DESECHOS SÓLIDOS

Los desechos sólidos comprenden todos los desechos que provienen de las actividades
animales y humanas que normalmente son sólidos o semi-sólidos y que son desechados
como inútiles o no queridos. El término de desecho sólido, involucra todo una masa
heterogénea de los desechos de la comunidad urbana, como la acumulación más
homogénea de los desechos agrícolas, industriales y minerales. Por sus propiedades
intrínsecas los materiales de los desechos a menudo son reutilizables y se pueden
considerar como un recurso en otro marco.


Desechos sólidos domésticos

Los desechos sólidos urbanos es una masa heterogénea compuesta de cada uno de los
desechos de casa, negocios e instituciones, no contienen dosis masiva de tóxicos, pero,
si contienen pequeñas cantidades encontradas en los desechos de las diversas
actividades como: la lejía, los líquidos de limpieza, los insecticidas y la gasolina. Los
desechos sólidos urbanos normalmente se supone que incluyen a todos los desechos de
la comunidad con la excepción de los desechos de procesos industriales y de los
desechos agrícolas.


Generación de los desechos sólidos.

Se entiende por generación a la cantidad de desechos originados por una determinada
fuente en un intervalo de tiempo determinado, ésta abarca las actividades en las que los
materiales son identificados como sin ningún valor adicional o bien son tirados y
recogidos juntos para la evacuación.
La generación de desechos es de momento una actividad poco controlable, sin embargo,
es dentro de los centros urbanos donde se generan las mayores cantidades de desechos
Sólidos.
La generación de desechos sólidos varía mucho con el tiempo, de país a país y de
ciudad y según la cantidad de habitantes también es muy influenciada por las
costumbres o hábitos y según el estado socioeconómico e ingreso de la sociedad. Estos
hábitos tienen un importante impacto ambiental, debido al tipo y a la cantidad de bienes y
productos que se fabrican y consumen, muchos de los cuales no son biodegradables.

La importancia de la obtención de datos de la caracterización de los
desechos sólidos
Conociendo la producción per cápita por habitantes y la densidad de los sólidos se
puede calcular:
 La cantidad y volumen total de los desechos de la ciudad.

 Dimensionar y diseñar el sitio de disposición final (Relleno Sanitario).
 Calcular el número de unidades recolectoras.

 Capacidad del camión recolector.

 Tamaño de la tripulación o cuadrilla.

 Frecuencia de recolección, etc.

Obtener datos que se puedan utilizar para desarrollar e implantar programas efectivos de
gestión de desechos sólidos.
Conociendo la composición física de los desechos, se puede determinar:

 Los porcentajes de materia orgánica e inorgánica y llevar a cabo cualquier
tratamiento e intermedio antes de la disposición final de los desechos sólidos,
esto disminuirá la cantidad de desechos y aumentaría la vida útil del relleno
sanitario.
 Además es útil para desarrollar programas de recuperación y calcular la
producción de lixiviados y gases.

 Es posible también determinar el peso específico, medido en unidades de
peso por unidad de volumen, tanto de cada una de los componentes como de
la muestra en conjunto.
El conocimiento de esta información permite establecer entre otros, cuál será la vida útil
del relleno sanitario, la necesidad de material de cobertura, estas características
encontradas en los desechos sólidos nos ayuda a estudiar la posibilidad de manejarla,
básicamente disminuyendo su cantidad y controlando su calidad.


Composición de los desechos sólidos.

Composición es el término utilizado para describir los componentes individuales que
constituyen el flujo de desechos sólidos y normalmente se estudia la composición por
porcentaje en peso o por masa.
El conocimiento sobre la composición de los desechos sólidos tanto domésticos como
industriales y comerciales tiene gran importancia para evaluar las necesidades de equipo
de recolección, los sistemas de tratamiento, los programas y planes de gestión. Además
la composición indica el origen de las fuentes de contaminantes a presentarse en un
relleno sanitario, volúmenes depositados, densidad de los desechos y de operación
adecuada.
Se identifica una composición física y una composición química de los desechos sólidos,
sin embargo, en esta investigación sólo se abordó la composición física. La composición
química de los desechos sólidos es muy útil conocerla sobre todo cuando se tiene la
compostación y la incineración como sistema de disposición final.
Los factores más importantes que influyen sobre la composición y características
de los desechos son:
Procedencia: Los desechos varían en dependencia de los sectores que los generan:
residenciales, industriales, institucionales, zonas comerciales, hospitalarios, barrios, etc.
Clima y estación: En Huancayo en general los desechos no sufren cambios muy
significativos se descompone más rápido por ser los cambios climáticos muy benignos.
Exceptuando el aumento de la densidad en el período lluvioso.
Modo y nivel de vida de la población: La composición de los desechos sólidos
viene a ser un indicador del modo y nivel de vida de los habitantes de una determinada
nación, así mismo influye en la cantidad y composición de los desechos dependiendo de
los ingresos y hábitos de consumo de la población.


Los desechos sólidos se dividen en sustancias orgánicas e inorgánicas.

Desechos orgánicos: Son de origen vegetal, como cáscaras, semillas y otros
componentes de las plantas; y de origen animal como huevos, partes de animales, etc.
Estos desechos son biodegradables, esto quiere decir que la luz solar y la humedad, los
descomponen en sustancias sencillas, inofensivas para el medio ambiente, este proceso
dura unas cuantas semanas, a lo sumo, pocos meses (3 meses).


Desechos inorgánicos: Están compuestos por material inerte: minerales (piedras y
metales), derivados del petróleo y mezclas químicas producidas por el ser humano. Los
desechos inorgánicos sufren otro proceso, ya que los microorganismos no pueden actuar
sobre ellos porque no son biodegradables, así que su descomposición es en la mayoría
de los casos, extremadamente lenta.
Los principales desechos inorgánicos son vidrio, plásticos y metales. En condiciones
óptimas de descomposición (Presencia de oxígeno, luz solar y humedad), los desechos
orgánicos e inorgánicos pueden tardar en descomponerse:
 Cáscaras de frutas y verduras de 3 semanas a 1 mes.
 Un cuaderno de 1 a 2 meses.
 Una camisa de algodón de 1 a 5 meses.
 Un zapato de cuero natural de 3 a 5 años.
 Un mecate de yute de 1 mes a 1 año y medio.
 Una lámina de zinc de 10 a 100 años.
 Una lata de aluminio de 10 a 100 años.
 Una botella de vidrio no se descompone.
 Una bolsa de plástico alrededor de 500 años.

 Un empaque de tetra pack alrededor de 500 años.

La composición física de los desechos sólidos ha variado mucho con el tiempo y de un
lugar a otro.
a) Combustible:

 Desperdicio de alimento.

 Desperdicio de jardines (hojas, hierbas).

 Papel, cartones.

 Plásticos, cauchos y cueros.

 Retazos (textiles).

 Madera.

 Huesos

b) No combustible:

 Metales.

 Vidrios y cerámicas.

 Cenizas, rocas y tierras.

Una clasificación física general de los desechos sólidos podría ser la consignada en los
once puntos siguientes que aunque no es de uso actual, parece ser muy apropiado para
un próximo futuro.
 Desechos de alimentos
 Textiles
 Papel.
 Cauchos
 Cartón
 Metales ferrosos
 Plástico
 Metales no ferrosos
 Madera
 Vidrio