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Sistema reproductor masculino y femenino

Caracteres sexuales primarios y secundarios


Madurez sexual
rganos sexuales y su funcin general

CARACTERES SEXUALES PRIMARIOS Y SECUNDARIOS
Los caracteres sexuales primarios son los rganos genitales. Analizndolos se puede distinguir el
sexo de un individuo en particular, y estos caracteres estn presentes desde el nacimiento.
Los caracteres sexuales secundarios son los que se manifiestan hasta que el organismo llega a Ia
madurez sexual y los rganos genitales comienzan a funcionar. La aparicin de estos caracteres
indica que el individuo cuenta ya con la capacidad para reproducirse.
Los caracteres sexuales secundarios empiezan a manifestarse
cuando las hormonas actan sobre ciertos tejidos. stos
responden con cambios funcionales y anatmicos. Lo anterior
otorga las diferencias que distinguen a los hombres y las
mujeres.
En los animales, los caracteres sexuales secundarios pueden
comprender:

1. La posesin o no de ciertos rganos. Por ejemplo, los grillos hembra carecen del aparato
sonoro que caracteriza a los machos; algunas aves macho presentan cresta y espolones que
no tienen las hembras; el venado macho tiene cornamenta; el len, una melena de Ia que
carecen las hembras.
2. Mayor desarrollo de algunas partes del cuerpo. Por ejemplo, el plumaje del pavo real macho
es mucho ms grande y vistoso que el de Ia hembra.
3. Diferencia de Ia talla. Algunas veces el macho es ms corpulento, como en el caso de las
focas. Otras, las hembras alcanzan un mayor tamao que los machos como en el caso de las
garrapatas y algunos gusanos.
En cuanto a Ia especie humana, los caracteres sexuales secundarios son los siguientes:
En el hombre:
Crecimiento del vello axilar y pbico
Aparicin de bigote y barba
Crecimiento de Ia cintura escapular (distancia entre los hombros)
Aumento del grosor de los msculos
Cambio en el timbre de Ia voz hacia tonos ms graves
En Ia mujer:
Crecimiento del vello axilar y pbico
Crecimiento de los senos o glndulas mamarias
Crecimiento de Ia cintura plvica (caderas)
Distribucin de los depsitos de grasa
Msculos menos desarrollados
Estos caracteres se manifiestan a partir de Ia pubertad, periodo de Ia vida en el que el ser humano se
hace apto para reproducirse.
MADUREZ SEXUAL
La pubertad ocurre, por lo general, entre los 12 y 15 aos de edad, aunque estos lmites varan
dependiendo del clima y Ia constitucin fsica, entre otras cosas.
Durante Ia pubertad, Ia hipfisis o glndula pituitaria, los ovarios y los testculos secretan gran
cantidad de hormonas.
Por tanto, en esta etapa hay un gran desarrollo fsico y mental, y pueden presentarse trastornos
emocionales debido a los cambios fsicos y fisiolgicos que se tienen.
En las mujeres aparece el primer sangrado menstrual, conocido como menarquia, que indica que el
tero desde ese momento puede recibir o implantar un vulo fecundado.
En el hombre aparecen las primeras eyaculaciones en forma de emisiones nocturnas de semen
durante el sueo.
La actividad de las hormonas produce cambios conductuales en los individuos; es una etapa de
inestabilidad emocional que pasa conforme Ia persona va madurando y alcanza un nuevo equilibrio.
En Ia especie humana, durante Ia pubertad el aparato reproductor madura tanto anatmica como
fisiolgicamente, pero todava no se desarrollan en su totalidad los procesos psicolgicos
relacionados con los sentimientos, Ia voluntad y el pensamiento abstracto.
De aqu la importancia de una educacin sexual adecuada que impida embarazos en adolescentes,
por cuya edad an son incapaces de comprender Ia gran trascendencia que entraa engendrar un
hijo.
Con Ia pubertad, tambin comienza Ia adolescencia, que es una etapa en Ia que se tienen cambios
biolgicos, psicolgicos y sociales, los cuales conceden llegar a Ia etapa adulta.
En la adolescencia se llega a la madurez sexual, por lo que es muy importante tener una actitud
responsable en el ejercicio de la sexualidad.
RGANOS SEXUALES Y SU FUNCIN GENERAL
Aparato reproductor masculino
El aparato reproductor masculino tiene las siguientes partes:
Testculos
Conductos deferentes y prstata
Pene

Los testculos se encuentran localizados en un saco epitelial laxo llamado escroto. Tienen dos tipos
de tejido que efectan funciones diferentes:
a. Los tubos seminferos, donde se forman los espermatozoides o gametos masculinos.
b. Las clulas intersticiales, donde se elabora Ia hormona sexual masculina llamada
testosterona.
La testosterona regula las caractersticas genitales, fsicas, psquicas y fisiolgicas propias del sexo
masculino.
Cada testculo est compuesto de dos elementos: una glndula (el testculo en s) y detrs de sta se
halla un tubo largo enrollado densamente que recibe el nombre de epiddimo.
Los espermatozoides que produce cada testculo permanecen en el epiddimo durante unas tres
semanas, y en este tiempo maduran. Luego pasan al vaso deferente y vescula seminal para su
almacenamiento; si no se eyaculan, los espermatozoides se desintegran gradualmente y son
reabsorbidos por el cuerpo. La prstata es una glndula que rodea Ia parte inicial de Ia uretra. A ella
llegan el conducto deferente por dentro y Ia vescula seminal por fuera.
Esta glndula secreta un lquido que facilita el transporte de los espermatozoides y estimula su
movimiento activo despus de haberse eyaculado.
El pene es el rgano de Ia copulacin del hombre y permite introducir los espermatozoides al interior
de Ia vagina. Dentro del pene se encuentra Ia uretra, que es el conducto por el que se expulsa Ia
orina y tambin el lquido seminal. Este ltimo est formado por los espermatozoides y por
secreciones de Ia prstata y Ia vescula seminal.
Rodeando a Ia uretra se encuentra un tejido erctil y esponjoso, el cual est lleno de pequeos vasos
sanguneos, que se llenan de sangre a presin elevada en el pene erecto.
Aparato reproductor femenino
El aparato reproductor femenino consta de:
Dos ovarios, dos oviductos o trompas de Falopio, un tero o matriz, Ia vagina y Ia vulva.
Los ovarios se hallan entre los principales rganos femeninos de Ia reproduccin; al igual que los
testculos cumplen dos funciones:
1. Produccin de vulos o gametos femeninos.
2. Secrecin de hormonas femeninas, principalmente estradiol y progesterona.

Los ovarios se hallan conectados con el tero por medio de un tubo de 10 a 12 cm de longitud
llamado trompas de Falopio; en estas trompas se lleva a cabo Ia fecundacin del vulo por medio de
los espermatozoides. Las trompas poseen en su interior unos cilios en constante movimiento hacia el
tero.
Si el vulo no ha sido fecundado, se expulsa del tero junto con el endometrio uterino (cara interna
del tero) lleno de sangre; a este proceso biolgico se le conoce como menstruacin.
El tero es un rgano hueco que tiene paredes gruesas compuestas de msculos contrctiles muy
poderosos. Asimismo, su forma es semejante a la de una pera, con un estrechamiento en Ia parte
media que lo divide en dos partes, Ia superior llamada cuerpo y Ia inferior llamada cuello.
El tero es el rgano de Ia gestacin que sirve de receptculo al vulo despus de Ia fecundacin.
En el extremo inferior del tero existe un cuello estrecho llamado crvix, que conduce a Ia vagina.
La vagina es un conducto msculo membranoso en forma de cilindro aplanado por detrs, sus
paredes son elsticas. Es el rgano femenino de Ia copulacin.
Delante de Ia vagina se halla Ia uretra, tubo por el que desciende Ia orina.
Debajo de Ia vagina se encuentra Ia vulva, que representa los rganos genitales externos de Ia
mujer. Se compone de formaciones labiales, de espacio interlabial y de un rgano erctil.
En el espacio interlabial se encuentran el meato urinario y el orificio inferior de Ia vagina, estrechado
en Ia mujer virgen por el himen.
El rgano erctil es el cltoris, homlogo del pene masculino, aunque de dimensiones muy reducidas
con relacin a ste.

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