de obra
de un tercero (por ejemplo, el agente de concertación de la presencia de un artista), mientras que en el contrato de obra
la prestación consiste en la producción de una obra, es decir entre el dueño de la obra y quien recibe la obra (las
prestaciones del peluquero, el técnico dental, masajista). Es decir, la imprenta imprime el papel suministrado por ella, en
el contrato de obra suministra el comitente, el empresario.