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Do frango ao avio ou o que possvel dizer sobre a nova classe mdia
brasileira? Notas exploratrias
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Helena Bomeny
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FGV/UERJ

Em meados do segundo mandato do governo Luiz Incio Lula da Silva (2007-2010)
uma notcia ocupou a imprensa e a mdia em geral: a ascenso de milhes de pessoas Classe
C. A Nova Classe Mdia Brasileira ocupou a mdia impressa e televisiva. De primeira hora,
tudo era novidade, inclusive a terminologia Classe C.
O Brasil um pas que entrou no sculo XXI com uma populao estimada em
183.987.291 habitantes pelo Censo de 2010, a quinta maior populao no mundo. um pas
marcado historicamente por profundas desigualdades regionais, sociais e econmicas, e uma das
maiores concentraes de renda no mundo. Contrastes estruturais e resistncias polticas
histricas impediram que o Brasil alterasse a distribuio de renda ao longo de todo o perodo
republicano que se iniciou em 1889. A despeito de movimentos mais ou menos expressivos de
mobilidade social e de frequentes relatos de ascenso de indivduos e grupos a patamares mais
elevados do que aqueles vividos por seus pais, o fato que estruturalmente o pas manteve uma
profunda concentrao. Houve quem comparasse a estrutura de distribuio de renda no Brasil
ao longo de cem anos de Repblica a um eletroencefalograma de morto pela imobilidade e
inalterao de seus nmeros.
3
Indicadores de educao, atendimento pblico sade e acesso
aos benefcios da civilizao - para nos valermos da expresso de Norbert Elias - deixaram
sempre ao pas, s elites e classe poltica o desafio de modificar o quadro e aparecer em
cenrio internacional com outras manchetes que no as de carnaval, futebol e msica, a despeito

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Este texto se beneficiou em grande medida do interesse acadmico, da eficincia e da dedicao do
jovem Lu Ferreira, estudante de Cincias Sociais da Escola de Cincias Sociais da FGV, a quem registro
especial agradecimento, sobretudo na localizao das tabelas e quadros disponibilizados. Ao longo de
dois meses mantivemos rico e prazeroso dilogo sobre os temas aqui envolvidos.
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Sociloga, professora titular de Sociologia da UERJ e pesquisadora do CPDOC/FGV.
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Ricardo Henriques em palestra promovida pelo GIFE, Fortaleza, 1999.
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da importncia e da centralidade de tais temas nas interpretaes e na compreenso do que se
constitui a cultura do pas.
O movimento que levou 29 milhes de pessoas Classe C entre 2003 e 2009 rene
famlias com renda domiciliar entre R$ 1.126 e R$ 4.854 mensais, com variaes relacionadas
ao nmero de dependentes. A faixa estipulada para definir a classe C contabiliza ganhos bem
maiores do que os do salrio mnimo que vigorou no perodo: entre R$ 240,00 (em 2003) e R$
465,00 (em 2009). Os dados salientam o deslocamento de milhes de pessoas oriundas do que
seriam as classes D e E para a Classe C: estimativa de 30 milhes saindo da misria e
ingressando na Classe C; 15 milhes encontrando emprego; 30 milhes comprando carros
novos sendo que 20 milhes tendo acesso a carro pela primeira vez na vida.
Quadro de definio de classe por rendimento familiar mensal
Limites (R$)
Classes Mnimo Mximo
E R$ - R$ 705,00
D R$ 705,00 R$ 1.126,00
C R$ 1.126,00 R$ 4.854,00
B R$ 4.854,00 R$ 6.329,00
A R$ 6.329,00

Fonte: CPS/FGV a partir dos microdados da PNAD/IBGE
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Um dos sinais mencionados nas reportagens e nas matrias sobre o tema a
possibilidade desse grupo to heterogneo escapar, to logo seja possvel, da condenao
ineficincia do servio pblico, o que vale dizer, pagar escola privada, fazer um plano e sade,
assegurar seus bens em companhias de seguro, evitar transportes pblicos utilizando seus
prprios carros.
Os indicadores no param por a: 45 milhes trocam a TV de tubo por LCD de 32
polegadas em mdia com conversor de sinal. Os sinais de progresso esto dados por
oportunidades de consumo, deslocamentos e oportunidades de acesso a bens antes indisponveis
ao conjunto maior da populao. Milhares de pessoas viajam de avio pela primeira vez. O
Brasil um pas de extenso continental e de grande disparidade regional. A populao est
concentrada fundamentalmente em regies mais prsperas. Milhares de pessoas provenientes
das regies mais pobres, particularmente as do Norte e Nordeste, deixam seus locais de
nascimento e se dirigem s metrpoles do Sudeste em busca de melhores condies de vida. O
percurso de volta terra natal para visitar suas famlias foi profundamente alterado na ltima
dcada. As viagens de dois ou trs dias em nibus, no calor e na falta de conforto vo sendo
substitudas por viagens areas pela expanso e facilidade do crdito e por preos promocionais
na disputa pelo mercado interno de aviao. Uma espcie de Yes, we can foi se espalhando
em segmentos da populao tradicionalmente excludos desse tipo de sentimento e de
percepo. O ex-presidente Lula se referiu a esses sentimentos como expresso, pela primeira
vez, do aumento da autoestima dos brasileiros. Confiantes, otimistas, de pazes feitas com seu
pas, concluiu o ex-presidente em entrevista recente a um programa popular de televiso. O
otimismo foi contabilizado. A expectativa da populao a respeito do ano em curso foi medida
a partir das respostas seguinte indagao:
O ano de 2011 ser melhor ou pior que 2010?
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Fonte: Barmetro Global de Otimismo Voice of the people End of the year survey, no Brasil realizado
pelo IBOPE, com 2002 entrevistados
Mas nem tudo euforia. Aeroportos viraram rodovirias - queixam-se a classe
mdia mais alta e a classe mais favorecida, contrariadas em dividir um espao antes seletivo, e
exclusivo de certa faixa da elite, com um conjunto popular que comparece em progresso
geomtrica.
Os crticos da poltica do governo Lula chamam a ateno no sem fundamento para
o fato de que tudo isso foi possvel por uma conquista anterior proveniente dos dois mandatos
do governo Fernando Henrique Cardoso (1995/1998; 1999/2002). A estabilidade econmica e o
controle da inflao foram conquistas histricas de um pas tradicionalmente marcado pela
corroso de salrios afetados pelos ndices incontrolveis de inflao. O Plano Real criado
quando Fernando Henrique ocupou o Ministrio da Fazenda (1993-1994) no governo Itamar
Franco (1992-1994) foi um dos motivos mais considerados na explicao de sua vitria nas
eleies presidncia de 1994. A estabilizao provocou uma reordenao na vida da
populao com condies de contar com rendimentos no mais depreciados pela inflao
galopante que sacrificava, sobretudo, o trabalhador e os mais pobres. No momento que se
seguiu estabilidade econmica o noticirio destacava o fato de que, pela primeira vez, grandes
segmentos da populao tinham acesso ao frango como parte do cardpio cotidiano. O preo do
frango ocupou as pginas dos principais jornais como fenmeno inusitado e at ento
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desconhecido para a maioria da populao.
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E no faltaram matrias na imprensa onde o
frango, o iogurte e o cimento comparecessem como evidncia de novas conquistas. A Revista
Veja - uma das principais revistas semanais de circulao nacional - foi uma das que tratou de
ilustrar o fenmeno:
A vez do cimento
FHC falou em dentadura, mas na nova fase
do Real o que cresce a construo
David Friedlander e Roger Ferreira
Fotomontagem sobre fotos de
J. Miranda, Eduardo Albarello,
Renato Cirone
"Antigamente falavam: Ah, o frango foi o heri do Real, depois foi o
iogurte, agora eu acho que a dentadura. Vai ver os pobres botando
dente. Isso no para rir, isso verdade, isso um avano imenso, a
pessoa poder cuidar de si. Isso o Plano Real e isso me comove"
Fernando Henrique Cardoso
De comida de festa, o frango passa a ser parte da refeio comum.
COMIDA NA MESA
Consumo de frango na era FHC em quilos por habitante
1994 19,65
1995 23,31
1996 22,15
1997 23,88
1998 26,22
1999 29,01

4
H um ditado no Brasil - pobre quando come galinha, um dos dois est doente que ilustra a raridade
da presena de frango na mesa dos mais pobres no pas. Um ditado que talvez tenha perdido fora
quando a estabilidade econmica favoreceu o consumo regular desse alimento.
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2000 29,86
http://revistaepoca.globo.com/Epoca/0,6993,EPT391256-1659,00.html
Entre os governos da estabilizao (Fernando Henrique e Lula) possvel dizer
que a sociedade caminhou progressivamente do frango ao avio, consolidando expectativas
originrias de sociedade com estabilidade econmica, sem os sobressaltos de mudana de
moeda e dos apavorantes anncios de novos Planos Econmicos.
5
A sociedade ficou protegida
das surpresas com atos e decretos de interveno na vida financeira dos que vagarosamente
foram investindo, e dos que lutavam por conseguir investir. A metfora do frango ao avio
sinaliza tambm a diferena que se confirmou entre um e outro governo. Saindo da
sobrevivncia com acesso comida mais farta, a possibilidades de compra de materiais de
construo, da aquisio e construo de casas, ainda que em espaos no adequados,
irregulares, a populao excluda comea a experimentar o sentido da existncia.
6
E com tal
sentimento, aposta nas possibilidades de consumo, deslocamento, apropriao de bens, e
aquisio de status diferenciado.
Esta rpida descrio apenas uma tentativa de montagem de um cenrio por onde
navegam atores muito diversos, e os cientistas sociais dele no escaparam. Olham com
desconfiana e crtica para o que nunca teve pouso seguro na tradio sociolgica. Falar em
classe mdia foi sempre tocar em arena movedia. Impreciso, heterogeneidade, desarticulao

5
Devido corrida inflacionria, entre 1967 e 1993 o Brasil teve seis moedas diferentes, a saber: Cruzeiro
Novo (1967), Cruzeiro (1970), Cruzado (1986), Cruzado Novo (1989), Cruzeiro (1990) e Cruzeiro Real
(1993). O total de inflao acumulado nesse perodo foi de aproximadamente 1.142.332.741.811.850%
(IGP-DI).
6
A venda de cimento, que j vinha melhorando, neste ano vai bater em 36 milhes de toneladas, marca
recorde nos ltimos onze anos. At 1996, o consumo do produto era puxado por pessoas que estavam
reformando ou ampliando sua casa. Agora, os grandes clientes passam a ser as construtoras, confiantes de
que h pblico para comprar seus apartamentos. Na regio da Grande So Paulo, onde o reaquecimento
do setor imobilirio sempre comea primeiro, as construtoras devem lanar 70.000 novos apartamentos,
talvez at mais, neste ano. uma estatstica impressionante, j que apenas a produo de 1997 ser
praticamente igual a tudo o que as construtoras lanaram entre 1990 e 1993. (Revista Veja
http://veja.abril.com.br/100997/p_118.html)

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e pulverizao so aspectos que encontraram muita resistncia entre estruturalistas. Provocaram
menos reao entre os que, como Max Weber, optaram por uma conceituao mais estritamente
econmica.
De qualquer forma, o fenmeno hoje salientado no Brasil nos joga de volta aos anos
1950 na Amrica do Norte e no corao da reflexo do socilogo Charles Wright Mills (1916-
1962). O socilogo norte-americano esteve mobilizado pelas indagaes que provocara nos
analistas de um fenmeno semelhante que atingia a Amrica dos anos 50. Mills conhecia os
percalos tericos da definio ou indefinio de classe quando o que estava em jogo era a
massa da populao mdia. A despeito disso, cobrava teoria sociolgica algum tipo de
reflexo sobre um contingente da populao que podia no ter um projeto poltico definido, um
plano coletivo de vida, mas que decidia, por exemplo, a eleio do presidente da nao mais
poderosa do mundo...
Publicado em 1951, White Collar The American Middle Classes, de Wright Mills, foi
editado no Brasil com o ttulo A nova classe mdia.
7
A prpria tradutora anotou a dificuldade de
traduo uma vez que os colarinhos brancos na verso do ingls significam trabalhadores que
no participam diretamente da produo de bens. So caracterizados por um contrato de
trabalho mensal, e por um estilo de vida que inclua, entre outros hbitos, certo padro de
vestimenta a indicar prestgio e o nvel de renda. Mills classifica o grupo por atitude e
comportamento tpicos de sociedade de massa. O personagem de colarinho branco acaba sendo
um heri-vtima; aquele que sofre a ao, mas que no age na mesma proporo. Os colarinhos
brancos esto sempre presentes, mas no so notados na mesma proporo em seus ambientes
de trabalho. O autor sugere que so mais lastimveis do que trgicos. A insegurana a marca
dessa nova classe mdia. Wright Mills sugere que tal insegurana talvez seja comparvel
insegurana do proletariado no sculo XIX. Est sempre apressada, talvez por no conseguir
definir uma direo precisa; paralisada pelo medo, por no saber o que a amedronta. Mills trata

7
Charles Wright Mills. A nova classe media. Rio de Janeiro, Zahar Editores, 1976. [Edio original:
Charles Wright Mills. White Collar. The American Middle Classes. New York, Oxford University Press,
1951]
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dessa camada como um grupo de criao recente, um segmento da sociedade que no dispe de
cultura prpria. Esto para serem modelados pela cultura adquirida pelos meios de
comunicao de massa. No momento em que foi escrito, a grande ameaa do desemprego
pairava sobre o universo dos colarinhos brancos. A sociedade do sculo XIX tipicamente
dividida entre empresrios e assalariados foi se adensando em um conjunto diversificado de
ocupaes nas profisses liberais assalariadas. A nova classe mdia situa-se entre ou alm do
proletariado e da burguesia.
A dcada de 1950 dos norte-americanos foi aquela em que os empresrios
independentes deram lugar a milhares de empregados nas mltiplas ocupaes. A terceirizao
do trabalho e o distanciamento do trabalhador do artesanato produtivo, do fazer com as mos,
produziram a distino entre mundo do trabalho e mundo do lazer. O empregado dependente
apagou a imagem do modesto empreendedor que podia ascender em uma sociedade aberta
mobilidade dos que labutavam. O imaginrio da ascenso do homem modesto fora destrudo
por uma realidade acelerada na direo de uma sociedade massificada. O empregado
dependente apagou a imagem de indivduo empreendedor independente. Por esta razo que
Mills chama a ateno para a impropriedade de se pensar aquela sociedade nos termos propostos
por John Stuart Mill e Karl Marx. Eles no foram contemporneos do fenmeno social que
marcou o cenrio de meados do sculo XX: o crescimento numrico da classe mdia. Alm
disso, as conjunturas que abrigaram ambos no foram distinguidas pela supremacia do
planejamento burocrtico sobre a liberdade de empreendimentos individuais. Em pegada
weberiana, Wright Mills defende o argumento de que a racionalidade individual foi sobrepujada
pela racionalidade burocrtica produtora e estimuladora do contingente humano dos colarinhos
brancos. Grandes cadeias de autoridades transformam os indivduos em elos da engrenagem
laboral. No captulo dedicado aos estilos de vida encontramos as teses de Wright Mills a
respeito do que ocorreu nos Estados Unidos. Tais sugestes podem nos ajudar a pensar a
emergncia do fenmeno socioeconmico relativamente novo no Brasil sobre o crescimento das
classes mdias. A primeira tese trata da destruio do tipo ideal do trabalho de modelo artesanal
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devido racionalizao nas instituies, a partir do planejamento burocrtico. A segunda refere-
se nova forma de significao do trabalho, que apresenta um esvaziamento do valor das horas
dedicadas atividade profissional. A terceira trata da criao das bases ideolgicas do sucesso e
do prestgio como objetivos da vida profissional. A quarta tese de Mills aponta que a condio
econmica atual dos emergentes instvel, podendo ser alterada pelas flutuaes do ciclo
econmico.
O aspecto mais ostensivo da vida social americana o acesso ao lazer, como atividade
de massa, a partir do qual surge a tica do lazer. O cio se torna o motivo do trabalho destitudo
de significado para os colarinhos-brancos. Os valores importantes da vida devem ser buscados
fora do trabalho, nas horas de folga. O motivo para trabalhar est relacionado, principalmente,
renda, ao status e ao poder social exercido durante o perodo de atividade profissional em
relao aos subordinados, ainda que entre empregados, e segurana proporcionada pela renda.
Por isso, o esforo da gerncia e do Departamento de Pessoal em pesquisar sobre relaes
humanas nas empresas, aumentando o ambiente de entusiasmo no trabalho. O trabalho
realizado por necessidade, servindo como meio para atingir um fim: o divertimento evasivo em
meios passivos de entretenimento. Os vitoriosos nos domnios do entretenimento, do lazer e o
consumo se tornaram os novos dolos populares consumveis, ao substiturem os dolos do
trabalho, os homens bem-sucedidos. Apenas privilegiados, como intelectuais e alguns tipos de
profissionais liberais, no deslocaram o lazer do trabalho para hobbies. Formaram-se duas
esferas do eu
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: o eu do cotidiano e o eu do feriado. A esfera do lazer e das diverses,
devido destituio do lar como centro da vida psicolgica, cumpre a funo da vida domiciliar
ao refazer o trabalhador para a vida do trabalho. O empreendedor perdeu espao para o
colarinho-branco. Os novos profissionais so movidos por tticas e tcnicas de autopromoo,
de perseguio de ideais de aparncia, prestgio, distino. Personalidade e seus traos
exteriores substituem padres de competncia como fator de definio de quem ocupar a vaga
de emprego. Aspectos ntimos do empregado so trazidos esfera de negociao. A categoria

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Entendido como o Self, a parcela de subjetividade e individualidade existente nos homens.
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virtude, cara aos empreendedores, no pareceu a Mills fazer muito sentido na caracterizao
desse grupo. O sucesso monetrio o objetivo e nenhum sacrifcio demasiado para alcan-lo.
So quatro os substratos das ocupaes dos colarinhos-brancos: gerentes, profissionais liberais
assalariados, vendedores e empregados de escritrios. Em todas elas, o valor da educao e a
importncia da escolaridade formal prevalecem como condio essencial competio no
mercado das ocupaes e oportunidades.
Mas preciso distinguir a classe mdia norte-americana dos anos 50 da Classe C em
pauta hoje no Brasil. A aproximao se daria entre a classe mdia norte-americana e a classe
mdia tradicional brasileira como bem lembrou Mangabeira Unger. Trata-se de um
contingente da populao que se beneficiou de formao e preparao para o exerccio da
carreira profissional, como so exemplos os funcionrios pblicos, os profissionais liberais,
enfim, um grupo para quem a formao profissional longa e detalhada significou orientao em
direo ao futuro, estabilidade e fidelidade institucional. O que provoca a lembrana o
volume expressivo do que hoje no Brasil se nomeia como nova classe mdia alterando um
posicionamento mais convencional entre produtores e proprietrios de bens de produo versus
trabalhadores. Esse foi o grupo que provocou nos cientistas sociais o desafio de interpretar,
compreender e explicar.

Cenrio brasileiro: Ral invisvel, batalhadores, alienados ou agentes da inovao?

preciso ir alm e dar o mercado aos pobres, completando o movimento dos
ltimos anos quando pelas vias da queda da desigualdade demos os pobres aos mercados
(consumidores). Devemos tratar o pobre como protagonista de sua histria e no como um
passivo receptor de transferncias oficiais de dinheiro e de crdito consignado a esses
benefcios. H que se turbinar o protagonismo das pessoas... (Marcelo Neri /FGV,2010)

A ral a grande questo esquecida. O Brasil no tem 500 problemas, mas um
grande problema, que essa desigualdade abissal do qual decorre mais de mil problemas... a
desigualdade no nem percebida enquanto tal. Ns a naturalizamos... (Jess de Souza,
2009)


O fenmeno da emergncia de grandes segmentos da populao ao mercado de
consumo provocou uma reao dos cientistas sociais recuperando a discusso, razoavelmente
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abandonada, sobre as classes sociais. As cincias sociais brasileiras no estiveram isoladas
desse esfriamento. Contingncias estruturais internacionais facilitaram o questionamento a
respeito da permanncia das classes como atores coletivos e como conceitos explicativos da
dinmica da sociedade ps-industrial. A queda do Muro de Berlim, a crise profunda da
experincia do socialismo e as alteraes estruturais do capitalismo ps-1980 consolidaram a
desconfiana do poder explicativo das classes para a compreenso da vida social no capitalismo
contemporneo. No caso do Brasil, a manuteno do conceito ficou mais evidente nos estudos e
pesquisas do campo da histria social. Identidade da classe trabalhadora, estilos de vida da
classe trabalhadora, sociabilidade da classe trabalhadora, entre outros aspectos da vida dos
trabalhadores mantiveram o interesse na possibilidade de expresso da vida coletiva e da ao
coletiva desses contingentes organizados de trabalhadores. De extrao marxista, em grande
parte, tais estudos consolidavam o papel central da classe trabalhadora na dinmica do
capitalismo, recuperada agora por dimenses culturais, associativas e polticas com pesquisas de
corte metodolgico mais qualitativo. A fala operria e a voz dos vencidos aparecem em
tonalidades distintas em estudos mais clssicos, estruturalistas, de dcadas anteriores, e so
principalmente tributrios da contribuio de Edward Thompson historiografia brasileira.
Em certo sentido, a exploso da chamada nova classe mdia brasileira animou o
debate e trouxe de volta cena a contribuio de cientistas sociais. Para alm do fato de se
acreditar ou no no papel que as classes tero nos discursos que tratam das sociedades modernas
avanadas, os socilogos teriam que dar conta de um fenmeno novo no cenrio societrio
brasileiro.
Estas notas exploratrias se basearo em trs contribuies que expressam - embora no
esgotem - a variedade de perspectivas que o problema suscitou nas Cincias Sociais no Brasil.
Se no expressam totalmente as variadas, e hoje crescentes manifestaes, nos do um ponto
sobre o qual nos determos no momento. A primeira, otimista, vem do economista da Fundao
Getulio Vargas, Marcelo Neri, coordenador do Centro de Polticas Sociais (CPS). Apesar de ser
economista, Neri tem sido responsvel pela divulgao macia na imprensa de dados e
indicadores que comprovam a ascenso da nova classe mdia brasileira com base em anlises
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dos indicadores sociais disponibilizados por rgos e instituies oficiais como o Instituto
Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE) responsvel pelos Censos e a prpria Fundao
Getulio Vargas, responsvel pela sistematizao de ndices econmicos. A segunda perspectiva,
mais afinada com a poltica, vem de dois cientistas polticos, Amaury de Souza e Bolvar
Lamounier, no livro intitulado A Classe Mdia Brasileira: ambies, valores e projetos de
sociedade.
9
O livro foi escrito com resultados de uma pesquisa encomendada pela
Confederao Nacional da Indstria (CNI) a respeito de valores, ndices de escolaridade e
perspectivas de participao poltica da nova classe mdia brasileira. E, finalmente, a terceira
contribuio do socilogo Jess de Souza para quem a desigualdade social a principal
contradio da sociedade brasileira. Bastante crtico com relao s duas interpretaes citadas,
o socilogo afirma que o que estaria hoje configurada como a nova classe mdia brasileira so,
de fato, os batalhadores e so rescaldos do que o autor havia classificado em livro anterior
como ral os que esto nas franjas do sistema como um todo, os que ocupam funes
secundrias, temporrias, precrias.
10

O otimismo de Marcelo Neri se fundamenta no fato de, pela primeira vez, o Brasil
noticiar e experimentar uma movimentao crescente de amplos segmentos da populao em
ambientes de consumo e acesso a oportunidades de lazer e experincias de vida at ento no
registradas em nosso pas. A incluso de praticamente 30 milhes de pessoas no mercado
brasileiro uma evidncia de alterao do quadro seletivo de participao excludente
tradicionalmente vigente no pas. O movimento de dar os pobres ao mercado no significa que
o mercado tenha sido dado aos pobres. Ou seja, os pobres consomem produtos, mas no
participam dos benefcios que o mercado abre aos que podem com mais regularidade usufruir
dos bens ali oferecidos. No podem pagar por eles, ter acesso regular a tais bens materiais e
simblicos. Em outras palavras, os pobres movimentam grandes espaos de compras, mas esto

9
Amaury de Souza e Bolivar Lamounier. A classe mdia brasileira. Ambies, valores e projetos de
sociedade. (Entenda as conseqncias sociais e polticas do aumento do padro de vida dos brasileiros).
Rio de Janeiro:Elsevier; Braslia,DF:CNI, 2010.
10
Cf. Jess de Souza, Os batalhadores brasileiros. Nova classe mdia ou nova classe trabalhadora? Belo
Horizonte, Editora UFMG, 2010, 354 pp; Jess de Souza, A ral brasileira:quem e como vive? Belo
Horizonte, Editora UFMG, 2009.
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pouco instrumentalizados para a competio em uma sociedade das ocupaes. Precisam ter
acesso a bens permanentes de formao educacional, cultural e profissional ainda concentrada
naqueles segmentos que podem fazer frente a seus custos. Tal ponderao, no entanto, no
diminui para Neri a fora social expressiva desse movimento contemporneo. A constatao
de uma sociedade marcada por uma transformao sem precedentes no pas. Este , em sntese,
o motivo de seu otimismo e de sua aposta em uma sociedade mais aberta, democrtica, de novas
mobilidades, e menos desigual.
A iniciativa da Confederao Nacional da Indstria em solicitar pesquisa e avaliao de
dois cientistas sociais a respeito da emergncia da Classe Mdia fortalece a percepo de
Marcelo Neri a respeito do ineditismo de tal fenmeno. O livro de Amaury de Souza e Bolvar
Lamounier tratou de oferecer elementos compreenso do futuro do mercado interno brasileiro
com o objetivo de orientar as estratgias das empresas a partir das previses dos impactos do
atual fenmeno socioeconmico na economia e na estrutura governamental. Publicado em 2010,
o livro se concentra no esforo de entender qual a sustentabilidade do gigantesco movimento de
ascenso social ocorrido nos ltimos anos. Na apresentao assinada pelo presidente da CNI,
Armando Monteiro, encontramos os desafios anunciados: necessidade de manter a inflao
baixa e controlada e a importncia de melhorar a educao no Brasil. Na primeira parte do livro,
os cientistas polticos cuidaram de mapear conceitualmente o fenmeno da classe mdia
brasileira, recuperando as contribuies clssicas de Marx e Weber a respeito. Chamam a
ateno para a vulnerabilidade e a fragilidade implicadas na heterogeneidade histrica com que
tal segmento se apresentou. Salientam ainda o desafio sociolgico de sistematizar um conceito
que expresse tal situao. A segunda parte do livro est dedicada aos sinais de sustentabilidade
econmica, aos valores e aos padres de consumo dos membros dessa nova classe mdia. A
Pesquisa Nacional de Amostragem por Domicilio (PNAD) de 1996 a 2007, a pesquisa de
opinio sobre classe mdia realizada em 2008 pelo IBOPE e a pesquisa qualitativa realizada no
mbito de produo do livro constituram as bases empricas sobre as quais Souza e Lamounier
trabalharam. Logo de incio apontam que o atual fenmeno socioeconmico brasileiro
comparvel ao ocorrido h um sculo em pases industrializados, fortalecendo a associao feita
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no incio deste texto entre nossa situao hoje e a que mobilizou Wright Mills nos anos 50. Mas
h uma particularidade: a aproximao da classe C aos estratos de nvel de renda mais alto
ocorre tambm na ndia, na China, na Rssia e no Ir. Uma ocorrncia que no escapou ao
Banco Mundial que contabilizou 400 milhes de pessoas compondo a classe mdia global, com
previso de mais de dois bilhes a serem incorporadas at 2030.
O livro de Souza e Lamounier destaca sinais fortes de vulnerabilidade desse
fenmeno de ascenso de milhares de pessoas ao mercado econmico e ao mercado poltico.
Em primeiro lugar, a persistncia do quadro estrutural de desigualdade no pas. Em paralelo e
como consequencia, o crescimento do trabalho informal precarizado que os autores atribuem,
entre outros fatores, ao peso do custo da legalizao da atividade econmica no pas, o que se
vulgarizou como custo Brasil. A dificuldade de insero no mercado formal de trabalho deixa
a um contingente expressivo da populao a alternativa da informalidade. A ida para a
legalidade encontro no peso do Estado (excessiva tributao) o maior obstculo. Por ltimo e
no menos importante, a ligao intrnseca entre mobilidade social e consumo dependente da
concesso do crdito sem a criao de novos padres de organizao do sistema produtivo. A
definio de classe com a qual operam diz respeito ao status proporcionado pelo nvel
educacional. Fogem, portanto, referncia conceitual de Marx e se aproximam mais da
inspirao weberiana onde educao, renda e ocupao determinam status da classe, no
considerando a conscincia de classe.
Sensveis aos aspectos polticos implicados na ao de grupos, os autores consideram a
capacidade de cidados se mobilizarem a partir do acesso s redes sociais em defesa de seus
valores polticos. To maior o capital social, apostam, maiores as possibilidades dos membros
da sociedade civil gerar recursos polticos em favor da defesa de seus interesses. Certas
conjunturas histricas propiciaram a mobilizao de segmentos da classe mdia no Brasil e os
autores trazem como referncias o Movimento Abolicionista e o Republicano, ambos no sculo
XIX, o Movimento das Diretas J na abertura poltica dos anos 1980 e o Impeachment do
Presidente Fernando Collor de Mello em 1992.
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No livro de Souza e Lamounier destacam-se tambm os critrios objetivos e subjetivos
implicados na definio da classe. Educao, renda, ocupao, prestgio auferido no emprego,
mas tambm traos que levam em conta a identidade da classe crenas, valores, estilos de
vida. Na pesquisa qualitativa foi realada pelos entrevistados a busca por um padro de vida
estvel. Deixam de trabalhar apenas para sobreviver e investem no trabalho com o objetivo de
viver bem, usufruir de benefcios e confortos desconhecidos antes. Nesse viver bem, o ponto
de fragilidade est na compra e consumo mais por facilidade de crdito do que por renda
auferida pelos salrios ou poupana. Endividam-se para consumir. Em boa parte dos casos as
aspiraes de consumo das classes C e D conflitam com a renda familiar disponvel. As
respostas dos entrevistados confirmaram ainda algumas tendncias conhecidas no Brasil:
aumento da taxa de escolaridade desde a dcada de 1990 e reiterao da educao pelo diploma,
e no tanto, pelo seu valor intrnseco para a vida das pessoas. Ou seja, educao como
instrumento, como alavanca para atingir maior estabilidade no mercado de trabalho. Nos
ltimos captulos do livro, trs teses so sugeridas a respeito da nova classe mdia. Em
primeiro lugar, h uma distino entre a classe mdia tradicional e a nova no que diz respeito
preocupao maior da classe mdia tradicional com instituies do Estado, um espao
considerado seguro para desempenho de carreira, ou referncia de proteo e controle
regimental das atividades sociais. Em segundo, o estoque de capital social da classe B maior
do que os das classes C, D e E. Por fim, chamam a ateno para similitudes nos meios utilizados
como fontes de informaes, e na opinio acerca do cenrio poltico brasileiro contemporneo
entre as diferentes classes. Os cientistas polticos insistem em mais dois aspectos que devem ser
considerados no tratamento da questo: a dificuldade da nova classe mdia de portar valores
especficos dado o grau de heterogeneidade e disperso e a importncia indiscutvel desse
segmento da sociedade consolidao da democracia e da economia de mercado. O que fazer
com um imenso segmento da populao que conta poltica e economicamente sem que seja
portadora de uma socializao poltica mais efetiva?
Mas como anunciamos antes, h uma terceira contribuio ao debate sobre a
emergncia da nova classe mdia brasileira selecionada para esta discusso. Trata-se da mais
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recente obra do socilogo Jess de Souza Os batalhadores brasileiros: nova classe mdia ou
nova classe trabalhadora? Jess de Souza no compartilha do otimismo expresso por Marcelo
Neri. Em seu livro, faz meno ao triunfalismo presente na apresentao de um movimento
ascensional cujas bases e fundamentos no esto devidamente tratados. Aos cientistas polticos,
Souza e Lamounier, o socilogo destina as observaes mais agudas. Em verdade, dedica a
concluso de seu livro para tratar criticamente os argumentos apresentados pelos autores, aos
quais nomeou como liberais-conservadores. Muitos foram os pontos identificados por Jess
de Souza para justificar sua resistncia e recusa aos resultados da pesquisa dos cientistas
polticos. Eu diria que o livro tem como inteno mais forte ser uma alternativa s interpretaes
correntes. Em uma das passagens chega a afirmar:
O trabalho desses autores tem interesse para nossos propsitos posto que um
espelho da forma como as classes populares so vistas e percebidas pelas classes dominantes no
Brasil. Essas classes tm partidos polticos e tm controle sobre a mdia em todas as dimenses.
Sua forma de perceber o Brasil e seus conflitos ainda que possa ser desconstruda pelo discurso
racional tende a selecionar a prpria agenda daquilo que percebido como importante e
secundrio. Sua fora prtica, pragmtica, poltica e econmica ao mesmo tempo. Essas
ideias capengas e sem qualquer valor de verdade como elas so esto materializadas em
prticas sociais e institucionais, que fazem o dia a dia do Brasil moderno. (Jess de Souza,
2010:322)

No calor da crtica, o socilogo pe em questo os fundamentos pseudocientficos,
comprometidos com certa matriz conservadora de pensar o mundo social, de autores que no
deixam escamotear a filiao poltica e o afinamento com o que ficou classificado como
neoliberalismo. A chamada nova classe mdia brasileira contra-argumenta Jess de Souza s
pode ser compreendida no marco mais geral de alterao do sistema capitalista, de um modelo
fordista, passando pelo toyotismo e chegando ao movido pelo afrouxamento de laos de
proteo ao trabalhador, da voracidade do capital financeiro e da alterao profunda nas
relaes cotidianas da sociedade moderna. A nova classe mdia carrega as agruras de uma
classe que no perfila a tradicional classe trabalhadora, nem pode ser classificada como classe
mdia tradicional. O autor caracterizou esse grupo como parcela da elite da ral - uma classe
desprovida de qualquer capacidade de transformao e fruto de processos desarticulados de vida
familiar e vida social. Os autores at aqui mencionados produziram a iluso de uma situao
socialmente mentirosa, com um agravante: so afirmaes que se apresentam como meias-
verdades, razo do sucesso de seus argumentos junto opinio pblica. Diz Jess de Souza:
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... ningum nega, na verdade, que existam classes sociais. Em um pas to desigual
como o Brasil isso seria um disparate. O que o liberalismo economicista dominante faz
dizer que existem classes e negar, no mesmo movimento, a sua existncia ao vincular
classe renda. isso que faz com que os liberais digam que os emergentes so uma
nova classe media por ser um estrato com relativo poder de consumo. O marxismo
enrijecido no percebe tambm as novas realidades de classe porque as vinculam ao
lugar econmico da produo e, engano mais importante e decisivo ainda, a uma
conscincia de classe que seria produto desse lugar econmico... (Jess de Souza,
2010:22)

Pela citao acima chegamos ao centro da tese proposta pelo socilogo. Recusa a
definio de classe por renda, o que o faz desconfiar do critrio postulado para a nomeao do
novo grupo ascendente no Brasil, e de certa forma presente nas duas primeiras perspectivas aqui
expostas. Tambm recusa a associao direta entre classe e conscincia de classe, o que o
autoriza a dizer que o marxismo tradicional est desaparelhado para enfrentar o novo fenmeno.
Valendo-se da perspectiva antiliberal de Pierre Bourdieu com a proposta do conceito de
violncia simblica e da anlise de Luc Boltansky a respeito do novo esprito do capitalismo,
Jess de Souza renomeia o que tem sido tratado como Nova Classe Mdia brasileira batizando-a
como nova classe trabalhadora brasileira. Seu propsito oferecer uma interpretao que fuja
aos dois modelos em voga: o apologtico-liberal, triunfalista, pelo qual os intrpretes vem
na nova classe o dnamo de uma sociedade mais individualizada sem amarras de uma tradio
estatista; e o modelo marxista tradicional que se manifesta por um apego afetivo a conceitos
de uma poca que no existe mais. Um apego que se transforma em atitude intelectual
imobilizadora que impede aos analistas um olhar mais sintonizado com o mundo
contemporneo. O que a pesquisa lhe mostrou foi estar diante de um fenmeno social e poltico
novo e muito pouco compreendido - o da constituio no de uma nova classe mdia mas
sim de uma nova classe trabalhadora no nosso pas, nas ltimas dcadas. (Jess de Souza,
2010:47) Quem so esses novos trabalhadores? Eles vm de um grande setor abandonado,
desprotegido, com relao de trabalho precria, individualizado. O que, em trabalho anterior, o
socilogo classificou como ral. Os que conseguiram oportunidades de ascenso social e que
saram desse grupo que configuram a nova classe trabalhadora brasileira. Ela no se confunde
com a classe mdia tradicional do Brasil e tambm dos EUA de Wright Mills. No teve
acesso aos bens formais de educao e proteo social. No opera com os recursos do capital
cultural e da socializao de classe mdia estruturada em instituies formais de integrao e
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acesso a bens materiais e simblicos. No participa do jogo de distino que caracteriza as
classes alta e mdia. A pesquisa o conduziu a casos exemplares de trabalhadores que resistiram
ao cansao de vrios empregos e turnos de trabalho, dupla jornada na escola e no trabalho,
esforo para resistir ao consumo imediato e a uma aposta extrema em si mesmo e no prprio
trabalho.
O argumento crtico de Jess de Souza o impede de olhar a emergncia dessa nova
classe mdia com a expectativa positiva manifestada no prefcio do prprio livro por
Mangabeira Unger: por alguma combinao de vontade individual, de graa dada por outra
pessoa (...), e at sorte, reagiram (Unger, 2010,p.15) No dilogo com Jess de Souza,
Mangabeira defende a vitalidade como qualidade fundamental do Brasil, e recebe a emergncia
desse novo contingente que integra o mercado como uma evidncia de alterao substantiva no
cenrio social. Para Mangabeira Unger as alteraes so evidentes: a nova classe mdia,
diferente da tradicional, ostensivamente mestia, o que implica uma novidade no Brasil. As
emergentes no apostam tanto nas instituies como a classe mdia tradicional. E acabaram
evidenciando duas teologias equivocadas: uma que deposita no Estado toda a responsabilidade
pela ao social; outra que retira das instituies a capacidade ou possibilidade de agir. O
otimismo de Unger vem do que ele classifica como batalhadores. Aqueles que sabem que
tero que contar com seu prprio esforo, tero que se virar. So milhes de pessoas que
foram luta, que trabalham dia e noite, que atendem a dois ou trs empregos. Esses que so
signatrios dos programas de qualificao. O destino do Brasil, aposta o intelectual, ser
definido no eixo compreendido entre a segunda Classe Mdia e os Batalhadores... E a sada
para Unger uma inovao das formas institucionais para abrigarmos tal movimento.
Tais consideraes, no entanto, no convencem Jess de Souza a respeito da alterao
de um quadro tradicional e historicamente marcado pela desigualdade abissal naturalizada no
Brasil. O que se chama de nova classe mdia uma espcie de nova classe trabalhadora, sem
direitos e que trabalha de dez a 14 horas or dia - o que a permite consumir bens durveis com
grande esforo declarou o socilogo em entrevista recente.

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Questo inconclusa: debate em movimento
"O meu governo, se eu for eleita, ter a obrigao de continuar esse processo de
transformao, sobretudo, garantir que nosso Pas se transforme em um Pas de
classe mdia".
(Dilma Roussef, 17 outubro de 2010, campanha eleitoral presidncia da
Repblica)



O que significa transformar o Brasil em um pas de classe mdia? A atual presidente,
Dilma Roussef, em sua fala citada acima, quis chamar a ateno para a manuteno, em seu
governo, do programa de incluir mais e mais brasileiros e brasileiras no mercado de
oportunidades uma conquista atribuda aos dois governos Lula. Retirar pessoas da linha de
pobreza e propiciar deslocamentos ascendentes com a melhoria das condies de vida foram
prioridades logo anunciadas. Esta aposta est sintonizada com a primeira contribuio que
elegemos neste texto a do economista Marcelo Neri. At a ressalva de Neri abrir o
mercado aos pobres acabou sendo contemplada em outras falas da nova presidente. Produzir
polticas mais duradouras de forma que os emergentes possam contar com chances mais estveis
de acesso aos benefcios do mercado educao, formao profissional, oportunidades de
crdito sem soluo de continuidade foram pontos levantados no discurso de posse da
presidente eleita.
Embora crtico do que classificou como triunfalismo, o socilogo Jess de Souza, em
todo o livro citado neste texto, valorizou o processo afetivo-emotivo implicado na
movimentao e no trajeto dessas milhares de pessoas, trajeto marcado por muito trabalho e
esforo incomum. Jess preferiu terminologia nova classe mdia a classificao nova
classe trabalhadora. Os batalhadores das empresas de telemarketing, os feirantes, os diaristas
de trabalhos picotados em vrias casas, as costureiras, os empreendedores rurais so alguns dos
exemplos vivos do suor continuado, do trabalho sem trgua, da falta de proteo coletiva e do
isolamento com que contam esses batalhadores para a travessia do dia-a-dia. Nesse novo
formato da classe trabalhadora, no ps-fordismo, o fracasso na empreitada vivido como
fracasso individual o lado mais perverso da dinmica do capitalismo especulativo
contemporneo. Na avaliao de Jess, uma nota crtica mais dirigida ao elitismo e atitude
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preconceituosa das classes mdia tradicional e classe alta pela nova classe trabalhadora.
Desprovido do capital simblico e da experincia de vida com separao entre brincadeira e
estudo, restou a esse novo contingente da classe trabalhadora a transmisso efetiva de uma
tica do trabalho. Em paralelo, o cultivo de um comportamento assentado no capital
familiar transmisso de exemplos e valores do trabalho duro e continuado, mesmo em
condies sociais muito adversas. (Jess de Souza, 2010:50) Um grande segmento para o qual
o presente, pelas contingncias de trabalhar incessantemente e se manter, mais determinante
que o futuro, ao contrrio da classe mdia tradicional para quem o pensamento prospectivo, o
futuro, a direo de seus projetos de vida. (Jess de Souza, 2010:235)
No ltimo ponto mencionado talvez resida a nota mais destoante entre as interpretaes
de Lamounier e Souza daquela proposta por Jess de Souza. No escapou aos primeiros a
identificao nas classes emergentes da falta de projeto futuro. Atriburam tal lacuna a um
pragmatismo conduzido pela nsia de consumo e a angstia de perder a capacidade de compra.
Os autores localizaram na falta de capital cultural e de uma socializao poltica precria as
razes de tal descompromisso com instituies e com regulamentos mais estveis que
constituem a sociedade organizada, e a democracia estvel. O que Jess diagnostica como
resultado de uma estrutura excludente e profundamente hierarquizada, Souza e Lamounier
talvez atribussem a limitaes comportamentais desinteresse ou incapacidade dos atores por
falta de contato e aprendizado poltico e cultural. Emergentes so menos escolarizados, e como
tais, pouco crticos dos processos de anemia institucional ou precariedade de arranjos
institucionais capazes de regular e controlar nos limites formais o tecido social e a vida poltica.
Completam a avaliao afirmando que falta aos brasileiros, sobretudo aos emergentes,
considerar o papel da educao como geradora da conscincia poltica. Educao vista apenas
como smbolo de status e alavanca para ascenso social, em grande parte, herana da tradio
bacharelista brasileira.
A diferena entre os dois grandes segmentos a classe mdia tradicional e a nova classe
mdia foi medida tambm pela distncia simblica que as separa.

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Fronteiras simblicas que separam a Nova Classe Mdia da Classe Mdia
Tradicional. (dados de 2009)


Fonte: CPS/FGV a partir dos microdados da PNAD/IBGE
So nmeros que nos dizem mais do que soma ou subtrao de bens e
aquisies materiais. Eles nos informam dos canais mais ou menos fechados aos que foram
socializados para naqueles ambientes de troca e interao penetrar. Os cientistas sociais vm
insistindo nesses pontos no Brasil, e a desconfiana de muitos com relao emergncia quase
abrupta - considerando a inrcia secular - de milhares de pessoas a outras possibilidades de
vida, de aprendizado de gosto e de expectativa sem condies reais de delas usufruir. E nesta
nota que se centra a inquietao analtica mais pronunciada no debate entre os cientistas sociais
no Brasil, debate que est longe de ser esgotado com as contribuies aqui consideradas.
Talvez como aporte final se possa dizer: a insero de milhares de pessoas no contexto
de mobilidade social indiscutivelmente favorvel ao mercado. Mas demanda ainda
imaginao social para avaliar o quanto bom pode estar para os prprios atores, homens e
mulheres, que viram, intempestivamente, suas vidas expostas em um palco miditico de onde,
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certamente, no fazem parte como convidados rotineiros, e onde, provavelmente, no se sentem
vontade, ou melhor, autorizados a estar.