El concepto de energía, su estructura y definiciones

Universidad nacional “Pedro Ruiz Gallo”
Facultad de “Ingeniería mecánica y eléctrica”
Los conceptos científicos tienen su origen en la vida cotidiana, una de las raras
Excepciones es el concepto de energía. Este concepto surge a principios del siglo
XVIII (Bernoulli en 1717, qui!s con "epler en 1#$%& ' desde entonces se fue
desarrollando gradual(ente durante los siguientes siglos.
En for(a si(ilar a co(o ocurre con otros (uc)os conceptos ' definiciones en la ciencia, el
concepto *energía+ )a ido evolucionando, a(pli!ndose ' perfeccion!ndose con el
transcurso de los a,os. -i en los textos de )ace .$ a,os era posi/le encontrar en los li/ros
de texto definiciones tales co(o0 *la energía de un cuerpo puede ser definida, en sentido
a(plio, co(o su capacidad para )acer tra/a1o+2, )o' día (uc)os consideran que 3sta
definici4n es inexacta, al (enos por dos raones.
En pri(er lugar, (uc)os autores (odernos dedicados a te(as ter(odin!(icos consideran
tra/a1o ' calor co(o for(as de trans(isi4n de la energía, ' el tra/a1o queda definido co(o
energía en tr!nsito. -i se co(/inan los criterios *energía 5 capacidad para )acer tra/a1o+ '
*tra/a1o 5 energía en tr!nsito+ quedaría que la energía es algo así co(o *su capacidad de
trans(itirse+, lo que carece de utilidad pr!ctica por su excesiva generalidad.
En segundo lugar, los cuerpos o siste(as sie(pre tienen energía, aun cuando esa energía
)a'a perdido su capacidad para realiar tra/a1o. Vea(os esto 6lti(o (!s detallada(ente.
La energía se puede degradar (perder la capacidad de trans(itirse en for(a de tra/a1o 6til&
aunque durante el proceso no )a'an existido p3rdidas de energía. La (edida de la
degradaci4n de la energía viene dada por el incre(ento de la entropía , otra propiedad
ter(odin!(ica de los siste(as (u' /ien conocida ' estudiada, aunque (uc)o (enos
populariada que el concepto de energía. -in e(/argo, no es necesario conocer las
particularidades de la funci4n entropía ni poseer un entrena(iento especialiado en
7er(odin!(ica para co(prender el significado de la degradaci4n de la energía. 8ara ello
considere el siguiente e1e(plo. La energía al(acenada en un gra(o de co(/usti/le puede
)acer girar las ruedas ' (over un ve)ículo varios (etros al co(/ustionar, lo que equivale a
trans(itirse en for(a de tra/a1o 6til. 9urante la co(/usti4n ta(/i3n se produce cierta
transferencia de energía en for(a de calor, que eleva la te(peratura de las pieas internas
del (otor (incre(ento de energía t3r(ica&. La su(a de las energías que aparecen en for(a
de0 (ovi(iento : energía t3r(ica : energía de los residuos de la co(/usti4n es
exacta(ente la (is(a que esta/a al(acenada en el co(/usti/le (principio de conservaci4n
de la energía&. Eventual(ente, la energía que adquiri4 el ve)ículo en (ovi(iento ta(/i3n
se transfor(ar! en energía t3r(ica, a causa de la fricci4n de las partes (4viles del (otor,
de la carrocería con el aire ' de las ruedas con el pavi(ento ' los frenos. ;inal(ente, esa
energía t3r(ica no desparece, sino que pasa al (edio a(/iente. La energía al(acenada
inicial(ente en el co(/usti/le no se pierde, pero la energía t3r(ica resultante en el proceso
'a no puede volver a ser aprovec)ada para (over el ve)ículo.
8or tanto, durante el proceso la energía )a perdido su capacidad de trans(itirse en for(a de
tra/a1o (se )a degradado&. <o(o la energía degradada no se puede utiliar nueva(ente para
o/tener tra/a1o, la definici4n de energía co(o *capacidad de )acer tra/a1o+ no parece ser
total(ente general.
Otros conceptos de energía, tal como
*la energía es una (edida del (ovi(iento+, introducida por los fil4sofos (aterialistas del
siglo XIX, entran en contradicci4n con los textos conte(por!neos de física, donde es
posi/le encontrar energías descu/iertas posterior(ente que no est!n asociadas al
(ovi(iento. 8or citar s4lo un e1e(plo, en referencia a la fa(osa relaci4n de Einstein entre
la (asa ' la energía (1%$.& un conocido texto de física afir(a0 *...pode(os aseverar que un
cuerpo en reposo tiene una energía Eo = mc2 en virtud de su (asa en reposo. = 3sta
cantidad se le lla(a energía en reposo+... ' es adicional a la energía asociada al (ovi(iento
de la partícula. Esta indefinici4n asociada a la energía, aunque (uc)as veces conocida, es
o/viada o sosla'ada en la (a'oría de los li/ros de texto. >na excepci4n nota/le puede
encontrarse en 7)e ;e'n(an Lectures on 8)'sics. La discusi4n del te(a co(iena
introduciendo el principio de conservaci4n de la energía, sin definir esta 6lti(a
previa(ente?. 7ras ilustrar el principio con algunos e1e(plos, se afir(a posterior(ente que
la energía tiene un gran n6(ero de for(as diferentes, cada una con su correspondiente
f4r(ula asociada0 gravitatoria, cin3tica, radiante, nuclear, el3ctrica, quí(ica, el!stica,
t3r(ica, (!sica, para luego concluir el raona(iento de la siguiente (anera0 *Es
i(portante notar que en la física de )o' día no tene(os conoci(iento acerca de lo que es la
energía... Es un algo a/stracto en el sentido que no nos dice el (ecanis(o o las raones
para las diversas f4r(ulas (sic&+. 7a(poco faltan intentos (!s recientes de dar una
definici4n general de energía, ligados a la sugerencia de i(partir la (ec!nica de for(a
*novedosa+, co(enando los cursos por los conceptos de tra/a1o ' energía. =sí, por
e1e(plo, cita(os0 @>n cuerpo posee energía cuando puede producir ca(/ios o
transfor(aciones en otros cuerpos o en sí (is(o@, definici4n que sugiere que despu3s que
cesa el ca(/io o la transfor(aci4n los siste(as 'a no tienen energía. =6n (!s, a diferencia
de las otras dos definiciones analiadas anterior(ente, donde se (enciona/a el tra/a1o o el
(ovi(iento, en este caso ni siquiera aparece el intento de asociar la definici4n a la
(edici4n de alguna otra (agnitud física. 9e )ec)o, )o' día es pr!ctica(ente i(posi/le
encontrar en los li/ros de texto una definici4n generaliada de energía que no pueda ser
i(pugnada por una ra4n u otra. A<4(o introducir, entonces, el concepto de energíaB
Mecánica clásica
En física cl!sica, la le' universal de conservaci4n de la energía que es el funda(ento del
pri(er principio de la ter(odin!(ica, indica que la energía ligada a un siste(a aislado
per(anece constante en el tie(po. Eso significa que para (ultitud de siste(as físicos
cl!sicos la su(a de la energía (ec!nica, la energía calorífica, la energía electro(agn3tica, '
otros tipos de energía potencial es un n6(ero constante. 8or e1e(plo, la energía cin3tica se
cuantifica en funci4n del (ovi(iento de la (ateria, la energía potencial seg6n propiedades
co(o el estado de defor(aci4n o a la posici4n de la (ateria en relaci4n con las fueras que
act6an so/re ella, la energía t3r(ica seg6n su capacidad calorífica, ' la energía quí(ica seg6n
la co(posici4n quí(ica.
Mecánica relativista
En teoría de la relatividad el principio de conservaci4n de la energía se cu(ple, aunque de/e
redefinirse la (edida de la energía para incorporar la energía asociada a la (asa, 'a que en
(ec!nica relativista, si se considerara la energía definida al (odo de la (ec!nica cl!sica
entonces resultaría una cantidad que no conserva constante. =sí pues, la teoría de la
relatividad especial esta/lece una equivalencia entre (asa ' energía por la cual todos los
cuerpos, por el )ec)o de estar for(ados de (ateria, poseen una energía adicional equivalente
a , ' si se considera el principio de conservaci4n de la energía esta energía de/e ser to(ada
en cuenta para o/tener una le' de conservaci4n (natural(ente en contrapartida la (asa no se
conserva en relatividad, sino que la 6nica posi/ilidad para una le' de conservaci4n es
conta/iliar 1untas la energía asociada a la (asa ' el resto de for(as de energía&.
Mecánica cuántica
En (ec!nica cu!ntica el resultado de la (edida de una (agnitud en el caso general no da un
resultado deter(inista, por lo que s4lo puede )a/larse del valor de la energía de una (edida
no de la energía del siste(a. El valor de la energía en general es una varia/le aleatoria,
aunque su distri/uci4n si puede ser calculada, si /ien no el resultado particular de una
(edida. En (ec!nica cu!ntica el valor esperado de la energía de un siste(a estacionario se
(antiene constante. -in e(/argo, existen estados que no son propios del )a(iltoniano para
los cuales la energía esperada del estado fluct6a, por lo que no es constante. La variana de la
energía (edida ade(!s puede depender del intervalo de tie(po, de acuerdo con el principio
de indeter(inaci4n de Ceisen/erg.
Expresin matemática
La energía es una propiedad de los siste(as físicos, no es un estado físico real, ni una
@sustancia intangi/le@. En (ec!nica cl!sica se representa co(o una (agnitud escalar. La
energía es una a/stracci4n (ate(!tica de una propiedad de los siste(as físicos. 8or e1e(plo,
se puede decir que un siste(a con energía cin3tica nula est! en reposo. En pro/le(as
relativistas la energía de una partícula no puede ser representada por un escalar invariante,
sino por la co(ponente te(poral de un cuadrivector energíaD(o(ento (cuadri(o(ento&, 'a
que diferentes o/servadores no (iden la (is(a energía si no se (ueven a la (is(a
velocidad con respecto a la partícula. -i se consideran distri/uciones de (ateria continuas, la
descripci4n resulta todavía (!s co(plicada ' la correcta descripci4n de la cantidad de
(ovi(iento ' la energía requiere el uso del tensor energíaDi(pulso.
-e utilia co(o una a/stracci4n de los siste(as físicos por la facilidad para tra/a1ar con
(agnitudes escalares, en co(paraci4n con las (agnitudes vectoriales co(o la velocidad o la
aceleraci4n. 8or e1e(plo, en (ec!nica, se puede descri/ir co(pleta(ente la din!(ica de un
siste(a en funci4n de las energías cin3tica, potencial, que co(ponen la energía (ec!nica,
que en la (ec!nica neEtoniana tiene la propiedad de conservarse, es decir, ser invariante en
el tie(po.
Fate(!tica(ente, la conservaci4n de la energía para un siste(a es una consecuencia directa
de que las ecuaciones de evoluci4n de ese siste(a sean independientes del instante de tie(po
considerado, de acuerdo con el teore(a de Goet)er.
Energía en diversos tipos de siste(as físicos La energía ta(/i3n es una (agnitud física que
se presenta /a1o diversas for(as, est! involucrada en todos los procesos de ca(/io de estado
físico, se transfor(a ' se trans(ite, depende del siste(a de referencia ' fi1ado 3ste se
conserva. 8or lo tanto, todo cuerpo es capa de poseer energía en funci4n de su (ovi(iento,
posici4n, te(peratura, (asa, co(posici4n quí(ica, ' otras propiedades. En las diversas
disciplinas de la física ' la ciencia, se dan varias definiciones de energía, todas co)erentes '
co(ple(entarias entre sí, ' todas ellas sie(pre relacionadas con el concepto de tra/a1o.
Física clásica
En la (ec!nica se encuentran0
• Energía (ec!nica, que es la co(/inaci4n o su(a de los siguientes tipos0
• Energía cin3tica0 relativa al (ovi(iento.
• Energía potencial0 la asociada a la posici4n dentro de un ca(po de fueras
conservativo. 8or e1e(plo, est! la Energía potencial gravitatoria ' la Energía
potencial el!stica (o energía de defor(aci4n, lla(ada así de/ido a las defor(aciones
el!sticas&. >na onda ta(/i3n es capa de trans(itir energía al desplaarse por un
(edio el!stico.
En electromagnetismo se tiene a la!
• Energía electro(agn3tica, que se co(pone de0
• Energía radiante0 la energía que poseen las ondas electro(agn3ticas.
• Energía cal4rica0 la cantidad de energía que la unidad de (asa de (ateria puede
desprender al producirse una reacci4n quí(ica de oxidaci4n.
• Energía potencial el3ctrica (v3ase potencial el3ctrico&
• Energía el3ctrica0 resultado de la existencia de una diferencia de potencial entre dos
puntos.
En la termodinámica están!
• Energía interna, que es la su(a de la energía (ec!nica de las partículas constitu'entes
de un siste(a.
• Energía t3r(ica, que es la energía li/erada en for(a de calor.
• 8otencial ter(odin!(ico, la energía relacionada con las varia/les de estado.
Física relativista
• En la relatividad est!n0
• Energía en reposo, que es la energía de/ida a la (asa seg6n la conocida f4r(ula de
Einstein, E5(cH, que esta/lece la equivalencia entre (asa ' energía.
• Energía de desintegraci4n, que es la diferencia de energía en reposo entre las
partículas iniciales ' finales de una desintegraci4n.
=l redefinir el concepto de (asa, ta(/i3n se (odifica el de energía cin3tica (v3ase
relaci4n de energíaD(o(ento&.
Física cuántica
En física cu!ntica, la energía es una (agnitud ligada al operador )a(iltoniano. La energía
total de un siste(a no aislado de )ec)o puede no estar definida0 en un instante dado la
(edida de la energía puede arro1ar diferentes valores con pro/a/ilidades definidas. En
ca(/io, para los siste(as aislados en los que el )a(iltoniano no depende explícita(ente del
tie(po, los estados estacionarios sí tienen una energía /ien definida. =de(!s de la energía
asociada a la (ateria ordinaria o ca(pos de (ateria, en física cu!ntica aparece la0
• Energía del vacío0 un tipo de energía existente en el espacio, incluso en ausencia de
(ateria.
"uímica
En quí(ica aparecen algunas for(as específicas no (encionadas anterior(ente0
• Energía de ioniaci4n, una for(a de energía potencial, es la energía que )ace falta
para ioniar una (ol3cula o !to(o.
• Energía de enlace, es la energía potencial al(acenada en los enlaces quí(icos de un
co(puesto. Las reacciones quí(icas li/eran o a/sor/en esta clase de energía, en
funci4n de la entalpía ' energía cal4rica.
-i estas for(as de energía son consecuencia de interacciones /iol4gicas, la energía resultante
es /ioquí(ica, pues necesita de las (is(as le'es físicas que aplican a la quí(ica, pero los
procesos por los cuales se o/tienen son /iol4gicos, co(o nor(a general resultante del
(eta/olis(o celular (v3ase Iuta (eta/4lica&.
Energía potencial
Es la energía que se le puede asociar a un cuerpo o siste(a conservativo en virtud de su
posici4n o de su configuraci4n. -i en una regi4n del espacio existe un ca(po de fueras
conservativo, la energía potencial del ca(po en el punto (=& se define co(o el tra/a1o
requerido para (over una (asa desde un punto de referencia (nivel de tierra& )asta el punto
(=&. 8or definici4n el nivel de tierra tiene energía potencial nula. =lgunos tipos de energía
potencial que aparecen en diversos contextos de la física son0
• La energía potencial gravitatoria asociada a la posici4n de un cuerpo en el ca(po
gravitatorio (en el contexto de la (ec!nica cl!sica&. La energía potencial gravitatoria
de un cuerpo de (asa ( en un ca(po gravitatorio constante viene dada por0
, donde ) es la altura del centro de (asas respecto al cero convencional
de energía potencial.
• La energía potencial electrost!tica V de un siste(a se relaciona con el ca(po
el3ctrico (ediante la relaci4n0

-iendo E el valor del ca(po el3ctrico.
• La energía potencial el!stica asociada al ca(po de tensiones de un cuerpo
defor(a/le.
La energía potencial puede definirse sola(ente cuando existe un ca(po de fueras que es
conservativa, es decir, que cu(pla con alguna de las siguientes propiedades0
1& El tra/a1o realiado por la fuera entre dos puntos es independiente del ca(ino
recorrido.
H& El tra/a1o realiado por la fuera para cualquier ca(ino cerrado es nulo.
J& <uando el rotor de ; es cero (so/re cualquier do(inio si(ple(ente conexo&.
-e puede de(ostrar que todas las propiedades son equivalentes (es decir que cualquiera de
ellas i(plica la otra&. En estas condiciones, la energía potencial en un punto ar/itrario se
define co(o la diferencia de energía que tiene una partícula en el punto ar/itrario ' otro
punto fi1o lla(ado @potencial cero@.
Energía cin#tica de una masa puntual
La energía cin3tica es un concepto funda(ental de la física que aparece tanto en (ec!nica
cl!sica, co(o (ec!nica relativista ' (ec!nica cu!ntica. La energía cin3tica es una(agnitud
escalar asociada al (ovi(iento de cada una de las partículas del siste(a. -u expresi4n varía
ligera(ente de una teoría física a otra. Esta energía se suele designar co(o ", 7 o Ec.
El lí(ite cl!sico de la energía cin3tica de un cuerpo rígido que se desplaa a una velocidad v
viene dada por la expresi4n0

>na propiedad interesante es que esta (agnitud es extensiva por lo que la energía de un
siste(a puede expresarse co(o @su(a@ de las energía de partes dis1untas del siste(a. =sí por
e1e(plo puesto que los cuerpos est!n for(ados de partículas, se puede conocer su energía
su(ando las energías individuales de cada partícula del cuerpo.
Magnitudes relacionadas
La energía se define co(o la capacidad de realiar un tra/a1o. Energía ' tra/a1o son
equivalentes ', por tanto, se expresan en las (is(as unidades. El calor es una for(a de
energía, por lo que ta(/i3n )a' una equivalencia entre unidades de energía ' de calor. La
capacidad de realiar un tra/a1o en una deter(inada cantidad de tie(po es la potencia.
$ransformacin de la energía
8ara la opti(iaci4n de recursos ' la adaptaci4n a nuestros usos, necesita(os transfor(ar
unas for(as de energía en otras. 7odas ellas se pueden transfor(ar en otra cu(pliendo los
siguientes principios ter(odin!(icos0
*La energía no se crea ni se destru'eK s4lo se transfor(a+. 9e este (odo, la cantidad de
energía inicial es igual a la final.
*La energía se degrada continua(ente )acia una for(a de energía de (enor calidad (energía
t3r(ica&+. 9ic)o de otro (odo, ninguna transfor(aci4n se realia con un 1$$L de
rendi(iento, 'a que sie(pre se producen unas p3rdidas de energía t3r(ica no recupera/le. El
rendi(iento de un siste(a energ3tico es la relaci4n entre la energía o/tenida ' la que
su(inistra(os al siste(a.
Energía como recurso natural
En tecnología ' econo(ía, una fuente de energía es un recurso natural, así co(o la tecnología
asociada para explotarla ' )acer un uso industrial ' econ4(ico del (is(o. La energía en sí
(is(a nunca es un /ien para el consu(o final sino un /ien inter(edio para satisfacer otras
necesidades en la producci4n de /ienes ' servicios. =l ser un /ien escaso, la energía es fuente
de conflictos para el control de los recursos energ3ticos.
Es co(6n clasificar las fuentes de energía seg6n inclu'an el uso irreversi/le o no ciertas
(aterias pri(as, co(o co(/usti/les o (inerales radioactivos. -eg6n este criterio se )a/la de
dos grandes grupos de fuentes de energía explota/les tecnol4gica(ente0
Energías renova%les!
• Energía e4lica
• Energía geot3r(ica
• Energía )idr!ulica
• Energía (areo(otri
• Energía solar
• Energía cin3tica
• Bio(asa
• Mradiente t3r(ico oce!nico
• Energía aul
• Energía ter(oel3ctrica generada por ter(opares
• Energía nuclear de fusi4n
Fuentes de Energías no renova%les &o nuclear'fsil(!
• <ar/4n
• <entrales nucleares
• Mas Gatural
• 8etr4leo
• Energía at4(ica o nuclear, que requiere de >ranio o 8lutonio.
)"u# exigen los gigantes europeos de la energía a sus go%iernos*
Los (!xi(os e1ecutivos de las grandes co(pa,ías energ3ticas del continente (entre ellas
I/erdrola, Mas Gatural ;enosa ' la (atri de Endesa& recla(an a los países de la >E
@decisiones a(/iciosas pero realistas@ para sacar al sector del @estado crítico@ en que se
encuentra. Los grandes de la energía (ueven fic)a ante la cu(/re de 1efes de Estado ' de
Mo/ierno de la >ni4n Europea que se cele/ra desde (a,ana en Bruselas. >na decena de
gigantes energ3ticos del continente recla(an a los países de la >ni4n (edidas @a(/iciosas,
pero realistas ' oportunas@ para e(/ridar los grandes riesgos a los que, a su 1uicio, se enfrenta
el sector0 el incre(ento de los costes, la p3rdida continua de co(petitividad ' eventuales
pro/le(as de su(inistro. Los presidentes ' conse1eros delegados de las grandes e(presas de
la energía (I/erdrola, Mas Gatural ;enosa, Enel Dque es la (atri de EndesaD, E.NG, IOE,
M9; -ue, Eni, NFV, Masterra ' <e Mroup& llevan (eses adviertiendo del @estado crítico@
en que se encuentra el sector en Europa ' se que1an de que las políticas co(unitarias '
nacionales a(enaan la seguridad de su(nistro, elevan las e(isiones de <NH, desincentivan
las inversiones ', al tie(po, )acen que las facturas de lu ' gas que pagan los clientes sigan
creciendo. =unque consideran que el paquete de (edidas propuestas por la <o(isi4n
Europea en (ateria de energía ' (edio a(/iente para el periodo H$H$DH$J$ van en el /uen
sentido, las co(pa,ías recla(an a los 1efes de Estado ' de Mo/ierno de la >E que pacten una
política energ3tica europea (!s ar(oniada, con (!s interconexiones, (a'or co(petitividad,
' con (a'or esta/ilidad ' claridad regulatorias. @En definitiva, (edidas que per(itan a los
ciudadanos contar con un acceso a energía li(pia ' segura a un precio co(petitivo@, dicen
los gigantes energ3ticos en un co(unicado con1unto. P para ello, las co(pa,ías leen la
cartilla a sus go/iernos ' realian un detallado listado de nueve reco(endaciones.
1. Cacer (!s co(petitivos los precios de la energía. 8ara lo que las co(pa,ías recla(an
la eli(inaci4n en las facturas de gas ' electricidad de todas las cargas que no refle1en
estricta(ente los costes de producci4n, trans(isi4n ' distri/uci4n de la energíaK
de1ando así fuera tasas ' grav!(enes adicionales vinculados con políticas sociales o
(edioa(/ientales.
H. 9evolver el (ercado de e(isiones al centro de la política energ3tica Los grupos
recla(an que el -iste(a de Interca(/io de E(isiones (E7-& se (antenga co(o el
principal instru(ento para reducir las e(isiones de la industria ' del sector
energ3tico. -e pide a los Estados (ie(/ros que (antengan su apo'o a una r!pida '
efica refor(a de los E7-, teniendo en cuenta, ade(!s de la capacidad de reserva,
otras refor(as estructurales de largo alcance. @El (ercado de <NH no de/ería
depender de decisiones políticas sino refle1ar directa(ente la situaci4n econ4(ica@.
En este sentido, esta decena de co(1pa,ías piden a sus go/iernos que apo'en
decidida(ente un 6nico o/1etivo vinculante /asado en una reducci4n de las e(isiones
de <NH para H$J$. @La propuesta de/er! constar de un o/1etivo a(/icioso pero
realista que /usque reducir las e(isiones de <NH en todos los sectores de la
econo(ía@.
J. <onseguir una aliana glo/al contra el ca(/io cli(!tico. Los grandes del sector
energ3tico recla(an que la >E no act6e sola en la luc)a contra el ca(/io cli(!tico,
sino que lo )aga de (anera (ultilateral para evitar penaliar a las co(pa,ías del
continente. @=unque es esencial que Europa esta/leca DprontoD su posici4n
negociadora con un co(pro(iso vinculante de reducci4n de e(isiones de <NH para
H$J$ a(/icioso pero realista, de/ería aspirar a lograr un acuerdo vinculante durante
las pr4xi(as negociaciones para el ca(/io cli(!tico previstas en 8arís para H$1.@. P
si no se consiguiera el acuerdo, las co(pa,ías piden que se garantice la
co(petitividad de la industria europea en el (arco de la glo/aliaci4n.
2. Foderar las a'udas p6/licas a renova/les Los grupos energ3ticos avisan de que las
a'udas p6/licas al fo(ento de las energías renova/les )an de (oderarse. @Los
(ecanis(os de apo'o a las fuentes de energías renova/les )an sido 6tiles para poner
en (arc)a las inversiones en el sector@, dice el co(unicado, pero @algunos
(ecanis(os (al dise,ados resultaron en (a'ores costes para la sociedad que los
inicial(ente previstos, produciendo distorsiones en el (ercado de la electricidad@. En
este sentido, (andan un recado específico al Mo/ierno espa,ol, su/ra'ando que los
países de la >E no de/erían to(ar decisiones con car!cter retroactivo (los recortes
que ulti(a el E1ecutivo de Fariano Ia1o' a las pri(as a las renova/les lo son&,
porque es @extre(ada(ente per1udicial para la confiana de los inversores@. En
paralelo, las co(pa,ías dice que las nuevas instalaciones de las energías renova/les
'a i(plantadas (fotovoltaica, e4lica terrestre, )idroel3ctrica ' /io(asa& de/erían
poder co(petir gradual(ente con fuentes de energía (!s convencionales. Esto es, las
su/venciones de/er!n vincularse a los precios de (ercado para incentivar la
instalaci4n de nueva capacidad en funci4n de las necesidades del (is(o. P, por su
parte, las tecnologías /a1as en e(isiones que sean (enos (aduras (co(o la
undi(otri ' la (areo(otri& de/erían /eneficiarse del fortaleci(iento de la
investigaci4n ' el desarrollo en lugar de su/venciones a la producci4n.
.. =po'ar las tecnologías verdes con una a(/iciosa política de I:9 En el (arco del
progra(a europeo de innovaci4n Corionte H$H$, se )a de contri/uir al desarrollo de
un sector industrial ' energ3tico con (enores e(isiones de car/ono. >n o/1etivo que
se conseguiría a trav3s de pro'ectos concretos en los ca(pos de las tecnologías
inteligentes, la captura ' al(acena(iento de <NH, el al(acena(iento de energía, la
gesti4n de la de(anda, la conversi4n de energía en gas co(/usti/le, la (oderniaci4n
de las redes de distri/uci4n, el gas de esquisto en Europa, la infraestructura de
co(/usti/les alternativos para el transporte ' otras fuentes renova/les a6n in(aduras.
#. >n (ix energ3tico (!s diversificado -eg6n las grandes co(pa,ías, Europa necesita
todos los tipos de energía, ' su/ra'an que renova/les ' fuentes convencionales poco
conta(inantes ofrecen grandes oportunidades para garantiar la seguridad de
su(inistro. @>n (ix de generaci4n equili/rado /asado en las se,ales de (ercado
adecuadas es un ele(ento clave de una renovada política energ3tica europea. El
su(inistro de energía /a1a en e(isiones ' eficiente en costes de/er! guiarse por la
li/re co(petencia entre todas las tecnologías /a1as en e(isiones@.
7. F!s rutas de i(portaci4n ' (!s producci4n local =de(!s de (e1orar el uso de las
infraestructuras existentes, las co(pa,ías creen que la >E de/ería fortalecerse la
diversificaci4n de las fuentes de su(inistro e i(portaci4n de gas. >n lla(a(iento que
llega en plena crisis con Iusia, el principal su(inistador de gas a Europa, a cuenta de
>crania ' <ri(ea. Los grupos europeos piden una @expansi4n acelerada@ del siste(a
de gasoductos e interconexiones para garantiar la co(petencia en la >ni4n Europea
', por ende, la co(petitividad de los precios a largo plao. =si(is(o, Europa de/er!
apo'ar la explotaci4n de sus propios recursos energ3ticos, dicen las co(pa,ías. @El
uso de fuentes de energía aut4ctonas constitu'e una venta1a co(petitiva ' econ4(ica
para Europa, pudiendo 1ugar un papel esta/iliador de los precios ' (e1orar la
independencia energ3tica@, apuntan, en un (o(ento en que existen diferentes
políticas nacionales para regular la explotaci4n del gas piarra a trav3s del fracQing.
@=de(!s de tener en cuenta las preocupaciones (edioa(/ientales, las reglas de/en
ser claras ' raona/les para atraer, en lugar de disuadir, las inversiones@, indican.
R. Ie(unerar la capacidad disponi/le co(o garantía de su(inistro Las e(presas
fir(antes apuntan que los países de la >E de/en sa/er equili/rar la din!(ica del
(ercado con los (ecanis(os de pago por capacidad (esto es, por tener instalaciones
energ3ticas disponi/les para su uso&. @9e lo contrario, podría ponerse en peligro la
seguridad de su(inistro en el sector el3ctrico. Los (ecanis(os de re(uneraci4n de la
capacidad no son su/venciones, sino parte de un nuevo dise,o de (ercado ' el pago
de un servicio para garantiar la disponi/ilidad cualificada ' la seguridad de
su(inistro.
%. >n (ercado itnerno (!s fluido e interconectado @>n (ercado interno de la energía,
interconectado ' que funcione correcta(ente es una piea clave para (e1orar la
fia/ilidad interna ' el rendi(iento en la >ni4n Europea@, apuntan las e(presas en el
co(unicado @9e for(a especial se necesita avanar en el acopla(iento de los
(ercados el3ctricos@ En este sentido, los grupos su/ra'an que la coordinaci4n
transfronteria en la >E (so/re (ecanis(os de re(uneraci4n de la capacidad,
(ecanis(os de apo'o a las energías renova/les...& requiere de @fuertes (ecanis(os
de control@ que eviten la frag(entaci4n nacional.
+ie, verdades acerca de la energía
1. La energía es una cantidad física.
9e lo cual se sigue que las co(paraciones, esti(aciones ' (edidas de la energía
de/er!n ser posi/les.
H. La energía es una funci4n de estado. El valor a/soluto de la energía es desconocido.
Esto explica la tendencia a (aterialiar el concepto de energía.
J. La energía aparece en varias for(as, las cuales difieren tanto
;or(al(ente co(o feno(enol4gica(ente.
<ontrario a otras cantidades físicas, dado que la energía aparece en fen4(enos los
cuales difieren por su naturalea ' (ecanis(o, las f4r(ulas (ate(!ticas que
descri/en las diferentes for(as de la energía son diferentes.

2. La energía puede ca(/iar de una for(a a otra en una cadena de transfor(aciones.
Los fen4(enos físicos est!n relacionados con las transfor(aciones de la energía.
.. Las transfor(aciones de energía pueden ocurrir por una conversi4n de la for(a o por
la transferencia de energía entre los ele(entos de un siste(a.
#. Los procesos de transferencia de energía son0
a& 7ra/a1o.
/& <alor.
c& 7ra/a1o el3ctrico.
d& Iadiaci4n.
7. En los pri(eros tres de estos procesos es posi/le (edir la transferencia de energía.
Las transfor(aciones de la energía son procesos en un solo sentido. 7odos los
procesos en la naturalea son irreversi/les. 8or lo tanto, la descripci4n co(pleta de
los eventos requiere usar no sola(ente la pri(era, sino la segunda le' de la
ter(odin!(ica, al usar el concepto de energía uno de/e to(ar en cuenta la direcci4n
del proceso. La direcci4n del proceso puede ser expresada descriptiva(ente por
t3r(inos tales co(o *degradaci4n de energía+, *valor de la energía+ ' *energía
pri(aria+, usar un co(/usti/le co(o el punto de partida para el desarrollo del
concepto energía )a sido sugerido por Iogers, es un e1e(plo. En los escritos de
LeEis Ng/orn, )a sido acentuada la necesidad de (ostrar la direccionalidad. 9e/ería
notarse que al considerar la transfor(aci4n de energía (ec!nica, por e1e(plo, la
de(ostraci4n el!stica de un resorte, sola(ente de/e(os to(ar en cuenta la energía
li/re de Mi//s.
R. Las transfor(aciones de la energía dependen del convertidor usado.
La ra(ificaci4n de la cadena puede ocurrir en el convertidor, la ra(ificaci4n de la
cadena de la energía lleva a la idea de la eficiencia del convertidor.
%. La energía total involucrada en la cadena de transfor(aci4n se conserva.
Fientras que el principio de conservaci4n de energía se enfatia en la ense,ana
tradicional, la relaci4n entre la energía ' la segunda le' de la ter(o din!(ico es
pasada por alto.
Esta pr!ctica guía a una contradicci4n con la experiencia co(6n.
1$. 8ode(os definir nuevas for(as de energía.
a& <o(o una cantidad la cual podría ser necesaria para satisfacer la le' de
conservaci4n.
/& <o(o una (etodología de c!lculo para la energía de las interacciones
(icrosc4picas en un (odelo construido previa(ente.
=su(iendo que esas *verdades+ caracteriaran propia(ente todo el aspecto del concepto
energía, pueden servir co(o una /ase de co(paraci4n ' an!lisis de las diferentes t3cnicas
de acerca(iento a la ense,ana del concepto. 7al estudio per(ite el desarrollo de
estrategias de ense,ana dise,adas para alcanar las (etas preesta/lecidas. <onsidere(os
algunos e1e(plos.
Energía como tra%a-o almacenado
En este caso el ca(/io en energía ocurre co(o resultado del tra/a1o e1ecutado. El siste(a
pr!ctica. La energía introducida de esta (anera tiene diferentes rasgos de una sustanciaK la
de/er! estar aislado de (odo que poda(os despreciar cualquier for(a de energía que
pudiera transferirse. Esta situaci4n es /astante peculiar ' rara ve la encontra(os en la
generaliaci4n del concepto de energía presenta dificultades.
Energía como capacidad para .acer tra%a-o
En este caso tene(os una situaci4n específica0 una transfor(aci4n adia/!tica de energía.
Esta energía en el tie(po no es una sustancia sino una condici4n del siste(a tal que,
pode(os llevar a ca/o un tra/a1o. En este caso una ve (!s es /astante difícil llevar a ca/o
una generaliaci4n del concepto energía.
Energía como capacidad de calentamiento
En este caso )a' una transferencia de energía calorífica desde un cuerpo caliente )acia uno
frío. La energía nueva(ente se nos presenta co(o una especie de sustancia la cual puede
pero no puede ser destruida. Ntra ve es un caso especial pero (!s cercano a la realidad. La
direcci4n ' la reversi/ilidad son (u' distintos. 7ales consideraciones co(o estas las
pode(os encontrar en los pro'ectos desarrollados en )u(ana ' 9ina(arca.
Energía en la cadena de transfor(aci4n
En lugar de /uscar un caso especial el cual poda(os extender gradual(ente )acia una
situaci4n (!s general, desde el principio da(os una descripci4n del flu1o de energía a
trav3s de la cadena de transfor(aciones. P aunque no defini(os la energía es *algo+ que
ca(/ia desde un esla/4n a otro siguiendo una cadena de eventos. El pro'ecto ;ranc3s esun
e1e(plo. La crítica de tal acerca(iento consiste en que el concepto presenta vaguedad ' no
nos da ninguna indicaci4n de c4(o (edirlo.
Energía primaria/
I(pedi(os la situaci4n artificial al construir el concepto de energía desde el principio0
energía pri(aria al principio de la cadena. 9e acuerdo con Ioger0 El co(/usti/le es la
fuente pri(aria de energía ' el punto de partida de las diferentes cadenas de
transfor(aci4n. 9e esta for(a la energía tiene un sentido pr!ctico ' se acent6a la direcci4n
del ca(/io.
0onvertidores de energía
El uso de un convertido de energía puede deter(inar la direcci4n del proceso. En este caso
la le' de la conservaci4n de energía puede ser aplicada ' el ca(/io de energía per(ite
esti(ar el valor de la energía trasfor(ada. En algunos casos donde lleva(os a ca/o tra/a1o,
pode(os (edir el tra/a1o de la energía transfor(ada en el convertidor.
Lo anterior no est! vinculado al escoger una situaci4n artificial.
Este artículo )a intentado (ostrar c4(o la energía desde algo estricta(ente conectado con
el tra/a1o )asta un concepto (!s general, (!s cercano a la vida real ' a la experiencia.
Magnitudes físicas/
8ara esclarecer la pregunta anterior es necesario analiar pri(era(ente lo que significa una
Fagnitud física, pues las ciencias físicas tra/a1an exclusiva(ente con (agnitudes.
Fagnitud es todo lo que se pueda (edir con la a'uda de alg6n instru(ento, de (anera que
sea posi/le asignarle un valor nu(3rico. En consecuencia, son (agnitudes la longitud, el
tie(po, el volu(en ' la durea, por (encionar algunos e1e(plos. El a(or ' la /ellea,
entre otros, no son (agnitudesK no es posi/le (edir ninguno de los dos con alg6n
instru(ento ni expresar su valor con cifras. >na ve esclarecido el concepto de (agnitud,
el pro/le(a de la aparente a(/igSedad del concepto energía queda perfecta(ente resuelto.
En el (arco de las ciencias físicas, para definir correcta(ente cualquier tipo de energía, es
necesario incluir en la definici4n la for(a de (edir, directa o indirecta(ente%, ese tipo
particular de energía. =sí, son perfecta(ente conocidos (uc)os tipos específicos de
energía0 cin3tica, potencial, (agn3tica, energía en reposo (ver ta/la 1&. 7odos ellas son
(ensura/les, es decir, se les puede asignar un deter(inado valor nu(3rico, que depender!
de las características particulares del siste(a analiado en un instante deter(inado. P, en
principio, sie(pre ser! posi/le registrar ' estudiar continua(ente sus variaciones con el
transcurso del tie(po o los efectos de alg6n par!(etro externo so/re su valor. 9ic)o de
otra for(a, sie(pre ser! posi/le llevar a ca/o experi(entos ' )acer ciencia con estas
energías.
Unidades de medida de energía
La unidad de energía definida por el -iste(a Internacional de >nidades es el 1ulio, que se
define co(o el tra/a1o realiado por una fuera de un neEton en un desplaa(iento de un
(etro en la direcci4n de la fuera, es decir, equivale a (ultiplicar un GeEton por un (etro.
Existen (uc)as otras unidades de energía, algunas de ellas en desuso.
Go(/re, =/reviatura, Equivalencia en 1ulios
Go(/re =/reviatura Equivalencia en 1ulios
<aloría cal 2,1R..
;rigoría fg 21R.,.
7er(ia t) 2 1R. .$$
"ilovatio )ora QO) J #$$ $$$
<aloría grande <al 21R.,.
7onelada equivalente de petr4leo 7ep 21 R2$ $$$ $$$
7onelada equivalente de car/4n 7ec H% J$$ $$$ $$$
Electronvoltio eV 1,#$H17#2#H T 1$
D1%
Britis) 7)er(al >nit B7> o B7u 1$..,$..R.
<a/allo de vapor por )ora
H
<V) J,7771.2#7. T 1$
D7
Ergio erg 1 T 1$
D7
8ie por li/ra (;oot pound& ft T l/ 1,J..R17%.
;ootDpoundal
J
ft T pdl 2,H12$11$$1 T 1$
D11
0onclusiones/
Es posi/le resu(ir /reve(ente el an!lisis anterior de la siguiente for(a0
• El t3r(ino *energía+ tiene significados (u' diferentes en las ciencias físicas ' en el
)a/la popular. <ontraria(ente a lo que ocurre en el ca(po de las ciencias, en lo
popular el concepto *energía+ no est! asociado a alguna (agnitud.
• Existe una do/le acepci4n del t3r(ino energíaK se puede utiliar tanto para0
a& designar un tipo específico de energía (cin3tica, (agn3tica& co(o para0
/& indicar el lugar de donde provienen o se al(acenan los diferentes tipos de energía
(e4lica, solar&.
• En las ciencias físicas no tiene (uc)o sentido )a/lar de *energía+ a secas, t3r(ino
que, aislado de alg6n otro que especifique el tipo de energía, no es una (agnitud
(ensura/le ' carece de una definici4n conclu'ente.
• -e reco(ienda ser en extre(o cuidadoso al analiar la posi/le introducci4n de
supuestas definiciones *novedosas+ de las (agnitudes físicas.
• 73r(inos tales co(o energía vital, energía pira(idal o energía /ioc4s(ica son
t3r(inos quecarecen de significado real ' s4lo se utilian usual(ente para tratar de
dar credi/ilidad a supuestos resultados pseudocientíficos
1i%liografia/
• ;rancis O. -ears, Fec!nica, (ovi(iento ondulatorio ' calor, Ed. I. La Ca/ana, 1%#R.
• *;alsas energías, pseudociencia ' (edios de co(unicaci4n (asiva+, =. Mon!le =rias,
Ievista <u/ana de ;ísica, 1%, n.U 1 del H$$H, p. #R. =ccesi/le onDline,
EEE.fisica.u).cuV/i/liotecaVrevcu/fi.