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FICHE SUR LE CLASSICISME

Priode historique : Dveloppe en France sous les ministres de Richelieu (1624-1642) et de Mazarin
(1642-1661), lesthtique classique atteint son apoge sous le rgne de Louis XIV.

Dfinition : Le terme latin classicus signifie qui est de premier rang, qui appartient la classe suprieure des
citoyens. Ladjectif classique commence tre utilis la Renaissance ; il dsigne alors, par opposition lart
gothique, une esthtique qui sinspire du modle antique grco-romain (V et IVs av. J-C).
Le classicisme prend sa source en Italie avec Annibal Carrache qui revient aux sources de lart antique et invente une
nouvelle conception idalise de la beaut quil applique notamment au genre du paysage. Le classicisme est un
mouvement culturel qui sest impos dans la peinture, la sculpture, larchitecture, la littrature et la philosophie.

Caractristiques :
Les thmes :
Les scnes et personnages issus de la mythologie grecque (doc A D)
Les scnes et les personnages bibliques (doc E F)
Les scnes historiques et allgoriques qui glorifient notamment le roi Louis XIV (doc G I)
Les portraits daristocrates
Les paysages, construits selon les rgles de la perspective (scnes pastorales ou thme mythologique..) prsentent la
nature comme une force immuable par opposition aux hommes dont le destin est phmre. (doc J & K)
La peinture classique incarne un idal de beaut travers des sujets nobles (personnages bibliques, figures
hroques, mythologie grecque...) Elle symbolise le triomphe de la raison sur le dsordre des passions.

Les rgles & techniques :
En peinture : la composition du tableau est claire et ordonne : la scne se droule entirement lintrieur du cadre
(contrairement au baroque o les personnages et motifs sont hors cadre)
Lart des proportions et de la perspective : lespace du tableau est structur en plans successifs ; les diagonales et les
spirales caractristiques des uvres baroques sont vites. Le tableau est construit selon une harmonie
mathmatique : la symtrie et le respect des proportions sont primordiaux.
Le respect de la biensance : lartiste peut reprsenter des scnes de violence, de cruaut, mais il doit bannir la
vulgarit de lhorreur. Il sagit dviter toute fascination pour le morbide et dinviter le spectateur prouver de la
piti pour les victimes.
Les contours des personnages et des motifs sont nets ; la pleur de la chair assimile les personnages des statues
antiques.
La lumire : elle est vive car le classicisme aspire un idal de clart. De fait chaque motif a une couleur dfinie, ce
qui vite la prsence de contrastes violents et permet de mettre davantage en valeur les formes.
Les poses : les personnages adoptent des attitudes sobres ; la grandeur des personnages est reprsente par des poses
stables, statiques qui inspirent la respectabilit.
Ainsi, le classicisme est une esthtique la recherche dun idal de perfection, travers le respect des proportions,
de lquilibre et de lordre. La monarchie franaise sappuie sur ce mouvement culturel afin de se reprsenter au
sommet de sa puissance aux yeux de toute lEurope.

Artistes emblmatiques :
En peinture :
Nicolas Poussin (1594-1665), est la figure majeure du courant. Install Rome partir de 1624, son uvre sinspire de
la mythologie et de l'histoire romaine et chrtienne ; il y inclut une rflexion sur l'homme, la morale hroque et la nature.
En 1641, il fut nomm premier peintre du Roi. Il obtint ainsi la direction gnrale de tous les ouvrages de peinture et
ornements des maisons royales.

Charles Le Brun (1619- 1690), est le peintre officiel de la cour de Louis XIV. Membre fondateur de l'Acadmie royale
de peinture et de sculpture (en 1648, il fixera les rgles stylistiques de la peinture et de la sculpture classique en France. Il
traduit dans sa peinture des sentiments hroques et dramatiques. Charg de dcorer le Louvre et les chteaux de Vaux-le-
Vicomte et de Versailles, il se met au service de la monarchie afin de clbrer la grandeur du roi.

Georges de La Tour (1593- 1652), a ralis de nombreuses peintures au contenu spirituel et moral. Son uvre est
marque par des jeux dombre et de lumire (clair-obscur). Son style est marqu par une simplification des formes et le
recours des compositions gomtriques.



Claude Lorrain (1621-1682) : le paysage tient une place importante dans ses uvres, soit il sert de cadre une scne
biblique, ou alors une scne historique ou mythologique ; les personnages y tiennent en gnral une toute petite place,
mme situs au premier plan. Il sinspire de la ralit pour nourrir l'univers idalis de ses uvres.

Louis Le Nain (1593-1648), ses uvres mettent en scne des personnages trs diffrents : des paysans franais du
XVIIs. Cependant, il les idalise car il les reprsente sous la forme de personnages dignes et emprunts de noblesse, ce
qui contraste avec la ralit misreuse des gens du peuple.
En sculpture :
La sculpture classique privilgie les attitudes simples et lgantes. Cependant, la sculpture franaise continue hsiter
entre la mesure du style classique et le mouvement, lemphase du baroque.
Girardon (1628-1715) : il a ralis une grande partie des sculptures du Palais de Versailles et de ses jardins. Le Brun le
charge dexprimer dans son uvre les thories classiques ; il ralise alors en 1666 l'uvre la plus classique de toute la
sculpture franaise du XVIIe s : le groupe d'Apollon servi par les nymphes destin la grotte de Thtis (doc B)
Rival de Girardon, Coyzevox ralise pour les fontaines des statues classiques (Nymphe la coquille, doc C)
A linstigation de Charles le Brun, lAcadmie Royale de Peinture et de Sculpture est cre en 1648 sous la protection de
Mazarin. LAcadmie labore les rgles de lart et du bon got.
En architecture :
Les btiments classiques se distinguent par la recherche de la symtrie et de la rigueur gomtrique. Les lignes sont
droites et les surfaces sont sobres, par opposition aux constructions baroques qui se caractrisent par la prsence de
surcharges ornementales, tout en courbes et contre-courbes.
Jacques Lemercier (1586-1654) : urbaniste, dessinateur de jardins, dcorateur, sous la protection de Marie de Mdicis,
de Louis XIII, d'Anne d'Autriche et surtout du cardinal de Richelieu. Il est entre autres lorigine de la chapelle de la
Sorbonne et du pavillon de l'Horloge, au Louvre.
Claude Perrault (1613-1688) : il dessine les plans de lobservatoire de Paris entre 1667 et 1672. Il travaille galement
Versailles dont il dessine des intrieurs et fournit les plans de la grotte de Thtis, du bain de Diane et du Grand Canal.
Louis Le Vau (1612-1670) : crateur du chteau de Vaux-le-Vicomte (doc L) ; intendant et ordonnateur des btiments
royaux en 1654. Le cardinal de Mazarin lui confie la construction du collge des Quatre-Nations. Il participa aussi la
construction des glises Saint-Louis en l'le Paris, de l'hpital de la Salptrire et des amnagements au Louvre
(chambre coucher du roi dans le pavillon du roi, cour carre et faade orientale) et aux Tuileries (pavillon de Flore).
Jules Hardouin-Mansart (1646-1708) : Versailles, il ralise la galerie des Glaces, les ailes du Nord et du Midi, les
Grande et Petite Ecuries, lOrangerie, le Grand Commun, la Chapelle royale, les bosquets des Dmes et de la Colonnade,
le Grand Trianon, lglise Notre-Dame et le couvent des Rcollets

Luvre architecturale la plus caractristique de cette priode est la colonnade du Louvre (qui orne la faade orientale du
Palais du Louvre, doc M ). Elle est conue par un comit dartistes (Le Vau, Le Brun) dirig par Claude Perrault. Droite
et imposante, elle symbolise la majest et la rigueur classique.

Andr Le Ntre (1613-1700) : fut jardinier du roi Louis XIV et eut notamment pour tche de concevoir l'amnagement
du parc et des jardins du chteau de Versailles, mais aussi celui de Vaux-le-Vicomte et Chantilly ; les parterres fleuris, les
bassins gomtriques et les jeux d'eau doivent dmontrer la soumission de la nature discipline par l'homme (doc N-O).

Quelques uvres reprsentatives :


Doc A. Le triomphe de Neptune de Nicolas Poussin, 1634 Doc B. Apollon servi par les nymphes, Girardon, 1666

















Doc E. Charit , Le Brun, 1642-1648
Doc C. Nymphe la coquille, Coyzevox, 1683. Doc D. Lentre dAlexandre Babylone, Le Brun, 1665
Doc F. La Sainte famille avec saint Jean et sainte Elisabeth dans
un paysage, Poussin, 1650.
Doc G. Louis XIV cheval,
Girardon, 1692.
Doc H. Portrait de Louis XIV, Le
Brun, 1668.
Doc I. Statue de Louis XIV,
1689.





Doc J. Port de mer avec l'embarquement d'Ulysse
quittant les Phaciens, Le Lorrain, 1646.
Doc K. Vue du Campo Vaccino, Claude Lorrain, 1636.
Doc L. Photographie du chteau de Vaux-le-vicomte
inaugur en 1661.
Doc M. Photographie de la colonnade du Louvre, rig de
1667 1672.
Doc N. Photographie arienne du Palais et des jardins de
Versailles, Google earth.
Doc O. Photographie des jardins de Versailles.