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NDICE

1 Introduccin
2 Principales contaminantes de las aguas
3 Fuentes de contaminacin naturales
4 Efectos de la contaminacin del agua
o 4.1 Clima
o 4.2 Caractersticas de la cuenca
o 4.3 Geologa
o 4.4 Crecimiento microbiolgico y de los nutrientes
o 4.5 Incendios
o 4.6 Intrusin salina
o 4.7 Estratificacin trmica
5 Fuentes de contaminacin antropognica
o 5.1 Origen domstico
o 5.2 Origen agrcola ganadero
o 5.3 Origen pluvial
o 5.4 Origen en la navegacin
o 5.5 Origen industrial
6 Tipos de contaminantes del agua
7 Concepto de eutrofizacin
o 7.1 Agua eutrfica y oligotrfica
o 7.2 Nutrientes que eutrofizan las aguas
o 7.3 Fuentes de eutrofizacin
o 7.4 Medida del grado de eutrofizacin
o 7.5 Medidas para evitar la eutrofizacin
8 Efectos de la contaminacin de las aguas
o 8.1 Efectos provocados por slidos en suspensin
o 8.2 Efectos provocados por los fenoles
o 8.3 Efectos provocados por las grasas y aceites
o 8.4 Efectos provocados por el calor
o 8.5 Efectos provocados por los detergentes
o 8.6 Efectos provocados por los hidrocarburos
o 8.7 Efectos provocados por las sustancias hmicas
o 8.8 Efectos provocados por la materia orgnica
o 8.9 Efectos provocados por la materia inorgnica
o 8.10 Efectos provocados por los compuestos orgnicos sintticos
o 8.11 Efectos provocados por los organismos patgenos
9 Contaminacin por consumismo
10 Contaminacin por fitosanitarios
o 10.1 Medidas para evitar la contaminacin por fitosanitarios
11 Contaminacin por petrleo
12 Aguas residuales
13 Contaminantes del agua subterrnea en las zonas de recarga





















1. INTRODUCCION

La contaminacin hdrica o contaminacin del agua es una modificacin de esta, generalmente
provocada por el ser humano, que la vuelve impropia o peligrosa para el consumo humano, la
industria, la agricultura, la pesca y las actividades recreativas, as como para los animales y la vida
natural.
Si bien la contaminacin de las aguas puede provenir de fuentes naturales (como por ejemplo la
ceniza de un volcn) la mayor parte de la contaminacin actual proviene de actividades humanas.
El desarrollo y la industrializacin suponen un mayor uso de agua, una gran generacin de
residuos, muchos de los cuales van a parar al agua y el uso de medios de transporte fluvial y
martimo que en muchas ocasiones, son causa de contaminacin de las aguas. Las aguas
superficiales son en general ms vulnerables a la contaminacin de origen antropognico que las
aguas subterrneas, por su exposicin directa a la actividad humana. Por otra parte una fuente
superficial puede restaurarse ms rpidamente que una fuente subterrnea a travs de ciclos de
escorrenta estacionales. Los efectos sobre la calidad sern distintos para lagos y embalses que
para ros, y diferentes para acuferos de roca o arena y grava.
















2. PRINCIPALES CONTAMINANTES DE LAS AGUAS

Segn la OMS (Organizacin Mundial de la Salud) el agua est contaminada cuando su
composicin se haya alterado de modo que no rena las condiciones necesarias para ser utilizada
beneficiosamente en el consumo del hombre y de los animales. En los cursos de agua, los
microorganismos descomponedores mantienen siempre igual el nivel de concentracin de las
diferentes sustancias que puedan estar disueltas en el medio. Este proceso se denomina auto
depuracin del agua. Cuando la cantidad de contaminantes es excesiva, la autodepuracin resulta
imposible.
Los principales contaminantes del agua son los siguientes:
Basuras, desechos qumicos de las fbricas, industrias, etc.
Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor parte materia
orgnica, cuya descomposicin produce la desoxigenacin del agua).
Agentes infecciosos.
Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuticas. stas, a su
vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua y, al descomponerse, agotan el
oxgeno disuelto y producen olores desagradables.
Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales, las
sustancias tensoactivas contenidas en los detergentes, y los productos de la descomposicin
de otros compuestos orgnicos.
Petrleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales.
Minerales inorgnicos y compuestos qumicos.
Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y
escorrentas desde las tierras de cultivo, los suelos sin proteccin, las explotaciones mineras,
las carreteras y los derribos urbanos.
Sustancias radioactivas procedentes de los residuos producidos por la minera y el refinado del
uranio y el torio, las centrales nucleares y el uso industrial, mdico y cientfico de materiales
radiactivos.
El calor tambin puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada
para la refrigeracin de las fbricas y las centrales energticas hace subir la temperatura del
agua de la que se abastecen.
Vertimiento de aguas servidas. La mayor parte de los centros urbanos vierten directamente los
desages (aguas negras o servidas) a los ros, a los lagos y al mar. Los desages contienen
excrementos, detergentes, residuos industriales, petrleo, aceites y otras sustancias que son
txicas para las plantas y los animales acuticos. Con el vertimiento de desages, sin previo
tratamiento, se dispersan agentes productores de enfermedades (bacterias, virus, hongos,
huevos de parsitos, amebas, etc.).
Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas. Es costumbre generalizada en el pas el
vertimiento de basuras y desmontes en las orillas del mar, los ros y los lagos, sin ningn
cuidado y en forma absolutamente desordenada. Este problema se produce especialmente
cerca de las ciudades e industrias. La basura contiene plsticos, vidrios, latas y restos
orgnicos, que o no se descomponen o al descomponerse producen sustancias txicas (el
hierro produce xido de hierro), de impacto negativo.
Vertimiento de relaves mineros. Esta forma de contaminacin de las aguas es muy difundida y
los responsables son los centros mineros y las concentradoras. Los relaves mineros contienen
fierro, cobre, zinc, mercurio, plomo, arsnico y otras sustancias sumamente txicas para las
plantas, los animales y el ser humano. Otro caso es el de los lavaderos de oro, por el
vertimiento de mercurio en las aguas de ros y quebradas.
Vertimiento de productos qumicos y desechos industriales. Consiste en la deposicin de
productos diversos (abonos, petrleo, aceites, cidos, soda, aguas de formacin o profundas,
etc.) provenientes de las actividades industriales.
Los mares son un sumidero. De forma constante, grandes cantidades de fangos y otros materiales,
arrastrados desde tierra, se vierten en los ocanos. Hoy en da, sin embargo, a los aportes
naturales se aaden cantidades cada vez mayores de desechos generados por nuestras
sociedades, especialmente aguas residuales cargadas de contaminantes qumicos y de productos
de desecho procedentes de la industria, la agricultura y la actividad domstica, pero tambin de
residuos radiactivos y de otros tipos.
En realidad, los ocanos operan como gigantescas plantas carnvoras, a condicin de no superar
el umbral de lo que pueden tolerar. De lo contrario, se generan destruccin y muerte de las
personas, e inconvenientes econmicos y envenenamientos de la poblacin humana. Esto, a corto
plazo. A largo plazo, las consecuencias podran ser catastrficas. Basta pensar nicamente en los
efectos que la contaminacin biolgica como consecuencia del incremento de fertilizantes- podra
acarrear si la proliferacin de formas microscpicas fuera tan grande que se redujera
significativamente el nivel de oxgeno disuelto en el agua ocenica.
La contaminacin tiende a concentrarse en los lugares prximos a las zonas habitadas e
industrializadas. As, la contaminacin marina de origen atmosfrico es, en determinadas zonas
adyacentes a Europa (Bltico, mar del Norte, Mediterrneo), por trmino general, diez veces mayor
que mar adentro, en el propio Atlntico norte; cien veces superior que en el Pacfico norte y mil
veces ms elevada que en el Pacfico sur. Sin embargo, y como consecuencia de la circulacin
general de los aires y de las aguas, cada ao se detectan nuevos contaminantes en zonas tan
apartadas como la Antrtida se ha encontrado DDT en la grasa de los pinginos antrticos- o las
fosas ocenicas.
La contaminacin del medio marino provocada por el hombre es muy superior a la atribuible a
causas naturales. Las tasas de aporte de algunos elementos son elocuentes: el mercurio llega al
ocano a un ritmo dos veces y media superior al que sera debido nicamente a factores naturales;
el manganeso multiplica por cuatro dicho ritmo natural; el cobre, el plomo y el cinc por doce; el
antimonio por treinta y el fsforo por ochenta.
Algunos de los metales pesados, como el mercurio y el plomo, junto con el cadmio y el arsnico,
son contaminantes graves, pues penetran en las cadenas alimentarias marinas, y, a travs de
ellas, se concentran. As, por ejemplo, la enfermedad de Minamata descubierta en los aos 20 en
la baha japonesa de mismo nombre- ha provocado, en Japn y en Indonesia, miles de muertes y
un nmero mucho mayor de enfermos con lesiones cerebrales. La causa que la produjo fue el
consumo de atn y otros peces con contenidos elevados de mercurio procedente de los vertidos
industriales de aquella zona costera. Igualmente, productos qumicos como el DDT y los PCB son
otros contaminantes qumicos muy peligrosos.

3. FUENTES DE CONTAMINACIN NATURALES
Algunas fuentes de contaminacin del agua son naturales. Por ejemplo, el mercurio que se
encuentra naturalmente en la corteza de la Tierra y en los ocanos genera contaminacin de forma
natural de stos. Algo similar pasa con los hidrocarburos y con muchos otros productos.
Normalmente las fuentes de contaminacin natural son muy dispersas y no provocan
concentraciones altas de polucin, excepto en algunos lugares muy concretos. La contaminacin
de origen humano, en cambio, se concentra en zonas concretas y, para la mayor parte de los
contaminantes, es mucho ms peligrosa que la natural. Los factores naturales no pueden
controlarse fcilmente y pueden tener un impacto significativo sobre la calidad de una fuente de
agua. Los factores que se deben considerar son los siguientes: el clima, las caractersticas de la
cuenca, la geologa, el crecimiento microbiolgico y de los nutrientes, los incendios, la intrusin
salina y la estratificacin trmica.

4. EFECTOS DE LA CONTAMINACIN DEL AGUA
El agua que nos proporciona, en sus distintas formas, la naturaleza, no rene los requisitos para
ser consumida de forma directa por el ser humano, debido a la contaminacin que contiene. Para
lograr la calidad satisfactoria en el agua, y que sta sea potable, se realizan destilaciones u otros
procesos de purificacin. El agua puede contaminarse de diferentes formas, aunque la ms comn
en la actualidad es mediante descarga de agua servida o cloacas de reas urbanas en ros y
arroyos. Otros focos de contaminacin de las aguas son los desechos orgnicos provenientes de
mataderos de ganado o de aves. El procesamiento de frutas y vegetales requiere grandes
cantidades de agua para el lavado, el pelado y blanqueado, lo que produce gran cantidad de agua
servida con alto contenido orgnico. Estas concentraciones de materia orgnica originan un alto
porcentaje de fosfatos en el agua de los ros o arroyos en que se descargan. Estos fosfatos
ocasionan un rpido crecimiento en la poblacin de algas. Las algas utilizan el oxgeno en gran
cantidad, lo que hace que disminuya en el agua la concentracin necesaria de ste para permitir la
respiracin de los animales acuticos, causando su muerte.

4.1 Clima
El efecto principal causado por efectos climticos que afecta a la calidad del agua es la
precipitacin. Los climas hmedos o con perodos de precipitacin de rgimen considerable
pueden dar lugar a velocidades de escorrenta elevadas o favorecer condiciones de inundacin
que pueden causar la resuspensin de los sedimentos, incrementando los niveles de turbiedad,
color, metales u otro tipo de contaminantes. En condiciones de sequa prolongada, los niveles
bajos de drenaje pueden generar estancamiento, incrementando en consecuencia la posibilidad de
actividad microbiolgica y crecimiento de algas. Del mismo modo, se incrementa el impacto de
descargas de fuentes puntuales por la reduccin en el efecto de dilucin y en la capacidad
asimilativa del cuerpo de agua. La temperatura tambin es un factor climtico importante que
afecta la velocidad de la actividad biolgica, la concentracin de oxgeno y los coeficientes de
transferencia de masa.

4.2 Caractersticas de la cuenca
Las diferentes caractersticas naturales de una cuenca de drenaje pueden tener un efecto
significativo en la calidad del agua. As, por ejemplo, la topografa afecta la velocidad de flujo. Las
pendientes pronunciadas pueden erosionar la capa superficial de suelo o las mrgenes de ros o
arroyos, introduciendo residuos, sedimentos y nutrientes que pueden incrementar el contenido de
algas, color y turbidez. El tiempo de residencia en lagos y reservorios tambin es funcin de la
topografa y afecta la calidad del agua, influyendo en la sedimentacin y la actividad biolgica. Otro
aspecto de importancia es la descomposicin de la cubierta vegetal que produce color y es una
fuente de compuestos hmicos y flvicos, frecuentemente asociados con la formacin de
subproductos de desinfeccin.
La cubierta vegetal, sin embargo, acta como filtro natural frente a la accin de la escorrenta de
contaminantes provenientes de fuentes no puntuales, ejerciendo un mecanismo de proteccin a la
actividad humana.

4.3 Geologa
La geologa local impacta en forma directa sobre la calidad de fuentes superficiales y subterrneas.
Un agua subterrnea que por ejemplo presenta dureza elevada, deriva de una formacin geolgica
subterrnea con un contenido de calcio y magnesio considerable. Los suelos juegan un rol
importante por su capacidad amortiguadora en la escorrenta de la precipitacin cida. La
presencia de radionclidos en aguas subterrneas, tales como el radn, o la presencia de cenizas
generadas en erupciones volcnicas, constituyen ejemplos del efecto significativo que ejerce la
geologa sobre la calidad del agua.
4.4 Crecimiento microbiolgico y de los nutrientes
El estado de un cuerpo de agua depende de los niveles de nutrientes y actividad microbiolgica. El
ciclo de vida natural de un cuerpo de agua involucra tres estados conocidos como niveles trficos:
oligotrfico (concentracin de nutrientes y actividad microbiolgica bajas), mesotrfico
(concentracin de nutrientes y actividad microbiolgica moderadas) y eutrfico (concentracin de
nutrientes y actividad microbiolgica altas).
En la mayora de lagos, ros y corrientes de agua, la produccin de plantas est principalmente
regulada por la disponibilidad de fsforo. Se verifica que los lagos que presentan un contenido de
fsforo elevado sufren un gran crecimiento de algas generando turbiedad en el agua y
producindose acumulaciones de algas sobre sus costas. De igual forma, a largo plazo tambin se
favorece el crecimiento de vegetacin con races. Por estos motivos el estado trfico de los lagos y
cursos de agua generalmente se expresa en funcin de su concentracin de fsforo. Sin embargo,
en algunos casos particulares, como por ejemplo cuerpos de agua que se encuentran muy
eutrofizados, los niveles de fsforo pueden ser tan altos que el suministro de nitrgeno puede
llegar a ser el limitante de la produccin vegetal.
El indicador de eutrofizacin ms comn es la presencia de algas, en especial las del tipo
cianobacterias. Suelen producirse crecimientos desmedidos de la poblacin de algas, causando
problemas antiestticos y sobre la calidad del cuerpo de agua. Es muy comn que durante los
meses de invierno, en que la temperatura del agua es baja y se tienen perodos de luz ms cortos,
se produzca una disminucin de la actividad fotosinttica. Durante este tiempo los nutrientes
permanecen disponibles y se van acumulando.

Cuando los das se alargan y la temperatura aumenta, se produce un incremento de la actividad
microbiolgica con un crecimiento desmedido de la poblacin de algas. Este incremento contina
hasta que se agotan los nutrientes del medio, producindose entonces la disminucin de la
poblacin de microorganismos. La deficiencia de oxgeno causada por la actividad microbiolgica,
desarrolla un ambiente reductor que produce la solubilizacin de minerales y nutrientes que se
encuentran presentes en los sedimentos.

4.5 Incendios
Aunque los incendios forestales pueden ocurrir como resultado de la actividad humana, el fuego se
considera como un factor natural puesto que este tipo de desastres suele producirse por la
combinacin de sequa y luz. La destruccin de bosques puede producir efectos adversos sobre la
calidad del agua, ya que al eliminarse su funcin de filtro natural, aumenta la velocidad de drenaje
superficial, incrementndose la probabilidad de erosin. Por otra parte las cenizas pueden lixiviar
nitratos, mientras que la madera carbonizada contribuye a incrementar el contenido de fenol que al
combinarse con el cloro produce problemas de olor y sabor. Sin embargo, los incendios forestales
tienen tambin un efecto positivo, ya que son un medio natural de rejuvenecimiento de los
bosques.

4.6 Intrusin salina
Es una fuente de contaminacin debida al movimiento permanente o temporal del agua salada que
desplaza al agua dulce. La intrusin salina puede ocurrir tanto en fuentes superficiales como
subterrneas que se encuentren ubicadas en regiones costeras. En el caso de aguas
subterrneas, la explotacin del acufero puede producir un abatimiento del nivel esttico tal que
genere un movimiento de la interfase salina, con lo cual ingresar el agua salada.
En un acufero costero sin explotacin el agua dulce se vierte al mar, ya sea a travs de cursos de
aguas superficiales o bien subterrneas. Esta fuga de agua subterrnea mantiene una cierta
posicin de la interfaz agua dulce-salada. Si se ubican bombeos para recuperar esta agua, es en
detrimento de este flujo y, por lo tanto, debe establecerse un nuevo equilibrio con el agua del mar.
Si se quiere mantener limitada la intrusin marina debe dejarse un cierto flujo de agua de mar, que
es el tributo que hay que pagar para mantener un cierto equilibrio. Si, como consecuencia de una
reduccin de flujo de agua al mar, existe una recirculacin del agua dulce que deje las sales en el
terreno, como en los regados con agua subterrnea, se tiene un cierto incremento de la salinidad
del agua dulce de origen diferente a la contaminacin por el agua del mar. Los acuferos cautivos y
los acuferos libres con un nivel impermeable superior estn protegidos naturalmente contra la
contaminacin, la cual en principio solo puede producirse donde el acufero cautivo pasa a ser libre
o falta el nivel impermeable superior. En la realidad, un acufero cautivo puede ser contaminado a
travs de pozos mal construidos o con corrosiones.
Estratificacin trmica
La mayora de los lagos y reservorios con una profundidad de ms de 5 metros se estratifican
durante gran parte del ao. Este fenmeno se desarrolla durante la primavera debido a que la
superficie se calienta por la radiacin atmosfrica y solar. Como la densidad del agua disminuye
con el aumento de la temperatura se produce una situacin de equilibrio hidrodinmico, en donde
la capa ms liviana sobrenada a la ms pesada. Como consecuencia, se desarrolla una estructura
trmica vertical con una capa superior bien mezclada llamada epilimnio, seguida por una regin de
rpido descenso de temperatura llamada termoclina, y una tercera capa de agua ms densa y fra
llamada hipolimnio.



FUENTES DE CONTAMINACIN ANTROPOGNICA

Los factores antropognicos que afectan la calidad de las fuentes de agua suelen categorizarse en
dos tipos: puntuales y no puntuales. Las puntuales son aquellas fuentes de contaminacin
caracterizadas por descargas nicas o discretas, en las que los contaminantes se vuelcan desde
una nica rea geogrfica aislada o confinada. Por otra parte las no puntuales involucran fuentes
de contaminacin difusas y comprenden actividades que abarcan un rea mayor, pudiendo causar
la contaminacin general del agua subterrnea, razn por la cual son ms difciles de controlar que
las fuentes puntuales. Entre las fuentes puntuales podemos mencionar: Descargas de efluentes
domsticos, descargas de efluentes industriales, operaciones con residuos peligrosos, drenaje en
minas, derrames y descargas accidentales. Las fuentes no puntuales se pueden clasificar en las
provenientes de: la agricultura y la ganadera, del drenaje urbano, de la explotacin del suelo, de
los rellenos sanitarios, de la deposicin atmosfrica y de distintas actividades recreativas.
A continuacin se mencionan algunas caractersticas de aguas residuales de las distintas
actividades humanas.

Origen domstico
Las aguas domsticas son las que provienen de ncleos urbanos. Contienen sustancias
procedentes de la actividad humana (alimentos, deyecciones, basuras, productos de limpieza,
jabones, etc.). La contaminacin de un agua usada urbana se estima en funcin de su caudal, de
su concentracin en materias en suspensin y de su demanda biolgica. Se admite que un
habitante de una comunidad concreta, en un pas o regin determinados, y segn las condiciones
de abastecimiento de agua, nivel de vida y sistemas de alcantarillado disponible, vierte una
cantidad media de contaminacin fija, bien determinada, base del equivalente-habitante. En
general, se ha fijado un valor de 60 g /da de DBO y 70 g /da de slidos en suspensin por
habitante-equivalente. La dotacin de agua se sita en torno a los 100-300 l/Hb/da. En las grandes
ciudades se incrementa por su uso en jardines y limpieza pblica viaria. El caudal de aguas
residuales domsticas presenta una variacin diaria de tipo sinusoidal. El mximo se presenta al
medioda, los valores medios a las 9 de la maana y a la 7 de la tarde y el valor mnimo hacia las 6
de la maana. Fsicamente presentan color gris y diversas materias flotantes. Qumicamente
contienen gran cantidad de materia orgnica. Biolgicamente contienen gran cantidad de
microorganismos, algunos de los cuales pueden transmitir enfermedades. Una de las
caractersticas principales de un agua residual urbana es su biodegradabilidad, es decir, la
posibilidad de depuracin mediante tratamientos biolgicos, siempre que pueda darse una
alimentacin equilibrada de las bacterias en nitrgeno y fsforo. Es conveniente que las aguas
residuales lleguen a la estacin de tratamiento en un estado suficientemente fresco, ya que un
agua nauseabunda es txica para el tratamiento, por lo que, si se quisiera conseguir una buena
depuracin, habra de someterse a una preaereacin o a una precoloracin antes de la
decantacin.

Origen agrcola ganadero
Son el resultado del riego y de otras labores como las actividades de limpieza ganadera, que
pueden aportar al agua grandes cantidades de estircol y orines, es decir, mucha materia orgnica,
nutrientes y microorganismos. Quiz uno de los mayores problemas que origina la agricultura sea
la contaminacin difusa, siendo la ms importante la provocada por nitratos. Se tratan de
actividades extendidas en grandes reas, por lo que resulta prcticamente imposible su
depuracin. Se deben tomar las medidas precisas para atajar y reducir en la medida de lo posible
la contaminacin por nitratos, tanto en aguas subterrneas, porque su efecto es acumulativo, como
en las superficies en las que favorecen el proceso de eutrofizacin.
Origen pluvial
Al llover, el agua arrastra toda la suciedad que encuentra a su paso, presentndose ms turbia que
la que se deriva del consumo domstico. En las ciudades esta agua arrastra aceites, materia
orgnica y diferentes contaminantes de la atmsfera, en el campo arrastran pesticidas, abonos,
etc. En la industria las aguas pluviales arrastran las sustancias que se han cado sobre el terreno,
pudiendo presentar un gran problema si son sustancias txicas. Adems, si existe acumulacin de
residuos en zonas no preparadas para ello, los lixiviados de los residuos sern arrastrados. Es
conveniente tener una red de pluviales, aunque segn la composicin que tenga, se decidir su
unin al colector que desemboca en la depuradora o se realizar una desviacin vertiendo
directamente a las aguas superficiales.
Origen en la navegacin
Produce diferentes tipos de contaminacin, especialmente con hidrocarburos. Los vertidos de
petrleo, accidentales o no, provocan importantes daos ecolgicos. Segn el estudio realizado
por el Consejo Nacional de Investigacin de los EEUU, en 1985 se vertieron al mar unas 3 200 000
toneladas de hidrocarburos. A lo largo de la dcada de los ochenta se tomaron diversas medidas
para disminuir la contaminacin de los mares y la Academia de las Ciencias de EEUU estimaba
que se haban reducido en un 60 % los vertidos durante estos aos. Se puede calcular que en
1989 se vertieron al ocano algo ms de 2 000 000 de t. De esta cifra el mayor porcentaje
corresponde a las aguas residuales urbanas y a las descargas industriales (en total ms del 35 %).
Otro tercio correspondera a vertidos procedentes de buques (ms por operaciones de limpieza y
similares, aunque su valor va disminuyendo en los ltimos aos, que por accidentes) y el resto a
filtraciones naturales e hidrocarburos que llegan a travs de la atmsfera. Convenios como el
Marpol (Disminucin de la polucin marina procedente de tierra) de 1974 y actualizado en 1986 y
otros, han impulsado una serie de medidas para frenar este tipo de contaminacin.
Origen industrial
Los procesos industriales generan una gran variedad de aguas residuales, que pueden tener
orgenes muy distintos, en funcin de los usos ms frecuentes a los que se destine:
Produccin de energa por vaporizacin, en centrales clsicas o nucleares.
Transporte de caloras para condensacin de vapor, refrigeracin de fluidos de aparatos.
Transporte de materias primas o de desechos como en la industria conservera, carbn en los
lavaderos, fibras en papeleras, etc.
Fabricacin de productos en papeleras, industrias textiles y alimentaras.
Transporte de iones en galvanoplasta.
Aclarado de piezas o lavado de productos en tratamientos de superficies, semiconductores,
industrias agrcolas, etc.
Lavado de gases utilizado en la industria metalrgica y en las industrias qumicas.
Preparacin de baos en electrofresis, aceites solubles, etc.
Por lo tanto, los tipos de aguas residuales obtenidas sern las utilizadas como medio de transporte
de sustancias y calor en lavado y enjuague, en las transformaciones qumicas, como disolvente y
subproducto de procesos fsicos de filtracin o destilacin, etc. Con independencia del posible
contenido de sustancias similares a los vertidos de origen domstico, pueden aparecer elementos
propios de cada actividad industrial, entre los que cabe citar: txicos, iones metlicos, productos
qumicos, hidrocarburos, detergentes, pesticidas, etc. Los residuos orgnicos de algunas
industrias, por ejemplo las de pasta de papel, pueden ser iguales o ms importantes que los de
una comunidad media de habitantes.
Los contaminantes pueden encontrarse en forma disuelta o en suspensin, y ser orgnicos e
inorgnicos por su naturaleza qumica.

TIPOS DE CONTAMINANTES DEL AGUA
Los contaminantes del agua se pueden clasificar de diferentes maneras. Una posibilidad bastante
usada es agruparlos en los siguientes cuatro grupos:

Microorganismos patgenos: son los diferentes tipos de microorganismos (bacterias, virus,
protozoos y otros organismos microscpicos) que transmiten enfermedades como
el clera, tifus,gastroenteritis diversas, hepatitis, etc. En los pases en vas de desarrollo las
enfermedades producidas por estos patgenos son uno de los motivos ms importantes de
muerte prematura, sobre todo de nios. Normalmente estos microbios llegan al agua en las
heces y otros restos orgnicos que producen las personas infectadas. Por esto, un buen ndice
para medir la salubridad de las aguas, en lo que se refiere a estos microorganismos, es el
nmero de bacterias coliformes presentes en el agua. La OMS (Organizacin Mundial de la
Salud) recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de coliformes por 100 ml de
agua.
Desechos orgnicos: son el conjunto de residuos orgnicos producidos por los seres
humanos, ganado, etc. Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por
bacterias aerbicas, es decir en procesos con consumo de oxgeno. Cuando este tipo de
desechos se encuentran en exceso, la proliferacin de bacterias agota el oxgeno, y ya no
pueden vivir en esta agua peces y otros seres vivos que necesitan oxgeno. Buenos ndices
para medir la contaminacin por desechos orgnicos son la cantidad de oxgeno disuelto, OD,
en agua, o la DBO (Demanda biolgica de oxgeno).
Sustancias qumicas inorgnicas: en este grupo estn
incluidos cidos, sales y metales txicos como el mercurio y el plomo. Si estn en cantidades
altas pueden causar graves daos a los seres vivos, disminuir los rendimientos agrcolas y
corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua.
Nutrientes vegetales inorgnicos: Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que
las plantas necesitan para su desarrollo, pero si se encuentran en cantidad excesiva inducen el
crecimiento desmesurado de algas y otros organismos provocando la eutrofizacin de las
aguas. Cuando estas algas y otros vegetales mueren, al ser descompuestos por los
microorganismos, se agota el oxgeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos. El
resultado es un agua maloliente e inutilizable.

CONCEPTO DE EUTROFIZACIN
Un ro, un lago o un embalse sufren eutrofizacin cuando sus aguas se enriquecen en nutrientes.
Podra parecer a primera vista que es bueno que las aguas estn bien repletas de nutrientes,
porque as podran vivir ms fcil los seres vivos. Pero la situacin no es tan sencilla. El problema
est en que si hay exceso de nutrientes crecen en abundancia las plantas y otros organismos. Ms
tarde, cuando mueren, se pudren y llenan el agua de malos olores y le dan un aspecto
nauseabundo, disminuyendo drsticamente su calidad. El proceso de putrefaccin consume una
gran cantidad del oxgeno disuelto y las aguas dejan de ser aptas para la mayor parte de los seres
vivos. El resultado final es un ecosistema casi destruido.
Agua eutrfica y oligotrfica
Cuando un lago o embalse es pobre en nutrientes (oligotrfico) tiene las aguas claras, la luz
penetra bien, el crecimiento de las algas es pequeo y mantiene a pocos animales. Las plantas y
animales que se encuentran son los caractersticos de aguas bien oxigenadas como las truchas. Al
ir cargndose de nutrientes el lago se convierte en eutrfico. Crecen las algas en gran cantidad con
lo que el agua se enturbia. Las algas y otros organismos, cuando mueren, son descompuestos por
la actividad de las bacterias con lo que se gasta el oxgeno. No pueden vivir peces que necesitan
aguas ricas en oxgeno, por eso en un lago de estas caractersticas encontraremos barbos, percas
y otros organismos de aguas poco ventiladas. En algunos casos se producirn putrefacciones
anaerbicas acompaadas de malos olores Las aguas son turbias y de poca calidad desde el
punto de vista del consumo humano o de su uso para actividades deportivas. El fondo del lago se
va rellenando de sedimentos y su profundidad va disminuyendo.
Nutrientes que eutrofizan las aguas
Los nutrientes que ms influyen en este proceso son los fosfatos y los nitratos. En algunos
ecosistemas el factor limitante es el fosfato, como sucede en la mayora de los lagos de agua
dulce, pero en muchos mares el factor limitante es el nitrgeno para la mayora de las especies de
plantas.
En los ltimos 20 o 30 aos las concentraciones de nitrgeno y fsforo en muchos mares y lagos
casi se han duplicado. La mayor parte les llega por los ros. En el caso del nitrgeno, una elevada
proporcin (alrededor del 30%) llega a travs de la contaminacin atmosfrica. El nitrgeno es ms
mvil que el fsforo y puede ser lavado a travs del suelo o saltar al aire por evaporacin del
amoniaco o por desnitrificacin. El fsforo es absorbido con ms facilidad por las partculas del
suelo y es arrastrado por la erosin erosionadas o disuelto por las aguas de escorrenta
superficiales.
En condiciones naturales entra a un sistema acutico menos de 1 kg de fosfato por hectrea y ao.
Con los vertidos humanos esta cantidad sube mucho. Durante muchos aos los jabones y
detergentes fueron los principales causantes de este problema. En las dcadas de 1960 y 1970 el
65% del peso de los detergentes era un compuesto de fsforo, el tripolifosfato de sodio, que se
usaba para "sujetar" (quelar) a los iones Ca, Mg, Fe y Mn. De esta forma se consegua que estos
iones no impidieran el trabajo de las molculas surfactantes que son las que hacen el lavado.
Estos detergentes tenan alrededor de un 16% en peso de fsforo. El resultado era que los vertidos
domsticos y de lavanderas contenan una gran proporcin de ion fosfato. A partir de 1973,
Canad primero y luego otros pases, prohibieron el uso de detergentes que tuvieran ms de un
2,2% de fsforo, obligando as a usar otros quelantes con menor contenido de este elemento.
Algunas legislaciones han llegado a prohibir los detergentes con ms de 0,5% de fsforo.
Fuentes de eutrofizacin
Eutrofizacin natural.: La eutrofizacin es un proceso que se va produciendo lentamente de
forma natural en todos los lagos del mundo, porque todos van recibiendo nutrientes.
Eutrofizacin de origen humano.: Los vertidos humanos aceleran el proceso hasta convertirlo,
muchas veces, en un grave problema de contaminacin. Las principales fuentes de
eutrofizacin son:
Los vertidos urbanos, que llevan detergentes y desechos orgnicos
Los vertidos ganaderos y agrcolas, que aportan fertilizantes, desechos orgnicos y otros
residuos ricos en fosfatos y nitratos.

Medida del grado de eutrofizacin
Para conocer el nivel de eutrofizacin de un agua determinada se suele medir el contenido de
clorofila de algas en la columna de agua y este valor se combina con otros parmetros como el
contenido de fsforo y de nitrgeno y el valor de penetracin de la luz.
Medidas para evitar la eutrofizacin
Lo ms eficaz para luchar contra este tipo de contaminacin es disminuir la cantidad
de fosfatos y nitratos en los vertidos, usando detergentes con baja proporcin de fosfatos,
empleando menor cantidad de detergentes, no abonando en exceso los campos, usando los
desechos agrcolas y ganaderos como fertilizantes, en vez de verterlos, etc.
En concreto:
Tratar las aguas residuales en estaciones depuradoras de aguas residuales que incluyan
tratamientos biolgicos y qumicos que eliminan el fsforo y el nitrgeno.
Almacenar adecuadamente el estircol que se usa en agricultura.
Usar los fertilizantes ms eficientemente.
Cambiar las prcticas de cultivo a otras menos contaminantes. As, por ejemplo, retrasar el
arado y la preparacin de los campos para el cultivo hasta la primavera y plantar los cultivos
de cereal en otoo asegura tener cubiertas las tierras con vegetacin durante el invierno con lo
que se reduce la erosin.
Reducir las emisiones de NOx y amonaco.
Compuestos orgnicos. Muchas molculas orgnicas como petrleo, gasolina, plsticos,
plaguicidas, disolventes, detergentes, etc. acaban en el agua y permanecen, en algunos
casos, largos perodos, porque, al ser productos fabricados por el hombre, tienen estructuras
moleculares complejas difciles de degradar por los microorganismos.
Sedimentos y materiales suspendidos. Muchas partculas arrancadas del suelo y
arrastradas a las aguas, junto con otros materiales que hay en suspensin en las aguas, son,
en trminos de masa total, la mayor fuente de contaminacin del agua. La turbidez que
provocan en el agua dificulta la vida de algunos organismos, y los sedimentos que se van
acumulando destruyen sitios de alimentacin o desove de los peces, rellenan lagos o pantanos
y obstruyen canales, ras y puertos.
Sustancias radiactivas. Istopos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua y, a
veces, se pueden ir acumulando a los largo de las cadenas trficas, alcanzando
concentraciones considerablemente ms altas en algunos tejidos vivos que las que tenan en
el agua.
Contaminacin trmica. El agua caliente liberada por centrales de energa o procesos
industriales eleva, en ocasiones, la temperatura de ros o embalses con lo que disminuye su
capacidad de contener oxgeno y afecta a la vida de los organismos

EFECTOS DE LA CONTAMINACIN DE LAS AGUAS
Los contaminantes del agua, ya sean introducidos por va domstica, industrial o agrcola, pueden
producir, en general, numerosos tipos de efectos que habrn de estudiarse en funcin del uso que
se quiera dar al agua, o bien, dentro de la perspectiva de tener unas aguas de mejor calidad, con
fin de preservar la vida acutica y poderla dedicar a fines recreativos o puramente estticos. A
continuacin se mencionarn los principales efectos que producen cada uno de los elementos
contaminantes, ya sean sobre el hombre, los ecosistemas o los materiales. Hay que destacar,
adems de los efectos que el agua contaminada puede producir por su consumo directo, aquellos
que se originan indirectamente, como es el caso de la produccin de alimentos con agua
contaminada o la transmisin de enfermedades (huspedes intermedios).
Efectos provocados por slidos en suspensin
Los slidos en suspensin absorben la radiacin solar, de modo que disminuyen la actividad
fotosinttica de la vegetacin acutica. Al mismo tiempo obstruyen los cauces, embalses y lagos.
Tambin intervienen en los procesos de produccin industrial y pueden corroer los materiales y
encarecer el costo de depuracin del agua.
Efectos provocados por los fenoles
Los peces, especialmente las especies grasas como la trucha, el salmn y las anguilas, los
acumulan. Pero el mayor problema reside en que cuando llegan a las plantas de cloracin
convencionales dan lugar a los clorofenoles, confiriendo al agua un sabor muy desagradable
incluso en unidades de ppb.
Efectos provocados por las grasas y aceites
El hecho de que sean menos densos que el agua e inmiscibles con ella, hace que se difundan por
la superficie, de modo que pequeas cantidades de grasas y aceites pueden cubrir grandes
superficies de agua. Adems de producir un impacto esttico, reducen la reoxigenacin a travs de
la interfase aire-agua, disminuyendo el oxgeno disuelto y absorbiendo la radiacin solar, afectando
a la actividad fotosinttica y, en consecuencia, la produccin interna de oxgeno disuelto.
Encarecen los tratamientos de depuracin, y algunos aceites, especialmente los minerales, suelen
ser txicos.
Efectos provocados por el calor
El principal efecto es la disminucin del oxgeno disuelto. Del mismo modo, puede actuar
directamente sobre el metabolismo de los animales acuticos. El aumento de temperatura
incrementa las velocidades de reaccin biolgicas y la solubilidad de algunos compuestos.

Efectos provocados por los detergentes
No es solo la bioconcentracin el problema medioambiental, tambin lo es el acceso del oxgeno a
la masa de agua, a causa de la espuma en su superficie y el hecho de aumentar la toxicidad del
3,4-benzopireno, otro microcontaminante de enorme accin cancergena. El verdadero problema
medioambiental causado por los detergentes reside en los polifosfatos, incluidos en su formulacin
para ablandar el agua.

Efectos provocados por los hidrocarburos
Los ms destacables por su peligrosidad son los hidrocarburos aromticos policclicos (PAHs),
(ncleos aromticos condensados), no slo presentes en pequesima cantidad en el petrleo sino
tambin en los bosques de abetos y hayas. Son cancergenos y, en particular el benzopireno que
es el mejor estudiado-, en el que ha observado un corto periodo de latencia.
A pesar de su enorme liposolubilidad, apenas se acumulan en el tejido graso ya que se
metabolizan pronto, siendo uno de sus metabolitos el agente cancerigeno. Constituyen un gran
nmero, y por ello se suele limitar su anlisis a los seis ms frecuentes: fluoranteno; 3,4-
benzofluorantenos; 11,12-benzofluoranteno; 3,4-benzopireno; 1,12-benzopireno; indeno-1,2,3-
pireno.
En el proceso de potabilizacin una parte suele ser eliminada en la floculacin-filtracin y la otra en
la oxidacin, quedando muy poca cantidad en el agua tratada. Parece ser que los detergentes
potencian su toxicidad, como antes se ha dicho. A pesar de su inercia qumica se ha comprobado
su biodegradacin, aunque lenta. Los efectos de la contaminacin del petrleo pueden
considerarse a corto y a largo plazo. Los efectos a corto plazo se engloban en dos categoras:
1. Los causados por revestimiento y asfixia. Entre los efectos se encuentran: la
reduccin de la transmisin de luz, disminucin del oxgeno disuelto, daos en las
aves acuticas, ya que las buceadoras y nadadoras sufren la impregnacin de las
plumas, lo que las incapacita para el vuelo y la flotacin.
2. Los procedentes de la toxicidad del petrleo. Entre los efectos debidos al
carcter txico del petrleo pueden subrayarse los siguientes: Narcosis: los
hidrocarburos saturados con bajos puntos de ebullicin producen, en baja
concentracin, narcosis en los invertebrados marinos, y en mayores
concentraciones su muerte. Letalidad: los hidrocarburos aromticos de bajo punto
de ebullicin (xileno, tolueno, benceno) son venenosos para los seres vivos,
pudiendo provocar la muerte por contacto directo con la mancha de petrleo.
Entre los efectos a largo plazo podemos destacar:
Acumulacin y amplificacin en la cadena trfica: una vez que un hidrocarburo penetra en
la cadena trfica permanecer totalmente inalterable independientemente de su
estructura, lo que conduce a su acumulacin y ulterior concentracin hasta alcanzar
cantidades txicas.
Vehculacin de ciertos compuestos: ciertos compuestos, como los plaguicidas, disueltos
en la pelcula de petrleo pueden alcanzar concentraciones ms elevadas de las que
normalmente alcanzaran en agua contaminada, llegando as ms fcilmente hasta los
organismos susceptibles de contaminarse.

Efectos provocados por las sustancias hmicas
No presentan un problema medioambiental por s solas, sino porque al ser degradadas
lentamente, llegan, entre tanto, a las plantas urbanas de cloracin, donde producen
compuestos halorgnicos (generalmente clorados) de uno o dos tomos de carbono,
sustancias, como sabemos, cancergenas (el ms abundante es el cloroformo). Esto no seria
problema si se aadiera mayor cantidad de cloro de forma que se completara su oxidacin,
pero al no ser posible, solo se oxidan parcialmente y los restos orgnicos que quedan
producen los llamados trihalometanos o compuestos haloformes. Como en tantos txicos
cancergenos, resulta muy difcil establecer la relacin causaefecto entre cloracin y
carcinogenicidad, debido al largo periodo de latencia (de 20 a 30 aos) entre exposicin y
supuesta aparicin del cncer.
Efectos provocados por la materia orgnica
Sus efectos son diferentes segn se trate de materia orgnica biodegradable o no
biodegradable. La primera provoca una disminucin del oxgeno disuelto por consumo de ste
en los procesos de degradacin, reduciendo la capacidad de autodepuracin de un ro.
Cuando se ha consumido todo el oxgeno disuelto, la degradacin se torna anaerbica,
desapareciendo la vida animal y apareciendo compuestos tpicos de la putrefaccin,
generalmente mal olor, como el sulfhdrico, la putrescina, etc. La segunda puede presentar
efectos diferentes como son la acumulacin en los tejidos animales y la toxicidad.

Efectos provocados por la materia inorgnica
Los efectos debidos a la presencia de materia inorgnica pueden ser de caractersticas muy
diversas. Pueden ser txicos, como los efectos producidos por las sales de los metales
pesados, inductivos, como los producidos por la acidez y la alcalinidad, que varan la toxicidad
de algunas sustancias, disuelven precipitados, etc.
La salinidad, en general, disminuye la concentracin de oxgeno disuelto, favorece la
formacin de espumas y aumenta la presin osmtica. Por otra parte, la presencia de sales
inorgnicas en grandes cantidades puede inutilizar procesos industriales y producir
incrustaciones.
Un problema peligroso es el que presentan los nitratos que entran a formar parte del medio
hdrico por va agrcola. Todava no est totalmente aclarado el efecto que puede tener sobre
la salud humana el consumo de agua con alto contenido de nitratos. El principal efecto
patgeno que podra atribuirse a los nitratos es la metahemoglobinemia, originada por la
reaccin de los nitritos con la hemoglobina de la sangre, con formacin de hierro ferroso y
generacin de metahemoglobina. Esta enfermedad se caracteriza por una dificultad
respiratoria que en ocasiones acaba en asfixia. Los ms propensos a sufrir esta intoxicacin
son los nios y los animales de granja. Cuando la concentracin normal de meta hemoglobina,
que est comprendida entre el 1 y 2% se eleva al 10%, se presenta como primera
manifestacin clnica un proceso de cianosis. Concentraciones entre el 30 y el 40% producen
signos de anoxia, pudiendo presentarse estados de coma con concentraciones superiores. Por
lo que se refiere a una posible relacin de los nitratos con el cncer, debida a la formacin
de nitrosaminas, no existe hasta el momento evidencia directa.
Los metales pesados son txicos por ser biorrefractarios y bioacumulativos. Cuando se
arranca desde los niveles trficos ms bajos y alcanza a los superiores o el hombre, el metal
ha podido concentrarse incluso varios miles de veces. El ejemplo ms espectacular, en
relacin con la actividad biolgica, es el trgico episodio ocurrido en la ciudad de Minimata
(Japn) en 1960. En efecto, en la baha del mismo nombre eran vertidas aguas residuales que
contenan compuestos orgnicos e inorgnicos de mercurio. Los microorganismos presentes
en el agua transformaban estos compuestos de mercurio en metilmercurio, compuesto
extraordinariamente txico que es fcilmente asimilado y concentrado por la cadena
alimentaria hasta llegar a la poblacin humana a travs de los peces.
Efectos provocados por los compuestos orgnicos sintticos
En las ltimas dcadas se ha producido una intensa proliferacin de compuestos orgnicos de
sntesis. Entre ellos, los PCB y los pesticidas son los que mayor preocupacin ambiental han
suscitado. Esto se debe a que son compuestos relativamente estables, difciles o lentamente
degradables, capaces de bioacumularse y de amplificarse a lo largo de las cadenas trficas de
los ecosistemas, y con efectos txicos para distintos niveles de organismos, manifestando su
toxicidad de forma aguda y, sobre todo, crnica: alteraciones en la conducta, en el desarrollo
embrionario, en la viabilidad de los individuos.

Efectos provocados por los organismos patgenos
Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), los efectos que los diferentes tipos de
organismos pueden producir sobre el hombre son los siguientes:
Virus: infecciones vricas, inflamaciones cutneas y oculares.
Bacterias: infecciones gastrointestinales, endmicas o epidmicas, como el clera, fiebre
tifoidea, salmonelosis, etc.
Protozoos y metazoos: enfermedades parasitarias como la hidatidosis, esquistosomiasis,
etc.


CONTAMINACIN POR CONSUMISMO
Pero, quizs el mayor problema est unido al consumismo, cada vez hay ms objetos que estn
fabricados para durar unos aos y despus ser sustituidos por otros, lo que se denomina
obsolescencia programada. Muchos productos, como los ordenadores, electrodomsticos, etc.,
estn diseados para ser usados y luego desechados, y el caso es que tampoco hay una
conciencia clara, en muchos casos, de qu hacer con ellos.
Esta economa basada en la mxima produccin, el consumo, la explotacin ilimitada de recursos y
el beneficio como nico criterio de la buena marcha econmica, es insostenible, imponindose
cada vez ms en la sociedad la idea, o por lo menos esa es la percepcin actual, de que hay que ir
a un desarrollo real, que permita la mejora de las condiciones de vida, pero compatible con una
explotacin racional del planeta que cuide y respete el medio ambiente y as proteger el valioso
recurso.




CONTAMINACIN POR FITOSANITARIOS
En principio, estos productos son sustancias poco solubles, fcilmente degradables y se absorben
fuertemente por el suelo, lo que limita su afeccin a los acuferos. Pero si se da la circunstancia de
que alcancen a las aguas subterrneas, los procesos de degradacin y retencin de los
contaminantes se ralentizan notablemente y los efectos pueden ser muy graves.
La presencia de plaguicidas se ha constatado en los acuferos de todos los pases desarrollados.
Las tcnicas analticas actuales no permiten detectar algunos fitosanitarios o sus productos de
degradacin a concentraciones muy bajas, es posible que los estudios realizados sean poco
realistas, pues el muestreo representativo de pesticidas es bastante complejo, y los elevados
costes de las analticas han limitado a unas pocas las sustancias rastreadas. En definitiva, no se
conoce exactamente la contaminacin por fitosanitarios de las aguas subterrneas, pero si se sabe
con certeza que estos productos estn presentes en los acuferos de todas las regiones con
agricultura intensiva.
Tambin se sabe que los productos ms problemticos son los insecticidas organoclorados y
organofosforados y los herbicidas del grupo de las triazinas (atrazina, desmetrina, simazina,
terbutrina).
Algunos de los metabolitos, o productos resultantes de la descomposicin, de los fitosanitarios son
tanto o ms txicos que la sustancia original. El paraoxon es un metabolito del insecticida paratin
que aumenta la inhibicin del enzima colinesterasa (sistema nervioso), el diazoxon se produce a
partir del insecticida diazinon y tiene los mismos efectos que el paraoxon, diversos metabolitos del
herbicida atrazina tienen efectos cancergenos, el etilen-tio-urea (ETU) formado a partir de EBDC y
diversos fungicidas (maneb, mancoceb, zineb) tiene igualmente efecto cancergeno y el DDE es un
disruptor hormonal tan potente o ms que el DDT del que procede.
Medidas para evitar la contaminacin por fitosanitarios
Practicar la agricultura ecolgica
La agricultura ecolgica basa el control de las plagas y enfermedades en conseguir un equilibrio en
la parcela que impida la proliferacin de los patgenos a niveles que causen daos. Se procura la
mayor diversidad posible, se potencia la presencia de enemigos naturales de las plagas, se
realizan asociaciones y rotaciones de cultivos y se selecciona las variedades ms rsticas y
adaptadas a la zona.
Cuando es necesario realizar algn tratamiento se emplean productos naturales que resulten
inocuos tanto para el medio ambiente como para la salud de las personas y se degradan
rpidamente en sustancias que no presentan ningn riesgo.
Emplear mtodos de control biolgicos fsicos y culturales:
Actualmente existen en el mercado diversos tipos de trampas con las que capturar las plagas,
medida que en algunos casos puede ser suficiente. En otros casos el control de una plaga puede
realizarse a travs de labores culturales como el laboreo, el riego o la poda.
Mantener los equipos de tratamiento limpios y en buen estado, ser prudentes durante el
transporte, lleno y limpieza de los equipos y extremar las precauciones al tratar cerca de ros y
lagos, pues si hace viento este puede arrastrar parte del producto llevndolo hasta los cauces
de agua.

AGUAS RESIDUALES
Muchas personas de pocos recursos se ven obligadas a vivir en condiciones precarias e
inadecuadas a orillas de ros y/o caadas; donde eventualmente tienen servicios de agua potable,
pero muy frecuentemente no tienen servicios de alcantarillados de aguas negras. Esas aguas
residuales, que contienen detergentes, agua caliente, grasas, materiales espumosas, sustancias
fecales, etc. son descargadas directamente a los ros y/o caadas. Alrededor de un 74 % de las
aguas residuales domsticas, como tambin de los establecimientos comerciales, van al ro o
barrancas, sin antes ser tratadas, situacin que origina una gama importante de enfermedades.
CONTAMINANTES DEL AGUA SUBTERRNEA EN LAS ZONAS DE RECARGA
Las zonas de recarga de acuferos son particularmente delicadas desde el punto de vista de la
contaminacin hdrica, ya que, las sustancias contaminantes una vez que entran en los acuferos
permanecen all durante perodos muy largos. Particularmente algunas actividades humanas llevan
implcitos determinados peligros de contaminacin. La tabla siguiente menciona algunas
actividades peligrosas si desarrolladas en zonas de recarga.
Fuente de
Contaminacin
Tipo de contaminante
9

Actividad agrcola Nitratos; amoniaco; pesticidas; microorganismos fecales
Saneamiento in situ Nitratos; microorganismos fecales; trazas de hidrocarburos sintticos
Gasolineras y Talleres
automotrices
Benceno; otros hidrocarburos aromticos; fenoles;
algunos hidrocarburos halogenados
Depsito final de residuos
slidos
Amonio; salinidad; algunos hidrocarburos halogenados; metales
pesados
Industrias metalrgicas Tricloroetileno; tetracloroetileno; otros hidrocarburos halogenados;
metales pesados; fenoles; cianuro
Talleres de pintura y
esmaltes
Alcalobencenos; tetracloroetileno; otros hidrocarburos halogenados;
metales; algunos hidrocarburos aromticos
Industria maderera Pentaclorofenol; algunos hidrocarburos aromticos
Tintoreras Tricloroetileno; tetracloroetileno
Manufactura de pesticidas algunos hidrocarburos halogenados; fenoles; arsnico; metales
pesados
Depsito final de lodos
residuales domsticos
Nitratos; plomo; cinc; varios hidrocarburos halogenados
Curtidurias Cromo; salinidad; algunos hidrocarburos halogenados; fenoles;
Explotacin y extraccin
de petrleo/gas
Salinidad (cloruro de sodio); hidrocarburos aromticos
Minas de carbn y de
metales
Acidez; diversos metales pesados; hierro; sulfatos