Monsieur André Chastel

Présentation
In: Revue de l'Art, 1988, n°80. pp. 26-29.
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Chastel André. Présentation . In: Revue de l'Art, 1988, n°80. pp. 26-29.
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Autour de Vasari
Giorgio Vasari Xylographie de la dernière page de édition Giuntina de 1568 La Renommée ressuscite les morts en présence de allégorie des trois Arts Tant que vivra cet ouvrage histoire de Messer Giorgio on aura plus de raison de dire que tant de nobles artistes restent enterrés pour avoir connu la mort mais au contraire ils vivent eux et leurs uvres Vicenzo Borghini)
occasion du quatrième anniversaire de la mort de Giorgio Vasari
en 1974 on pu constater un renouveau intérêt pour ouvrage
monumental des Vite Le Congrès international tenu Arezzo publié en
1976 apparut plutôt comme un point de départ pour des interrogations
nouvelles comme si le travail de Vasari passait sous un éclairage critique
différent Les manifestations florentines qui eurent lieu en 1980 vinrent
opportunément rappeler attention sur le milieu scientifique politique
intellectuel littéraire qui se forma autour du duc Cosme et se cristallisa
délibérément et activement en de nouvelles institutions destinées servir
de modèle Occident de âge classique Puissante promotion de la
Toscane nouvelle qui sans arriver au statut souhaité de monarchie de plein
droit occupa une place remarquable dans la vie culturelle comme dans
organisation administrative Il est dorénavant impossible de dissocier
entreprise vasarienne de cette évolution si savamment calculée de la
famille au pouvoir
examen attentif des deux éditions des Vite fournirait ailleurs un
argument de choix aux historiens de la société ils avaient la curiosité
en tirer parti Les travaux de Paola Barocchi ont mis la disposition de
tous tous les éléments utiles édition simultanée des deux versions de la
Torrentiniana de 1550 et de la Giuntina de 1568 assortie un puissant
commentaire probablement trop copieux pour les capacités editoriales de
notre temps intéressant chapitre dans le volume artista il pubblico de
la Storia arte italiana Iré partie vol éd Einaudi) édition
première vue paradoxale et finalement précieuse de édition Torrenti
niana la première 1550) commentée par Pré vitali4 Tous ces instru
ments de travail permettent dorénavant de mieux mesurer écart entre les
deux états du texte la Torrentiniana est soumise la perspective montante
de art italien qui accomplit en Michel-Ange Tous les facteurs
historiques utiles intelligence de ce prodigieux développement étaient
habilement mis en place par le narrateur cet artiste ambitieux dont les
entretiens de Rome avaient fait de son propre aveu un historien Ces
facteurs prennent un aspect très différent dans la Giuntina comme ils
avaient subi une torsion du fait de affirmation politique du grand Duché
et du rôle avait joué Vasari comme directeur des Beaux-Arts De plus
le divin Buonarotti était mort et ouvrage achevait maintenant sur le
récit interminable des funérailles de 1564 qui représentaient la fois
apothéose du génie affirmation de son héritage légitime au sein de la
récente Académie et exaltation du rôle de la famille Med eis associée au
triomphe de art toscan La démonstration est si pesante que ces lourds
développements et ce ton apologétique font naître un sentiment de
suspicion et de méfiance chez le lecteur sérieux Il est même permis de
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penser
que cette déformation finale de uvre nui par la suite
appréciation favorable elle mérite
enrichissement énorme des références contemporaines et le gonfle
ment des notices ont eu en revanche avantage de fournir la postérité
un dossier exceptionnel sur art du milieu du Cinquecento un tableau
historique ramifié dont on pratiquement équivalent pour aucune autre
époque La vogue récente du maniérisme abondamment profité de ces
matériaux de première main sans toujours les soumettre la critique
nécessaire Il est pas étonnant que le retour intérêt pour Vasari
survienne précisément hui6 Son esprit agile volubile curieux
tout enregistré des singularités de la vie artistique contemporaine on peut
en concevoir la psychologie la sociologie étude économique partir du
recueil vasarien
En accomplissant le grand travail enquêtes et de visites qui permis
la Giuntino Vasari fait mieux que illustrer son temps il con
finalement la nécessité informations au Nord et au Sud Venise et
Naples en Flandre et dans les provinces lombardes. pour rendre compte
du riche bilan de la Renaissance Il en quelque sorte esquissé avec des
moyens précaires certes une histoire comparée des différents centres
italiens et même européens Il donnait aux diverses nations un exemple
elles ont souvent tardé suivre mais qui est peu peu imposé
En 1550 les Vite de Giorgio Vasari ont été un grand succès édition
ce travail été si bien accueilli lit-on dans la Dédicace aux Artistes de
la deuxième édition 1568 que outre ce on en dit ou écrit de
divers côtés on ne trouve plus un seul exemplaire de important tirage qui
fut imprimé En Italie et hors Italie humaniste liégeois Dominique
Lampson apprit paraît-il italien afin de pouvoir lire la Torrenti-
niana9 Cette réaction du milieu flamand devait aboutir en 1604 la
publication du Schilder-Boeck de Carel van Mander qui prolonge ensei
gnement vasarien dans le domaine septentrional10
Dans les autres pays étrangers les Vite ne sont guère une source
épisodique informations sur les artistes italiens est le cas de Angle
terre où Vasari connaît une certaine faveur sous le règne de Charles Ier
dans entourage de Lord Arundel On résume quelques-unes des Vite
1627) ouvrage fait autorité en matière doctrinale11 mais en 1662
Evelyn en tirera parti pour son uvre historiographe 12
En Espagne de Céspedes dans son Discurso de 1604 paraphrase
sa convenance concepts anecdotes descriptions oeuvres dans un
contexte très éloigné de esprit vasarien Plus proche en est Francisco
Pacheco dont Arte de la pintura date de 1638 13 Les choses seront plus
lentes encore en Allemagne la Teutsche Akademie de Sandrart parue entre
1675 et 1678 14 est une tentative maladroite mais bien utile de synthèse
historique et doctrinale
Le cas de la France est le moins bon de tous Quelques citations au
xvie siècle auraient pu préparer le terrain un accueil favorable qui aurait
servi de stimulant Mais rien ne fut possible après attaque de Fréart de
Chambray en 1662 utilisation médiocre des Vitepa.r Félibien et affirma
tion du dogmatisme fran ais 15
Durant un bon siècle après la production de la Giuntino en 1568 les
réactions des divers pays ouvrage-type inégalé était le recueil
vas arien sont donc très révélatrices de la mentalité des divers milieux
artistiques Il resterait examiner usage qui en sera fait par la suite et
surtout au XIXe siècle quand idée une histoire des arts aura pris forme
dans la culture germanique
Le retard de notre pays vient être comblé par une traduction
complète annotée et illustrée en douze volumes 16 achèvement de ce
gros travail fourni occasion de grouper en forme de chronique
vasarienne quelques articles rédigés par les collaborateurs de entreprise
Il agit de quelques gloses compléments et précisions en marge des
traductions qui constituent autant de contributions une meilleure
connaissance de oeuvre de époque et de historiographie de art
A.C
NOTES
Congrès Vasari storiografo artista Atti del Congresso intemazionale nel IV centenario della morte Arezzo-Florence 1974) Florence
1976 pp 449-456 cité infra Atti 1974) Catherine Goguel Chronique vasarienne dans Revue de Art 56 1982 65-80
Firenze la Toscana dei Medici Europa del Cinquecento 1980)
Palazzo Vecchio Committenza Collezionismo Medicei 1537-1610) II primato del Disegno Ed Electra 1980
Vasari les deux rédactions de 1550 et 1568 texte établi par Bettarini commentaire par Barocchi éd Sansoni partir de 1566
Le Vite. edizione per tipi di Lorenzo Torrentino Firenze 1580 Ed Bellosi et Rossi présentation de Previtali ed Einaudi
1986 avec une analyse minutieuse des caractéristiques editoriales coquilles etc. de ouvrage qui fut réalisé la hâte
Ed fran aise Description des funérailles de Michel-Ange vol IX 318 et
Voir en autres Giorgio Vasari Principi letterati artisti nelle carte di Giorgio Vasari. Exposition Arezzo 1981
On peut mesurer importance des informations fournies par Vasari pour la sociologie artistique dans ouvrage de Kris et
Kurz Legend myth and magic in the image of the artist 1934 Londres 1979 récemment traduit en fran ais sous le titre image de artiste
Légende mythe et magie Paris 1987 pour la psychologie artistique dans et Wittkower magie Les Enfants de Saturne trad fran aise
Paris 1985 pour les aspects financiers Vasari économiste Mélanges Braudel repris dans FFF 1977 19
Dédicaces aux artistes trad fran aise vol 47 éd Milanesi 10 Sur ce point comme sur la question de influence étranger
Schlosser Kunstliteratur 1920) trad fr Paris 1984 359 et suiv
Vasari nous en informe en publiant dans la deuxième édition des Vite une lettre de 1564 cf éd fr. pp 183-184 et 91 éd MIL.
VII pp 590-591 Sur Lampson cf Puraye Dominique Lampson humaniste 1532-1599) Bruges 1950 qui publie une autre lettre
de Lampson Vasari 1565) pp 84-89
10 Van Mander Het Schilder-Boeck voor Paschier van Wesbuch Boeckvercooper Harlem 1604 Trad fr annotée par Hysmans
vol. Paris 1884-85 Cf aussi anthologie des vies des peintres flamands traduite en fran ais et annotée par Génaille Van Mander
Le livre de peinture Paris 1965
11 Peacham Thé Complète Gentleman London printed for Constable 1627 pp 117-136 Résumé des Vies des Cimabue Tati
Gaddi Margaritone Giotto Lorenzetti Cavallini Simone Martini Orcagna Masaccio L.B Albeni Filippo Lippi Antonello
da Messina Ghirlandaio Raphaël Vasari est pas nommé Sur la fortune de Vasari en Angleterre cf Salerno II Vasari in
Inghilterra in Atti del Convegno Intemazionale per il IV centenario della prima edizione delle Vite del Vasari Florence 1950) Florence
1952 pp 168-171 cité infra Atti 1950)
12 Evelyn Sculptura or the History and Art of Chalcography and Engraving in Copper London Beedle and Collins 1662
13 de Céspedes Discurso de la comparaci de la antigua moderna pintura escultura 1604) publié pour la première fois in
J.A Cean-Bermudez Diccionario hist rico de los mas illustres profesores de las bellas artes en Espa Madrid 1800 pp 273-315
Pacheco Arte de la pintura 1638) publié par F.J Sanchez Canton Madrid 1956 Cf de Maio Vasari Pacheco la Controriforma
spagnola dans II Vasari storiografo artista op cit. note l) pp 449-456
14 von Sandrart Academia tedesca della Architettura Scultura et Pictura Oder Teutsche Academie der Edlen Bau-Bild-und Malherey-Künste
Nürneberg J.U.S C.S Froberger) 1675-1679 Cf Salvini eredità del Vasari storiografo in Germania Jaochim von Sandrart
in Atti 1974 pp 759-771
15 Sur ce point les observations qui suivent de Gabriella Rèpaci-Courtois sur Biaise de Vigenère les importantes mises au point de
Thuillier dans le recueil Histoire et Théorie de art en France au XVIIe siècle dans la revue XVII siècle 138 janvier/mars 1983)
16 Sous la direction André Chasiel 12 volumes éd Berger-Levrault Paris 1981-1988
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