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Synthse tablie par D-A Carlier

Dfinition : genre narratif apparu au XII ; rcit fictif en prose, qui se


distingue de la nouvelle par sa longueur. Dans le roman, le narrateur relate
lhistoire de personnages qui subissent des pripties.
I. Le langage romanesque
Narrateur : Celui qui raconte lhistoire, qui prend en charge le rcit. Il
nexiste que deux types de narrateur : interne ou externe. Il est interne
quand il est un personnage qui fait partie de lhistoire ; il est externe quand il
ne fait pas partie de lhistoire.
Auteur : Celui qui a crit le livre. Lauteur nest le narrateur que dans un seul
cas de figure : lautobiographie (auteur=narrateur=personnage).
Personnage : personne fictive que lon fait voluer dans une histoire. Le
personnage principal est celui sur lequel on fonde toute laction du livre.
Hros : personnage principal de lhistoire, qui est lorigine de laction, dot
gnralement de grandes qualits (courage, gnrosit)
Antihros : personnage principal de lhistoire dnu des qualits positives du
hros, qui subit laction au lieu de la faire.
Focalisation : point de vue selon lequel un rcit est organis (comment
raconte-t-on lhistoire ?). Il y a 3 focalisations : interne, externe, zro. La
focalisation interne consiste raconter lhistoire du point de vue dun
personnage (on voit travers ses yeux ; on a accs ses penses et ses
motions) ; la focalisation externe consiste raconter lhistoire dun point de
vue extrieur, comme une camra le ferait ( on na accs ni aux sentiments ni
aux penses des personnages) ; la focalisation zro (= narrateur omniscient)
consiste raconter lhistoire de telle faon que le narrateur a davantage
dinformations que les personnages (pass/futur ; motions & penses de
diffrents personnages)
Cadre spatio-temporel : Dsigne le cadre de laction ; le lieu et le temps
de laction.
Lincipit : de incipio (lat. : commencer) dsigne le dbut du roman. Il a
pour fonction de prsenter les personnages, le cadre spatio-temporel et
lintrigue.
Lexcipit : dernire page du roman, qui contient le dnouement de laction et
rpond gnralement aux questions souleves par lincipit.
Analepse : consiste oprer un retour en arrire dans lhistoire.
Prolepse : consiste oprer un bond en avant dans lhistoire.
Rcit encadr/enchss : le rcit encadr est le rcit contenu lintrieur
dun autre rcit.

in medias res : expression qui signifie au milieu des choses ,
technique narrative qui fait commencer le rcit directement au cur de
lintrigue, sans faire dexposition.
II. Evolution du genre romanesque.
Au Moyen-Age, le terme roman est utilis pour parler des textes crits
en langue romane (langue vulgaire par opposition au latin) afin de les rendre
accessibles un large public.
1) Le roman de chevalerie (XIII).
Le roman fait office de transition entre la chanson de geste (rcit qui
dcrit en lidalisant la socit fodale ; ses hros sont des chevaliers le plus
souvent partis la guerre ou en croisades) et les fabliaux (courts rcits
vise morale dcrivant des situations comiques ou grossires).
Il prsente des hros vaillants dont les prouesses ne sont rcompenses ni
par largent ni par le pouvoir mais par lamour dune dame. (Tristan et Iseult).
2) Le roman picaresque (XVIs)
Il sest dvelopp en Espagne au XVIs et met en scne un hros, souvent
dorigine populaire (picaro) mais dbrouillard qui traverse toutes les couches
de la socit au cours daventures pleines de rebondissements.
3) Le roman prcieux (XVIIs)
Il prsente des personnages idaliss, des sentiments raffins, un style
recherch. Lamour est un thme fondamental du mouvement prcieux dj
rencontr dans lAstre dHonor dUrf (publi entre 1607 et 1633), roman
pastoral (genre littraire du XVI et XVII, ayant pour personnages des
bergers et des bergres). La Princesse de Clves est un roman prcieux,
considr comme le premier roman moderne qui narre les tapes du
sentiment amoureux.
4) Le roman parodique (XVIIs)
En France et en Espagne, se dveloppe un type de roman qui se moque de la
littrature noble. Charles Sorel dans La Vraie Histoire comique de Francion
(1622), recourt aux histoires comiques. Il sinspire des romans picaresques
tels que Don Quichotte de Cervants. Scarron dans Le Roman comique
(1651-1657) soppose aux excs idalistes et sentimentaux des romans
prcieux qui exaltent laristocratie et ses valeurs.
5) Le roman pistolaire (XVIIIs)
Dans ce type de roman, l'intrigue volue par le biais de l'change d'une
correspondance fictive entre les personnages. Le roman pistolaire apparat
en France en 1721 avec les Lettres persanes de Montesquieu, mais
rencontrera
surtout le succs la fin du sicle. Il explore le thme de lamour impossible (Les
liaisons dangereuses de Laclos en 1782). Ces thmes annoncent le
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rencontrera surtout le succs la fin du sicle. Il explore le thme de lamour
impossible (Les liaisons dangereuses de Laclos en 1782). Ces thmes
annoncent le Romantisme.
6) Le roman libertin (XVIIIs)
La libert de pense et daction drive, avec le roman, une dpravation
morale. La vie en socit est prsente comme un jeu de dupe ; la sduction y
est un art complexe que lon entreprend par dfi, dsir ou amour-propre. La
femme est identifie comme une proie qui finit par cder plus ou moins
rapidement au chasseur (Les Liaisons dangereuses de Laclos ou Les bijoux
indiscrets de Diderot en 1748).
7) Le roman philosophique (XVIIIs).
Le roman jusque- l considr comme un genre mineur, acquiert ses lettres de
noblesse en vhiculant les ides des Lumires, mme si le conte et le
dialogue restent leurs formes privilgies. Ainsi Bernardin de Saint-Pierre
dans Paul et Virginie (1788), disciple de Rousseau, y prsente ltat de
bonheur dans la nature.
8) Le XIX, lge dor du roman.
- le roman romantique : Les auteurs romantiques prfrent la posie, le
drame ou le conte. Le roman romantique se caractrise par une rupture avec
la sparation des styles en vigueur la priode classique, une exaltation des
sentiments, une forme didalisme face au cynisme ambiant ( mal du sicle ,
introspection) ; ex : Le comte de Monte-Cristo de A. Dumas, Notre Dame de
Paris de V. Hugo, 1831 (galement roman historique).
- le roman raliste :
Les auteurs ralistes veulent montrer la ralit sans la modifier, sans
lembellir (refus de faire rver) ; les descriptions sont riches et la
psychologie des personnages est fouille. Balzac souhaitait concurrencer
ltat-civil dans son uvre La Comdie Humaine, qui rend compte de la
socit franaise dans ses moindres dtails. Lcole raliste compte
galement Flaubert et Maupassant (mme si Balzac a galement crit de la
littrature fantastique et si Maupassant a particip au mouvement
symboliste). Le ralisme va voluer vers le naturalisme.
- Le roman naturaliste :
Zola est le fondateur de ce genre romanesque. Les naturalistes sappuient sur
les recherches scientifiques du XIXs : ils cherchent montrer limportance
de linfluence du milieu social, de lhrdit, dun environnement sur un
individu. Ainsi le vaste projet Les Rougon-Macquart qui comporte vingt
volumes (crits entre 1868 et 1893) est une histoire naturelle et sociale
dune famille sous le Second Empire, c'est--dire que le lecteur suit
lvolution de plusieurs
volumes (crits entre 1868 et 1893) est une histoire naturelle et sociale
dune famille sous le Second Empire, c'est--dire que le lecteur suit
lvolution de plusieurs gnrations dune mme famille (roman-fleuve), ce qui
permet dvaluer entre autres limpact de lhrdit chez les personnages.
Parmi les auteurs naturalistes, on compte Maupassant (Une Vie, 1883 ; Bel-
Ami 1885) et Huysmans (Les Surs Vatard, 1879).
Le XIXs voit aussi la naissance de deux genres romanesques populaires : le
roman policier avec E.A. Poe et le roman de science-fiction avec J. Verne et
H.G.Wells.
- le roman de cape et dpe : roman historique dont lintrigue se situe
entre le XV et le XVIIIs et qui privilgie les pripties, les duels lpe.
Ces romans ont t souvent publis sous forme de feuilleton dans la presse.
Ex : Les Trois mousquetaires de Dumas en 1844, Le Capitaine Fracasse de
Gautier en 1863.
9) Le XXs, lre du soupon.
La remise en cause du modernisme et de lhumanisme conscutive aux deux
guerres mondiales entrane un bouleversement du roman. Le roman devient
une uvre domine par langoisse et linterrogation.
-le roman existentialiste : La philosophie existentialiste va influencer le
roman. Dans les annes 1930, le roman se prsente sous la forme dun rcit
la premire personne, voire dun journal. Les thmes dominants sont la
solitude, langoisse, la difficult communiquer et trouver un sens
lexistence. Parmi les auteurs existentialistes, on compte J-P. Sartre (La
Nause, 1938) ou encore A. Camus, dont la philosophie est proche de
lexistentialisme (LEtranger, 1942), mme si lauteur se revendiquait
davantage de labsurde.
- la dystopie (contre-utopie) :
La dystopie est un rcit de fiction qui met en scne une socit imaginaire qui
empche les individus datteindre le bonheur ; lauteur cherche mettre en
garde le lecteur contre lavnement dune telle socit (critique du
totalitarisme) : Le Meilleur des mondes de Huxley en 1932, 1984 de G. Orwell
en 1948.
- Le nouveau roman : ces romans publis dans les annes 1950 par les
ditions de Minuit, ont demble marqu une rupture avec le roman
traditionnel. La chronologie nest pas respecte, le texte ne possde plus
forcment une cohrence logique, le personnage est moins caractris. Cest
de lcriture du roman dont ces uvres parlent ; ils ne possdent pas une
intrigue romanesque traditionnelle. Ex : Sarraute, Le plantarium (1959) ;
Butor, La Modification (1957), M. Duras, Moderato cantabile (1958).

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intrigue romanesque traditionnelle. Ex : Sarraute, Le plantarium (1959) ;
Butor, La Modification (1957), M. Duras, Moderato cantabile (1958).
III. Le personnage de roman.
1) La caractrisation du personnage romanesque.
Le personnage est un tre de fiction, mais le romancier parvient le faire
passer pour une personne relle grce certains procds :
- Le nom du personnage : souvent, cest un indice de la personnalit ou du
statut social, ex : Folcoche chez Bazin (martre).
- Une identit physique et morale : description du caractre et des
caractristiques physiques du personnage. Sa personnalit peut se
manifester de manire implicite travers son langage ou ses gestes.
- Le personnage comme catgorie sociale : il peut reprsenter une catgorie
sociale (louvrier chez Zola, laristocrate chez Balzac)
Le personnage sera prsent diffremment selon la/les focalisation(s)
employe(s).
2) Lvolution du personnage romanesque.
A) Le hros mdival :
Le hros mdival est humain, mais possde tout comme le hros antique des
qualits exceptionnelles : il fait preuve de courage dans des situations de
combat ainsi que dans sa manire daffronter les preuves de la vie :
Lancelot, le roi Arthur.
B) Le personnage du XVIIs :
- Le hros prcieux : dans la premire moiti du XVII, le roman prcieux est
peupl de personnages idaliss qui vivent dans un univers raffin et lgant.
(Cllie chez Mlle de Scudry).
- le hros comique : en raction aux personnages du roman prcieux, de
nombreux romans daventures proposent des hros plus proches du lecteur,
qui nhsitent pas se servir des mains et des pieds pour se sortir de
situations difficiles, comme dans Le Roman comique de Scarron.
-lhrone vertueuse : dans la seconde moiti du sicle, le roman de Mme de
Lafayette, La Princesse de Clves, sattache lanalyse psychologique des
personnages. Il rend compte de leurs ractions et de leurs sentiments face
aux preuves de la passion. Lhrone triomphe des tentations et se prsente
donc comme un exemple de vertu (fidlit, sacrifice, sens du devoir).
- le hros du roman de formation ( roman initiatique) : personnage qui va
voluer moralement, voire mme socialement au fur et mesure de lvolution
de lintrigue.


C) Le personnage du XVIIIs :
- le hros picaresque : de nombreux hros de roman sont dorigine modeste :
paysan, enfant trouv, tudiantLeurs aventures les amnent aller la
dcouverte du monde et faire des rencontres dterminantes pour leur
destin. Ex : le hros de Lesage, Gil Blas de Santillane.
- Le voyageur philosophe : le personnage porte sur le monde un regard
critique qui invite prendre ses distances avec ses prjugs. Voyageur
tranger dans un pays quil dcouvre, innocent confront la cruaut des
hommes (hros de Montesquieu, de Voltaire, de Diderot).
- le libertin cynique : le roman montre les travers dune aristocratie
corrompue et dbauche, qui a perdu ses valeurs. Les hros de Laclos sont
ainsi des libertins hypocrites et cruels qui manipulent des victimes
innocentes.
D) Le personnage du XIXs :
- le romantique tourment : le hros est amoureux, mais profondment
mlancolique, il est mu devant les beauts de la nature mais se sent
incompris par la socit. (hros de Stendhal)
- larchtype social : avec le ralisme et le naturalisme, le personnage
correspond dsormais un type social et psychologique. Il devient le symbole
de la bourgeoisie ou du monde ouvrier (Maupassant, Balzac, Zola). Le
lecteur peut facilement sidentifier lui, car il lui ressemble davantage.
E) Le XXs ou la mort du personnage :
-le double de lauteur : le romancier moderne interroge souvent sa propre vie,
travers le roman autobiographique : le personnage principal, double fictif
de lauteur relate son histoire la premire personne. Ex : personnages de
Proust, Cline.
- lanti-hros : Dpourvu de qualits particulires, lanti-hros subit les
vnements. Sa vie est sans relief, marque par lchec (Sartre, Camus). Le
lecteur est amen sinterroger sur son existence dans un monde
dshumanis.
- la disparition du personnage :
Le Nouveau Roman rejette la conception raliste du personnage. Le narrateur
nest plus omniscient, le rcit est la 2 ou 3 personne ; les personnages
changent dune page lautre. Le personnage nest plus au centre de
lunivers romanesque : il ne doit plus captiver lattention du lecteur. De fait,
il nest pas dcrit, peine prsent dans luvre. Le monde est reprsent
de manire plus incertaine, les repres habituels du lecteur sont brouills.

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