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UNIVERSIDAD DE AQUINO

Y
EcoDreams, Consultora Internacional

Bolivia

CARRERA DE INGENIERA AMBIENTAL


Ctedra: Ecologa General


SINOPSIS DE LOS PRINCIPALES PROBLEMAS
AMBIENTALES A NIVEL MUNDIAL

Profesor Titular: Dr. Lic. Enrique Richard


- 2007 -

Versin 01_07
Este libro es una produccin de la




Con el financiamiento de




RICHARD, E. 2007. Sinopsis de los principales problemas ambientales a nivel mundial. En: E. Richard (Ed.), Ecologa para Ingeniera
Ambiental: Syllabus, Gua de trabajos prcticos, Work Papers y materiales de estudio y consulta (1ra Edicin). CD ROM interactivo. Editorial
EcoDreams Multimedia y Universidad de Aquino de Bolivia. La Paz, Bolivia. D.L. 4-4-55-06, ISBN 99905-841-1-7.

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Consultora Ecobiolgica y Acadmica Internacional

Cita bibliogrfica del libro:

RICHARD, E. 2007. Sinopsis de los principales problemas ambientales a nivel mundial. En: E.
Richard (Ed.), Ecologa para Ingeniera Ambiental: Syllabus, Gua de trabajos prcticos, Work
Papers y materiales de estudio y consulta (1ra Edicin). CD ROM interactivo. Editorial
EcoDreams Multimedia y Universidad de Aquino de Bolivia. La Paz, Bolivia. D.L. 4-4-55-06,
ISBN 99905-841-1-7.

Depsito Legal: 4-4-55-06 (Bolivia)

ISBN 99905-841-1-7 (Bolivia)


Udabol, Enrique Richard y EcoDreams Multimedia. Todos los derechos reservados.



Editorial EcoDreams Multimedia - Bolivia





Hecho en Bolivia por Latinoamericanos
Para la Patria Grande: LATINOAMERICA

Foto Portadas: Caverna de Umajalanta. Parque Nacional Torotoro, Potos, Bolivia. Uno de los
ecosistemas (krstico) ms particulares que existen. Autor: E. Richard, 2006

RICHARD, E. 2007. Sinopsis de los principales problemas ambientales a nivel mundial. En: E. Richard (Ed.), Ecologa para Ingeniera
Ambiental: Syllabus, Gua de trabajos prcticos, Work Papers y materiales de estudio y consulta (1ra Edicin). CD ROM interactivo. Editorial
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Ambiental: Syllabus, Gua de trabajos prcticos, Work Papers y materiales de estudio y consulta (1ra Edicin). CD ROM interactivo. Editorial
EcoDreams Multimedia y Universidad de Aquino de Bolivia. La Paz, Bolivia. D.L. 4-4-55-06, ISBN 99905-841-1-7.

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INDICE


Resguardo Legal
Introduccin y aclaracin previa
SINOPSIS DE LOS PRINCIPALES PROBLEMAS A NIVEL MUNDIAL
Cules son los principales problemas ambientales a nivel mundial?
1.- Urbanizacin de tierras productivas
2.- Pobre manejo de suelos
3.- Deforestacin
4.- Destruccin de tierras costeras
5.- Agotamiento de acuferos
6.- Contaminacin
7.- Sobrepastoreo

8.- Reduccin y/o prdida de la biodiversidad

9.- Explosin demogrfica

Bibliografa citada

Sobre el autor



RICHARD, E. 2007. Sinopsis de los principales problemas ambientales a nivel mundial. En: E. Richard (Ed.), Ecologa para Ingeniera
Ambiental: Syllabus, Gua de trabajos prcticos, Work Papers y materiales de estudio y consulta (1ra Edicin). CD ROM interactivo. Editorial
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RESGUARDO LEGAL

El contenido del presente libro es propiedad intelectual de Enrique Richard
(Pasaporte MERCOSUR 16.530.819N) conforme los recaudos especificados por la Ley de
Propiedad Intelectual vigente en Bolivia (Ley de Derecho de Autor n
o
1322/92) y convenios
internacionales.

El uso de la presente publicacin es libre, siempre y cuando se cite adecuadamente la
fuente y autora (Conforme cita a pi de pgina y/o normas ISO), y dicho uso se realice sin fines
de lucro.

Ninguna parte de este documento puede ser reproducida, almacenada o transmitida de
manera alguna, ni por ningn medio ya sea elctrico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin
o de fotocopia,inventado o por inventar, sin el permiso previo de Enrique Richard. Todos los
derechos reservados.

Este libro se compone de pginas numeradas y con la referencia del contenido de la
obra y autores a pi de pgina.

La lectura del presente trabajo implica necesariamente el pleno conocimiento y
aceptacin de los resguardos legales aqu especificados.
ndice
Dr. Lic. Enrique Richard
La Paz, Enero de 2007


RICHARD, E. 2007. Sinopsis de los principales problemas ambientales a nivel mundial. En: E. Richard (Ed.), Ecologa para Ingeniera
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UNIVERSIDAD DE AQUINO DE BOLIVIA

CARRERA DE INGENIERA AMBIENTAL

CTEDRA DE ECOLOGA

Introduccin y aclaracin previa a los estudiantes:
El presente trabajo, como los otros de la serie Work Papers representan un elemento
introductorio a la temtica, acorde al programa terico prctico de la asignatura Ecologa de la
carrera de Ingeniera Ambiental y como tal, slo deben verse como el punto de partida e inicio
de estudios de necesaria y fundamental profundizacin a partir de la bibliografa aqu includa,
as como a partir de otros recursos bibligrficos y en lnea (Internet) suministrados en la gua de
trabajos prcticos y programa de la asignatura.
Una de las trasnversales ms importantes de estos Work Papers es la investigacin cientfica y
en tal sentido, este trabajo responde a trabajos de investigacin realizados por el catedrtico en
el rea del conocimiento correspondiente (Predicar con el ejemplo). Con ello se pretende
estimular al estudiante a realizar lo propio, en detrimento de conductas de tipo cut y paste
(fide Fontrbel, 2005) que tanto dao hacen a la formacin acadmica del mismo. Por otro lado,
estos temas pretenden estimular al estudiante en el rea especfica del Work Paper y con ello
desarrollar lneas de investigacin tendientes a profundizar las mismas, as como tambin
desarrollar aptitudes y habilidades investigativas. Los resultados de las tales investigaciones, en
un futuro cercano, se plasmarn en el producto final y tangible de toda investigacin cientfica:
la publicacin y con ello la incorporacin plena del estudiante en el paradigma productivo.
Cualquier crtica constructiva, manifestacin de inters, sugerencia consejo, las puertas de la
ctedra estn siempre abiertas
Los invito
ndice

Dr. Lic. Enrique Richard
Profesor Titular
Universidad de Aquino de Bolivia
La Paz, Bolivia, 2007
SINOPSIS DE LOS PRINCIPALES PROBLEMAS AMBIENTALES A NIVEL
MUNDIAL


Cules son los principales problemas ambientales a nivel mundial?
Es bastante difcil responder a esta pregunta en forma exhaustiva y sin omitir ninguno de los
problemas ambientales que afectan al planeta, sin embargo existe un consenso generalizado en
reunirlos, al menos, en nueve categoras (Tyler Miller, 1996) que resultan de la interaccin de
un gran nmero de factores, pero sin lugar a dudas todos ellos derivan de un problema
fundamental, la explosin demogrfica promedio mundial que actualmente posee caractersticas
de crecimiento exponencial para una superficie planetaria finita... y por tanto la demanda y
explotacin de recursos tambin adquiere magnitudes exponenciales sobre la misma superficie
finita.


Considera que todos estos problemas, desde el punto de vista de la EA, pueden reducirse a tan solo uno,
de hecho la situacin subyacente en todos estos problemas es netamente actitudinal y por tanto puede
revertirse con un programa adecuado de educacin.
E. Richard, 2003

Las categoras son las siguientes (salvo que se especifique lo contrario los grficos corresponden
a Tyler Miller, 1996):

1.- URBANIZACIN DE TIERRAS PRODUCTIVAS.

Las presiones demogrficas
crecientes y los intereses
econmicos vinculados a
determinados lugares especficos
(Por ej. minera, sitios comerciales estratgicos o de frontera, etc.) han hecho que muchos
centros urbanos se levanten sobre tierras productivas, quitando para siempre la oportunidad de
su uso en beneficio de los mismos pobladores que, con un poco de planificacin o prevencin,
podran haber levantado su ciudad en un rea no productiva. A nivel global, se observa una gran
asimetra vinculada a esta problemtica y por ejemplo, en Bolivia, la ciudad de La Paz es una

RICHARD, E. 2007. Sinopsis de los principales problemas ambientales a nivel mundial. En: E. Richard (Ed.), Ecologa para Ingeniera
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muestra de ello, ya que en ella existe urbanizacin sobre tierras que fueron de cultivo para la
cultura Tiwanacota.


Un poltico piensa en la prxima eleccin, un estadista en la prxima generacin.
J ames Freeman Clarke.


En todas nuestras deliberaciones, nosotros debemos considerar el impacto de nuestras decisiones
sobre los siguientes siete generaciones.
Iroquois Confederation.

Como se puede percibir, dentro de esta y las dems problemticas existe un problema actitudinal
subyacente, el presente y lo inmediato es lo que prima, acompaado de la actitud egosta de no
pensar en el maana, en el legado de nuestros hijos.


Debemos pensar en las consecuencias a largo plazo de nuestras acciones. Al construir una ciudad
sobre tierras productivas se debe pensar que con ello le quitamos posibilidades de sustento y
desarrollo sostenible, ni ms ni menos, que a nuestros propios hijos.
E. Richard, 2003


No hemos heredado la tierra de nuestros padres sino que la hemos tomada prestada de nuestros hijos
IUCN


2.- POBRE MANEJO DE SUELOS

La falta de planificacin y no pocas veces,
la carencia de conocimientos adecuados
redunda en un mal manejo de los suelos
con consecuencias catastrficas.


Etiopa an no se recupera despus de ms de 30 aos de dicha problemtica que condujo al pas a
un estado de hambruna permanente.

Entre los problemas derivados de esta situacin podemos citar: Sobrecarga de ganado, erosin
de suelos cultivados por exposicin excesiva entre cultivos, abandono y consecuente exposicin

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de tierras cuando la produccin deja de ser rentable, salinizacin y desecamiento de suelos, etc.
En el altiplano boliviano el reemplazo de los sistemas originarios y las prcticas de conservacin
asociadas por prcticas occidentales ms agresivas y poco propicias para este ecosistema ha
derivado en que gran parte de los suelos altiplnicos hoy sean estriles, claramente erosionados,
y con capacidad de carga nula para cualquier forma de ganado. El paisaje de crcavas, es aqu
cada vez ms frecuente.










Paisaje de crcavas consecuencia
de un mal manejo de suelos. Para
completar el panorama, se ha
intentado revertir el proceso
utilizando plantas exticas
(Eucaliptos y conferas). Camino
de acceso a la localidad de Puna
(Dpto Potos). Foto: E. Richard,
2004.














Comunidad Korila, (Municipio de
Los Andes, La Paz). Aqu se est
realizando un rescate de tcnicas
originarias (Sukacollus) para un
manejo ms eficiente y
conservador de suelos. Foto: E.
Richard, 2003.

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ndice
3.- DEFORESTACIN

Esta problemtica se transversaliza con las
anteriores. Normalmente y consecuencia de
un desmanejo de suelos productivos, estos
terminan quedando estriles y, sobre la
base de la creencia errnea de que los suelos de los bosques tropicales poseen una gran
fertilidad, ao tras ao, se deforestan cientos de miles de hectreas en todo el mundo. Luego,
dado el rpido agotamiento de estas tierras, se contina deforestando an ms, en un claro
crculo de retroalimentacin positiva. La ignorancia de creer que la economa rural slo esta
limitada al cultivo de una docena de especies conocidas pastoreo tradicional es el principal
motor de esta destruccin (falta de la transversal educativa).


Cada ao se destrozan 15 millones de ha, en promedio, en todos los bosques tropicales del mundo.
Earth Works Group, 1992


El adecuado conocimiento de un bosque nos permite manejarlo en forma sustentable a partir de
productos no tradicionales que en general dejan mayores dividendos que la misma superficie con
actividades agropastoriles tradicionales. Al tratarse de productos no tradicionales, en muchos casos
permiten incluso mercados monoplicos (Por ej. cultivo de orqudeas, mieles de monte, productos
natursticos, etc.).
E. Richard, 2003


4.- DESTRUCCIN DE TIERRAS COSTERAS

Con el afn de establecerse en terrenos
costeros, en funcin de sus aptitudes
paisajsticas y con muy poca previsin,
uno de los errores ms comunes que se
cometen es la eliminacin de la flora original que es responsable de la fijacin de los mdanos
costeros. Las consecuencias de ello se traducen en vientos de arena que causan grandes daos a

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viviendas y salud humana en los centros urbanos cercanos, el desplazamiento de dunas que
pueden sepultar viviendas enteras, y el retroceso de la lnea de costa, adems de la prdida de
vegetacin original, entre otros.


No debes perder de vista jams que, el trasfondo de la mayor parte de los problemas ambientales es la
falta de conocimientos y que la ignorancia es la base y sustento de la mayor parte de las actitudes
destructivas del hombre, incluidas la ambicin desmedida.
E. Richard, 2003


5.- AGOTAMIENTO DE ACUFEROS
La explotacin, sin estudios previos o planificacin
del uso de los acuferos, ha conducido en
numerosos casos al agotamiento de los mismos y el
consiguiente abandono de tierras por falta de agua
de riego. Muchas de estas situaciones conducen a la
emigracin a centros urbanos donde los pobladores rurales, por falta de adaptacin o
mecanismos de insercin social adecuados, terminan engrosando los cinturones perifricos de
pobreza. La ciudad de El Alto es un ejemplo representativo. Esta ciudad ha crecido
enormemente en los ltimos aos debido principalmente a la inmigracin de pobladores
campesinos que ya agotaron todas las posibilidades de explotacin de sus tierras; ya sea por la
aplicacin de prcticas agropecuarias extensivas ms all de la capacidad de carga de las
mismas, por el agotamiento o contaminacin de acuferos, etc.

ndice
6.- CONTAMINACIN
Este, ms que un problema, se trata de la
peor pesadilla del hombre actual y es el
reflejo ms tangible de su ignorancia e
irresponsabilidad. En EA entenderemos por
contaminacin a todos aquellos materiales
txicos para la vida en general

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introducidos en el ambiente por el hombre o, como dice el diccionario (fide Dicc. Real
Academia Espaola):

La contaminacin es un cambio indeseable en las caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas
del aire, del agua y del suelo que puede llegar a afectar en forma negativa al hombre y a la
naturaleza.

En la naturaleza, con relativa frecuencia, ocurren fenmenos naturales que tambin polucionan
el ambiente e incluso con efectos biocidas. Pero estos fenmenos, tales como erupciones
volcnicas, son utilizados muchas veces por personas inescrupulosas para justificar su
irresponsabilidad en la contaminacin general. Sin embargo, debe tenerse muy presente que los
fenmenos de polucin que ocurren naturalmente son espordicos y sus efectos rara vez tienen
la persistencia de la polucin humana. En tal sentido, podemos caracterizar a los efectos de la
contaminacin humana como de consecuencias tangibles en el corto plazo y muy larga duracin.
La contaminacin se convierte en un problema cada vez ms grave a medida que la poblacin
aumenta y que la industrializacin se hace ms intensa.
El hombre primitivo, que viva formando parte de poblaciones reducidas y nmades
prcticamente no ocasionaba daos sobre su ambiente y/o estos eran reversibles en el muy corto
plazo. Sus desechos fecales, en las cantidades en que se producan, podan ser absorbidos por los
ros y lagos y el humo de su calefaccin y su comida eran rpidamente asimilados por el entrono
(Capacidad buffer de amortiguacin del ambiente). Cuando la poblacin creci y se fueron
haciendo sedentarias, comienza el nacimiento de los centros urbanos y con ello nace la
contaminacin como la conocemos actualmente. Luego, con el desarrollo industrial, a partir del
siglo XVII, la produccin de productos nocivos comenz una escalada de proporciones
exponenciales. Esto condujo a que sustancias, originalmente existentes en la naturaleza pero
dispersas, fueran concentradas por el hombre con efectos nocivos para la vida. Sumado a ello, a
partir de los siglos XIX y XX el hombre comenz a sintetizar sustancias que no existan en la
naturaleza (La mayor parte de los biocidas de primera generacin entre ellos. Por ej. Clorados y
Fosforados) e incluso elementos que no existan en el planeta, ni en la tabla peridica (Muchos
istopos radioactivos) de elementos, cuyos efectos sobre la vida son letales y cuya
desintegracin es nula en trminos temporales ecolgicos (Tres generaciones).

Rio Hernani (Ciudad de El Alto, Dpto La Paz): El color rojo del agua se debe a la sangre de los animales
sacrificados y otros resduos orgnicos arrojados al mismo desde el matadero municipal. Entre la basura arrojada se
observa con frecuencia, incluso, carroceras de automviles, que obstruyen el cauce del rio originando,
acumulaciones de agua en descomposicin que se convierten en autnticos caldos de cultivo de microorganismos
patgenos para la salud humana y animal. En casos extremos, estas obstrucciones originan el desborde de aguas
contaminadas dispersando los contaminantes sobre ambas orillas, donde luego contaminarn los recursos que
diferentes familias utilizan para alimentar su ganado y animales domsticos Foto: E. Richard, 2003.

Acorde con Fernndez Balboa y Florio (1998), desde el punto de vista ambiental, podemos
hablar de dos tipos de contaminacin: una provocada por elementos biodegradables y otra
producida por materiales que no se descomponen naturalmente o tardan muchsimo en hacerlo.
A ellas debemos agregar ahora una de las formas ms nocivas de contaminacin, la cultural (fide
Richard, 2003). Forma de polucin que se produce a travs de procesos de colonizacin o
transculturizacin, es decir cuando una cultura es asimilada por otra y consecuentemente la
primera, por ejemplo, termina heredando las polticas de manejo del entorno de las segundas. En
este caso, demasiadas veces lo que ocurre es que tales polticas no funcionan en el nuevo
entorno peor an emergen problemas que la cultura asimiladora no tena en su entorno. Otro
ejemplo, es el caso de la contaminacin gentica de los ecosistemas ocasionada por la
incorporacin a estos de especies forneas como la Fasciola hepatica (Parsito Trematoda)

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actualmente endmico de Bahia Cohana (Lago Titikaka, La Paz) que lleg junto al ganado
domstico a la misma regin y que hoy es causante de un elevado porcentual de mortalidad
infantil. La contaminacin cultural representa una violacin flagrante a la Directiva Primaria y
en muchos casos trasciende costumbres e incluso religiones. Un caso ejemplificador de ello es
nuevamente Baha Cohana, donde hasta el 2003 an se conservaban magnficos chullpares que
eran respetados por los comunarios locales. Sin embargo, luego lleg a la regin una secta
religiosa que convenci a los pobladores de que en las chullpas moraban demonios y deban
destruirse. Hoy el propio patrimonio de los pobladores locales, las tumbas de sus antepasados
son slo rocas y huesos dispersos...

















Chullpa de Baha Cohana (Lago Titikaka, La Paz) en muy
buen estado de conservacin. Este tipo de enterratorio
originario corresponda a personas importantes de la cultura
Chiripa (J . Sagrnaga Meneses, como. pers. 2003). Para los
pobladores locales estas manifestaciones culturales podran
haber tenido un potencial socioeconmico importante desde el
punto de vista ecoturstico. Foto: F. Fontrbel, 2003


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Para el 2004 y
como
consecuencia de
un proceso de
contaminacin
cultural (religiosa
en este caso), las
chullpas fueron
destruidas, en su
mayora, por los
propios
pobladores bajo
el supuesto de
que ellas
moraba... el
demonio. De esta
forma, obras de
arte fueron
reducidas a
grupos de rocas y
huesos
dispersos... Foto:
E. Richard, 2004.

En el caso de los contaminantes biodegradables, la contaminacin se produce cuando la cantidad
producida por el hombre excede la capacidad natural de descomposicin existente en la
naturaleza, capacidad que se denomina buffer. Entre estos materiales, tenemos todos los que
derivan de fuentes orgnicas, es decir, los que proceden de organismos vivos: el papel, el cartn,
restos de animales y vegetales, telas de algodn, etc. y, ms recientemente, algunos sintticos
tambin (Por ej. detergentes).
Los contaminantes no biodegradables son aquellos que no se reincorporan al entorno o lo hacen
muy lentamente. Esto los hace ms peligrosos que los anteriores, ya que su acumulacin en el
ambiente es progresiva. Los metales, el vidrio y los artculos de plstico son algunos ejemplos
de estos.
En los ltimos tiempos los principales problemas derivados o consecuentes de la contaminacin
son:
a.- El efecto invernadero: Ocasionado principalmente por la acumulacin de CO
2
en la
atmsfera. Este acta como un agente de retencin del calor que llega cotidianamente a la
Tierra. Este calor, normalmente, escapa al espacio durante la noche, pero la acumulacin

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gradual del CO
2
hace que dicho calor escape cada vez menos. El calentamiento de tan slo unos
pocos grados centgrados del promedio tendra consecuencias catastrficas a nivel planetario. El
CO
2
es responsable del 50 % de los efectos actuales de calentamiento global.


Dinmica energtica (EL calor se indica con lneas rojas) del efecto invernadero. Este grfico no incluye el efecto
colateral de prdida de atmsfera por aumento de la cintica de los gases marginales de la misma hasta vencer la
fuerza de la gravedad (Efecto Marte). Modificado de Durell, 1992.


Cada ao la gente agrega 6 mil millones de toneladas de este gas a la atmsfera, quemando
combustibles fsiles como gas natural o petrleo. Tambin los rboles liberan dixido al morir,
tanto cuando se los quema o se los corta. Es por esto que, la tala indiscriminada es un verdadero
problema. Por otro lado, cuando se tala o se elimina cubierta vegetal se pierde un importante
conversor que fija el CO
2
y libera O
2
a la atmsfera (Fotosntesis). Esta ltima, es una de las
consecuencias menos tenida en cuenta cuando se tala o elimina vegetacin
Earth Works Group, 1992

Existen animales (muchos reptiles, entre ellos varias especies de tortugas por ejemplo) cuyos
genes de la determinacin del sexo no se localizan en cromosomas sexuales definidos y cuya
determinacin sexual depende de los promedios y mrgenes de temperaturas de incubacin
TSD (Temperature sex dependance TSD, acorde a la abreviatura en ingls). En estos animales,
las temperaturas por encima de un promedio margen conduce al desarrollo de hembras
machos a la inversa, segn la especie. Luego, un cambio global en el clima repercute en la
proporcin de sexos que se desarrollan en el seno de la poblacin, pudiendo conducir a la misma

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a la extincin. Actualmente, se cree que esta situacin pudo haber contribuido con la extincin
masiva de dinosaurios luego del cambio global producido por el impacto del meteorito cometa
que impact en Centroamrica a finales del cretcico. Asimismo, se atribuye tambin al cambio
climtico global la declinacin planetaria de la fauna de anfibios y la extincin de algunas
especies de ellos (Por ejemplo el sapo dorado de Panam, Bufo
Finalmente, no podemos menos que dejar de indicar que el calentamiento global aumenta la
cintica de los gases en la capa alta de la atmsfera.

A la derecha, la Tierra. A la izquierda su planeta hermano (4to del Sistema Solar), Marte. Actualmente, sabemos
que Marte ha perdido gran parte de su atmsfera por el efecto invernadero. Las enormes cantidades de CO
2
en la
misma aumentan la cintica de los gases en la capa alta de la atmsfera hasta vencer la fuerza de la gravedad y
escapar al espacio exterior en forma irreversible. Composicin: E. Richard, 2004.

A mayor calentamiento, los gases vencen la fuerza de la gravedad terrestre y escapan al espacio
exterior en forma irreversible. De continuar este proceso las consecuencias las podemos ver en
nuestro planeta vecino: Marte cuya atmsfera actual es muy poco densa, pero cargada del CO
2,

que a travs del efecto invernadero promueve permanentemente el escape de su atmsfera al
espacio hacindose, cada da, menos densa. Si bien una situacin como esta no ocurrir en el

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corto plazo en la Tierra, debemos prevenir que nuestros descendientes no luchen contra un
problema de dicha magnitud, de eso se trata la EA.
b.- Destruccin de la capa de Ozono: El Ozono, no es otra cosa que una molcula que contiene
tres tomos de Oxgeno y es sintetizada por los rayos csmicos en la capa alta de la atmsfera.
Por su naturaleza anmala, esta molcula es muy lbil y fcilmente se descompone en molculas
simples de O
2
. La existencia de esta capa, en la parte alta de nuestra atmsfera es crucial para la
vida porque es la responsable de filtrar la radiacin ultravioleta (UV). Dicha radiacin en su
extremo azul es letal para TODAS las formas de vida. Sin embargo, algunos contaminantes de
uso cotidiano hasta hace unos diez aos atrs, son los principales responsables de la destruccin
del ozono atmosfrico, entre ellas los ms destructivos son los CloroFluoroCarbonados CFC
que se empleaban en la fabricacin de sistemas de refrigeracin de heladeras, desodorantes y
aerosoles de uso domstico en general, entre otros. Los CFC son adems, responsables del 20 %
del calentamiento global.

ndice
7.- SOBREPASTOREO

Este, es un problema estrechamente
vinculado o es transversal al tema de
deforestacin y pobre manejo de suelos.
Es muy frecuente que, con el afn de tener
ms ganado por m
2
se superen las capacidades de porte y/o sostenimiento de un suelo. Tambin
es frecuente que se mida la capacidad de porte de un ecosistema productivo y se hagan
extrapolaciones a otro no tan productivo como si el nmero de cabezas de ganado por hectrea
tuviera un valor universal las vacas consumieran lo mismo que las ovejas. Las consecuencias
de la sobrecarga son numerosas, pero las principales son:
a. Eliminacin de la vegetacin palatable; lo cual, en muchos casos, favorece el
crecimiento de plantas txicas y el cambio de fisonoma del paisaje. Cuando un bosque u
otro paisaje cambia la fisonoma por influencia del ganado se lo denomina paisaje
zoomorfo.

RICHARD, E. 2007. Sinopsis de los principales problemas ambientales a nivel mundial. En: E. Richard (Ed.), Ecologa para Ingeniera
b. El excesivo pisoteo sobre terrenos denudados por eliminacin de la vegetacin altera las
propiedades texturales del suelo incluida la permeabilidad. En muchos casos, se
Ambiental: Syllabus, Gua de trabajos prcticos, Work Papers y materiales de estudio y consulta (1ra Edicin). CD ROM interactivo. Editorial
EcoDreams Multimedia y Universidad de Aquino de Bolivia. La Paz, Bolivia. D.L. 4-4-55-06, ISBN 99905-841-1-7.

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favorecen los procesos de erosin elica hdrica y en otros los cambios texturales
modifican las propiedades del suelo al punto de hacerlas poco aptas para el crecimiento
de la vegetacin que, originalmente, se encontraba en el lugar.
Baha Cohana, Lago Titikaka. La
poblacin local cambi el ganado local
(Camlidos) por el ganado extico (=
Contaminacin cultural y gentica del
ecosistema) vacuno y ovino. Esta forma
de ganado no adaptada al entorno
erosion los suelos y elimin casi toda
la cubierta vegetal del lugar. Como
consecuencia, actualmente la poblacin
local tiene un entorno empobrecido y
carente de pasturas. Ahora, para
sustentar el ganado extico actual deben
subvencionarlo con la totora y el llachu
del lago, ocasionando alteraciones
ecolgicas graves a este; en un sistema
productivo que de ninguna manera es
sostenible. En el mediano plazo, el lago
tampoco podr sostener dicho sistema y
los pobladores locales tendrn serios
problemas. Esta situacin, ha ocurrido
con anterioridad en el altiplano y ha
trado como consecuencia el abandono
del lugar y la emigracin de toda la
poblacin. Foto E. Richard, 2003.

ndice
8.- REDUCCIN Y/O PERDIDA DE LA BIODIVERSIDAD










Rana del lago Titikaka (Telmatobius
culeus) especie endmica de la
regin. Actualmente sus poblaciones
se encuentran seriamente
amenazadas por la accin predadora
de especies introducidas
(Contaminacin cultural) como la
trucha y la contaminacin del lago.
Foto: E. Richard, 2003.

RICHARD, E. 2007. Sinopsis de los principales problemas ambientales a nivel mundial. En: E. Richard (Ed.), Ecologa para Ingeniera
Ambiental: Syllabus, Gua de trabajos prcticos, Work Papers y materiales de estudio y consulta (1ra Edicin). CD ROM interactivo. Editorial
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RICHARD, E. 2007. Sinopsis de los principales problemas ambientales a nivel mundial. En: E. Richard (Ed.), Ecologa para Ingeniera
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Explicar la importancia de la biodiversidad excede con creces los alcances de este trabajo, por lo
que remitimos al texto de la ENB de Bolivia. Sin embargo, lo esencial que debemos recordar es
que el material gentico de cada especie y la diversidad de ese material dentro de cada poblacin
es vital para la sostenibilidad de la vida en el planeta. Incluso la supervivencia que muchas
veces suponemos asegurada de las especies domsticas depende estrechamente del material
gentico de las especies silvestres que les dieron origen a fin de evitar los problemas derivados
de la endogamia y erosin gentica, entre otros. Desde el punto de vista de la informacin
gentica todas las especies del planeta tienen el mismo valor y no existen especies que podamos
calificar como de sin importancia. En este sentido, podemos decir que el acervo gentico de
cada especie representa un libro y la informacin de dicho libro puede contribuir a la humanidad
de diferentes formas: Desde aportar la cura para una enfermedad, la frmula para aliviar otras,
aliviar deficiencias nutricionales, aportar con alimentos a regiones donde es difcil obtenerlos,
biotecnologas, etc. A su vez, dentro de cada poblacin de una misma especie, existen
diferencias genticas que podemos por analoga compararlas con diferentes ediciones de un
mismo libro y como en ellas, las diferencias aunque pequeas pueden hacer una diferencia muy
grande en cuanto a la calidad de la informacin que poseen. Destruir una especie es destruir un
libro an no ledo, es destruir el recurso ms valioso de la humanidad hoy en da: la
informacin.
La reduccin perdida de la biodiversidad se debe a numerosos factores, entre los cuales
mencionamos los siguientes (No excluyentes):
a. Excesiva presin de caza, pesca sobre algunas especies.
Todas las poblaciones que habitan nuestro planeta poseen un nmero M nmero mnimo
de individuos necesarios para perpetuar la especie en el seno de dicha poblacin. Este
nmero M depende de las caractersticas genticas e incluso ecolgicas de cada especie (r
K). Esto implica que, mientras que algunas especies son capaces de regenerar una poblacin
a partir de pocos individuos, otras con mucha uniformidad gentica interna, necesitan de una
gran cantidad de individuos. Esta situacin, normalmente no es tomada en cuenta dentro de
las polticas de caza y pesca con fines econmicos y derivado de ello, el exceso de caza y
pesca puede condenar a la extincin a las especies bajo presin. Desde este punto de vista es
un error pensar que si se dejan unas cuantas parejas de la especie, estas pueden reconstituir a
la poblacin entera. Cuando en una poblacin el nmero de individuos baja por debajo del
nmero mnimo conocido calculado para la misma (M), la especie tiene sus das contados
sobre la Tierra. El concepto tradicional de desarrollo actualmente aplicado a todo nivel en
los pases subdesarrollados deja de lado las prcticas ancestrales sostenibles y como
consecuencia de un proceso de transculturizacin ( contaminacin cultural, si se quiere)
adquiere otros modelos que resultan insostenibles y las consecuencias de ello son la prdida
de biodiversidad en el corto plazo. Ejemplo de ello son los fenmenos de sobrepesca de
especies nativas (Ispi, Mauri, Carachi) en el Lago Titikaka...

RICHARD, E. 2007. Sinopsis de los principales problemas ambientales a nivel mundial. En: E. Richard (Ed.), Ecologa para Ingeniera
Ambiental: Syllabus, Gua de trabajos prcticos, Work Papers y materiales de estudio y consulta (1ra Edicin). CD ROM interactivo. Editorial
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Campaa de educacin ambiental realizada durante el da mundial de la biodiversidad en El Prado, La Paz,
Bolivia. En este caso, la campaa de EA informal estuvo dirigida a la problemtica de las especies nativas del
Lago Titikaka. Uno de los instrumentos, utilizados en la ocasin para llegar al corazn de los transentes fueron
representaciones de la fauna ctica realizados en peluche (Ver foto derecha). (Foto E. Richard, 2003).

b. Deforestacin y sobrepastoreo.
Ambos causales son responsables directos de la prdida de biodiversidad. En el caso de la
deforestacin el caso puede llegar a ser extremo. En la Amazona boliviana, como en las
reas chaqueas y de Yungas, entre otras, es por dems frecuente que a travs de la tala
primero y quema o rozado despus con fines de cultivo se reemplaza en la superficie
afectada, una alta biodiversidad (Baja entropa, miles de especies) por una conformada por
una dos especies (Alta entropa). En muchos casos las reas para cultivo o ganadera aslan
como islas, a las reas boscosas que an quedan condenndolas a la erosin gentica de las
mismas por aislamiento en superficies pequeas de poblaciones poco numerosas. Vale decir
que tanto la deforestacin como el pastoreo no slo afecta a las reas en uso, sino tambin a
todas las reas circundantes.

RICHARD, E. 2007. Sinopsis de los principales problemas ambientales a nivel mundial. En: E. Richard (Ed.), Ecologa para Ingeniera
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Curichn, poblado del
interior del parque
Manuripi Heat, Dpto
Pando. Vista de una
quema del bosque
amaznico para realizar
cultivos. Normalmente
con estas quemas se
destruye una gran
cantidad de biodiversidad
para cambiarla por una
dos especies, domsticas
y/o introducidas. Ni el
suelo, ni el bosque
pueden luego recuperarse
hasta llegar al estado
original, previo a la
quema. Foto: E. Richard,
2002.

La EA es una de las mejores herramientas para concientizar sobre la importancia de la biodiversidad y las
consecuencias de un uso insostenible de la misma. Escenas de una experiencia de EA con la transversal de
biodiversidad realizada con nios de primaria en la Escuela de Curichn, en la amazona boliviana (Dpto de
Pando). Fotos: E. Richard, 2002.

c. Reduccin de hbitat y alteracin de ecosistemas.


RICHARD, E. 2007. Sinopsis de los principales problemas ambientales a nivel mundial. En: E. Richard (Ed.), Ecologa para Ingeniera
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La alteracin de
ecosistemas en la
regin altiplnica
por sobrecarga de
ganado extico
(vacuno y ovino) ha
derivado en un
hbitat que no puede
sostener ni siquiera
una poblacin
humana mnima con
lo que todos los
pobladores de esta
regin (7 Km. de
Cohana, Lago
Titikaka) han debido
emigrar a la ciudad
de El Alto. Foto: E.
Richard, 2003.

Entre las principales causas de la reduccin de hbitat y alteracin de ecosistemas tenemos
el avance de la frontera agropecuaria. Efectivamente, la destruccin de bosques con la
finalidad de realizar en dichas superficies cultivos y/o pasturas no slo destruye la
biodiversidad local sino que adems reduce la superficie de los hbitats disponibles. Por otro
lado, una de los principales causales de la alteracin de los ecosistemas es sin duda la
introduccin de especies forneas en ellos como una consecuencia derivada de la erosin
cultural humana y/o la contaminacin cultural.
ndice
d. Introduccin de especies.

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Truchas del lago
Titikaka, una de las
diferentes variedades de
especies cticas
introducidas,
supuestamente, con fines
econmicos. Los costos
para recomponer los
desrdenes ecolgicos
provocados por estas
especies, no fueron
jams considerados por
los responsables de tales
introducciones, como
tampoco los costos
ecolgicos; entre ellos la
extincin de especies
nativas por competencia
y/o depredacin. Foto:
E. Richard, 2003

Los ecosistemas del planeta se caracterizan por poseer una relativa homeostasis o equilibrio
interno fruto de las interacciones inter e intraespecficas dentro del ecosistema, as como las
existentes entre ellas y el medio abitico. La introduccin de especies forneas a dicho
ecosistema deriva en una alteracin de los mismos con consecuencias normalmente
negativas. Ejemplo tangibles de ello en Bolivia lo es la introduccin de ganado vacuno u
ovino en bofedales en los cuales, por falta de adaptacin de sus miembros, normalmente los
destruyen. El ganado adaptado y nativo de los bofedales es, sin duda alguna, la alpaca que
posee excelentes adaptaciones en las plantas de las patas (Terminan en almoadillas que no
daan ni penetran la dbil superficie del bofedal). Asimismo, los camlidos han sufrido
numerosas enfermedades, desconocidas para ellos, como consecuencia del contagio por
parte del ganado extico trado por el espaol. Asimismo, existe una problemtica similar en
el Lago Titikaka por la introduccin de especies forneas (Ver Richard et al, 2002). La
problemtica que acompaa la introduccin de especies forneas, si bien ha constituido un
tema que ha cobrado bastante inters en nuestro pas en las ltimas dcadas, no es desde
ningn punto de vista una problemtica nueva. De hecho tiene, al menos 460 aos de
antecedentes e historia y las primeras consecuencias de ello las sufri el habitante primitivo
de estas tierras. El europeo trajo consigo animales y plagas desconocidas en Amrica y sus

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efectos sobre la flora, fauna y el hombre americano fueron desastrosos. Entre los siglos XVI
y XVII, la poblacin indgena del Valle de Mxico se redujo de tres millones a 70.000
personas a causa de las epidemias de viruela. Otras enfermedades hicieron tambin estragos
entre los indgenas, entre ellas el sarampin, tos ferina, peste bubnica, malaria, fiebre
amarilla, difteria, amebas y gripe; al punto que se calcula que entre el 50 y el 90% de los
originarios de Amrica murieron a causa de las enfermedades llegadas de Europa. Estas
enfermedades fueron quienes realmente permitieron a los europeos conquistar el Nuevo
Mundo. Cuando el espaol lleg, para fundar el Virreinato del Ro de La Plata, ignor en
forma casi generalizada los logros del originario en el rea de la domesticacin y sin
considerar las ventajas que pudieran representar el uso de animales domsticos autctonos o
las desventajas de usar animales domsticos alctonos inici, en el ao 1535, el primer
proceso documentado de introduccin de especies mayores (Caballos) y el inicio de la
problemtica correlacionada. En 1535 los adelantados de Mendoza y A. N. Cabeza de Vaca
realizan la primera suelta de caballos. En 1581 J uan de Garay estimaba la poblacin de
caballos alrededor de Buenos Aires en ms de 80.000 animales, lo que claramente
comenzaba a indicar el problema de introducir una especie fornea en un ecosistema
favorable y sin mayores elementos de control (predadacin, competencia, etc.). En el
Virreynato del Per y acorde al las crnicas del Inca Garcilazo de la Vega (1551), el
reemplazo de una ganadera de camlidos por burros de carga y oveja ibrica fue
acompaado por la introduccin de parsitos como la sarna, que entre 1544-45 fuera
responsable de la mortalidad de ms de un tercio de las llamas y guanacos del Virreynato!!.
Las consecuencias de estos errores histricos nos llegan hasta nuestros das y es nuestro
anhelo que este libro sirva para comprender la problemtica que conlleva la introduccin de
biota fornea o an la reintroduccin de especies autctonas.

e. Contaminacin de ecosistemas.
Como se vio en prrafos precedentes un ecosistema puede verse contaminado por agentes
biodegradables, no biodegradables e incluso por factores culturales que inducen a la
introduccin de especies forneas que actan como contaminantes genticos de los
ecosistemas, al incorporar genes nuevos a los que normalmente posee.


RICHARD, E. 2007. Sinopsis de los principales problemas ambientales a nivel mundial. En: E. Richard (Ed.), Ecologa para Ingeniera
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f. Extraccin de especies con destino al trfico de biodiversidad, mascotismo, etc..(Texto
modificado de Richard, 2001):
En la actualidad, la presencia de especies silvestres en cautiverio, ya sea en el hogar o en
colecciones privadas de creciente auge es un hecho tan comnmente difundido y aceptado
que no ha merecido la atencin suficiente de la problemtica o consecuencias que ello
implica tanto para las poblaciones silvestres como para los animales que se llevan a
cautiverio o las motivaciones internas y externas que inducen a llevar al animal a ese
cautiverio. Estas motivaciones, normalmente estn asociadas a situaciones conflictivas, como
el mercado y trfico (ms veces ilegal que legal) de especies silvestres incentivado por un
mercado estructurado entorno a una distorsin de valores ticos y culturales que se iniciaron
nada ms y nada menos que con la propia distorsin del significado etimolgico de las
palabras involucradas: Vocablos como mascota, manso, animal afectivo, domesticacin, etc.
son utilizados indistintamente para expresar significados errneos pero convenientes a los
fines del comercio y trfico y consecuentemente, dicha confusin es aprovechada en forma
inescrupulosa por comerciantes y no pocas veces, por algunos profesionales que an desde
medios de difusin masiva (TV, radio, peridicos, etc.) favorecen y estimulan este mercado,
que segn veremos tiene poco sustento de existir. Pretender comprender el problema exige
mnimamente replantearse entonces, no slo los significados de las palabras involucradas
sino adems, y por limitantes de espacio, algunos de los cuestionamientos y situaciones ms
frecuentes al respecto o los que generan mayor discusin a saber:
ndice
LLAMANDO A LAS COSAS POR SU NOMBRE Y SIGNIFICADO...
Mascota: Es un neologismo francs originado en la palabra Masco (=bruja) y derivado
luego en Mascotte (=Amuleto). Vale decir que el trmino mascota se origin con el
significado de amuleto, significado que el hombre us correctamente desde el inicio de los
tiempos. Efectivamente, para el hombre primitivo, respetuoso y temeroso del alma animal
(sensu Saunders, 1996), el uso de una parte de dichos animales implicaba la adquisicin y/o
transmisin de una determinada particularidad, virtud o poder desde el animal al hombre que
la portaba. Ejemplos de uso de tales amuletos son por dems abundantes en la literatura
universal desde que el hombre es conciente de s mismo a la actualidad. Luego, el vocablo

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mascota no refiere, en general a un animal vivo y su significado dista demasiado de
acercarse siquiera al que comnmente se le d. Se trata entonces, de un trmino que no
debera ser utilizado en el contexto de animales cautivos con fines afectivos, de compaa o
similares.
Domstico: Una especie domstica es aquella resultante del manejo gentico intuitivo de la
especie silvestre originaria en tiempo histrico o prehistrico y por tanto es portadora de un
fenotipo, fruto de dicho manejo (Richard, 2000). El proceso de domesticacin conduce a
modificaciones genticas visibles somticamente y a diferentes grados de especiacin. Al
hombre le llev miles de aos dicho proceso y se aplica tanto a animales (Vaca, oveja,
caballo, gallina, perro, gato, etc.) como a plantas (Arroz, tomate, maz, papa, centeno,
manzana, etc.) y hongos. Sin embargo, es demasiado frecuente que se confunda domstico
con manso y todava es ms frecuente escuchar decir que se va a domesticar (amansar)
una mascota silvestre, frase que aporta poca luz a la problemtica. Efectivamente, existen
animales domsticos que no son mansos y tambin los que son mansos (genotipo y fenotipo)
como consecuencia de dicho proceso. As, el perro (Canis lupus familiaris) es el resultado
del proceso de domesticacin (Ms de 14.000 aos) del lobo (Canis lupus lupus) y, como
consecuencia de dicho proceso el perro adquiri una mansedumbre gentica (neotnica).
Luego, el perro es un animal genticamente seleccionado (Domesticacin) para ser un
animal manso. Una especie silvestre puede ocasionalmente ser amansada como
consecuencia de tcnicas de aprendizaje (o represin) pero nunca domesticada; al menos,
por obvias razones, durante la vida de la misma o del que pretende ser su dueo. A manera
de ejemplo, una de las especies ms frecuentemente llevadas al hogar en Argentina,
Paraguay y Bolivia es el puma (Puma concolor), de hecho slo en la provincia de Tucumn
(Argentina) existe una poblacin cautiva registrada de 197 animales ! (Richard, 2000a;
2000b). En este caso, el puma es un animal silvestre que es llevado a cautiverio
normalmente como cachorro; sin embargo conforme crece y aparece la agresividad innata
del animal, es reprimida con castigos severos (Caratulados como procesos de amansamiento
domesticacin !) complementados con intervenciones quirrgicas (Extraccin de garras,
limadura de dientes, etc.). An as y con todas estas medidas, han ocurrido accidentes que
aparecen con demasiada frecuencia en los peridicos, y que finalizan sacrificando al animal
o llevndolo a un Zoo, Reserva o afn segn la gravedad del hecho. Vale decir, que si el

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animal fue llevado a cautiverio por una cuestin afectiva, de compaa o an de esnobismo,
existe entonces una clara distorsin de valores con respecto a ello. Luego, las especies
silvestres, no son, ni pueden (en tiempo ecolgico) ser domesticadas y el grado de
mansedumbre logrado frecuentemente por los procesos descriptos es reversible por lo que el
mismo es muy frgil.
Animal afectivo (Activo): Aquel animal capaz de recibir afecto interpretarlo como tal, y
devolverlo recprocamente (Richard, 2000b). Si tomamos en cuenta dicha definicin, nos
encontramos con que son muy pocos los animales preparados para ello, de hecho, el animal
afectivo activo por excelencia y que fue genticamente preparado (Domesticacin) para ello
es el perro. El trmino de animal afectivo activo se corresponde con el de Pet de habla
inglesa que literalmente significa mimar, acariciar, acariciarse. Dado que ninguna especie
silvestre ha sido preparada genticamente para cumplir con este precepto, las mismas no
pueden considerarse animales afectivos y por tanto cualquier interpretacin de afecto que le
atribuyamos sern interpretaciones errneas (Antropomorfismos) de nuestra parte. De ello,
podemos deducir que de los animales que normalmente se eligen adquirir con fines de
compaa, muy pocos son afectivos y de los silvestres, ninguno (1). Algo que merece serios
replanteos a la hora de adquirir alguno si realmente el motivo que induce a ello es una
necesidad de afecto.

TRAYENDO UNA ANIMAL AL HOGAR O EL RETORNO A LA BIOFILIA:
Desde los albores de la humanidad, el hombre sinti la necesidad de contar con compaas
animales y sentirse, en ese vnculo, parte de la naturaleza que lo vio nacer. Ese amor,
afinidad por la vida, por integrarse a ella o biofilia en palabras de Kellert (1997) motiv la
costumbre de tener animales en el hogar, justamente desde que el hombre es hombre. Desde
entonces y hasta nuestros tiempos (Richard et al 1996) las distintas sociedades tribales,
campesinas, etc. han llevado a cautiverio con fines afectivos, placer y/o compaa (Morris
1990) animales diversos. De hecho, derivado de ello surgieron muchas de las especies
domsticas que hoy conocemos y utilizamos.
ndice


















Las figuras de la izquierda desencadenan instinto
maternal o sentimientos de ternura en el hombre
(Modificado de Lorenz, 1968). Este tipo de formas
son las utilizadas en la fabricacin de peluches.

Este sentimiento de biofilia podra, por tanto, interpretarse como innato y consecuentemente,
resulta comprensible la necesidad real de buscar una compaa animal en algn momento de
nuestras vidas o por alguna circunstancia especial que as lo desencadene. Sin embargo, si
bien la necesidad es real no debe perderse de vista que los animales tienen tambin derechos
reales que deben respetarse ms all de la necesidad egosta del hombre de buscar afecto
animal.
Efectivamente, dicha necesidad emerge del hombre y en especies silvestres no encuentra
reciprocidad alguna y en la mayora de las domsticas (Excepto los animales afectivos
activos) tampoco. En la conciliacin de estos valores han surgido alternativas culturales en
distintos grupos humanos que no involucran animales vivos pero que ayudan a canalizar las
necesidades de afecto animal. Entre ellas, la ms antigua, encontramos la figura inanimada
del animal afectivo pasivo, objetos estos comnmente llamados peluches. Para
conformarlos, el hombre apel a caractersticas organolpticas y sensoriales de diferentes
materiales con los cuales crear objetos con forma de animal, con caracteres neotnicos
evidentes (cabezas redondeadas, ojos grandes, orejas cortas, etc.) (Ver figura

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correspondiente) realizados en materiales que despierten sensaciones agradables al tacto
(endorfnicas) y/o que adems tengan colores y olores agradables.
En el afn de desencadenar tales sensaciones se ha llegado a los por dems frecuentes casos
de crear figuras que por su forma o textura difieren en extremo de la realidad (tortugas y
peces peludos, etc.), por lo que a los fines educativos poco aportan (Ver figura
correspondiente), pero que de cualquier forma cumplen el objetivo planteado (Animal
afectivo pasivo).








Animal afectivo pasivo
peluche. En este caso, una
tortuga de mar peluda y de
colores y diseo y
proporciones no reales pero
efectivas para crear
sensaciones de ternura y
afecto (Endorfnicas) (Foto
E. Richard).

Una etapa ms avanzada de este fenmeno social universal es el relativamente reciente auge
de animales de compaa robotizados como el popular AIBO (ERS 110 y ERS 111) en la
sociedad japonesa (Ver figura correspondiente) y que a diferencia del peluche aquel posee
movimiento e incluso segn sus creadores
ndice

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AIBO, robot fabricado
por SONY con la
finalidad de servir de
manera anloga a un
animal afectivo activo
(Tomado de Sony, 2000).

emociones, expresiones, instintos, memoria, capacidad de aprendizaje a partir de
experiencias (?)... El fenmeno AIBO, a pesar de su relativamente elevado costo, a tenido
una gran aceptacin por la sociedad japonesa y, en forma creciente, en la CEE y Australia
como se desprende de los volmenes de venta y los clubes de fans, torneos de habilidades,
etc. (fide http://www.world.sony.com/Electronics/aibo/top.html).
Lo cierto es que, ante la real y por dems antigua necesidad de afecto y/o compaa animal,
existen alternativas que no involucran animales vivos, y otras que s. En este ltimo caso,
slo los animales afectivos activos son capaces de interpretar el afecto y mostrar
reciprocidad y, en este esquema, las especies silvestres estn totalmente excluidas. De
hecho, la presencia de las mismas en el hogar urbano y/o colecciones privadas, por lo hasta
aqu discutido, no puede sustentarse sobre un principio de biofilia o en todo caso derivado
de una biofilia mal interpretada o tergiversada. Luego, queda el esnobismo o estatus social
provocado en y por una sociedad de consumo inducida por mensajes amparados en el
desconocimiento de lo aqu expuesto y emitidos por personas cuyo nico fin es lucrar con la
fauna silvestre.

EL ANIMAL SILVESTRE CAUTIVO O LA OTRA CARA DE LA MONEDA:
Cuando se lleva un animal silvestre a cautiverio pocas veces (o ninguna) se evala el dao
que se le ocasiona. Efectivamente, con la excusa egosta de darle cario, de considerarlo

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afectivo o una buena compaa se llevan frecuentemente cachorros de monos, corzuelas, etc.
a cautiverio. Dichos animales, por el contacto con el hombre se troquelan con actitudes y
comportamientos humanos u otras combinaciones patolgicas o simplemente se
distorsionan sus pautas comportamentales normales. Dichos troqueles, marcarn
definitivamente el destino del animal para un futuro en cautiverio. As, un fenmeno social
muy comn resulta del hecho que los felices poseedores de animales silvestres, suelen asistir
a charlas o conferencias sobre conservacin, manejo, etc. y en ellas toman contacto con la
realidad del dao que egosta pero involuntariamente han causado. Luego, sobreviene el
remordimiento de conciencia que induce al poseedor del animal a realizar alguna de las
siguientes acciones y consecuencias:
Llevar el animal a un Zoo, ONGs ambientalista u Centro de Rehabilitacin: Este es uno de
los casos ms comunes. De hecho, slo en la Reserva Experimental Horco Molle (REHM)
(Tucumn, Argentina), llegaban un promedio de 18 personas al mes con esta problemtica.
En este caso, la creencia es que a su animal se lo recibe, rehabilita y devuelve al medio.
Nada mas alejado de la realidad. Este tipo de situaciones deriva en una problemtica an
mas compleja. En primer lugar se debe explicar el problema de la rehabilitacin de ese
animal: Si est troquelado con el ser humano u otra distorsin etolgica grave, su
rehabilitacin se hace imposible. A manera de ejemplo, en la REHM existe un mono caray
(Alouatta caraya) macho que fue tenido solo en una casa desde pequeo y que actualmente
se lo mantiene junto a una hembra de su especie. Durante el celo, el mono se masturba ante
la presencia de cualquier mujer, pero desconoce a la hembra de su especie con la que
convive. Este ejemplar, en tales condiciones no es rehabilitable ya que dicho troquel es
irreversible, por lo que jams podr reproducirse. Tanto en mamferos como en aves
silvestres es muy comn, sobre todo en los primeros aos de vida, que se troquelen por el
cautiverio adquiriendo pautas conductuales o perdiendo la oportunidad de desarrollarlas
(Habilidad de cazar, en el caso de los felinos por ejemplo) y que luego dificultan o
mayormente impiden cualquier proceso de rehabilitacin conducente a la suelta del animal.
Lamentablemente, este dao ocasionado por la decisin de llevar un animal silvestre a
cautiverio es pocas veces asumida por su responsable, quien no pocas veces muestra ira y
enojo y la no aceptacin de los argumentos impiden su rehabilitacin. El caudal de personas
que intentan volver a sus animales a la naturaleza, deriva en una saturacin de los centros de
rehabilitacin y entidades similares que se ven obligadas a rechazar el ingreso de nuevos
animales. Esta situacin induce a su vez a que afloren nuevas actitudes humanas; entre ellas
la ms comn es el acto extorsivo: Si no aceptan este animal, me voy ver obligado soltarlo o
matarlo.... Este ltimo caso, merece un replanteo de las motivaciones que condujeron a
adquirir el animal...Soltar al animal, pensando que es lo mejor para su vida. Esta prctica es
tan comn como la anterior y tambin errnea en la gran mayora de los casos.
Efectivamente, si el animal est troquelado con el ser humano, al soltarlo se convertir en
una animal ecolgicamente intil ya que no podr dejar descendencia (Caso del citado mono
caray); eso por supuesto asumiendo que el animal sea aceptado por la manada, entre otros
factores.

Los monos (En este caso un macho de Cebus apella) son de las especies ms suceptibles al troquelado cuando
son llevadas a cautiverio desde pequeos. Foto: E. Richard, 2000, Reserva Experimental Horco Molle,
Tucumn, Argentina.


RICHARD, E. 2007. Sinopsis de los principales problemas ambientales a nivel mundial. En: E. Richard (Ed.), Ecologa para Ingeniera
Ambiental: Syllabus, Gua de trabajos prcticos, Work Papers y materiales de estudio y consulta (1ra Edicin). CD ROM interactivo. Editorial
EcoDreams Multimedia y Universidad de Aquino de Bolivia. La Paz, Bolivia. D.L. 4-4-55-06, ISBN 99905-841-1-7.

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Ambiental: Syllabus, Gua de trabajos prcticos, Work Papers y materiales de estudio y consulta (1ra Edicin). CD ROM interactivo. Editorial
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En otros casos, como el de los felinos especialmente el puma (uno de los ms frecuentes);
estos son llevados de cachorro a cautiverio y cuando el animal se vuelve inmanejable por su
agresividad o bien se lo mutila (Se les quitan las garras y/o dientes) o bien se los suelta;
situacin frecuente en el Noroeste Argentino. Este animal, jams aprendi a cazar y
relaciona al ser humano con alimento por lo que, cuando sienta apetito se acercar a la
primer vivienda que encuentre ronroneando en actitud de solicitar comida. Normalmente, el
animal termina muerto de manos del dueo de dicha vivienda y, quien lo llev a cautiverio,
seguir creyendo que su puma volvi feliz al monte... Cuando se realizan este tipo de
sueltas mayormente se realizan inescrupulosamente, es decir, sin tener en cuenta si el
animal puede causar algn dao a pobladores locales (Demasiados ejemplos con pumas) o si
el animal que se suelta es del lugar o no; factor por dems importante habida cuenta de que,
en no pocos casos, la suelta de animales silvestres fuera de su rea de distribucin ha
originado poblaciones antropocricas (Richard, 1999a) conducentes a desequilibrios
ecolgicos y otras consecuencias. Finalmente, la suelta de animales cautivos en reas de
distribucin de la especie no pocas veces ha acarreado la casi extincin de la poblacin
silvestre por la introduccin de algn parsito o enfermedad llevada desde el cautiverio e
inexistente en dicha poblacin como ocurri con la tortuga del desierto de California
(Gopherus agassizii).
El dao que normalmente se le ocasiona a una especie silvestre llevndola a cautiverio es un
factor demasiado poco tenido en cuenta y las consecuencias de su posterior destino o futuro,
en caso de concientizacin y/o arrepentimiento, an menos.
Actualmente, el trfico y comercio de especies silvestres a nivel mundial es el segundo en
importancia despus de las armas y las drogas. En Argentina, Paraguay, Brasil y Bolivia,
este mercado es muy importante y su importancia depende directamente de la demanda.
Demanda que se sustenta en la desinformacin sobre lo que la fauna silvestre representa o
nos puede aportar para nuestro bienestar. Cada animal silvestre que llevamos a cautiverio
representa un individuo menos de su poblacin silvestre, la exhibicin social del mismo y el
incentivo para una mayor demanda de individuos de dicha especie. En la mayora de los
casos, estos animales adquieren patologas comportamentales que los hacen no
rehabilitables (an para planteles de manejo ex situ) haciendo de su cautiverio, un camino
sin retorno. Paradjicamente, ninguna de estas especies rene las condiciones mnimas de
animal afectivo y el fundamento del esnobismo o estatus social es, por lo hasta aqu
expuesto, fatuo. En este sentido, es necesario encarar campaas educativas tendientes a
revertir esta problemtica que nicamente favorece el bolsillo e intereses de los traficantes y
que afecta las poblaciones silvestres y esto, es una imperiosa necesidad, si tenemos en
cuenta la gran diversidad de animales que son llevados a cautiverio en el pas.

g. Otros.

ndice

9.- EXPLOSION DEMOGRFICA

Este esquema refleja muy sintticamente la evolucin del ser humano (Homo sapiens sapiens) desde sus orgenes
(120.000 aos atrs) a la actualidad. Ntese que durante 120.000 aos de historia el ser humano mantuvo sus
poblaciones bastante estables. El cambio de estrategia ecolgica K original a r por motivos culturales lo ha
conducido a la situacin actual, donde el crecimiento poblacional es exponencial como tambin lo son las
demandas energticas. Este crecimiento en un hbitat finito es insostenible en el tiempo. (Modificado de Richard,
2003).

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Ambiental: Syllabus, Gua de trabajos prcticos, Work Papers y materiales de estudio y consulta (1ra Edicin). CD ROM interactivo. Editorial
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El ser humano tomado como especie era, al inicio de su aparicin sobre la faz de la Tierra, una
especie gregaria de hbitos cazadores recolectores, nmades. Consecuente con este proceso, su
influencia sobre el ambiente y naturaleza era anloga a la de cualquier otra especie. Desde el
punto de vista ecolgico la especie humana nace y se comporta durante dicho perodo cazador
recolector como un estratega K (fide Pianka, 1982). Posteriormente, con la adaptacin del
sedentarismo, el nacimiento de los primeros centros urbanos, la domesticacin y consecuente
revolucin agrcolo ganadera primero, industrial despus y el consecuente desarrollo
tecnolgico derivado en avances mdicos e industriales; el ser humano cambia radicalmente sus
sistemas econmicos, sociales y culturales y, siendo naturalmente un estratega K, culturalmente
comienza a convertirse paulatinamente en un estratega r en lo que se refiere al parmetro
poblacional demogrfico. Sin embargo, a partir de la Revolucin Industrial, este acercamiento a
parmetros ecolgicos r se hace tangible y la poblacin humana mundial, en promedio,
comienza una escalada demogrfica exponencial siguiendo la curva en J que caracteriza al
estratega r. Actualmente, la poblacin mundial mantiene estas caractersticas de aumento
exponencial sostenido. Pero, esta se realiza a costa de la explotacin de un ambiente finito en
disponibilidad de recursos (la Tierra). Las consecuencias derivadas de la explosin demogrfica
y/o el cambio de estrategia ecolgica de K a r, han derivado sin duda en la mayor parte de los
problemas ambientales actuales:
Disponibilidad de recursos: El crecimiento poblacional que comenz como consecuencia
del nacimiento del ecosistema urbano y la solucin a los problemas derivados de l.
Efectivamente, la poblacin actual aumenta exponencialmente sobre una superficie
limitada y finita (la Tierra), pero los recursos naturales que podran sostener a dicho
proceso hasta revertirlo o pararlo, no. Sumado a ello est el agravante de que por falta de
percepcin de lo que representa un recurso nos limitamos a considerar como tales a la
mayor parte de los cultgenos (estrategas r) y sobre una capacidad de carga planetaria
excedida reemplazamos grandes volmenes de biomasa (Por ejemplo las selvas
tropicales) por slo superficies (o casi) (Por ejemplo trigo). Es decir que encima de que
tenemos recursos naturales en forma limitada, en el afn de producir ms alimentos,
reducimos ms de lo que hara falta la disponibilidad de ellos (Reemplazando un
volumen por una superficie). Dado que nos hemos convertido en r culturales, esta

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situacin puede revertirse desde lo cultural, con educacin. La percepcin de un recurso
es algo subjetivo y si hoy muchas persona y polticos no perciben los recursos de la
amazona por ejemplo, es justamente, por falta de educacin. Es nuestro deber
mostrarles que la amazona es un volumen de biomasa y como tal la fraccin de
productos comerciables equivalente a una superficie homloga de algn cultgeno (por ej
trigo) representa en general el inters de dicho volumen. En tanto que para una superficie
de cultivo, la produccin representa el capital total, es decir toda la superficie. En el
primer caso, podemos hablar de usos sostenido de RRNN en tanto que en segundo, no.
Finalmente, dems esta decir en este balance que los productos que puede aportar un
ecosistema amaznico tiene ms posibilidades de ser competitivos a nivel de mercado
que cualquier cultgeno tradicional, lo que en trminos econmicos significa mayores
ganancias por igual volumen producido. A las economas surgidas a partir del manejo de
sistemas productivos, Richard (1999) las denomin economas K en tanto que las
tradicionales basadas en sistemas agropecuarios tradicionales las denomin r.
Evidentemente las economas K no revierten el problema de la explosin demogrfica
pero si colaboran en la conservacin de los ecosistemas y nos dan el tiempo necesario
para revertir el problema demogrfico desde le punto de vista educativo cultural.
ndice
Comparacin entre economas r y K (*)
Economas r Economas K
Se aplican en cualquier ecosistema. Si este es K, se lo
destruye.
El modelo encuentra su aplicacin ideal en ecosistemas
maduros (K), pero es posible aplicarlo an en
ecosistemas r

Todo o nada. Autorreguladas (oferta vs. demanda) con alta capacidad
buffer ecolgica y econmica.

Implica involucra explotacin y destruccin de
ecosistemas, la biodiversidad preexistente y erosionan la
circundante.

Implica involucra manejo de ecosistemas, conservan
la biodiversidad in situ
Monoespecies, monoproductos en grandes cantidades de
bajo valor relativo por unidad de biomasa.
Multiespecfico, biodiversas en productos.
Pequeas cantidades, pero diversos y en general con
mayor valor relativo por unidad de biomasa
Especies involucradas, mayormente r Especies involucradas, mayormente K

En el balance relativo aportaran el mismo volumen de biomasa...

Su implementacin sigue modelos enlatados de,
aparentemente, muy baja inversin inicial. Las
Su implementacin demanda estudios complejos y gran
inversin inicial y las ganancias comienzan a aparecer

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ganancias son prcticamente inmediatas. en el mediano y largo plazo, pero llegan a ser
sostenidas.

Las ganancias provienen de una fuente con el aporte de
grandes cantidades de la misma o la totalidad de la
biomasa considerada.

Las ganancias son de muchas fuentes con el aporte de
pequeas cantidades de cada una.
Las ganancias son relativas, ya que no consideran el
costo ecolgico y econmico de la implementacin del
modelo en el ecosistema en el mediano y largo plazo.

Las ganancias obtenidas son genuinas y netas ya que el
modelo considera la conservacin del ecosistema
involucrado.
Ganancias estacionales o de duracin limitada, pero
generadas a partir del corto plazo.
Ganancias permanentes pero generadas a partir del
mediano y largo plazo.

Las leyes de oferta y demanda pueden derivar en que la
produccin tenga ganancias muy bajas o incluso se
pierdan totalmente.

Soporta mltiples mercados sin saturacin de los
mismos.
Mercados de todo o nada.

Mercados sostenibles en equilibrio.
Tendientes a curvas exponenciales r

Tendientes a curvas de sostenimiento K
Desde el punto de vista conservacionista y econmico
producen a partir del capital generado por la naturaleza
(extractivo) ecosistemas antropognicos. Uso
insostenido del recurso con destruccin del ecosistema.

Desde el punto de vista conservacionista y econmico
producen a partir del inters generado por la
naturaleza. Uso sostenido del recurso y ecosistema.
Trabajan con especies domsticas, la mayora resultante
de un proceso de erosin gentica. No promueve la
conservacin de especies origen.

Trabajan sobre la base del nmero M de las especies
involucradas. Se trabaja con especies origen.
Promueve directa y/o indirectamente todo tipo de
problemas ambientales, muchos de ellos irreversibles.
Escaso nulo impacto ambiental. Si este ocurre es
reversible. Promueve procesos de restauracin sobre
ecosistemas daados.

Promueve procesos de investigacin en mejoramiento
gentico

Promueve procesos de investigacin en conservacin.
Promueve procesos formativos de alejamiento a la
naturaleza y conviccin en el aporte y sostenimiento de
la poblacin humana a partir de sistemas tecnocrticos.

Promueve procesos formativos de biofilia y por tanto de
conservacin en el ser humano.
Se trabaja en sistemas altamente entrpicos. Desde el punto de vista fsico se trabaja preferentemente
en sistemas de baja entropa.

Trabaja con superficies de biomasa. Trabaja con volmenes de biomasa

Balance =cantidad, desorden, uso extractivo Balance =calidad, orden y uso sostenible

(*) Modificado de E. Richard, 1999.

La destruccin de bosques con destino al avance de la frontera agropecuaria, implica
entre otros la destruccin y quema de grandes volmenes de biomasa vegetal. El aporte
extremo de CO
2
resultante de la combustin de dicha biomasa a la atmsfera contribuye
al efecto invernadero.
El avance de la frontera agropecuaria deriva en la eliminacin de biodiversidad en las
reas afectadas, destruccin de hbitats, contaminacin gentica de los ecosistemas
involucrados, trfico de especies y en la erosin gentica y prdida de biodiversidad en
las reas circundantes entre otros.
El sostenimiento de los sistemas agropecuarios y los ecosistemas antropognicos
dependientes y/o interactuantes junto al negligente uso de los beneficios que aportan la
ciencia y tecnologa derivan en todos los problemas de contaminacin actuales con
niveles tambin exponenciales de todos los hbitat, adems de los problemas derivados
de la demografa discutidos en este captulo (Erosin de suelos, deforestacin,
contaminacin, etc.).
Gran parte del aporte exponencial de la demografa mundial lo realizan los pases del
tercer mundo, y paradjicamente, dichos ndices demogrficos se sustentan en,
bsicamente dos grandes factores intrnsecamente vinculados: Pobreza e ignorancia. De
aqu que la transversal educativa juegue un papel crucial en revertir dichos procesos.
Resulta tan importante tambin, rescatar y ejercer el componente poltico de la
educacin, ese Ppys que mencionamos anteriormente. Con una EA genuina y
responsable, que rescate valores a travs de sus transversales y sea ejercida como motor
de cambio sociocultural y poltico en estas naciones, esto podr revertirse en pocas
generaciones. De lo contrario, no debemos olvidar lo que sucede con las curvas
poblaciones de las especies r: Crecen en forma exponencial hasta agotar los recursos
En ese momento, caen verticalmente Desaparecen


La educacin ejercida como forma de poder poltico y social es el motor de cambio sociocultural,
econmico y poltico de una nacin.
E. Richard, 2002.


No corresponde decir que determinadas naciones destinan grandes sumas a la educacin e
investigacin porque son ricas, sino a la inversa: son ricas porque dedicaron grandes sumas a la
educacin e investigacin.

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Bernardo A. Houssay


El futuro de la educacin boliviana est en la cosmovisin originaria: la formacin del hombre y la
mujer comunitarios, la interrelacin con la naturaleza, la reciprocidad en las relaciones econmico-
sociales, la revolucin cultural, la democracia comunitaria, etc.
Rolando Barral Zegarra, 2002

ndice

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Sobre el autor

Enrique Richard. Es Postdoctorado en Informtica y Biodiversidad por la
Universidad de Kansas (USA), Doctor en Biologa, or Ecologa por la
Universidad Nacional de Cuyo (Argentina), Lic. en Biologa or Zoologa por
la Universidad Nacional de Tucumn (Argentina). Desde 1990, es miembro
electo de la Species Survival Commission de la IUCN (Morgues, Suiza). En el
2003, fue distinguido como Ciudadano de la Nacin Qullano Aymara por el Parlamento del
Pueblo Qullano Aymara (Bolivia). Ha realizado consultoras en el rea ambiental, ecobiolgica,
pedaggica y ecoturstica, para el sector privado y estatal, en diversos pases de Latinoamrica
(Argentina, Bolivia, Chile, Paraguay, Uruguay, Brasil y Venezuela); muchas de las cuales han
derivado en publicaciones. En Argentina y Bolivia, ha sido y es docente investigador de grado
en carreras universitarias de biologa, ecologa e ingeniera ambiental y, como docente
investigador de postgrado, en diplomados y maestras vinculados a medio ambiente, manejo de
vida silvestre, ecologa, ecoturismo, pedagoga, metodologa de la investigacin, etc. En sus
labores acadmicas ha recibido ms de 27 distinciones y premios. En el rea de investigacin,
ha sido Docente Investigador durante 18 aos, Director de investigaciones de numerosos
programas e instituciones. Los resultados de sus investigaciones han sido expuestos en ms de
40 eventos cientficos internacionales y plasmados en ms de 350 (trescientas cincuenta)
publicaciones; entre libros, publicaciones peridicas y captulos de libros con referato e
indizacin del rea. En el rea de formacin de recursos humanos ha dirigido tesis de grado,
postgrado y pasantas estudiantiles y profesionales. En Gestin, ha sido parte de diferentes
gobiernos universitarios, en universidades pblicas de Argentina y Bolivia. La relevancia y
pertinencia de sus trabajos, a nivel internacional, ha sido comentada por un comit cientfico
internacional, en la Enciclopaedia Britannica (Book of the Year, 1990). Asimismo, su nombre y
persona han aparecido vinculados a sus investigaciones en programas documentales de la BBC
de Londres (Sir David Attenboroug), la Aventura del Hombre (Argentina), entre otros...