PSU

Historia y
Ciencia s
Sociale s
Eje Temático: Universalización de la Cultura
1. La Diversidad de Civilizaciones
a. Las primeras expresiones culturales de la
humanidad. Noción de evolución. Línea de tiempo de
las grandes etapas e hitos de la historia cultural de
la humanidad.
b. Identificación y localización espacial y temporal de
las grandes civilizaciones de la historia.
La Prehistoria
e le llama !rehistoria al periodo "ue va desde la aparición del ser humano en la tierra
hasta la invención de la escritura. La !rehistoria# al igual "ue la $istoria# trata de
la vida de los hom%res en tiempos pasados. e diferencia de &sta en "ue no dispone
de documentos escritos# por lo "ue utiliza otras fuentes para reci%ir información. on
las llamadas fuentes ar"ueológicas' restos de(ados por los hom%res# "ue permiten
reconstruir parte de su pasado.
La conformación del primer er $umano es fruto de la con(unción de una serie de
cam%ios a nivel físico# %iológico y cultural# lo "ue se conoce como proceso de
Hominización. )n este proceso el hom%re evolucionó desde el *ustralopitecus
hasta el $omo apiens# pasando por las fases intermedias de $omo $+%iles y $omo
)rectus.
Los primeros restos de homínidos fueron encontrados en ,frica y tienen una
antig-edad de . millones de a/os. !ertenecen al g&nero de los
Astralo!itecs# cuyas especies m+s evolucionadas vivieron hasta 0 millones de
a/os atr+s. )ste homínido primitivo a%andonó la selva# de(ando atr+s la vida ar%órea.
)sta circunstancia le impuso la adopción paulatina de una postura erguida.
$ace 1#2 millones de a/os apareció el Homo Hábilis# al "ue se le atri%uyen
las primeras herramientas. Un millón de a/os despu&s comenzó a desarrollarse el
Homo Erects3 aparece en ,frica y desde allí se extendió por )uropa y *sia.
Conocía el uso del fuego y fa%ricó las primeras hachas de piedra. u capacidad
craneana es similar a la del hom%re moderno# pero sus características físicas 4frente
aplastada# mandí%ula muy grande y prominente5 lo separan de la especie humana
actual.
$ace unos 677.777 a/os# apareció en )uropa el Homo Sa!iens "e
#ean"ertal. 8ivian en cuevas donde encendían fuego para protegerse del frío glacial.
Construyeron lanzas de madera y es posi%le "ue utilizaran un lengua(e. $a%rían
desaparecido hace
02.777 a/os.
Los primeros restos considerados modernos pertenecen al llamado Hombre "e
Croma$non u $omo apiens apiens# cuya antig-edad se remonta a unos
97.777 a/os atr+s.
La !rehistoria necesita# al igual "ue la $istoria# de una cronología "ue le permita
medir las fases de la evolución humana. )n este periodo se distinguen dos grandes
etapas' la E"a" "e Pie"ra# "ue a%arca desde la aparición del hom%re hasta el
descu%rimiento y uso de los metales# y la E"a" "e los %etales# "ue se inicia con la
aparición de la metalurgia del co%re y contin:a en el periodo histórico con el %ronce y
el hierro.
La )dad de !iedra se puede dividir en dos grandes etapas' el paleolítico y el neolítico.
Durante el Paleol&tico el hom%re era nómada# se desplaza%a constantemente
en
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%usca de alimentos# los "ue se o%tenían cazando animales y recolectando frutos y hier%as. )l
#eol&tico parte con el descu%rimiento de la agricultura. )ste acontecimiento se
produ(o en forma paralela a la domesticación de animales. e calcula "ue los primeros
experimentos agrícolas se realizaron hace 67.777 a/os coincidiendo con el fin de las glaciaciones.
La domesticación de plantas y animales generó los mayores cam%ios sociales experimentados
por los seres humanos. )n primer t&rmino provocó el sedentarismo# el nacimiento de
aldeas# de (erar"uías sociales# de la división del tra%a(o# el surgimiento de las ciudades y las
primeras civilizaciones.
Las !rimeras cltras rbanas
)ntre el 0.277 y el 0.777 a.C. se produ(o una transformación fundamental en algunas zonas del
!róximo ;riente y del 8alle del Nilo' el a%andono de los pue%los pe"ue/os a favor de las ciudades
grandes y amuralladas. Los cam%ios "ue este hecho ocasionó en la vida de a"uellas sociedades
fueron tan importantes# "ue el fenómeno se denominó <revolución ur%ana=.
Cuando una de a"uellas ciudades se imponía so%re las dem+s de su entorno# exigiendo tri%utos#
nom%rando go%ernadores# etc.# comenza%a la gestación de un imperio. )s lo "ue ocurrió en
>esopotamia y en )gipto.
Las ciudades no eran sólo grandes n:cleos de po%lación# sino verdaderos centros de poder#
ciudades?estado con características comunes' tenían un go%ierno central# fuerte y organizado
4rey# emperador o faraón53 se construyeron suntuosos palacios y templos3 en su sociedad
existían grandes diferencias entre po%res y ricos y ya no eran todos agricultores# sino "ue se
especializa%an en tra%a(os diferentes# existiendo una división del tra%a(o %astante evolucionada
4sacerdotes# artesanos# soldados5.
us economías se %asa%an en una agricultura de regadío# "ue proporciona%a muy %uenas
cosechas# en el pastoreo y en un activo comercio de cereales y o%(etos de metal.
Los umerios fueron los inventores de la escritura# hacia el 0.277 a.C. * partir de entonces
podemos disponer de documentos escritos para conocer el pasado. Los sacerdotes utilizaron para
su conta%ilidad la escritura pictogr+fica# "ue consistía en di%u(ar los o%(etos e ideas "ue se
"uerían representar. >+s tarde se utilizó una escritura de signos a%stractos "ue se gra%a%an
en ta%lillas de %arro h:medo "ue luego se seca%an3 las incisiones se hacían con un estilete en
forma de cu/a# por lo "ue se llamó escritura cuneiforme. Los "ue conseguían conocer los
signos se llama%an escri%as y forma%an una minoría privilegiada.
* medidos del siglo @ a.C.# los fenicios simplificaron la escritura al crear 1A signos# con los "ue
representa%an todos los sonidos3 hay un signo para cada sonido. )s la escritura alfa%&tica#
origen de de nuestro alfa%eto.
;tro aspecto com:n a estas culturas ur%anas era su idea del mundo# esencialmente religiosa.
Cada ciudad tenía sus dioses# tanto m+s importante cuanto mayor fuera el peso político de la
ciudad. !ero (unto a esta religión oficial# los ciudadanos tenían dioses personales# y la magia#
la %ru(ería y la adivinación eran pr+cticas corrientes en las ciudades de ;riente.
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%eso!otamia
Donde antes se transformaron los po%lados rurales en ciudades amuralladas fue en la Ba(a
>esopotamia# en el país de los sumerios. La región forma%a parte de la llanura aluvial creada por
los ríos Cigris y )ufrates.
La vida histórica de los sumerios se sit:a entre 0.777 y 6.D77 a/os a.C.# y se inicia con la
concentración de la po%lación en ciudades?estado 4UruE# Ur# Lagash5 a lo largo del río )ufrates#
)sta forma de organizarse en ciudades?estado perduró toda la antig-edad. )ran ciudades
amuralladas# consideradas en sus orígenes como propiedad del dios local. )l n:cleo central
esta%a constituido por el templo del dios "ue servía como lugar de encuentro en las
festividades# para el intercam%io de mercancías y como almac&n.
La administración de la ciudad esta%a a cargo del )n# Fse/orG# Fsacerdote?reyG3 era (efe
religioso# go%ernador de la ciudad y administrador de las ri"uezas. Cuando la rivalidad entre las
ciudades hacía necesaria la existencia de un e(&rcito# se elegía un (efe guerrero# el Lugal#
encargado de la defensa de la ciudad. Con el tiempo# el Lugal se convirtió en la m+xima
autoridad y# adem+s de dirigir el e(&rcito# administra%a las ri"uezas# nom%ra%a go%ernadores en
las ciudades sometidas y tenía a su cargo la administración de (usticia. *sí# este líder guerrero
?Lugal?# "ue en lengua sumeria significa FpropietarioG#se convirtió en rey?guerrero y asumió los
poderes del )n.
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)ntre las ciudades sumerias m+s importantes# la primera "ue e(erció la hegemonía en el
valle fue Hish. >+s tarde# el poder político pasó a la ciudad de UruE# rodeada desde muy
antiguo por una do%le muralla de 67 Em. Iival de UruE fue la ciudad de Ur# en cuyo
cementerio real se ha encontrado uno de los m+s ricos tesoros de la antig-edad.
Los ha%itantes de las ciudades esta%an organizados en clases. Los patesi 4sacerdotes5#
los funcionarios reales y los ricos propietarios forma%an la clase privilegiada 4aJilum53 los
o%reros# especializados en la fa%ricación de te(idos# pieles y o%(etos de metal# y los
campesinos eran hom%res li%res "ue tra%a(a%an a cam%io de un salario 4mushEenum5 o
de una parte de la cosecha. )n el :ltimo lugar de la escala social esta%an los
esclavos# "ue pertenecían al rey o a un rico se/or# pero a los "ue se les permitía tener
algunos %ienes personales.
La ciencia y el arte tuvieron un gran desarrollo en las ciudades?estado. Como ya
vimos# la escritura empezó en umeria con n:meros y di%u(os para llevar la
administración del templo y de la ciudad. Kueron los sumerios "uienes inventaron el
sistema de numeración decimal "ue ha llegado hasta nosotros# y tam%i&n ela%oraron
fórmulas para medir la superficie de un campo y la capacidad de un recipiente. Los
%a%ilonios crearon el sistema de numeración sexagesimal# %asado en el n:mero .7#
"ue hoy se sigue empleando para la división del tiempo y para medir +ngulos y arcos.
La organización de las ciudades sumerias# se repitió# con pocos cam%ios# en el Imperio
Ba%ilónico# creado en torno a la ciudad de Ba%ilonia por $ammura%i 4siglo @8III a. C.53
tam%i&n en el imperio *sirio# en el "ue destaca la figura de *sur%anipal 4siglo 8II
a.C.5# y en el Imperio !ersa.
Asiria y 'abilonia
La zona interior de >esopotamia conoció# desde el siglo I@ a. C.# la existencia de tres
importantes imperios con una sólida %ase agrícola 4mantenida por esclavos5# un poderoso
e(&rcito de tierra y una monar"uía centralizada. )l imperio asirio# fundado ya en 6D77
a.C.# alcanzó su m+ximo poder con la con"uista de )gipto# Nu%ia# Chipre y !alestina a
comienzos del siglo 8II a. C. )n ese momento# Ba%ilonia# una ciudad de gran
antig-edad# dominada por los asirios# se independizó. Kue la capital de un imperio "ue
alcanzó su apogeo %a(o el reinado de Na%ucodonosor. Ba%ilonia fue destruida el a/o
20L a. C.# durante el reinado de Ciro el Mrande# "uien incorporó estos territorios al
Imperio !ersa.
Los !ersas
)l fundador del Imperio !ersa fue Ciro el Mrande 4222?21L a.C.5# "ue consiguió unificar
todas las tri%us persas y realizar importantes con"uistas "ue extendieron sus dominios
hasta *sia >enor. )ste vasto imperio fue organizado por Darío I 4216?9D. a.C.5.
)l poder del so%erano era a%soluto y se apoya%a en la fuerza de su poderoso e(&rcito. )l
territorio se dividió en provincias llamadas satrapías# go%ernadas por el s+trapa.
)l arte persa no es original. )n realidad# tomó muchos elementos de los pue%los vencidos#
especialmente de los mesopot+micos. *l igual "ue ellos# los persas utilizaron en sus
construcciones el arco y la %óveda# así como los animales fant+sticos para decorarlos.
!redicada por Noroastro# la religión persa no exigía sacrificios# templos ni dioses. ólo
una llama ardía permanentemente# sim%olizando el triunfo del %ien.
)l enfrentamiento de los persas con los helenos en las Muerras >&dicas se/aló el
comienzo de su decadencia# "ue culminó con la con"uista del Imperio por *le(andro
>agno.
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(enicia y Palestina
Un grupo de pe"ue/as ciudades fenicias independientes# go%ernadas por una
monar"uía aristocr+tica# alcanzó un gran desarrollo durante los siglos @ al 8III a. C. La
construcción de r+pidas em%arcaciones y la posesión de nuevas t&cnicas de
navegación# hicieron de los fenicios los primeros comerciantes de todo el >editerr+neo.
Kundaron asentamientos comerciales FOfactoríasG en las costas de Chipre# icilia#
Baleares y la península I%&rica. Kueron los primeros en usar el alfa%eto# adoptado m+s
tarde por los helenos. Desde el siglo 8III a. C.# las ciudades fenicias de *sia fueron
sometidas por *siria.
$acia el 6277 a. C.# un pue%lo de nómadas he%reos ha%ía ocupado las tierras regadas por
el Pord+n# al sur de las ciudades fenicias. * ellos se unieron# en el 6177 a. C.# otras tri%us
he%reas procedentes de )gipto. Cras un periodo de confederación tri%al# se esta%leció la
monar"uía "ue unificó el pue%lo he%reo. )n el siglo @ a. C.# %a(o los reinados de David y
alomón# el pue%lo he%reo conoció su m+ximo esplendor' se ampliaron las fronteras# se
comerció con los pue%los de la península *r+%iga y con la ciudad fenicia de Ciro# y se
construyó el templo de Perusal&n. !ero la muerte de alomón supuso tam%i&n la
división del reino y el inicio de una &poca de decadencia. )n el 2DA a. C.#
Na%ucodonosor destruyó el templo de Perusal&n y desterró a los (udíos a Ba%ilonia. Los
(udíos ya no volver+n a ser totalmente independientes. u religión monoteísta e(ercer+
una gran influencia en toda la cultura de ;ccidente.
Carta$o
Ciudad fundada por los fenicios de Ciro el D69 a. C.# situada en el Norte de ,frica 4la
actual C:nez5# fue uno de los m+ximos poderes mediterr+neos durante los siglos 8III? III
a.C. Una importante flota y un poderoso e(&rcito# llevaron a Cartago a dominar parte
del Norte de ,frica# la costa oriental de la península I%&rica y parte de icilia. u
sociedad# dominada por aristócratas terratenientes# se veía afectada por continuas
tensiones sociales. Cartago com%atió durante dos siglos contra Ioma por el dominio
del >editerr+neo occidental. Kue destruida por los e(&rcitos romanos el 69. a.C.
El Anti$o E$i!to
La historia de )gipto se extiende desde el 0.677 a.C.# en "ue se funda la primera dinastía
de los faraones# hasta el 001 a.C.# a/o en "ue es con"uistado por *le(andro >agno# rey
de >acedonia.
!ara la reconstrucción de su historia# se utilizan dos fuentes %+sicas' las excavaciones
ar"ueológicas y la escritura (eroglífica. )sta no ha podido utilizarse hasta &poca
reciente# en concreto# hasta el a/o 6D11 en "ue el ar"ueólogo franc&s# Champollión
consiguió descifrarla. * partir de entonces# un grupo de historiadores ?los egiptólogos?
se han dedicado a investigar so%re el pasado de este pue%lo' cómo vivían# cómo
esta%an organizados# cu+les eran sus creencias# etc.
Las primeras noticias so%re )gipto nos fueron proporcionadas por un historiador
griego# $eródoto 4siglo 8 a. C.5# "uien di(o' F)gipto es un don del NiloG y FLos egipcios
son los m+s religiosos de todos los pue%losG. )fectivamente# gran parte de lo "ue
conocemos de su pasado# responde a estas dos o%servaciones del historiador griego.
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La vida de los egipcios est+ profundamente marcada por el río Nilo. La economía# la
organización social# la religión# el arte# manifiestan la importancia del río# "ue con sus
crecidas fertiliza el rico valle. * am%os lados del mismo# se extiende un inhóspito desierto.
Desde muy antiguo# la po%lación se asentó en el valle y vivía de la agricultura.
*nualmente# la fran(a de tierra próxima al río era inundada por las aguas y los f&rtiles
limos "ue la cu%rían proporciona%an muy %uenas cosechas.
La segunda fuente de ri"ueza era el comercio' exporta%an cereales# vinos y manufacturas
a sus vecinos de ;riente y# a trav&s del >editerr+neo# las naves fenicias transporta%an
productos egipcios a los países ri%ere/os. * cam%io reci%ían oro# te(idos# esclavos.
Las crecidas del río# "ue de forma impetuosa inunda%an el valle# tam%i&n origina%an
cat+strofes. )ra necesario controlar las aguas# construir presas# canales# drenar las tierras
inundadas. La realización de estas tareas exigía enormes costos de mano de o%ra y de
material. )stas circunstancias favorecieron el surgimiento en el valle de un poder fuerte y
centralizado "ue organizara la e(ecución de las o%ras. *parece así la figura del faraón
como due/o a%soluto de las tierras y de los hom%res. Punto a &l# esta%an los sacerdotes
y los funcionarios# "ue se convirtieron en la clase privilegiada del país. )n la %ase se
encontra%an los campesinos y los esclavos# muy numerosos y sin ning:n derecho. )l
e(&rcito no tuvo un papel destacado pro%a%lemente por"ue los egipcios se sentían
protegidos por el desierto "ue les rodea%a.
)l primer hecho importante de su historia fue la unificación del valle 4*lto )gipto5 con el
delta 4Ba(o )gipto5# "ue se produ(o hacia el a/o 0.777 a.C. >enes fue el fundador de la
primera dinastía de faraones# de las 07 en "ue se divide la historia del )gipto
antiguo. )l esplendor de los faraones aca%ó con los sucesores de Iams&s II 46.076?
6.102 a.C.5 de la dinastía @I@. * partir de entonces# )gipto fue invadido por pue%los de
;riente' asirios# persas y# finalmente# por *le(andro >agno# "ue se hizo reconocer faraón.
*/os despu&s# los romanos harían de )gipto una provincia del Imperio.
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)eli$ión E$i!cia
Las características físicas del valle del Nilo# el go%ierno de los faraones# las o%ras de arte#
la vida y la muerte tuvieron para los egipcios un significado religioso.
Los ciclos del Nilo de crecida?fertilidad# se"uía?aridez# los cam%ios clim+ticos de días
calurosos y noches de frío intenso eran para los egipcios resultado del enfrentamiento de
los dioses. et# dios del mal y del desierto# da%a muerte a ;siris# dios de la vegetación y
de la tierra# momento en el cual empeza%a la se"uía. u resurrección provoca%a la
crecida de las aguas# y la intervención del dios ol# *món?Ia# hacía fructificar las
semillas. )l ol era la fuente de la vida "ue durante las horas de oscuridad
ilumina%a otro mundo igual "ue el suyo.
Punto a estos contrastes de la naturaleza# situa%an el existente entre la vida y la
muerte. Lo importante para ellos era so%revivir a la muerte y continuar la vida en el reino
de ;siris. La continuación de la vida dependía de la conservación del cuerpo con la
misma apariencia para "ue el ba# "ue a%andona%a el cuerpo al producirse la muerte# pero
"ue regresa%a todas las noches# no tuviera dificultad en reconocer a su due/o. >ientras#
la otra parte del difunto# el ka# descansa%a en la Qtum%a# (unto con todo a"uello "ue
necesita%a para su segunda vida.
in em%argo# el ingreso en el otro mundo esta%a condicionado a un (uicio en el "ue se
demostra%a el %uen comportamiento del muerto' o%ediencia al faraón y a la ley#
sumisión a la voluntad divina. !ara ayudarse en el (uicio ante el tri%unal de ;siris# el
difunto disponía del Li%ro de los >uertos# en el "ue figura%an las respuestas "ue le
permitirían pasar a la otra vida.
!apiro del <Li%ro de los >uertos=# "ue representa el Puicio de ;siris
Arte E$i!cio
)l arte tam%i&n fue una respuesta a sus creencias religiosas. No ha%ía intención de
decorar o em%ellecer# sino m+s %ien la pretensión de refle(ar su pensamiento so%re el
mundo# la vida y la muerte. on o%ras construidas para los dioses ?templos de
HarnaE y Luxor? o para los muertos ?tum%as?. De%ían resistir al paso del tiempo y#
efectivamente# lo consiguieron en %uena medida# utilizando %lo"ues de piedra "ue
transporta%an por el Nilo.
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La finalidad de las tum%as era proteger el sarcófago para "ue no fuese ro%ado. ólo el
faraón y los miem%ros de la no%leza tenían el poder suficiente para fa%ricar las
construcciones funerarias "ue han llegado hasta nuestros días. !ara el resto de la
po%lación se emplea%an ata:des de madera "ue se enterra%an en la arena. )s un
principio# las tum%as eran muy sencillas e iguales entre sí' son las llamadas
masta%as. Desde la III dinastía# la fuerte autoridad del faraón# le permitió distinguir
su tum%a de las dem+s3 así aparecen las pir+mides# entre las "ue destacan las de
Heops# Hefr&n y >iEerinos. )n el Imperio >edio# aparecieron las tum%as excavadas en
la roca' los hipogeos.
)n las paredes del interior de las tum%as# representa%an escenas "ue narra%an
acontecimientos relacionados con el muerto. )n estas pinturas egipcias no est+n
separados los distintos momentos de la acción y com%inan la visión de perfil y
la frontal para presentar# de la forma m+s exacta posi%le# cada parte del cuerpo. Iaras
veces se utiliza%a el som%reado para dar profundidad a la escena3 por el contrario# se
resalta%a fuertemente el contorno de las figuras.
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