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Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Facultad de Estudios Superiores Iztacala
Revista Electrnica de Psicologa Iztacala
Vol. 7 No. 4
Diciembre de 2004

Fundamentos Psicomtricos en la Evaluacin Psicolgica
Laura Edna Aragn Borja
1

Unidad de Evaluacin Psicolgica Iztacala
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Facultad de Estudios Superiores Iztacala

RESUMEN

La importancia de la evaluacin psicolgica es obvia: por
una parte, es el primer paso que nos conduce a la
planeacin de la intervencin y, por otra, nos sirve como
punto de comparacin para determinar el xito de la
terapia. El objetivo del presente artculo es exponer
algunos conceptos clave que caracterizan a la evaluacin
psicolgica y explicar cules son sus fundamentos
psicomtricos. Se discute as el concepto de medicin a la
luz de lo que se mide en psicologa y cmo lo medimos y
se hace una diferenciacin entre medir conductas y medir
atributos psicolgicos. Se seala la importancia de la
psicometra como una teora de la medida en la creacin
de instrumentos de evaluacin psicolgica que garanticen
su validez cientfica; se describen posteriormente dos de
los requisitos indispensables que deben poseer los
instrumentos de evaluacin psicolgica: confiabilidad y
validez. Se explican las diferentes puntuaciones que
arrojan las pruebas y cmo se interpretan, se sealan las
partes que debe contener un reporte de evaluacin
psicolgica y finalmente, se puntualizan algunas
consideraciones ticas del proceso de evaluacin
psicolgica.
Palabras clave: evaluacin psicolgica, medicin
psicolgica, psicometra, confiabilidad, validez,
puntuaciones z, decatipos, percentiles






1
La correspondencia concerniente a este trabajo puede dirigirse a la Mtra. Laura Edna Aragn,
Facultad de Estudios Superiores Iztacala. Divisin de Investigacin y Posgrado. Av. de los Barrios No.
1, Los Reyes Iztacala, Tlalnepantla, Edo. de Mxico, 54090. Correo electrnico:
laragon@servidor.unam.mx

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ABSTRACT

Psychological assessment is an important issue for at least
two reasons: on one hand, it is the first step that leads us
to intervention and, for other, it help us to determine the
success of the therapy. The objective of the this paper is to
show some theoretical concepts that characterize the
psychological evaluation and to explain its psychometric
foundations. It is discussed what the measurement is, what
we measure in psychology and how we measure
psychological attributes. It is pointed out the importance of
the psychometrics as a theory in the creation of
psychological instruments that guarantee their scientific
validity; then, it is described two of the indispensable
requirements that all the psychological instruments should
possess: fiability and validity. The different punctuations
the tests give us are explained and how they are
interpreted, the differents elements that should contain a
report of psychological evaluation are also pointed and
finally, some ethical considerations of the process of
psychological assessment are remarked.
Keywords: psychological assessment, psychological
messurement, psychometrics, fiability, validity ; z, stein and
centils punctuations.
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La Evaluacin Psicolgica es considerada, en la actualidad, como aquella
disciplina de la psicologa cientfica que se ocupa de la exploracin y anlisis del
comportamiento de un sujeto o grupo de sujetos humanos, a los niveles de
complejidad que se estime oportunos (motor, fisiolgico, cognitivo), con distintos
objetivos bsicos y aplicados (deteccin, descripcin, diagnstico, seleccin,
orientacin, prediccin, explicacin, intervencin, cambio, valoracin, investigacin),
a travs de un proceso de toma de decisiones en el que se conjuntan, utilizan y
aplican una serie de dispositivos, tests y tcnicas de medida y/o evaluacin
(Fernndez, 1996).

Tambin se reconoce que la evaluacin psicolgica es un procedimiento
multirrasgo, ya que se pueden evaluar diferentes atributos de la persona;
multimtodo, puesto que se utiliza ms de un mtodo de obtencin de informacin
y/o multijueces, esto es, lo usual es que participe ms de un evaluador a lo largo del
proceso; se trata as de un concepto tpicamente multidimensional (Garaigordobil,
1998).

Garaigordobil (1998) considera que, para que un proceso pueda considerarse
como evaluacin psicolgica, debe reunir tres requisitos:
a) La determinacin de un contexto y un objetivo, esto es, un evaluador, un
evaluado, una tcnica o procedimiento de medida y una interpretacin de
los valores obtenidos
b) La existencia de un marco terico que permita la ubicacin de las hiptesis
c) Poseer un sistema de categoras que permita la clasificacin del evaluado

La evaluacin psicolgica es un proceso indispensable en toda intervencin,
ya que por lgica, no podemos planear una intervencin si antes no tenemos
informacin acerca del problema del cliente, informacin que slo nos la puede
proporcionar una correcta evaluacin.

El objetivo de este artculo es exponer algunos conceptos clave que
caracterizan a la evaluacin psicolgica, explicar cules son los fundamentos
psicomtricos que subyacen a toda evaluacin psicolgica y proporcionar algunos
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lineamientos generales tanto de la interpretacin de las puntuaciones de las pruebas
psicolgicas como de la elaboracin de un reporte de evaluacin.

QU ES LA EVALUACIN PSICOLGICA?
La evaluacin en psicologa, en un sentido estrecho, se refiere a diagnosticar,
es decir, a detectar la presencia de un estado, un conocimiento, una patologa, etc.,
de acuerdo al campo en donde se est evaluando. En un sentido amplio, el trmino
de evaluacin no se restringe slo a diagnstico, sino a todo un proceso cuya meta
consiste en identificar, rotular, seleccionar, plantear objetivos, intervenir, pronosticar
y volver a evaluar si los objetivos planteados se alcanzaron; su finalidad estriba
sobre todo en su utilidad para la toma de decisiones.

Desde este punto de vista entonces, la evaluacin psicolgica no se conforma
nicamente con aplicar algn tipo de prueba o instrumento con la finalidad de
conocer el estado actual de un sujeto o grupo de sujetos en cuanto a algn atributo o
problema psicolgico, sino que va ms all y ste slo sera el primer paso de un
proceso que involucra una toma de decisiones que comprende, a su vez, seleccionar
y plantear objetivos de terapia, seleccionar las tcnicas y estrategias para la
intervencin, evaluar continuamente para constatar que los objetivos planteados se
van alcanzando as como para detectar posibles problemas en su consecucin y
evaluar para ver si las metas finales se han alcanzado. De este modo, la evaluacin
no representa por tanto un fin en s misma sino que persigue un objetivo
eminentemente prctico y como tal est al servicio de la disciplina: su objetivo
fundamental no es la explicacin sino la bsqueda de medidas prcticas de
intervencin.

La importancia de la evaluacin psicolgica entraa un concepto muy
importante que se refiere a las inferencias que de ella pueden derivarse, inferencias
basadas en las respuestas que se dan en la situacin de evaluacin. Como mnimo,
el proceso de evaluacin supone que la conducta a evaluar por medio de algn
instrumento especfico, es una muestra de los repertorios de conducta que el
evaluado posee; representa lo que el individuo ha aprendido como resultado de su
interaccin con el entorno social.

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Sin embargo, as como no todas las evaluaciones son iguales, tampoco lo son
sus fines. Al respecto, podemos considerar que dentro del proceso de evaluacin
psicolgica existen estrategias selectivas y estrategias modificativas; dentro de las
primeras se busca la optimacin a travs de la seleccin adecuada ya sea de
personas en determinadas condiciones, elegir a las personas con un criterio de
ejecucin o clasificarla de acuerdo a dicho criterio- o de condiciones se parte de
unos individuos concretos y la estrategia consiste en buscar las condiciones idneas
que mejor se adapten a cada uno de ellos de acuerdo al criterio de optimacin-. Por
otra parte, en la estrategia modificativa se busca una forma de actuar buscando la
optimacin a travs de la modificacin tanto de las conductas de las personas como
de las condiciones. Dentro de esta ltima estrategia se debe considerar que para
que sea til nos debe proporcionar los elementos suficientes para determinar tanto el
mtodo modificativo en cada caso concreto as como poder verificar la efectividad
del mismo una vez utilizado (Pawlik, 1980).

A este tipo de diagnstico que utiliza la estrategia modificativa en oposicin
al que usa la estrategia selectiva y que presupone por tanto que el individuo posee la
cualidad evaluada como un rasgo permanente de su conducta-, se le llama
diagnstico de proceso, en el que se considera que la conducta es susceptible de
cambiar a travs de diferentes procesos modificativos.

Sin embargo, sea el diagnstico del tipo que sea, el objetivo final que persigue
toda evaluacin es la toma de decisiones. Esta toma de decisiones presupone la
existencia de alternativas entre las cuales hay que elegir. Se podra considerar
entonces a la intervencin psicolgica como todo aquello que al final de un proceso
evaluativo se puede implementar como consecuencia de dicho proceso.








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MEDICIN

El objetivo final de toda ciencia es describir, explicar y predecir los fenmenos
que estudia; para lograr este objetivo, la ciencia debe recoger y comparar datos que
permitan fundamentar sus teoras. La medida es el componente esencial de este
proceso; la medicin es lo que le ha permitido a la psicologa alcanzar el status de
ciencia y no slo ser considerada como una doctrina psicolgica.
La medicin es por tanto una actividad prioritaria tanto en la ciencia
psicolgica en general como en la evaluacin psicolgica en particular; el proceso
de medicin es el que le permite a una disciplina alcanzar el estatus de ciencia ya
que, una vez que se pueden medir sus datos, se pueden comparar, replicar,
establecer modelos matemticos para su explicacin y realizar investigaciones
controladas. La pregunta a resolver sera: qu medimos en psicologa y cmo es
que lo medimos?


QU MEDIMOS EN PSICOLOGA?

La respuesta ms sencilla a esta pregunta es: lo que medimos en psicologa
es la conducta, el comportamiento. Pero la respuesta no nos dejara satisfechos ya
que por ejemplo, no tiene el mismo nivel de dificultad el medir una conducta como
fumar, hacer berrinche, que las conductas de palpitaciones por nerviosismo o
estudiar o estar triste; en realidad, no podemos medir esas conductas de manera
directa ni absoluta, y entonces, ms que conductas, lo que medimos son atributos
de la conducta o atributos psicolgicos. Por otra parte, aunque conductas como
fumar sea fcilmente medible, a la psicologa le interesara primordialmente el
componente psicolgico de la conducta de fumar ya que esta conducta tiene otros
componentes: biolgico, fsiolgico, motor, etc.; as, de la conducta de fumar, nos
interesara el componente psicolgico o atributo psicolgico, por ejemplo, la
dependencia psicolgica hacia el cigarrillo, las cognitivas que el sujeto presenta
tanto cuando se va a fumar el cigarro como cuando no puede hacerlo, otras
conductas que desencadenan tal conducta, las consecuencias tanto agradables
como aversivas del hecho de fumar, etc.

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Para que quede un poco ms clara la distincin entre medir un objeto o un
atributo, digamos que cuando medimos una mesa (que es un objeto fsico), ms que
la mesa como tal, medimos ciertos atributos de ella: su largo, su ancho, su altura; del
mismo modo, cuando medimos personas o comportamientos, no los medimos
totalmente, sino slo ciertos atributos psicolgicos que nos interesan: motivacin,
ansiedad, depresin, inteligencia, afrontamiento, personalidad, fumar, etc.

Sin embargo, a diferencia de la mesa en que los atributos largo, ancho o
altura los podemos medir directamente por medio de un instrumento que mida
longitud, muchos de los atributos psicolgicos no los podemos medir directamente,
sino slo los podemos medir indirectamente, por eso se habla de que los atributos
psicolgicos se miden a travs de indicadores; esto es, instrumentos que nos van a
mostrar indirectamente el atributo que pretendemos medir.



PSICOMETRA Y TEORA DE LA MEDIDA

As como en las ciencias fsicas la elaboracin de instrumentos se deriva de la
teora en la que estn inmersos y de una tecnologa que permite medir sus objetos
de estudio, los instrumentos de evaluacin psicolgica responden a una teora de la
medida; como dice Martnez (1996), los instrumentos de medicin psicolgica
necesitan demostrar su utilidad y validez cientfica.

En psicologa, la psicometra es la que garantiza que los instrumentos de
medicin elaborados cuenten con las garantas cientficas para su uso. La
psicometra es el conjunto de mtodos, tcnicas y teoras implicadas en la medicin
de variables psicolgicas; estudia las propiedades mtricas exigibles en las
mediciones psicolgicas y establece las bases para que dichas mediciones se
realicen de forma adecuada. El objetivo de la psicometra es proporcionar modelos
para transformar los hechos en datos con la finalidad de asignar valores numricos a
los sujetos, sobre la base de sus respuestas (Muiz, 1992)


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TEORA CLSICA DE LOS TESTS

La psicometra es una rama relativamente muy joven de la psicologa; se
origina con los primeros trabajos de Spearman de 1904 a 1913 (Muiz, 1992), cuyo
objetivo era encontrar un modelo estadstico que fundamentase las puntuaciones de
los tests y permitiera la estimacin de los errores de medicin asociados a todo
proceso de medicin. A este modelo se le conoce como el modelo lineal clsico de
Spearman, y es el que todava en la actualidad perdura en la Teora Clsica de los
Tests, y se expresa como:
X = V + e
en donde X es la puntuacin emprica de un sujeto, V es la puntuacin verdadera y e
es el trmino de error. De aqu se sigue que la puntuacin de un sujeto en una
prueba es igual a la puntuacin verdadera, que nunca se puede conocer, ms el
error de medicin; que mientras ms confiable sea la prueba y por tanto menor sea
el error, la puntuacin emprica se acercar ms a la puntuacin verdadera.
Reconocer que toda medida psicolgica, al igual que las medidas de la ciencia
contienen un trmino de error, fue un gran avance para la evaluacin psicolgica, ya
que entonces se empieza a considerar que no basta el juicio humano para
determinar los atributos psicolgicos, y que los instrumentos de evaluacin
psicolgica deben intentar, al igual que los instrumentos de las ciencias fsicas,
medir con precisin.

Se reconoce as la necesidad primero de establecer y luego de medir la
confiabilidad y la validez de los instrumentos psicolgicos, as como las
recomendaciones tcnicas tanto para la elaboracin de tests como para su uso,
temas ignorados hasta ese momento. Entonces, para poder considerarlos
adecuados y cientficos, los instrumentos de todas las ciencias deben contar con dos
requisitos indispensables y la psicologa no es la excepcin: la confiabilidad y la
validez.



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CONFIABILIDAD

La confiabilidad en sentido amplio, es la exactitud, la precisin con que un
instrumento de medicin mide el objeto, en trminos estrictos, la confiabilidad sera
la ausencia de errores de medicin utilizando un instrumento determinado; sin
embargo, en psicologa, es difcil utilizar dichos trminos en la medicin de atributos
psicolgicos. Como alternativa se utilizan como sinnimo de confiabilidad el de
estabilidad de la medida y el de consistencia interna (Muiz, 1992).

La estabilidad de la medida se refiere a que, al medir un atributo psicolgico
con un determinado instrumento, ste ser confiable si, al evaluar a los mismos
sujetos con el mismo instrumento, las medidas obtenidas en la segunda aplicacin
sean muy similares a las obtenidas en la primera aplicacin, esto es, sean estables a
travs del tiempo, lo cual indicara que los errores de medicin seran mnimos y por
tanto la confiabilidad sera aceptable, atribuyndose las diferencias encontradas
entre una medicin y otra a los errores aleatorios asociados al proceso de medicin
y no al instrumento (Muiz, 1992).

Por otro lado, la consistencia interna se refiere a que, en un intrumento dado,
los reactivos que lo componen son consistentes entre s en la forma en que estn
evaluando el atributo psicolgico propuesto, esto es, en aquellos sujetos que
puntean alto en el atributo, los sujetos de manera individual puntearn alto en
aquellos reactivos que tienden a medir dicho atributo y puntearn bajo en aquellos
que no lo miden, siendo as consistentes los reactivos entre s en la evaluacin del
atributo a evaluar.


VALIDEZ

La validez es el grado en que un instrumento de medicin mide realmente lo que se
propone; es el grado de adecuacin, significacin y utilidad de las inferencias
especficas que pueden derivarse a partir de las puntuaciones de los tests, teniendo
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en cuenta que lo que se valida no es el instrumento, sino la interpretacin de los
datos obtenidos por medio de l (Martnez, 1996). En este sentido, la validez se
refiere principalmente a la utilidad de los datos proporcionados por el instrumento, a
las inferencias que podemos deducir de la ejecucin del sujeto en una prueba.

Existen tres tipos de validez: de constructo, de criterio y de contenido, y de
acuerdo a la validez que posea un instrumento determinado, en esa medida
podemos realizar inferencias sobre la conducta posterior del sujeto evaluado
(Aragn y Silva, 2002). As, en la validez de constructo, que valida un rasgo terico o
constructo hipottico, se validan las cualidades o rasgos psicolgicos que mide el
test y se valida no slo el rasgo sino la teora sobre la que ste descansa; lo que
implica que el instrumento mide un constructo o rasgo terico derivado de toda una
teora psicolgica, subyacente al instrumento de medicin y a la medida misma, por
ejemplo, inteligencia, personalidad.

Otro tipo de validez es la de criterio, que puede ser concurrente o predictiva, y
se refiere a que la medida obtenida por un sujeto en la prueba nos va a ayudar a
predecir, en el tiempo presente o a futuro, un comportamiento, es la eficacia de un
test en la prediccin de situaciones especficas; se compara la actuacin del sujeto
en un test con un criterio, con una medida directa e independiente de lo que est
destinado a medir; debe existir evidencia de que hay una relacin entre las
puntuaciones del test y las del criterio, por ejemplo aptitudes para el aprendizaje,
preferencias vocacionales, seleccin de personal, un diagnstico clnico.

Finalmente la validez de contenido es el grado en que un conjunto de
reactivos representan adecuadamente un dominio de conductas; es una muestra
representativa de un contenido terico de conocimientos, habilidades o conductas;
mide una muestra representativa de un contenido terico de conocimientos o
habilidades, y en este tipo de validez se garantiza que los resultados del sujeto en la
prueba, se puedan generalizar al universo de contenido que la prueba representa,
por ejemplo, rendimiento escolar, hbitos de estudio, errores de tipo dislxico,
ansiedad, habilidades sociales.

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De esta manera, tanto la confiabilidad como la validez son dos requisitos
indispensables que debe poseer todo instrumento de evaluacin psicolgica, lo cual
nos garantizar el poder usarlo confiablemente y asegurar que las inferencias y
decisiones que de ellos se deriven, sern las ms apropiadas.


CLASIFICACIN DE LOS TESTS

No todos los instrumentos de evaluacin psicolgica son iguales; podemos
clasificarlos de acuerdo a su interpretacin, a su forma de comparacin, a su
finalidad, a su modo de aplicacin, a su forma de aplicacin y al rea del
comportamiento que miden.

De acuerdo a la interpretacin, las pruebas se dividen en pruebas objetivas y
pruebas subjetivas. Las pruebas objetivas nos proporcionan tablas y medidas de
comparacin de los sujetos contra los cuales comparar su ejecucin; dichas tablas y
medidas nos permiten interpretar los resultados de una manera clara, objetiva, no
ambigua y la interpretacin no depende del juicio del evaluador. As, la ejecucin de
un sujeto arrojara los mismos resultados y por tanto sera interpretada de la misma
manera por dos evaluadores diferentes, esto es, independientemente del evaluador
(por ejemplo, prueba de inteligencia WISC-RM, prueba de personalidad 16PF,
prueba MMPI, prueba de percepcin visoespacial de FROSTIG).

Por otro lado, las pruebas subjetivas son aqullas en que la interpretacin de
la ejecucin del evaluado descansa en los juicios del evaluador, que a su vez
dependen de la teora sobre la que la prueba descansa; aunque hay lneas
generales de interpretacin, los resultados de un mismo sujeto podran ser
interpretados de diferente manera por diferentes evaluadores (por ejemplo, prueba
de las Manchas de Tinta de Roscharch, Prueba del Dibujo de la Figura Humana;
Test de la Casa, el rbol y la Persona).

Por la forma de comparacin, las pruebas pueden ser referidas a la norma o
referidas al criterio. En las pruebas referidas a la norma, la ejecucin de un sujeto se
compara contra la ejecucin de un grupo o de una poblacin, esto es, contra un
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grupo normativo. Por ejemplo, si al aplicar una prueba de inteligencia a un nio de 7
aos ste obtiene un CI de 85, un percentil de 25 y una edad escalar de 6:4; esto
significa que, comparado con la poblacin de nios de 7 aos, su CI se encuentra
por debajo de la norma esperada para su edad -que debera estar entre 89 y 110-,
que su ejecucin en esta prueba se encontr por abajo del 75% de los nios de su
edad y que su ejecucin en este atributo es comparable a la de un nio de 6 aos 4
meses, esto es, 8 meses por debajo de su edad cronolgica.

En las pruebas referidas al criterio, cada individuo es comparado contra un
criterio no normativo, contra un criterio arbitrario determinado de antemano, y la
ejecucin del sujeto se compara para observar qu tanto se aleja o se acerca al
criterio establecido, criterio que si bien es arbitrario en el sentido de que no es
normativo, se basa en la experiencia y en cuestiones tericas. Por ejemplo, un
profesor puede determinar que para acreditar su materia, los alumnos deben poseer
un mnimo de conocimientos que equivalen a un siete de calificacin; al trabajar con
un nio con sndrome de Down, se puede establecer como criterio para pasar a un
siguiente objetivo de lenguaje, que debe obtener el 75% de respuestas correctas en
una prueba de lenguaje, etc.; as, al evaluar a ambos casos, se determinara si
alcanzan el criterio sealado y si no, qu tan lejos se encuentran de l para seguir
trabajando en la consecucin del objetivo.

Por su finalidad, las pruebas pueden ser utilizadas para deteccin,
investigacin, diagnstico, seleccin, prediccin, planeacin de un tratamiento,
intervencin, valoracin del cambio, etc., teniendo siempre presente que,
independientemente del objetivo de su aplicacin, la finalidad ltima de toda
aplicacin de pruebas es la toma de decisiones. Por su modo de aplicacin, las
pruebas pueden ser de lpiz y papel, orales, de manipulacin o ejecucin, mixtas y
computarizadas. Por su forma de aplicacin pueden ser individuales, colectivas y
mixtas.

Finalmente, por los atributos que evalan, pueden ser clasificadas,
arbitrariamente, en pruebas del rea educativa-intelectual (inteligencia, rendimiento,
aptitudes, percepcin, desarrollo psicolgico, aptitudes para el aprendizaje, memoria,
hbitos de estudio, lenguaje, etc.), pruebas del rea clnica (personalidad, depresin,
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motivacin, ansiedad, habilidades sociales, adaptacin, trastorno por dficit de
atencin, autoconcepto, socializacin, autocontrol, afrontamiento, asertividad, etc.) y
del rea de seleccin y orientacin vocacional (aptitudes vocacionales, preferencias
e intereses profesionales y vocacionales, valores, etc.).


NORMAS DE PUNTUACIN

Una vez que hemos elegido una prueba o seleccionado una batera de
pruebas, de acuerdo al objetivo que persigamos con su aplicacin, que desde luego
estar muy ligado al motivo de consulta y al tipo de validez que proporcione la
prueba, debemos tener en cuenta el tipo de puntuaciones que proporciona dicha
prueba, y que son las que van a regir la interpretacin. Las pruebas psicolgicas nos
pueden proporcionar puntuaciones tpicas o z, decatipos, percentiles y, en algunos
casos, edades escalares.

Las puntuaciones tpicas o z son aquellas derivadas de la curva normal; esto
es, si al aplicar una prueba a la poblacin elegida, la distribucin de las puntuaciones
obtenida por los sujetos evaluados sigue una distribucin normal, se aprovechan las
propiedades de la curva normal para determinar las puntuaciones. Como el lector
recordar, en una distribucin normal, la media vale cero y la desviacin estndar 1;
as, mediante una transformacin lineal, se iguala la media con una puntuacin de
100 y la desviacin estndar queda as de 15 o 16. Este tipo de puntuaciones se
encuentran en las pruebas que miden inteligencia, desarrollo psicolgico,
habilidades psicolingsticas, percepcin.


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Entre la media y una desviacin estndar a la derecha y a la izquierda de la
media, se encuentra el 68.26% de los casos (esto es, 34.13% de cada lado), entre la
media y dos desviaciones estndar se encuentra el 95.44% de la poblacin evaluada
y entre la media y tres desviaciones estndar se encuentra el 99.72% de la
poblacin, encontrndose el 0.18% de la poblacin por arriba de tres desviaciones
estndares. De esta manera, cuando al aplicar una prueba psicolgica en la
poblacin elegida, sta sigue una distribucin normal, las puntuaciones normativas
para comparar posteriormente a cada individuo evaluado con su grupo de
comparacin, son la media ms y menos una desviacin estndar, lo cual significa
que se le compara con la ejecucin que realiza el 68.26% de la poblacin para
determinar lo adecuado o no de su comportamiento. Claro est que por ejemplo, si
el individuo se encuentra por arriba de ese 68.26% esto no sera un problema sino
por el contrario, una ventaja; por otro lado, aquel individuo que se encontrara por
debajo de esa puntuacin que obtiene el 68.26% de los casos, en realidad se
encontrara por abajo del 84.08% de la poblacin (abajo del 68.26% ms los que se
encuentran por arriba de ellos a la derecha de la curva normal), lo cual es un fuerte
indicador de que existe un problema. Por ejemplo, si un nio de siete aos no
resuelve el nmero de problemas de aritmtica que resuelven el 84-08% de nios de
su edad, esto nos da pie para pensar que quizs a eso se debe su bajo rendimiento
acadmico.

Los decatipos son tambin puntuaciones derivadas de una distribucin de
curva normal, slo que, en lugar de tener la forma de campana de Gauss, es una
curva normal planocrtica, esto es, aplanada, en las que, en lugar de dividirse la
curva en seis partes (la media ms y menos tres desviaciones estndares), se divide
en 10 para los decatipos (la media ms y menos cinco desviaciones estndares),
variando los porcentajes de poblacin que se encuentran dentro de cada porcin. En
los decatipos 1 y 10 se encuentra el 2.3% de la poblacin, en los decatipos 2 y 9 se
encuentra el 4.4%, en los decatipos 3 y 8 el 9.2%, en los 4 y 7 el 15% y en los
decatipos centrales, 5 y 6, se encuentra el 19.1% de la poblacin. La interpretacin
se basa tomando como norma de comparacin los cuatro decatipos centrales: el 4, 5,
6 y 7 y considerando entonces puntuaciones extremas los decatipos 1, 2 y 3 del lado
izquierdo de la curva (que representaran al 15.9% de la poblacin con puntuaciones
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ms bajas) y los decatipos 8, 9 y 10 a la derecha (el 15.9% con las puntuaciones
ms altas).


Un ejemplo de prueba que se distribuye de esta manera es la serie de
pruebas de personalidad elaborada por R.B.Cattell: el cuestionario de 16 factores de
personalidad o 16PF, el HSPQ, el CPQ y el ESPQ, que evalan personalidad a
personas mayores de 16 aos, a adolescentes de 12 a 16 aos, a nios de 8 a 12
aos y a nios de 6 a 8 aos, respectivamente. Al seguir las puntuaciones de esta
prueba una distribucin de curva normal de decatipos, Cattell interpreta los
decatipos 1, 2 y 3, como el polo negativo del factor o rasgo de personalidad que est
evaluando, por ejemplo: reservado, baja capacidad mental escolar, poca estabilidad
emocional, sumisin, poco autocontrol, relajado; contrastndolos con el polo positivo
que correspondera a los decatipos 8, 9 y 10: afectuoso, alta capacidad mental
escolar, emocionalmente estable y maduro, dominante, bastante autocontrol,
ansiedad; situando a las puntuaciones intermedias: 4, 5, 6 y 7 como poseedor del
rasgo en trminos medios, como lo poseen el 68.2% de la poblacin, y que lo
demuestran en mayor o menor grado segn el contexto en el que se encuentren.

Sin embargo, como no es factible que toda prueba construida se distribuya
normalmente al aplicarla a la poblacin meta -que son la mayora-, las puntuaciones
que se utilizan son los percentiles (o centiles), que son las puntuaciones derivadas
de una distribucin de frecuencia acumulada y dividida en 100 partes,
encontrndose en cada parte o percentil de la distribucin el mismo nmero de
casos, a diferencia de la curva normal, en que cada parte de la curva tiene un
porcentaje diferente de poblacin. Algunos percentiles importantes son la mediana y
los cuarteles primero y tercero.

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La mediana (el percentil 50) es el punto de una distribucin de frecuencias
acumulada que divide a la poblacin en dos partes iguales, esto es, por arriba y por
debajo de la mediana se encuentra el 50% de los casos. Los cuartiles dividen a la
distribucin de frecuencia acumulada en cuatro partes iguales, encontrndose en
cada cuartil el 25% de la poblacin; as, por debajo del cuartil uno (percentil 25), se
encuentra el 25% de la poblacin que obtuvo las puntuaciones ms bajas y por
arriba del tercer cuartil (percentil 75), se encuentra el 25% de la poblacin que
obtuvo las puntuaciones ms altas.

De esta manera, si al aplicar una prueba a la poblacin meta sus
puntuaciones no se distribuyen normalmente, entonces es conveniente elaborar una
distribucin de frecuencias acumuladas y determinar los diferentes percentiles,
tomando en cuenta que los percentiles de comparacin sern el 25 y el 75, ya que
entre ellos se encuentra el 50% de la poblacin con puntuaciones intermedias, es
decir, es la mitad de la poblacin que se encuentra en medio de la distribucin, y con
ella se va a comparar la ejecucin de los dems evaluados. As, si un sujeto al
aplicarle una prueba de inteligencia se encuentra en el percentil 60, esto querra
decir que se encuentra por arriba del 60% de la poblacin en el rasgo evaluado y
que a su vez el 40% tiene una ejecucin mejor que l; si se encuentra en el percentil
85, su ejecucin se encuentra por arriba del 85% de los chicos de su edad y slo por
abajo del 15% de la poblacin, y si su percentil es de 20, entonces esto indicara que
su ejecucin se encuentra por abajo del 80% de la poblacin normativa. Si estamos
evaluando ansiedad, entonces encontrarse en el percentil 25 o menos no sera un
problema, pero s encontrarse en el percentil 75 o ms arriba, ya que indicara que el
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sujeto evaluado sobrepasa al 75% o ms de la poblacin en ansiedad. Las normas
aceptadas universalmente para determinar lo adecuado o no de un rasgo medido
son el percentil 25 y 75, esto es, si el evaluado obtiene una puntuacin percentil
entre 25 y 75 se encuentra en la norma, acercndose a la norma alta de 60 a 75 y a
la norma baja de 35 a 25; puntuaciones mayores a 75 seran consideradas altas e
indicaran en qu porcentaje sobrepasa el evaluado a la poblacin en el rasgo
evaluado (inteligencia, ansiedad, depresin) y puntuaciones menores a 25 son
consideradas bajas e indicaran al restarse de 100, el porcentaje por abajo del cual
se encuentra el evaluado en el rasgo con respecto a la poblacin de comparacin
(inteligencia, ansiedad, depresin).

Por ltimo, las edades escalares, mentales o de desarrollo que establecen
algunas pruebas, sobre todo las infantiles y algunas para adolescentes,
proporcionan la edad promedio de ejecucin del evaluado en el rasgo medido. Aqu
se debe tener cuidado con la interpretacin y no declarar que el evaluado tiene una
edad mental de X aos, sino especificar que slo es en el rasgo evaluado. Por
ejemplo, si al evaluar a un nio de 7 aos con una prueba de inteligencia su CI fue
de 84, su percentil de 20 y su edad escalar de 5:9, esto indicara que se encuentra
por debajo de la norma en cuanto a inteligencia, que su ejecucin lo coloca por
abajo del 80% de los nios de 7 aos y que su ejecucin en la prueba corresponde,
en promedio, a la ejecucin que tendra un nio de 5 aos 9 meses, esto es, tendra
un atraso aproximado en inteligencia de un ao tres meses; pero de ninguna manera
indicara que el nio de 7 aos se comporta como un nio de 5 aos 9 meses en
todas las dems esferas de su vida, sino que slo fue su ejecucin en la prueba la
que se compara con esa edad.

De esta manera, si tenemos un cliente o un grupo de sujetos a quienes vamos
a evaluar, en primer lugar, despus de la entrevista y de conocer el motivo de
consulta, determinamos claramente un objetivo de evaluacin, seleccionamos la o
las pruebas apropiadas para lograr ese objetivo, las aplicamos y calificamos de
acuerdo con el manual de la prueba. De las puntuaciones directas o crudas
obtenidas al calificar la prueba encontramos, en las tablas de los manuales de las
pruebas utilizadas, las puntuaciones derivadas que pueden ser tpicas, decatipos,
percentiles y/o edades escalares, con lo cual podemos hacer la interpretacin de lo
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que significan esas puntuaciones, lo que representan para el sujeto en los atributos
evaluados y a la luz de la teora en la que est inmersa la prueba y el tipo de validez
que tiene. El ltimo paso pero no menos importante es la entrega de un reporte de
evaluacin, en el que plasmemos toda la informacin que hemos recabado y que
sea de utilidad tanto a nosotros o al psiclogo que va a planear la intervencin como
al usuario para que pueda tomar decisiones.



REPORTE DE EVALUACIN PSICOLGICA


Un reporte de evaluacin debe tener los siguientes elementos:

Cartula. Con los datos personales del evaluado: nombre, direccin, telfono,
edad, grado de estudios y escuela a la que asiste.

Motivo de la evaluacin. Describir muy claramente cul es el motivo por el
cual el usuario acude a solicitar una evaluacin psicolgica, quin lo remite y por qu
y la informacin que se espera obtener al final del proceso.

Antecedentes. En este punto, se describe un resumen de la historia clnica
y/o entrevista con el cliente y con otros significativos (padres, maestros, etc.); la
informacin vertida en este punto debe ser pertinente y relevante con el motivo de la
evaluacin y, de acuerdo a quien(es) va(n) a leer el reporte, confidencial.

Batera de pruebas elegidas. De acuerdo al motivo de evaluacin, el
psiclogo elegir las pruebas que considere pertinentes. En este punto se
recomienda poner el nombre de la prueba con su respectivo autor, el objetivo que la
prueba tiene (esta informacin viene en el manual de cada prueba), una breve
descripcin de la misma y sobre todo y muy importante, la justificacin de su
aplicacin, esto es, por qu el psiclogo la ha elegido, qu informacin espera
obtener de ella.

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Por ejemplo, si a un nio con bajo rendimiento acadmico se decide aplicarle
la prueba de inteligencia WISC-RM de Wechsler, cuyo objetivo es obtener el CI de
nios en edad escolar, la descripcin sera que esta prueba mide inteligencia a
travs de dos escalas: una verbal y una de ejecucin; que la escala verbal consta de
las subpruebas: informacin, semejanzas, aritmtica, vocabulario, comprensin, y
retencin de dgitos, y que la escala de ejecucin consta de las subpruebas: figuras
incompletas, ordenacin de dibujos, diseo con cubos, composicin de objetos,
claves y laberintos. La justificacin podra ser que, con su aplicacin, se estimara si
las habilidades intelectuales del nio son las esperadas para su edad y ver cmo
estn influyendo stas en su desempeo escolar.

Descripcin, anlisis e interpretacin de resultados. Una vez aplicadas y
calificadas las pruebas elegidas, se puede describir la ejecucin del nio en cada
una, proporcionando los valores obtenidos, analizando esa informacin con respecto
a las normas de la poblacin de comparacin e interpretando los resultados
relacionndolos con el motivo de la consulta, con lo observado en las sesiones de
evaluacin y con la informacin previa y las entrevistas.

Actitud durante la evaluacin. Aqu se describen aquellos aspectos
relevantes relacionados con el proceso de evaluacin y el motivo de la consulta que
tuvieron lugar desde el primer momento en que se contact con el evaluado hasta la
terminacin de la evaluacin.

Conclusiones. Se trata de integrar toda la informacin obtenida durante el
proceso, relacionando los diferentes resultados obtenidos en las pruebas aplicadas y
el motivo de la evaluacin y la entrevista, para ayudar en la toma de decisiones.

Sugerencias. Este ltimo punto tiene que ver con la toma de decisiones;
basadas en la informacin proporcionada en el reporte, se proporcionan sugerencias
de intervencin o tratamiento, tanto a largo plazo como a lo inmediato, que pudieran
ayudar al sujeto en la resolucin del problema encontrado.

Firmas. Firmar el reporte con el nombre completo, la firma y la adscripcin de
la institucin, con el objetivo de darle al proceso la legalidad requerida, ya que puede
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ser probable que ese reporte lo lea otro colega psiclogo o bien otro profesionista
(mdico, maestro, trabajadora social, juez, etc.).

A lo largo de este artculo hemos revisado qu es la evaluacin psicolgica,
cules son sus fundamentos psicomtricos, cmo se interpretan las puntuaciones
que nos proporcionan las pruebas psicolgicas y cmo elaborar un reporte de
evaluacin. Para finalizar, acotemos algunas consideraciones ticas del proceso de
evaluacin.



TICA

Algunos artculos importantes que reglamentan la actividad del psiclogo en lo
referente a evaluacin, estn plasmados en el Cdigo tico del Psiclogo, que
public la Sociedad Mexicana de Psicologa (2000), y son el 3, 18, 24, 53, 58, 59 y
60. Se recomienda que el lector lea no slo estos artculos, sino todo el Cdigo, cuya
extensin es de 26 pginas, ya que es importante que conozca, antes de iniciar el
ejercicio de su profesin, las cuestiones ticas que reglamentan su actividad
profesional.
Los artculos citados se relacionan con el respeto a la integridad de la persona
que solicita el servicio psicolgico, velar por su bienestar, no intervenir si no est en
el mbito de competencia del psiclogo, a quin hay que comunicar los resultados y
en qu casos, considerar que las pruebas psicolgicas son slo instrumentos
auxiliares, el derecho de los evaluados de conocer los resultados de la evaluacin,
utilizar slo pruebas confiables y vlidas, entre otros.

Es muy importante, al iniciar un proceso de evaluacin psicolgica, el
consentimiento informado del usuario, explicarle porqu se le va a evaluar, cmo va
a ser este proceso y pedirle su consentimiento para la aplicacin de las diferentes
pruebas, garantizndole la confidencialidad de la informacin proporcionada y
obtenida y hacindole saber que, excepto en casos excepcionales, los resultados se
le entregarn a l. La tica del psiclogo puede resumirse dos grandes rubros: en el
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respeto hacia la persona que solicita el servicio y en la procuracin de su bienestar
emocional.




REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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Mxico: Pax.

Fernndez, R. (1996) Introduccin a la evaluacin psicolgica. Salamanca:
Pirmide.

Garaigordobil, M. (1998) Evaluacin Psicolgica. Bases terico-metodolgicas,
situacin actual y directrices de futuro. Salamanca: Amar Ediciones.

Martnez, R. (1996) Teora de los tests psicolgicos y educativos. Madrid:
Sntesis Psicolgica.

Muiz, J. (1992) Teora clsica de los tests. Madrid: Pirmide.

Pawlik, K. (1980) Diagnosis del diagnstico. Barcelona: Herder.

Sociedad Mexicana de Psicologa (2001) Cdigo tico del Psiclogo. Mxico:
Trillas.