Aviación en Bolivia

Introducción

Hace 26 años ingresaba por primera vez a nuestro territorio una aeronave modesta pero de interesante
potencial, se trataba del avión español CASA C-212, que en gira internacional buscaba interesar potenciales
compradores. Tuvo que pasar media década más para que casi por azar, la Fuerza Aérea Boliviana y luego el
Ejército incorporase estas aeronaves a su inventario. En la actualidad, el CASA C-212 continúa participando
de la escena aeronáutica nacional; todavía con un potencial no develado.

La Empresa

Construcciones Aeronáuticas S.A. (CASA) fue creada en 1923 por el prolífico ingeniero español José Ortiz
Echagüe, en 1929 entregó su primer prototipo, una avioneta denominada CASA-1, durante este periodo
fabricó o ensambló bajo licencia varios modelos de transporte y combate de origen alemán y holandés. En
1943 el holding estatal Instituto Nacional de Industria inicia la absorción de la empresa; en 1972 CASA pasa
a ser parte del Grupo Airbus Industrie, en 1999 se une completamente a EADS.

Las principales aeronaves de diseño propio que CASA logra desarrollar incluyen:

CASA C-201 Alcotán.- Aeronave de transporte introducido en 1949.
CASA C-202 Halcón.- Aeronave de transporte (1952).
CASA C-207 Azor.- Aeronave de transporte (1955).
CASA C-212 Aviocar.- Aeronave de transporte medio, su primer vuelo fue el 26Mar71.
CASA C-101 Aviojet.- Reactor de entrenamiento con capacidad de ataque (1979).
CASA CN-235.- Avión táctico de transporte construido en conjunto don IPTN de Indonesia, continua en
producción.
CASA C-295.- Avión de transporte táctico introducido en 1999, ahora con EADS, continua en producción.

Entre las aeronaves fabricadas o ensambladas bajo licencia por la empresa se destacan versiones del
Junkers Ju-52, MBB 223, Dornier Do.27 y Northrop F-5 entre otros. Como parte del consorcio EADS, las
aeronaves que CASA mercadea y mantiene en producción son el C-212-400, CN-235 y C-295.




Detalles del CASA C-212 Aviocar

El CASA C-212 es una aeronave turbohélice, STOL, de transporte medio multipropósito; se han construido
478 ejemplares en todas sus variantes, con 76 (6%) pérdidas totales en accidentes. La línea de producción del
C-212-200 actualmente se mantiene en Indonesia, mientras que EADS solamente soporta al C-212-400 y sus
subtipos.

Diseñado bajo especificaciones militares de simpleza y confiabilidad; la aeronave se caracteriza por ser de ala
alta, fuselaje “cuadrado” con rampa posterior y cola convencional, su tren de aterrizaje es fijo y puede alojar
tanques adicionales de combustible bajo sus alas. Tiene un bajo consumo de combustible, una rápida tasa de
ascenso y buenas prestaciones para su clase. Puede portar 500Kg. de armas en dos puntos duros laterales,
generalmente pods de ametralladoras o
cohetes.

Características C-212-200

Peso máximo: 16,976 lbs.
Peso vacío: 9,481 lbs.
Carga útil: 7,495 lbs.
Carga útil con combustible: 3,905 lbs.
Techo: 25,000ft.
Tripulación: 2
Pasajeros máx.: 25 (configuración
TAM: 16)
VNE: 200kts.
Crucero: 170kts.
Autonomía máxima: 901nm.
Autonomía en horas: 5.3hrs.
Capacidad de combustible: 528gal.
Planta motriz: 2 x Garrett TPE-331-10R-511C


Abriendo Surcos en Bolivia

La edición No. 39 (Oct83) de la revista Actualidad Aeronáutica nos trae las primeras noticias del Aviocar en
Bolivia, describiéndola en términos favorables bajo el slogan “El Mini-Hércules”, la revista de la FAB detalla la
presentación de esta aeronave en El Alto el 7 de Octubre del 1983. Entre algunos apuntes señala el éxito del
modelo y su competencia relativa al Shorts SD-330 o al IAI Arava.

El artículo destaca las características técnicas del AVIOCAR (denominación de marketing que no sobrevivió
nuestros días) y sus logros comerciales a la fecha, como ser operada por 35 empresas civiles, 13 usuarios
militares y contar con 400,000 horas de vuelo en la flota –a 1996 la flota C-212 superaba dos millones de
horas.

Es interesante recordar a la tripulación de esa gira comercial, que incluyó a los Cap. Miguel Durán, Luis
Gonzáles y Florencio Gonzáles; a quienes acompañaron los ejecutivos Ing. Javier Casas, Ing. Gerardo Gómez
y otras personalidades.

La Aeronave utilizada en la demostración fue el CASA-212-200 matriculado como EC-DHO con c/n. P2-1-139.
Revisando los archivos de Joe Baugher constatamos que esta sería la misma unidad que años después, al
ser incorporada como N296CA (88-0321) por el Ejercito de Estados Unidos sufrió un accidente fatal con
pérdida de 5 vidas en 1Dic89; mientras trabajaba en un proyecto de reconocimiento electrónico.

Una lejana guerra civil toca a la FAB

Son muy extraños los vínculos que unen a Bolivia con uno de los conflictos más cruentos de la historia
americana moderna: la Guerra Civil de Nicaragua entre 1979 y 1983: tráfico de armas, “asesores” en ambos
bandos, Oliver North e Iran-Contra, son algunos de los temas que tocan a nuestro país en su relación con
Nicaragua; a veces en las sombras de la conspiración más que en un intercambio real.
Sin embargo, en toda esa maraña de asuntos dispares encontramos un evento muy real y a la vez muy poco
conocido por los historiadores de la aviación latinoamericana, se trata del secuestro en 1981 de una de las
aeronaves de la Fuerza Aérea Boliviana por parte de la Fuerza Aérea Sandinista.

A mediados de los años 70, la FAB adquirió seis aeronaves de transporte IAI 201 Arava (matriculadas TAM-75
al TAM-80) de las cuales una se accidentó en Mar77, otra fue posiblemente canibalizada desde su arribo al
país y el resto se encontraba en regular servicio nacional.

La versión oficial indica que uno de estos aviones, el TAM-79 (c/n. 032 ex 4X-IBE), fue enviado al Canadá
para un mantenimiento mayor a finales de 1980; cuando regresaba a nuestro país a comienzos de 1981 -no
existe una fecha oficial- esta aeronave fue sumariamente “incautada” por el gobierno sandinista de Nicaragua.

Obviamente los detalles son escuetos, 1981 fue una año intermedio en la fiera campaña “contra insurgencia”
de los sandinistas frente a los Contras; adicionalmente a las operaciones terrestres, el espacio aéreo
nicaragüense era rutinariamente violado por aeronaves de dispares colores y nacionalidades. Era un ambiente
propicio a “malos entendidos” entre controladores y tripulaciones extranjeras que sobrevolasen el territorio de
ese país.

Uno de los CASA 212 de la Fuerza Aérea Sandinista (Foto cortesía: revista Flight!)
Revisando un interesante aunque parcializado libro (Operación Calipso) encontramos una narración bastante
completa de este tipo de eventos, con indicaciones circunstanciales a lo que podría haber sido la intercepción
y captura del TAM-79; bajo el argumento de que este era uno de los dos aparatos similares con que contaba
la Fuerza Aérea Hondureña o de los 10 con que contaba la FAG; finalmente, siempre se le podía echar la
culpa a la CIA.

De hecho Nicaragua adquirió un Arava en 1980, comprado por Somoza junto a cinco CASA 212 y otros
transportes ligeros; por lo que el modelo era conocido y la FAS estaba al tanto de sus usuarios a nivel
Sudamérica.

El caso es que el Arava boliviano, después de incautado y aún con la pintura fresca, fue plenamente
absorbido por la FAS. Dadas las circunstancias la nave habría sido utilizada en operaciones de combate,
incluso haciendo uso de sus puntos duros para alojar coheteras -existiendo un video de esto-; según nuestras
apreciaciones le habría correspondido el serial “FAS224”, aunque carecemos de confirmación sobre este
importante dato.

El CASA C-212 en Servicio con la Fuerza Aérea Boliviana





El primer CASA C-212 boliviano, arribó a nuestro país en Marzo de 1989 al mando del Tcnl. DEMA Freddy
Vargas Caero (Comandante del GAT “72”), el Cnl. DEMA Rogelio Cadena Larrea y el Cap. Téc. Víctor
Martínez Berrios.

La aeronave era una de las dos sobrevivientes de la antigua Fuerza Aérea Nicaragüense; ya que había sido
entregada a ese país el 17Sep77, la nave tiene el número de construcción A7-3-90 (por un tiempo se creía
que era el A7-8-90) y portaba el serial de tránsito AN-BSV y luego el número de orden FAN421; finalmente fue
re-serializada como FAS222 en 1979.
Al llegar a Bolivia todavía lucía el patrón de camuflaje en tres colores al estilo Vietnam (“Vega”), con algunas
adaptaciones sobre el esquema nicaragüense; como ser los títulos poco usuales de “Fuerza Aérea Boliviana”
sobre el fuselaje y emblemas bolivianos duplicados. De mayor relevancia, la nave portaba el registro TAM-85.

A pesar de esa matrícula la nave no fue parte orgánica específicamente del Transporte Aéreo Militar (GA “71”)
sino que fue/es dotación del Grupo Aéreo “72” con base en Trinidad. Durante los siguientes diez años esta
aeronave operaría junto a los F-27, CV-580 e IAI-201 en misiones de transporte a lo largo y ancho del país.

El C-212 en particular operaba en rutas del Beni -específicamente la ruta 1 entre Trinidad, Reyes, Santa Ana y
ruta 2 entre Trinidad, San Ramón, Magdalena y San Joaquín. En 1999 el GA 72 perdió la última de sus
aeronaves IAI-201operacionales, quedando solamente con el CASA 212 como transporte mayor de la unidad,
para este entonces (entre 1995-98) la aeronave había adoptado los colores comerciales del TAM (blanco,
franja azul) y el serial FAB-85.

El 14Abr99 la aeronave fue re-entregada al GA-72 después de haber sido objeto de un overhaul mayor en las
instalaciones del TAM en La Paz. El ferry para esa fecha fue cumplido por los pilotos My. DEMA Derick
Monterrey Vattuone, y el Gral. Brig. Aé. Freddy Vargas C., antiguo tripulante de la nave y a la sazón Jefe del
Dpto. IV-EMGFAB, como técnico de abordo estuvo el Sof. 1ro. Gonzalo Clavel L.

En una rara expedición fuera de nuestro país, esta aeronave acompaño en Julio del 2000 a las 12 aeronaves
T-34 Mentor adquiridas en el Uruguay, realizando varios vuelos en apoyo a este ferry; a la vez importando la
carga de repuestos que incluía la compra de estos aviones de entrenamiento.

El rastro de la nave se pierde por el año, hasta el 13Jun01 cuando es anunciada en prensa una nueva
“entrega” de la aeronave, post-refacción debida a algún accidente que escapa nuestras investigaciones.

Arriban nuevas unidades



Etapas de ensamblaje de las aeronaves CASA 212 en Cochabamba - de izquierda a derecha: EB-51, FAB-86 y FAB-87. (Fotos: RR.PP. FAB)


Desde entonces hasta los últimos años de la década, la historia operativa de la aeronave transcurre sin
mayores contratiempos; de hecho esperábamos que la nave simplemente culmine sus treinta años de servicio
y vaya pasando al recuerdo; sin embargo a fines del 2005 y durante el 2006 comenzó a hablarse seriamente
de una donación española precisamente de aeronaves C-212; en Noviembre de 2006 el entonces
comandante de las FAB Gral. Luis Trigo informó que tres aeronaves CASA llegarían al país en calidad de
arrendamiento.

Todas esas negociaciones vinieron a consolidarse durante el año 2007 cuando la donación se consolida como
una compra de las tres aeronaves y el establecimiento de un “centro de mantenimiento EADS en
Cochabamba”, al menos es así como se presenta la noticia.

En Marzo del 2007 arriba en partes y por vía marítima la primera de estas aeronaves, la cual es ensamblada
en coordinación con técnicos extranjeros, culminando con su inspección y entrega el 12Oct07; se trata de una
aeronave C-212-100 (c/n. C212-AV2-2-70, ex T.12C-44) matriculada en nuestro país como FAB-86. Durante
el siguiente año y medio esta aeronave complementa esporádicamente las 11 rutas operadas con el FAB-85,
a mediados del 2009 es observada en parqueo permanente en la plataforma de la Segunda Brigada Aérea en
Cochabamba.

El 22May08 se inicia el ensamblaje de dos aeronaves C-212-100 adicionales el FAB-87 (c/n parcial 110) y el
EB-51 (c/n parcial 59) para la Fuerza Aérea y Ejército respectivamente. Ambas aeronaves fueron entregadas
oficialmente el 12Sept09, en una ceremonia cerrada al público. A pesar de los auspiciosos anuncios de ese
día por razones que desconocemos a cabalidad ninguna de estas aeronaves ha realizado algún vuelo. Como
dato de interés, el promedio de horas de vuelo acumuladas en España para las tres aeronaves adquiridas
sería de 5,000hrs.

Paralelamente, en Agosto de 2009 arribó a Cochabamba la aeronave FAB-85 -la única que se encontraba en
servicio regular- para recibir un nuevo ciclo de mantenimiento, a la fecha (04Ene10), esta aeronave se
encuentra sin motores y recibiendo la dedicada atención de los técnicos del SMA 2.

Según nuestras fuentes fue por falta de ciertos repuestos específicos que a la fecha todas las aeronaves
CASA 212 de la FAB y el EB se encontraban en situación de reserva durante casi medio año. A pesar de que
la “temporada de lluvias” del oriente boliviano ya demanda su presencia en esta zona del país, es
completamente desconocido cuando –y si será en el futuro inmediato que- volverán a estar en servicio estas
necesarias aeronaves.

Los CASA del Ejército




EB-50 en los noventa y EB-51 en la actualidad. (Fotos: RR.PP. EB y Fernando Ruiz Vera)

El año 1981 fue creado el Departamento Aéreo del Ejército, inicialmente contaba con un helicóptero LAMA y
alguna aeronave ligera. En 1989 recibió un impulso muy importante al adquirirse su mayor aeronave a la
fecha; se trataba de un CASA-212DF-300, el cual fue matriculado como EB-50 (c/n. MS03-07-369). El año
1992 recibió una aeronave adicional del mismo tipo, siendo esta matriculada como EB-51 (c/n. MS03-08-379).

Entre la fecha de adquisición y mediados de los noventa estas aeronaves fueron ampliamente utilizadas en
misiones de transporte y enlace a unidades militares de todo el territorio nacional, adicionalmente de cumplir
con un importante rol en defensa civil y paracaidismo.

La historia de los CASA en el Ejército sufrió un abrupto final el 21Abr95 cuando el EB-50 se accidentó
saliendo del aeropuerto de Apolo; la aeronave colisionó con la montaña cobrando la vida de sus siete
ocupantes.

Poco tiempo después se culminó la venta de la aeronave restante, siendo esta vendida en Estados Unidos
bajo el registro N379CA. Posteriormente, esta aeronave vino a operar con las matrículas N6369C y N964BW
registradas a favor de Aviation Worldwide Services LLC (nombre comercial Presidential Airways Inc.), una
empresa del grupo especializado en servicios de seguridad (i.e. mercenarios) Blackwater/Xe; entre otras
aventuras, la nave ha sido conectada a los infames vuelos de “rendición extraordinaria” reservados a
presuntos enemigos del estado; aunque consideramos que dadas las prestaciones de la nave esta función
sería secundaria y limitada a tramos cortos. De mayor interés sería verla en Afganistán, donde Xe mantiene
una importante función como sub-contratista de las fuerzas aliadas desplegadas en este teatro de
operaciones.

Volviendo a lo nuestro, la tercera aeronave CASA del Ejército, “casual o erróneamente” también matriculada
como EB-51 es la que se encuentra en Cochabamba en espera de ingresar al servicio activo. Según el
ministro de defensa, sería utilizada como hospital móvil, lamentablemente los vendavales dentro del Cuerpo
Aéreo del Ejército, contribuyen a que a la fecha este loable objetivo aún no llegue a fruición.

¿Un CASA C-212 civil?

Si bien el CASA-212 ha tenido cierto éxito en las fuerza armadas del continente, no ha tenido la misma suerte
en el sector aerocomercial latinoamericano, son pocas las empresas que operan con estas aeronaves y en
nuestro país solamente sabemos de una incidencia de este tipo.

A mediados de 1978 se reservó el registro CP-1421 para una aeronave CASA C-212 a favor de la empresa
Compañía Pereira Internacional Aérea Ltda, al parecer la matrícula fue cancelada sin que la aeronave
llegase a nuestro país, la empresa también desapareció de cualquier registro.


FAB-86 en Cochabamba. (JRO)

El futuro de estas aeronaves en Bolivia

Al incorporar en 2007 las tres aeronaves españolas que actualmente están en Cochabamba, la Fuerza Aérea
de nuestro país aceptó el compromiso de utilizar esta aeronave al menos por los siguientes 10 años, los
recursos invertidos a la fecha en los C-212 no son insignificantes. Podemos hablar de otras aeronaves, de
nuevas adquisiciones, pero el hecho es que los CASA 212 ya están aquí y tienen una misión que cumplir,
esperemos que la trajinada historia de estas interesantes aeronaves nos brinde satisfacciones en el futuro.
Personalmente, me debo un viaje en el FAB-85.