You are on page 1of 189

redundncia dizer que Lobato um escritor genial.

Tanto j foi dito que, mesmo naquilo que o escritor tinha


de ideologicamente complicado, a genialidade atuou para
fazer a ideologia parecer natural, de to simptica. Haja
vista a reao acalorada que a crtica de racismo desperta,
particularmente, em expoentes importantes da nossa vida
intelectual que, provavelmente, leram, se encantaram e
absorveram as tantas ideias simpticas que Lobato con-
tribuiu para reafirmar, desenvolver ou mesmo propor por
meio de seus livros infantis.
Eis a dificuldade de fazer a crtica a seus escritos.
Dificuldade que no se justifica, pois Lobato era to afeito
autocrtica quanto s tintas fortes. Quando criticava, no
tinha meias-palavras, no era brando e no tinha medo
das polmicas. Mas tambm era capaz de vir a pblico
rever suas ideias de Jeca Tatu com o mesmo esforo de
um pensamento in progress. Assim, do mesmo modo que
passa a ver o caipira nacional como um sujeito vitimado
das nossas parasitoses e condies precrias de moradia,
quatro anos depois de fazer imenso sucesso ao acus-lo
de ser um fungo, um piolho da terra, no seria de estra-
nhar que pudesse rever o lugar eternamente reservado
a Tia Nastcia, confinada quase o tempo todo na cozinha
de Dona Benta. Tanto que, em A reforma da natureza,
de 1941, quando a questo racial estava sendo debatida
mundialmente no contexto da Segunda Guerra Mundial, Tia
Nastcia chamada, junto com Dona Benta, para pregar o
bom senso no contexto de uma conferncia mundial pela
paz: Muito bem! aprovou o Duque de Windsor, que era
o representante dos ingleses. A Duquesa me leu a histria
desse maravilhoso e pequeno pas, um verdadeiro paraso
na terra, e tambm estou convencido de que unicamente
por meio da sabedoria de Dona Benta e do bom senso de
tia Nastcia o mundo poder ser consertado. No dia em
que o nosso planeta ficar inteirinho como o stio, no s
teremos paz eterna como a mais perfeita felicidade.
Tia Nastcia tem o bom senso, enquanto Dona Benta
tem a sabedoria. As ideias de Gilberto Freyre j alteram a
percepo de nosso autor desde a publicao de O presi-
dente negro, romance de fico cientfica, escandalosamente
eugenista.
Escrito entre 2007 e 2008, resultado de uma pesquisa
empreendida por Elisngela Santos ainda na graduao, este
livro coloca o dedo na polmica involuntariamente. E mos-
tra que os escritos de Monteiro Lobato tinham um bem
costurado projeto de nao (j o indicara o livro A Repblica
do Picapau Amarelo, de Andr Vieira de Campos, publicado
em 1986), onde cada personagem teria uma funo funda-
mental na conduo do stio/pas, desde o estabelecimento
de um justo lugar para os mitos nacionais at a aplicao
de um pensamento racional na conduo da vida prtica.
Com grande percia pedaggica, observa Elisngela
Santos, o Stio/Brasil constri a utopia da nao futura,
tendo a boneca Emlia como capit das grandes mudanas,
particularmente daquelas para as quais o pas real no
estava preparado tcnica, intelectual e moralmente. Mas,
tambm Emlia a voz das piores facetas do pensamento
ento corrente, particularmente sobre Tia Nastcia, sua cria-
dora. Metaforicamente, como observa Elisngela, a criatura
parecia desesperadamente desvincular-se do criador, mas
haveria sempre de observar-se no espelho e reconhecer
sua origem nas mos hbeis daquela trabalhadora braal.
Se no o caso de privar as novas geraes de per-
sonagens maravilhosos como Emlia, Tia Nastcia, Narizinho,
Dona Benta, Pedrinho, Visconde de Sabugosa, Marqus
de Rabic, entre outros, tambm no o caso de negar
a problemtica viso de mundo lobatiana, que oferecia
populao negra um lugar menor na construo da nacio-
nalidade. Nesse sentido, este livro uma obra excelente
para acompanhar o educador em sala de aula, para ajudar a
debater Monteiro Lobato e o pensamento social brasileiro
com suas heranas complexas e mal resolvidas desde o
perodo colonial. Eximir-se da crtica que no faz jus ao
escritor vale-paraibano. Da sua gerao, talvez, ningum
gostasse tanto de um debate acalorado quanto ele.
CLIA TOLENTINO
Elisngela da Silva Santos possui graduao (2005) e mestrado
(2008) em Cincias Sociais pela Universidade Estadual Paulista
Jlio de Mesquita Filho (Unesp). membro do grupo de estu-
dos em literatura e cinema da Faculdade de Filosofia e Cincias
da Unesp, campus de Marlia, e do conselho editorial da Revista
Baleia na Rede. Tem experincia na rea de Sociologia, com nfase
em Sociologia da Cultura e Pensamento Social no Brasil e na
Amrica Latina, atuando principalmente nos seguintes temas:
Brasil, Monteiro Lobato, Literatura, Sociologia, Sociedade, Uruguai,
Jos Enrique Rod.
Monteiro Lobato
e seis personagens em
busca da nao
Elisngela da Silva Santos
E
l
i
s

n
g
e
l
a

d
a

S
i
l
v
a

S
a
n
t
o
s
M
o
n
t
e
i
r
o

L
o
b
a
t
o

e

s
e
i
s

p
e
r
s
o
n
a
g
e
n
s


e
m

b
u
s
c
a

d
a

n
a

o
Neste livro, Elisngela da Silva Santos investiga qual seria o pro-
jeto de nao compreendida como projeto poltico social na
obra destinada ao pblico infantil de Monteiro Lobato, conhecida
tambm como uma literatura pedaggica. A autora acredita na pos-
sibilidade de Lobato ser visto como integrante da galeria de nossos
pensadores sociais, pois em seu gnero literrio infantil ressoa uma
viso de pas, um diagnstico e um projeto de futuro para o Brasil.
Nesse sentido, a autora discute a possibilidade de tomar a litera-
tura lobatiana como elemento de compreenso da realidade social
brasileira dos anos 1920 e 1930. Assim, Elisngela Santos procura ver
na obra de Lobato uma crtica sociedade em que vivia o escritor
que, alm de estar preocupado com questes estticas e lingusticas
de seu tempo, sempre formulou crticas nossa parasitia intelectual,
aos intelectuais e elite que, segundo ele, assistia de braos cruza-
dos aos diversos problemas de ordem social poltica e econmica,
sem propor alternativas de mudanas.
9 7 8 8 5 3 9 3 0 1 6 9 0
ISBN 978-85-393-0169-0
MONTEIRO LOBATO
E SEIS PERSONAGENS
EM BUSCA DA NAO
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 1 7/12/2011 12:59:27
FUNDAO EDITORA DA UNESP
Presidente do Conselho Curador
Herman Jacobus Cornelis Voorwald
Diretor-Presidente
Jos Castilho Marques Neto
Editor-Executivo
Jzio Hernani Bomfim Gutierre
Conselho Editorial Acadmico
Alberto Tsuyoshi Ikeda
Clia Aparecida Ferreira Tolentino
Eda Maria Ges
Elisabeth Criscuolo Urbinati
Ildeberto Muniz de Almeida
Luiz Gonzaga Marchezan
Nilson Ghirardello
Paulo Csar Corra Borges
Srgio Vicente Motta
Vicente Pleitez
Editores-Assistentes
Anderson Nobara
Henrique Zanardi
Jorge Pereira Filho
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 2 7/12/2011 12:59:27
ELISNGELA DA SILVA SANTOS
MONTEIRO LOBATO
E SEIS PERSONAGENS
EM BUSCA DA NAO
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 3 7/12/2011 12:59:27
2011 Editora UNESP
Direitos de publicao reservados :
Fundao Editora da UNESP (FEU)
Praa da S, 108
01001-900 So Paulo SP
Tel.: (0xx11) 3242-7171
Fax: (0xx11) 3242-7172
www.editoraunesp.com.br
www.livraria.unesp.com.br
feu@editora.unesp.br
CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
S233m
Santos, Elisngela da Silva
Monteiro Lobato e seis personagens em busca da nao /
Elisngela da Silva Santos. So Paulo : Editora Unesp, 2011.
Inclui bibliograa
ISBN 978-85-393-0169-0
1. Lobato, Monteiro, 1882-1948 Crtica e interpretao.
2. Lobato, Monteiro, 1882-1948 Viso poltica e social.
3. Literatura e sociedade. 4. Nacionalismo. 5. Literatura infanto-
-juvenil brasileira Histria e crtica I. Ttulo.
11-5780 CDD: 869.98
CDU: 821.134.3(81)-8

Este livro publicado pelo projeto Edio de Textos de Docentes e
Ps-Graduados da UNESP Pr-Reitoria de Ps-Graduao
da UNESP (PROPG) / Fundao Editora da UNESP (FEU)




Editora afiliada:
Asociacin de Editoriales Universitarias
de Amrica Latina y el Caribe
Associao Brasileira de
Editoras Universitrias
ASSOCIAO BRASILEIRA DE DIREITOS REPROGRFICOS
ABDR
C

P
I
A
N

O
A
UTORIZA
D
A

C
R
I
M
E
R
E
S
P
E
IT
E
O
DIREITO
A
U
T
O
R
A
L
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 4 7/12/2011 12:59:28
minha famlia.
Que nossas inmeras memrias coletivas
derramadas e tecidas de afeto e experincias
permaneam fortalecidas nas teias do tempo.
Ao meu eterno amigo Odirlei (in memoriam).
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 5 7/12/2011 12:59:28
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 6 7/12/2011 12:59:28
AGRADECIMENTOS
Este livro resulta da minha dissertao de mestrado defendida na
Faculdade de Filosofia e Cincias (FFC) da Universidade Estadual
Paulista (Unesp), campus de Marlia, e tambm o produto de
um longo e intenso processo de investigao e de pesquisa ligado
ao Grupo de Estudos em Cinema e Literatura intitulado Baleia na
Rede. No interior desse grupo e paralelamente aos estudos desenvol-
vidos coletivamente desde o ano de 2003, criamos uma metodologia
de pesquisa comum e que est incorporada a este trabalho.
Para comear, agradeo minha orientadora e coordenadora do
grupo, professora Clia Tolentino, que desde o comeo demonstrou
interesse em realizar a anlise da sociedade pela via da arte e nos incen-
tivou a trabalhar com objetos de cultura de forma instigante. Devo
grande parte da confiana adquirida durante os anos de graduao e
ps-graduao sua confiana depositada no meu esforo e trabalho.
Agradeo tambm aos membros do grupo que participaram
e desenvolveram importantes trabalhos: Odirlei, Silvana, Carla,
Tiago, Llian, Estevo, Arakin e Hder. Meu carinho e reconhe-
cimento a vocs, e a todos que passaram pelo grupo, que de alguma
maneira esto incorporados neste livro.
Agradeo imensamente minha famlia, a quem devo toda a
influncia na tica do trabalho, especialmente minha irm Patrcia,
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 7 7/12/2011 12:59:28
8 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
que esteve sempre comigo e me faz companhia na profisso e, de
modo especial, na vida. Tambm registro meu obrigada ao Gerson,
cujo companheirismo e amizade ajudaram a consolidar um verda-
deiro lao de amizade sincera e persistente. Agradeo ao Gustavo,
que sempre est presente e oferece demonstraes de carinho e afeto.
Registro meus agradecimentos aos funcionrios da Universidade
Estadual Paulista/Marlia, em especial os da Biblioteca, do
Escritrio de Pesquisa e da Sesso de Ps-Graduao, pela compe-
tncia e seriedade que encaram seus trabalhos.
Agradeo aos professores que passaram pela anlise deste texto
na banca de qualificao e de defesa: professor Odair Paiva, pro-
fessoras Arlenice Almeida e Elide Rugai, cuja generosidade e ajuda
foram imprescindveis para que a dissertao ganhasse a verso
de livro. Tambm menciono meus agradecimentos professora
Rosngela Vieira, que acompanhou a pesquisa desde o incio, e
professora Ftima Cabral, pela amizade e carinho.
Agradeo aos amigos que conheci na Unesp de Marlia, onde
passei grande parte da minha vida e constru amizades e afetos:
Liliane, Fabrcia, Aline, Thiago, Alexandro e Anderson.
Por fim, meu agradecimento Fundao de Amparo Pesquisa
do Estado de So Paulo (Fapesp), que financiou a pesquisa ofere-
cendo uma bolsa de mestrado, imprescindvel para minha dedicao
exclusiva neste trabalho. E tambm Editora da Unesp, que me
concedeu a possibilidade desta publicao.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 8 7/12/2011 12:59:28
Guardo as tuas notas sobre Malazarte. Um dia
talvez aborde este tema. Ando com vrias ideias.
Uma: vestir nacional as velhas fbulas de Esopo
e La Fontaine, tudo em prosa e mexendo nas
moralidades. Coisa para crianas. Veio-me diante
da ateno curiosa com que meus pequenos ouvem
as fbulas que Purezinha lhes conta. Guardam-
-nas de memria e vo recont-las aos amigos
sem, entretanto, prestarem nenhuma ateno
moralidade, como natural. A moralidade nos
fica no subconsciente para ir se revelando mais
tarde, medida que progredimos em compreenso.
Ora, um fabulrio nosso, com bichos daqui em
vez dos exticos, se for feito com arte e talento
dar coisa preciosa. As fbulas em portugus que
conheo, em geral tradues de La Fontaine, so
pequenas moitas de amora do mato espinhentas
e impenetrvel. Que que nossas crianas podem
ler? No vejo nada. Fbulas assim seriam um
comeo da literatura que nos falta. Como tenho
um certo jeito para impingir gato de lebre, isto
, habilidade por talento, ando com a ideia de
iniciar a coisa. de tal pobreza e to besta a
nossa literatura infantil, que nada acho para a
iniciao de meus filhos.
(Monteiro Lobato)
Fazer livros para crianas das coisas mais
srias, nas quais preciso no s trabalhar com
inteligncia e corao, mas com uma elevada
argcia e cuidado.
(Monteiro Lobato)
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 9 7/12/2011 12:59:28
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 10 7/12/2011 12:59:28
SUMRIO
Introduo 13
1 Visconde de Sabugosa:
O intelectual pragmtico e a nao
cientifcamente moderna 37
2 Emlia, Narizinho e Pedrinho:
As crianas construindo o caminho
do futuro nacional 77
3 As personagens negras como
emblema do passado na
nao futura 105
4 Dona Benta e a transmisso
do conhecimento ilustrado na
nova nao 149
Consideraes fnais 167
Referncias bibliogrfcas 181
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 11 7/12/2011 12:59:28
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 12 7/12/2011 12:59:28
INTRODUO
Nesta pesquisa procuramos acentuar os elementos que demons-
tram a existncia de uma proposta de nao na obra infantil de
Monteiro Lobato. Para tanto, nossa anlise buscou seguir as pistas
deixadas pelo autor tanto na construo das personagens quanto
nos diferentes papis a eles atribudos como construtores de uma
nao utpica.
Vale ressaltar que acreditamos encontrar na literatura infantil
do autor um pensamento social capaz de demonstrar inquietaes e
crticas em relao nossa estrutura social e poltica. Portanto, sua
obra no estaria destinada apenas fruio do leitor capacidade
que reconhecemos existir com eficcia em seus livros , mas, alm
desse primeiro aspecto aparente, destina-se tambm a propor uma
reflexo social de forma criativa.
Depois de um perodo de dedicao literatura adulta, a lite-
ratura de Monteiro Lobato conquistou um novo espao de crticas
e ideias, espao esse desfrutado pela sua literatura infantil que, na
dcada de 1920, foi inaugurada com muito sucesso. Nesse gnero,
o papel do intelectual no corpo da nao foi colocado em questo,
discutido e debatido pelas suas personagens. Enfocamos aqui a par-
ticipao dessas na consolidao de planos, ideias e especialmente
propostas prticas por acreditarmos que so elas quem melhor
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 13 7/12/2011 12:59:28
14 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
corporificam e expressam as ideias do autor. Optamos por essa via
por acreditarmos que Andr Vieira de Campos (1986), em seu livro
a Repblica do Pica-pau Amarelo seguindo a cronologia dos textos
de Lobato , j tenha nos oferecido pistas interessantes sobre o pen-
samento lobatiano com relao a um projeto de nao. Notamos que
o enfoque que Campos nos oferece se refere especificamente atuao
do criador do Stio do Pica-pau Amarelo como um pensador social
brasileiro, preocupado com as questes sociais do incio do sculo XX.
Na nossa anlise nos interessava levantar pistas sobre as par-
ticularidades de cada personagem dos livros infantis e fazer uma
discusso mais detalhada sobre como, para quem e com quem essa
nao hipottica, e circunscrita na fico, seria efetivada. Desse
modo, preferimos fazer uma anlise por meio do desenho das per-
sonagens, lembrando que essas no so autnomas e que possuem
um vnculo de ligao e ao oferecido pela narrativa e, por isso,
sero analisadas buscando sempre uma unidade entre as diferentes
participaes, sobretudo em relao ao que representam na nao a
ser construda.
De acordo com Marisa Lajolo (1997), a linguagem, com sua
funo performativa, possui o poder de construir uma ao e, por-
tanto, no serve somente para a comunicao, ela tambm capaz
de realizar a articulao do social com o literrio. Para a autora, a
literatura, por ser apta a formular tambm o imaginrio coletivo,
uma linguagem que esculpe e coloca em circulao, discute e res-
significa identidades, valores, crenas e outros elementos que do
forma a determinada cultura, funcionando como um dos elementos
de coeso da comunidade que a vive. Mas tambm possvel, e
nossa anlise pretende observar isso, captar por meio da literatura
os problemas de um tempo pensados utopicamente. Dessa forma,
percebemos que a literatura lobatiana exprime valores que sinali-
zam uma proposta de realidade imaginria e alternativa quela
vivenciada pelo autor no momento em que compe suas histrias.
Como Antonio Candido diz, as melhores expresses do pensamento
tm quase sempre assumido no Brasil a forma literria. Portanto,
uma anlise sociolgica da literatura de Lobato pode nos auxiliar
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 14 7/12/2011 12:59:28
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 15
a pensar como esse autor definiu na fico uma reflexo sobre os
rumos que o Brasil, situado historicamente nos anos 1920 e 1930,
poderia trilhar no futuro, formulando na utopia uma nao distinta
daquela existente at ento.
Intelectualidade e nao
Muitas discusses acerca da nao foram enfrentadas pelos
intelectuais brasileiros do incio do sculo XX, essas discusses e
temticas do nosso pensamento social incidem na obra infantil
e adulta de Monteiro Lobato, encarado aqui como personalidade
atuante sobre esses dilemas que envolveram a questo da naciona-
lidade e identidade.
Assim como os pensadores brasileiros do incio do sculo XX,
Lobato encarou em sua obra problemas cruciais, como o que e quem
era o povo, como ver o trabalhador, a oligarquia, a modernizao, as
diferenas tnicas entre as populaes etc. Conforme Milton Lahuerta
(1997), os intelectuais da dcada de 1920 trouxeram questiona-
mentos inditos que permaneceram em pauta durante as dcadas
seguintes. O marco relevante enfocado por ele o ano 1922, visto
como um perodo de ruptura com o padro cultural bacharelesco.
A perspectiva de misso era forte entre os intelectuais no comeo
da Primeira Repblica e essa se aprofundou e ganhou novos sig-
nificados sob o impacto do processo vivenciado ao longo dos anos
1920 quando o questionamento da ordem acontece embasado numa
perspectiva genericamente modernista:
Esse impulso se desdobra na Revoluo de 30 e no Estado Novo,
implantando um padro de produo cultural que vai politizar a
produo cultural como jamais ocorrera na histria do pas, trazendo
tona uma identidade intelectual que se define pela tentativa de
construir, como se fossem termos intercambiveis, a nao, o povo
e o moderno. E que faz do Estado o desaguadouro de todas as suas
inquietaes. (Lahuerta, 1997, p.95)
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 15 7/12/2011 12:59:28
16 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
A exigncia da modernizao, que surge como resultado da
crise da economia cafeeira e das instituies da Primeira Repblica,
no tinha sentido muito bem definido na sociedade dos anos 1920.
Por mais que pensassem num pas e na construo de uma nao
moderna, os intelectuais o faziam sob uma perspectiva bastante
ambgua. A presso pela racionalidade tcnica no Brasil era inci-
piente, pois a cincia no comandava de fato a realidade, mas
comeava a afirmar-se como ideologia.
Conforme Regina Ada Crespo (1997), o Brasil republicano,
representado pelas elites econmicas e polticas, pregava a conso-
lidao de uma poltica administrativa eficaz tendo como maior
objetivo colocar a nao ao lado dos pases civilizados. Aps a
Primeira Guerra Mundial (1914), desenvolveu-se um ufanismo
nacionalista que, ao se concretizar, oferecia instrumento ao pas para
adentrar os novos tempos e o novo mundo. O nosso atraso
em relao aos outros pases causava certo desconforto entre as elites
e as classes mdias.
Para Francisco Corsi (2000, p.17), ao chegarmos nos anos 1930,
o clima ideolgico j estava pautado por um nacionalismo que
abrangia vrios segmentos sociais das classes urbanas, o que ganhava
formas de um nacionalismo econmico cujos principais lemas eram
a industrializao e a independncia nacional econmica:
O desenvolvimento no era um fim em si mesmo; era justifi-
cado por argumentos que iam desde a necessidade de consolidar a
unidade nacional e superar o estado de misria de grande parte da
populao brasileira, at o desejo de criar as condies para trans-
formar o Brasil em uma potncia.
Essa definio de desenvolvimento estava sendo formulada desde
o final do sculo XIX e incio do XX, de acordo com a corrente
de pensamento que tinha o maior destaque entre a nossa intelec-
tualidade, o positivismo, cuja concepo linear do progresso
afirmava uma conduta regida pela ordem, tendo a cincia como
a nica forma de planejamento social. Portanto, poderamos dizer
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 16 7/12/2011 12:59:28
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 17
que era uma afirmao de progresso dentro da ordem. O novo con-
texto internacional resultante da revoluo tecnocientfica europeia
ocasionou a necessidade de um reajuste institucional e, portanto,
diversos conceitos passaram por uma reformulao formando,
muitas vezes, pares em oposio: tradicional e moderno; nacional e
cosmopolita; rural e urbano; progresso e atraso. Esses pares opostos,
de acordo com o autor, ofereciam um carter ambguo ou ambiva-
lente ao diagnstico feito pelos homens de cincia nascidos no
sculo XIX e perdidos no sculo XX.
Seguindo ainda na esteira de Milton Lahuerta (1997), depois
de 1930, ocorreu uma politizao das questes culturais e o tema
modernizao ficou subsumido ao da construo de um projeto
nacional. Os intelectuais se posicionavam em sua maioria como anti-
-industrialistas e o objetivo era integrar o pas num nacionalismo
dos novos tempos. Na contracorrente, Monteiro Lobato enfrenta
diversas polmicas, tanto no meio intelectual quanto no poltico
propriamente dito, pois defendeu sempre um industrialismo
desenvolvimentista que explorasse os nossos recursos naturais, em
contraposio nossa vocao agrria, essencialmente exportadora
de matria-prima. De acordo com Vasda Landers (1988, p.182):
A funo do nacionalismo de Monteiro Lobato, j prestes a
ser estudada, partiria ento em direes diametralmente opostas
ao nacionalismo em vigor. Monteiro Lobato vai estudar todas as
possibilidades de adiantamento do Brasil, sob uma exagerada lente
de aumento onde a verdade, dolorosa ou amena, encabearia de
praxe a abertura de todos os debates.
Talvez, ao demonstrar sua posio em relao s debilidades
econmicas nacionais, Lobato apostasse na insero da nao brasi-
leira nos moldes de um capitalismo internacional, como participante
ativo. Partindo de um plano ambicioso de ao, tornou-se, conforme
Caio Prado Jnior, o capito da nossa indstria: consultou engenhei-
ros, reuniu capitais e fundou em 1931 a Companhia de Petrleo do
Brasil. Em correspondncia trocada com o amigo Godofredo Rangel
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 17 7/12/2011 12:59:28
18 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
em dezembro de 1931, momento que se preparava para lanar a
Companhia, Lobato (1950, p.34-5) afirma: Bem sucedidos que
sejamos, vir a Companhia perfuradora, a exploradora e havemos
de afogar em petrleo este pas que nega as verdadeiras riquezas
que tem.
Insistindo de maneira incansvel na ideia de que a verdadeira
riqueza econmica do pas residia no subsolo, Lobato se dedica de
maneira pragmtica a uma campanha que anos mais tarde resultaria
em sua priso. Citando Regina Crespo (1997, p.151):
A crena de Lobato no progresso, no trabalho eficiente como
forma de produzir riqueza, no desenvolvimento econmico como
um elemento redentor, acompanhada de sua preocupao com a
construo ou, melhor, com a definio da nacionalidade, deu a ele
um perfil nacionalista, cujo ponto de partida era, porm, o da crtica
permanente e jamais da apologia. Conhecer cientificamente o pas,
diagnosticar onde estava e qual a proporo do seu atraso e, ento,
pensar em alternativas, esta era a conduta de Lobato. Ora, pode-
mos pensar que sua deciso de fabricar livros, em lugar de tecidos,
sapatos ou geleias inglesas fez conjuminar num mesmo projeto as
pretenses do empresrio e os anseios do intelectual engajado pela
transformao do pas. [...] A tentativa de compromisso (intercalado
com perodos de luta renhida) entre os objetivos do empresrio vido
de lucros e os do intelectual militante caracterizaria todo o perodo
em que Lobato atuou como empresrio e publicista.
Lobato e a nacionalizao da cultura
Esse nacionalismo lobatiano, que seguia um sentido oposto
daquele em vigor no meio intelectual, reverberou tambm em sua
atuao como literato, ainda que, como j afirmaram muitos de
seus estudiosos, Monteiro Lobato no tenha tido uma participao
ativa na Semana de Arte Moderna ocorrida em So Paulo, em 1922.
Essa Semana foi um marco para o movimento modernista que se
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 18 7/12/2011 12:59:28
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 19
ramificou pelo pas com o objetivo de superar a literatura vigente,
formada pelos resqucios do naturalismo, do parnasianismo e do
simbolismo. Conforme Candido & Castello (1968, p.8), em Presena
da Literatura Brasileira:
A arte e a literatura modernas antes postas margem e consi-
deradas caprichos de alguns iconoclastas irresponsveis so agora
reconhecidas como expresso legtima da nossa sensibilidade e da
nossa mentalidade; ocorre uma intensa radicalizao poltica, tanto
para a esquerda quanto para a direita; e a comoo das velhas estru-
turas sociais favorece o desejo de escrever e esquadrinhar a realidade
social e espiritual do pas.
Lobato, apesar de se negar a participar de tal movimento, reco-
nheceu a importncia dos modernistas nas nossas artes. Uma de
suas razes por no ter aceitado participar do movimento foi por
conta dos estrangeirismos (importao de escolas prontas e aca-
badas da Europa) admitidos pelos precursores modernistas, e
presentes, segundo Lobato, tambm na pintura de Anita Malfatti.
Em relao obra da pintora, Lobato escreveria um artigo crtico,
publicado em 1917 e republicado em 1919, denominado Paranoia
ou mistificao,
1
que teria sido um dos principais motivos para uma
1 Embora se deem como novos, como precursores duma arte a vir, nada
mais velho do que a arte anormal ou teratolgica: nasceu com a paranoia e
a mistificao. De h muito que a estudam os psiquiatras em seus tratados,
documentando-se nos inmeros desenhos que ornam as paredes internas
dos manicmios. A nica diferena reside em que nos manicmios essa arte
sincera, produto lgico dos crebros transtornados pelas mais estranhas
psicoses; e fora deles, nas exposies publicadas zabumbadas pela imprensa
partidria mas no absorvidas pelo pblico que compra, no h sinceridade
nenhuma, nem nenhuma lgica, sendo tudo mistificao pura. Todas as artes
so regidas por princpios imutveis, leis fundamentais que no dependem
da latitude nem do clima. As medidas da proporo e do equilbrio na forma
ou na cor decorrem do que chamamos sentir. Quando as coisas do mundo
externo se transformam em impresses cerebrais, sentimos. Para que
sintamos de maneira diversa, cbica ou futurista, foroso ou que a harmonia
do universo sofra completa alterao, ou que a harmonia do universo sofra
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 19 7/12/2011 12:59:28
20 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
espcie de indisposio e disputa entre Lobato e parte dos moder-
nistas. Segundo Azevedo et al. (1997, p.170):
Ao acus-la [Anita Malfatti] de se apropriar de elementos das
vanguardas europeias, Lobato est longe de tachar Anita de m
pintora. O que pretendia era chamar a ateno para o perigo que
rondava o artista brasileiro: importar escolas prontas e acabadas os
ismos estrangeiros significava desviar-se ainda mais do caminho
que levaria independncia artstica, ou seja, consolidao de um
carter esttico nacional. Para ele, tais modernismos eram to preju-
diciais ao nascimento de um estilo prprio quanto o afrancesamento
da elite colonizada.
No livro A presena de Lobato, organizado por Paulo Dantas
(1973), que compilou diversos escritos esparsos do autor publica-
dos em jornais e revistas, muitos se referem a pouco tempo antes de
sua morte , lemos a seguinte opinio lobatiana sobre o movimento
modernista:
completa alterao, ou que o nosso crebro esteja em desarranjo por virtude
de algum grave destempero. [...]. Estas consideraes so provocadas pela
exposio da sra. Malfatti, onde se notam acentuadssimas tendncias para uma
atitude esttica forada no sentido das extravagncias de Picasso & Cia. Essa
artista possui um talento vigoroso, fora do comum. Poucas vezes, atravs de
uma obra torcida em m direo, se notam tantas e to preciosas qualidades
latentes. Percebe-se, de qualquer daqueles quadrinhos, como a sua autora
independente, como original, como inventiva, em que alto grau possui
umas tantas qualidades inatas, das mais fecundas na construo duma slida
individualidade artstica. Entretanto, seduzida pelas teorias do que ela chama
arte moderna, penetrou nos domnios dum impressionismo discutibilssimo,
e ps todo o seu talento a servio duma nova espcie de caricatura. Sejamos
sinceros: futurismo, cubismo, impressionismo e tutti quanti no passam de
outros tantos ramos da arte caricatural. a extenso da caricatura a regies
onde no havia at agora penetrado. Caricatura da cor, caricatura da forma
mas caricatura que no visa, como a verdadeira, ressaltar uma ideia, mas sim
desnortear, aparvalhar, atordoar a ingenuidade do espectador (Lobato, 1946,
p.60-1, grifos nossos).
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 20 7/12/2011 12:59:28
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 21
Esta brincadeira de crianas inteligentes, que outra coisa no
tal movimento, vai desempenhar uma funo sria em nossas
letras. Vai forar-nos a uma atenta reviso de valores e apressar o
abandono de duas coisas a que andamos aferrados: o esprito da
literatura francesa e a lngua portuguesa de Portugal. Valer por um
89 duplo ou por um novo 7 de setembro. Nestas duas datas est
exemplificado o modo de falar da escola antiga, francesa, e da nas-
cente escola nacionalista. Porque estranho isto de permanecermos
to franceses pela arte e pensamento e to portugueses pela lngua,
ns os escritores, ns, os arquitetos da literatura, quando a tarefa
do escritor de um determinado pas levantar um monumento que
reflita as coisas e a mentalidade desse pas por meio da lngua falada
nesse pas. Formamos, os escritores, uma elite inteiramente divor-
ciada da terra, pelo gosto literrio, pelas ideias e pela lngua. Somos
um grupo de franceses que escreve em portugus absolutamente
alheios, portanto, a um pas da Amrica que no pensa em francs,
nem fala portugus. A eterna queixa dos nossos autores, de que
no so lidos, vem disso dessa anomalia que eles no percebem.
O pblico no os l porque no lhes entende nem as ideias nem a
lngua. Tm eles que contentar-se com um escol muito reduzido de
leitores e tambm educados francesa, os quais em regra preferem ir
s fontes, aos franceses de l, aos Anatoles e Verlaines. Este dualismo
de mentalidade e lngua tem que cessar um dia. Os gramticos ho
de convencer-se, afinal, de que a lngua portuguesa variou entre
ns, como acontece todas as vezes que um idioma muda de con-
tinente. Como o mesmo latim variou em Frana dando o francs,
em Portugal dando o portugus, em Espanha dando o espanhol.
(Lobato apud Dantas, 1973, p.55-6)
Podemos notar por meio dessa reflexo que ele aspirava a uma
literatura nacional, que expressasse a nossa prpria cultura, onde
a nossa lngua tivesse como funo o papel revelador do povo e da
paisagem brasileira. Ao dizer que a elite letrada, no caso represen-
tada pelos escritores, divorciada da terra, Lobato talvez estivesse
criticando a posio distanciada de muitos artistas em relao aos
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 21 7/12/2011 12:59:28
22 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
verdadeiros problemas enfrentados pela populao. A questo pri-
mordial contida nesse texto remete ao acesso literatura no Brasil,
pois esse seleto grupo de escritores tambm escrevia para um seleto
grupo de leitores, que tinha acesso educao formal e erudita, dife-
rentemente da grande parcela populacional brasileira.
2
Alm disso, a preocupao lobatiana tambm abrangia a falta
de compreenso do leitor em relao quilo que lia, uma vez que a
escrita culta se distanciava da lngua coloquial e falada, formando
um distanciamento entre o lido e o vivido. A proposta era uma
literatura que tentasse mostrar as condies da vida da nossa popu-
lao, especialmente a rural, sem as idealizaes criadas por muitos
escritores.
3
Conforme Lajolo e Zilberman (1999, p.27), os anos finais do
sculo XIX e os iniciais do XX apresentavam uma produo literria
diversificada, pois diversas tendncias surgiam no momento:
O resultado um mosaico: o virtuosismo potico de Olavo Bilac,
as vaguidades no menos rebuscadas dos simbolistas, as denncia
urgente e contorcida de Euclides da Cunha ou Raul Pompia, o
regionalismo de Monteiro Lobato, entre 1890 e 1920, configuram
a produo literria brasileira em suas vrias vertentes. Entre estas,
mesmo as que se proclamavam (ou eram proclamadas) menos
radicais assumiam como funo dos projetos e dos textos a tarefa
2 Marisa Lajolo (1985) sugere que foi Lobato quem conferiu viabilidade da
circulao do texto literrio entre os brasileiros, o que trouxe para primeiro
plano a necessidade de insero do livro em premissas capitalistas, que no Brasil
dos anos 1920, relacionado indstria editorial, constitua num processo de
modernizao.
3 Lobato, em 1917, antes de se tornar proprietrio da Revista do Brasil, props
a busca das origens do folclore brasileiro, das lendas e mitos populares, por
meio de um Inqurito sobre a figura do Saci. Para isso foram organizados um
questionrio e um concurso de pintura sobre essa figura folclrica, o qual, alis,
teve a participao de Anita Malfatti, entre outros artistas. O pensamento
esttico de Lobato, conforme Chiarelli, sempre retornava s origens; o artista
deveria ir at o povo em busca de inspirao, deveria plasmar a mitologia
popular, em vez de continuar de boca aberta esperando as senhas de Paris.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 22 7/12/2011 12:59:28
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 23
missionria de dar testemunho de seu pas, atuando por meio da
literatura, no ambiente que desejavam transformar.
Os elementos priorizados por Lobato em sua literatura tinham
nfase em educao, sade, trabalho racional e industrializao.
Sua concepo de escrita se pautava por esses aspectos e as grandes
campanhas sociais e nacionais tiveram importncia para ele, j que
estabeleceu um lugar para si no apenas na histria literria, mas
tambm na histria social e cultural brasileira.
Conforme Joo Luiz Lafet (1974), na dcada de 1930, o movi-
mento modernista atingiu uma politizao mais explcita em
que se ressaltou uma preocupao direta com os problemas sociais
e, como consequncia dessa situao, foram produzidos ensaios
histricos e sociolgicos, romances de denncia e poesia militante.
Foi tambm nesse contexto que Lobato comeou a se dedicar de
modo assduo ao gnero da literatura infantil. Mas poderamos nos
questionar por que Lobato, um escritor atento s questes sociais
e polticas desse momento, no dedicou, como muitos autores, sua
produo ao gnero romance. Como sabido, Lobato escreveu
somente um romance, O Presidente negro: romance americano do
ano de 2228 (1926), considerado por ele como um romance alla
Wells. De acordo com Marisa Lajolo (1985), tratava-se de um
romance de tese, no qual mquinas de fico cientfica permitem
a um brasileiro ingnuo o narrador Airton testemunhar a solu-
o final para os problemas raciais da sociedade norte-americana.
Mas a questo que nos interessa responder aqui sobre o motivo
desse autor para seguir um ritmo contrrio e se dedicar aos livros
infantis.
Vestir nacional as velhas fbulas, mexendo
nas moralidades
Guardo as tuas notas sobre Malazarte. Um dia talvez aborde
este tema. Ando com vrias ideias. Uma: vestir nacional as
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 23 7/12/2011 12:59:29
24 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
velhas fbulas de Esopo e La Fontaine, tudo em prosa e mexendo
nas moralidades. Coisa para crianas. Veio-me diante da ateno
curiosa com que meus pequenos ouvem as fbulas que Purezinha
lhes conta. Guardam-nas de memria e vo recont-las aos amigos
sem, entretanto, prestarem nenhuma ateno moralidade, como
natural. A moralidade nos fica no subconsciente para ir se revelando
mais tarde, medida que progredimos em compreenso. Ora, um
fabulrio nosso, com bichos daqui em vez dos exticos, se for feito
com arte e talento dar coisa preciosa. As fbulas em portugus
que conheo, em geral tradues de La Fontaine, so pequenas
moitas de amora do mato espinhentas e impenetrvel. Que que
nossas crianas podem ler? No vejo nada. Fbulas assim seriam um
comeo da literatura que nos falta. Como tenho um certo jeito para
impingir gato de lebre, isto , habilidade por talento, ando com a
ideia de iniciar a coisa. de tal pobreza e to besta a nossa literatura
infantil, que nada acho para a iniciao de meus filhos. (Lobato,
1950, p.104, grifos nossos)
Por meio de mais esse trecho de uma das cartas de Lobato escrita
a Rangel em setembro de 1916, percebemos talvez uma ideia em
germe de seu projeto literrio voltado para o pblico infantil, ideia
que sempre perpassou sua carreira como escritor. No entanto,
nio Passiani (2003) aposta na ideia de que Lobato s passou a
escrever para as crianas depois de ter iniciado sua decadncia
no campo literrio entre os anos 1925-1926, o que para esse autor
teria empurrado o autor de Urups para novos nichos nos quais
continuaria exercendo seu trabalho de escritor. Passiani questiona
o fato de Lobato no ter se dedicado a esse novo gnero aps o
lanamento de A menina do narizinho arrebitado, mas conclui que
nesse momento Lobato no tinha necessidade de procurar um novo
campo de atuao, j que experimentara nos anos 1910 e incio dos
1920 um status inabalvel.
Discordo dessa posio de Passiani, uma vez que, encarar a
literatura infantil lobatiana como uma espcie de subterfgio, ou
como campo alternativo, entend-la como algo menor, que talvez
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 24 7/12/2011 12:59:29
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 25
somente tivesse xito a partir do momento que Lobato estava des-
moralizado no campo literrio brasileiro cannico, o que Passiani
coloca como uma das consequncias o necrolgico de Lobato cons-
trudo ironicamente por Mrio de Andrade.
4
Apesar de sustentada como algo alternativo por algumas anli-
ses, a literatura infantil de Lobato possui uma ambiciosa reverso
da literatura voltada para as crianas vigente at ento no Brasil,
considerada por ele besta e pobre. Partindo das velhas fbulas,
portanto da relao com o tempo mtico, com os aconselhamentos,
lies, aes que ocorreriam no plano encantado, Lobato procurou
falar a partir do ponto de vista da criana.
Para Maria Celeste Consolin Dezotti (1991, p.11), a fbula um
ato da fala que se realiza por meio de uma narrativa, o que a constitui
como um modo potico de construo discursiva, em que o ato de
narrar passa a ser o meio de expresso de dizer, para a autora:
Na fbula, o narrar est a servio dos mais variados atos da fala:
demonstrar, censurar, recomendar, aconselhar, exortar etc. Essa
caracterstica formal, muito simples, alis, pode ser uma explicao
para a popularidade e a resistncia desse gnero atravs dos tempos.
que a maleabilidade de sua forma lhe permite incorporar novos
repertrios de narrativas e ajustar-se expresso de vises de mundo
de diferentes pocas. Dizer uma narrativa um ato lingustico para
o qual todo falante tem competncia. Para usar uma narrativa como
fbula, basta que ele a configure como um discurso alegrico, anco-
rando esse seu outro significado ao seu contexto de enunciao.
4 O telgrafo implacvel nos traz a notcia do falecimento de Monteiro Lobato,
o conhecido autor de Urups. Uma das fatalidades de que sofre a literatura
nacional essas Parcas impacientes abandonarem no comeo o tecido de certas
vidas brasileiras que se anunciavam belas e teis. Muitos literatos tm dessa
maneira partido pro esquecimento em plena juventude mal deram com a obra
primeiro vislumbre gentil do seu talento e possibilidades futuras (Andrade
apud Passiani, 2003, p.31). Apostando em Lobato como um escritor estreante
em 1926, Mrio de Andrade anunciou sua suposta morte; entretanto, sabemos
que nesse ano, como apontou Passiani (2003), Lobato j poderia ser visto como
um escritor reconhecido profissionalmente, alm de empresrio/editor.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 25 7/12/2011 12:59:29
26 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Essa vinculao obriga o ouvinte a no s compreender a narrativa,
mas tambm a interpret-la, buscando pontos de contatos significa-
tivos entre ela e a situao discursiva que motivou a sua enunciao.
Esse trabalho de interpretao pode ser realizado pelo prprio
enunciador da fbula, quando ele mesmo fornece uma moral para
a sua narrativa. Mas faz parte tambm das possibilidades ldicas
do gnero deixar a narrativa sem moral, para que o ouvinte se veja
obrigado a descobri-la a partir de indcios textuais ou situacionais
que ele pode seguir. Interpretar uma fbula , pois, como interpretar
um enigma.
A fbula, como podemos ler na citao, o lugar do primitivo,
de modelo de seres criados, cujas personagens so, em regra, animais
que pregam uma lio de moral. Entretanto, a ideia dessa nova litera-
tura infantil proposta por Lobato se desprende de um tempo mtico,
do passado vivido, pois a nfase oferecida a esse tempo deslocada
para o futuro: a criana (nesse caso, a personagem principal) no est
mais presa a um destino traado, ela est capacitada para projetar e
criar utopia.
O narrador do Stio do Pica-pau Amarelo no est falando para as
crianas, mas como e no lugar delas. Conforme Nelly Novaes Coelho
(2000, p.68), em Literatura infantil: teoria, anlise, didtica, trata-
-se de uma originalssima variante do narrador dialgico; para a
autora, dialgico ou dialtico entendido como um narrador que se
dirige continuamente a um tu, mas que ao mesmo tempo no se
faz ouvir na superfcie da narrativa, porm a provoca. A nica voz
que se permite ouvir :
no a do narrador que fala a um tu silencioso, mas a de um tu
(ou vrios interlocutores) que fala, respondendo s provveis (ou
evidentes) perguntas do eu-narrador cujas falas no se fazem ouvir
na narrativa, mas permeiam in off. Ou em outras palavras: trata-se
de uma narrativa, na qual no se ouve a voz do narrador, mas apenas
as vozes das personagens que com ele interagem. (ibidem)
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 26 7/12/2011 12:59:29
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 27
Percebe-se que outra caracterstica dos textos infantis de Lobato
o uso do discurso indireto livre, o que permite que a voz da perso-
nagem penetre a estrutura formal dos discursos do narrador (cf.
Duarte, 2007). Portanto, ao oferecer voz s personagens-crianas,
Lobato permite que dvidas, reflexes e questionamentos das
crianas sejam elementos ressaltados. Portanto, a peculiaridade
dessa literatura tambm reside nesse ponto: no aconselhar e no agir
no lugar da criana, a partir de situaes que pudessem transformar
a fantasia em algo real.
A prtica do conselho uma das caractersticas enfatizadas por
Walter Benjamin (1994) em seu texto sobre a figura do narrador,
onde afirma que o ato de aconselhar representa uma dimenso
utilitria da narrativa, e o verdadeiro narrador seria aquele homem
que sabe aconselhar. Entretanto, esse ensaio escrito entre 1928-1935
demonstra que o ato de dar conselho se tornou algo arcaico na
moderna sociedade burguesa, o que reverbera na forma das pro-
dues artsticas. Essa morte da narrativa tradicional notada a
partir do surgimento do romance, que diferentemente do narrador
das velhas histrias tradicionais no compartilha experincias ou
aconselhamentos, mas sim segrega-se, ou seja, o romance se origina
a partir do indivduo isolado, que no pode mais falar de suas preo-
cupaes, mas sim anunciar a profunda perplexidade de quem
vive. Nas palavras do autor:
O senso prtico uma das caractersticas de muitos narradores
natos. Mais tipicamente que em Leskov, encontramos esse atributo
num Gotthelf, que d conselhos de agronomia a seus camponeses,
num Nodier, que se preocupa com os perigos da iluminao a gs, e
num Hebel, que transmite a seus leitores pequenas informaes cien-
tficas em seu Schatzkstlein (Caixa de tesouros). Tudo isso esclarece
a natureza da verdadeira narrativa. Ela tem sempre em si, s vezes de
forma latente, uma dimenso utilitria. Essa utilidade pode consistir
seja num ensinamento moral, seja numa sugesto prtica, seja num
provrbio ou numa norma de vida de qualquer maneira, o narrador
um homem que sabe dar conselhos. Mas, se dar conselhos parece
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 27 7/12/2011 12:59:29
28 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
hoje algo de antiquado, porque as experincias esto deixando de
ser comunicveis. Em consequncia, no podemos dar conselhos
nem a ns mesmos nem aos outros. Aconselhar menos responder
a uma pergunta que fazer uma sugesto sobre a continuao de uma
histria que est sendo narrada. Para obter essa sugesto, necessrio
primeiro saber narrar a histria (sem contar que um homem s
receptivo a um conselho na medida em que verbaliza a sua situao).
O conselho tecido na substncia viva da existncia tem um nome:
sabedoria. A arte de narrar est definhando porque a sabedoria o
lado pico da verdade est em extino. Porm esse processo vem de
longe. Nada seria mais tolo que ver nele um sintoma de decadncia
ou uma caracterstica moderna. Na realidade, esse processo, que
expulsa gradualmente a narrativa da esfera do discurso vivo e ao
mesmo tempo d uma nova beleza ao que est desaparecendo, tem
se desenvolvido concomitantemente com toda uma evoluo secular
das foras produtivas. (Benjamin, 1994, p.200-1)
Ao retomarmos, entretanto, a ideia lobatiana ainda em desen-
volvimento no momento que enderea a carta citada acima ao seu
amigo Rangel nos textos efetivamente escritos para as crianas,
Lobato trava uma espcie de impasse (ou se quisermos, uma soluo)
entre a fantasia e a realidade. Com seus textos, nota-se que a ideia do
autor mexer nas moralidades das velhas fbulas, ou seja, torn-
-las mais palpveis, conquistar o leitor contemporneo, aconselh-lo
e instru-lo, em relao construo de um novo modelo de pas.
Mas como ele opera essa faceta? Quem realizaria a ponte entre a
magia e a realidade? Ou melhor, essa ponte apareceria de forma
explcita em seus textos? Segundo ele, em suas memrias imagi-
nadas numa conversa com a boneca Emlia:
Queria mostrar na minha literatura infantil, feita sob o seu
comando e da turma lobatfera, havia a mais rica descrio dos mais
ricos reinos do mundo encantado. O Stio do Pica-pau Amarelo era
o primeiro dele; tudo nele e com ele comeava, no precisava ir para a
Grcia. (Lobato apud Dantas, 1973, p.123)
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 28 7/12/2011 12:59:29
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 29
Lobato queria, portanto, um grau zero para inventar um
Brasil
5
que na fico seria um pas que partisse do olhar e da vontade
da criana, os futuros cidados. No partiu, assim como os moder-
nistas, da ideia grandiosa de transformar completamente a maneira
da nossa criao artstica, de se realizar uma ruptura e se estabelecer
como vanguarda. A literatura de Lobato se destacou em outro lcus,
pois chamou a criana para agir livremente, e foi necessrio pensar
nessa criana de forma a construir um modelo capaz de operar a
inveno desse Stio/Brasil.
Talvez a ideia de Lobato, em consonncia com o pensamento
da poca, fosse incluir nessa nova literatura aquilo que nos era
ausente. Se os modernistas foram buscar referncias nas vanguardas
europeias, se queriam oferecer a este jovem continente nossa poesia
pau-brasil, as palavras de liberdade, a cultura popular etc.,
6
Lobato
foi buscar na cultura norte-americana personagens como Tom Mix,
5 Cito sugestes da professora Arlenice, proferidas em exame de qualificao.
Em carta encaminhada ao amigo Godofredo Rangel, vemos escrita a ideia
lobatiana de se criar uma literatura autntica: E tem voc rangelizar a tua lira, e
o Edgar tem que edgardizar a dele, e eu lobatizar a minha. Inconfundibiliz-las.
Nada de imitar seja l quem for. Ea ou Esquilo. Ser um Ea II ou Esquilo III,
ou um sub-Ea, um sub-Esquilo, sujeiras! Temos de ser ns mesmos, apurar
os nossos Eus, formar o Rangel, o Edgar, o Lobato. Ser ncleo de cometa, no
cauda. Puxar fila, no seguir. O trabalho todo subterrneo, inconsciente; mas
a Vontade h que marcar sempre um norte, como agulha imantada (Lobato,
1964, p.81-2, grifos nossos).
6 Queremos a revoluo Caraba. Maior que a revoluo Francesa. A unificao
de todas as revoltas eficazes na direo do homem. Sem ns a Europa no
teria sequer a sua pobre declarao dos direitos do homem. A idade do ouro
anunciada pela Amrica. A idade do ouro e todas as girls (Oswald de Andrade
apud Schwarz, R., 1987, p.37). Como resultante da proposta oswaldiana,
conforme Schwarz (1987), a postura da arte no deveria guardar o sentimento
de inferioridade, sim transform-lo. Havia uma espcie de discrepncia
entre os dois Brasis presentes na poesia de Oswald de Andrade, e a partir
dessa discrepncia que esse autor tentou uma interpretao triunfal do nosso
atraso. A proposta de Oswald mostrava uma postura cultural irreverente e
livre do sentimento de inferioridade, metaforizado na deglutio do alheio, ou
seja, propunha uma espcie de cpia, porm regeneradora. Seria o primitivismo
local que devolveria cansada cultura europeia o sentido moderno, mas livre
da macerao crist e do utilitarismo capitalista.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 29 7/12/2011 12:59:29
30 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Gato Flix; na cultura grega, a personagem de Hrcules; na cultura
hispnica, Dom Quixote, entre outros; ou seja, no realiza uma total
ruptura com a tradio, porm incorpora os temas adaptando-os e
atualizando-os cultura nacional.
Lanando mo de uma analogia, poderamos pensar que essa
proposta de incorporao dos temas literrios internacionais e de
tradio mundial pode ter sido uma alternativa tristeza do brasi-
leiro, qual se referia Paulo Prado (1998) em Retrato do Brasil, onde
realizou um ensaio psicologizante do carter do brasileiro:
No Brasil, o vu da tristeza se estende por todo o pas, em todas
as latitudes, apesar do esplendor da Natureza, desde o caboclo, to
mestiado de ndio da bacia amaznica e dos sertes calcinados do
Nordeste, at a impossibilidade soturna e amuada do paulista e
do mineiro. Destacam-se somente nesse fundo de grisalha melan-
colia e gacho fronteirio, mais espanholado, com um folclore
cavalheiresco levemente nuanado de saudade que o acompanha
nas correrias revolucionrias e o carioca, j produto de cidade
grande e martima, em contato com o estrangeiro e entregue ao
lazaronismo do ambiente. H povos tristes e alegres. Ao lado da
taciturnidade indiferente ou submissa do brasileiro, o ingls ale-
gre, apesar da falta de vivacidade e da aparncia; o alemo jovial
dentro da disciplina imperialista que o estandardizou num s tipo;
todos os nrdicos da Europa respiram sade e equilbrio satisfeito.
(ibidem, p.143)
Apesar das diferenas que marcam os estilos das produes
de Paulo Prado e de Monteiro Lobato, j que o primeiro escreve
na forma ensastica e o segundo escreve literatura de fico para o
pblico infantil, nota-se que ambos os autores produzem entre os
anos 1920 e 1930 e, seguindo as pistas de Elide Rugai Bastos (1986),
so os chamados ensastas, entre eles Paulo Prado, Srgio Buarque de
Holanda, Gilberto Freyre etc., que estavam preocupados em estabe-
lecer relaes existentes entre o Estado e a Sociedade, que para tanto
buscaram ampliar as bases do debate sobre a questo social. Para a
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 30 7/12/2011 12:59:29
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 31
autora, estavam menos preocupados em analisar as instituies pol-
ticas do que as foras sociais em jogo. Esses trabalhos assumiram no
contexto em que so produzidos um carter imaginrio: buscaram
inventar a cultura para legitimar a inveno da identidade
nacional. Dessa forma, a vertente seguida por Lobato foi realmente
a inveno de algo novo, de uma literatura infantil que modificava
aquela existente at ento, propunha a consolidao de uma socie-
dade criada em termos ficcionais, mas que muito se relacionava ao
Brasil real do momento. Seguindo na acepo de Erich Auerbach
(2007a), a obra de arte literria uma espcie de meio utilizado pelo
autor para entender as transformaes sociais e como elas se do. O
escritor capaz de tornar visveis essas mudanas por meio da arte, e
a maneira como os homens vm a si mesmos est diretamente ligada
realidade exposta.
Seguir, portanto, as pistas deixadas por cada personagem pode
ser uma alternativa que possa nos oferecer algumas respostas ou
maiores indagaes em relao aos questionamentos levantados
antes. Concordamos com Anatol Rosenfeld (2005) quando esse
afirma que as personagens, ao falarem, revelam-se de um modo
bem mais completo do que as pessoas reais, mesmo quando mentem
ou procuram disfarar sua opinio verdadeira.
Como falvamos antes, a relao entre realidade e magia nos
textos de Lobato escolhidos para o nosso estudo aparece de forma
bastante estreita, mas ao mesmo tempo, a passagem da mgica para a
realidade segue um ritmo narrativo intenso e rpido. Podemos notar,
de incio, que as personagens mgicas principais seriam Emlia
e Visconde de Sabugosa. Este, como veremos no primeiro livro de
Lobato destinado s crianas, no possui notoriedade na narrativa,
trata-se de um sabugo de milho que nos primeiros episdios no
aparece frequentemente, pois ficou confinado atrs da estante,
espremido entre as enciclopdias de lgebra e aritmtica, o que
lhe rendeu ainda mais em conhecimentos sobre cincia. No entanto,
no livro O poo do Visconde, seu lugar passa a ser outro, no mais o
confinamento, a partir disso sua atuao se configura em realidade
e o que parece uma concluso possvel : a brincadeira a partir dessa
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 31 7/12/2011 12:59:29
32 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
obra vira coisa sria, pois onde lemos o abalo do pas a partir da
descoberta do petrleo, projetos empreendidos pelas crianas e espe-
cialmente com a participao do sbio sabugo de milho Visconde. As
atuaes deste passam a ter um tom efetivamente realista, pois a
partir de agora, apesar de no ser real, age como um sbio de ao,
capaz de opinar, ponderar e incentivar a abertura dos poos de petr-
leo, sem gozar da possibilidade do uso da mgica, exclusivo boneca.
Quanto a Emlia, diferentemente de Visconde, parece manter
sempre uma participao entre a magia e a realidade, no tem territ-
rio fixo, alis, sabe usar muito bem essa maleabilidade oferecida pela
narrativa. Se no incio do livro Reinaes no passa de uma boneca
feia e sem utilidade, confeccionada por Tia Nastcia, aos poucos
contemplada com a fala oferecida pelas plulas do doutor Caramujo.
Novamente aqui a magia um recurso indispensvel usado, pois as
solues para problemas que nunca se imaginam solues, como
nesse caso, uma boneca de pano ganhar fala, so dadas em grande
estilo mgico, mas, ao mesmo tempo, real, j que o recurso da medi-
cina acionado, e o problema da mudez da boneca, sanado.
Doutor Caramujo, mdico do Reino das guas Claras, mora
num reino imaginado e visitado por Narizinho em seus sonhos de
menina real; entretanto, apesar de o Doutor Caramujo no ser real,
trata-se de um mdico, profisso bastante sugestiva de uma cincia
especfica, racional e especialmente real. Ou seja, os territrios entre
magia e realidade nas aventuras das personagens do stio so bastante
tnues, o que pode ser evidenciado com a participao de Emlia
especialmente. ela quem resolve tudo com o segredo do faz-de-
-conta, que significa uma fuga do real, que acionado quando,
por exemplo, Visconde no consegue solucionar problemas gerados
para o andamento da abertura dos poos de petrleo, ou quando ela
decide consertar os estragos causados pela Guerra Mundial alte-
rando a chave do tamanho do mundo.
O desprendimento de Emlia, tanto de vnculos familiares e
morais, alm de sua espontaneidade, faz que as personagens reais
a vejam como uma espcie de personagem livre, que por isso abusa
dessa condio ao tomar decises sozinha, realizar planos seguindo
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 32 7/12/2011 12:59:29
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 33
apenas suas ideias e concepes. Nem a autoridade de Dona Benta
consegue restringir as vontades de Emlia que, como o prprio
Lobato afirmou, tinha a turma lobatfera sob o seu comando.
Assim percebemos como estava fundamentada a ideia de
Lobato, em vestir nacional as velhas fbulas, ou seja, empreender
uma literatura que estivesse atenta aos nossos jovens leitores, que
os colocassem como protagonistas, no abrisse mo da tradio
literria mundial, incorporasse temas nacionais e internacionais,
aconselhasse, projetasse uma nova ideia de Brasil, portanto que no
se restringisse cultura europeia, que os temas nacionais fossem
o centro, no a cauda do cometa; por isso, assim agiam suas
personagens, tomando para si a ideia de modernizar a nao, des-
burocratizar o Estado, investir em cincia, racionalizar o trabalho
etc. Mas, para que tudo isso fosse possvel, como veremos, a mgica
seria elemento imprescindvel, e acionada sempre que contradies
e problemas viessem tona, o que compreendido por se tratar de
uma literatura ficcional, onde o autor sempre ter a seu dispor a
funo potica oferecida pelo recurso literrio:
No discurso literrio existe, claro, outras funes da linguagem,
como a referencial, cuja finalidade a representao objetiva do
mundo interior e exterior. Mas os diversos tipos de discursos se
caracterizam pela predominncia, no exclusividade de funes.
Na linguagem cotidiana, no discurso administrativo ou cientfico,
por exemplo, predomina a funo referencial que visa a informar, a
exprimir diretamente o que percebemos ou inferimos da realidade.
Na linguagem literria, predomina a funo potica, que visa a
realar as qualidades estticas da palavra. No se pode, portanto
tomar como informativo, como documento, um discurso de tipo
literrio que visa a criar um universo especfico, diferente da reali-
dade, embora a tenha como matria-prima e procure tomar o seu
lugar. Um erro vulgar consiste em pensar quando, de fato, esta fora
provm do teor esttico da linguagem usada. O sentimento real, por
exemplo, no basta para fazer literatura, porque, ao contrrio do que
tendemos a pensar, o que nos toca no a autenticidade objetiva
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 33 7/12/2011 12:59:29
34 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
disso ou daquilo, mas a eficincia esttica do discurso, o que faz
parecer autntico isso ou aquilo (mesmo que no seja). A estas consi-
deraes preciso juntar outra de grande importncia: a que se refere
ao carter da ambiguidade do discurso literrio. Neste, as coisas, os
sentimentos, as ideias, nunca tm o nico significado, mas vrios;
e isto faz a sua fora. Da a necessidade de interpretao, que
o modo de ler literatura, sendo uma tentativa de estabelecer quais
so os sentidos possveis, de cujo concurso se forma, ou se formam
os significados dominantes. (Candido apud Silva, 2006, p.221-2)
7
Ao sugerirmos, portanto, que Lobato tenta uma soluo para os
entraves da narrativa baseado na magia e fantasia, elementos que
as personagens apelam em meio a uma situao de conflito, uma
vez que na fantasia no existe contradio, no estamos cobrando do
autor uma resoluo real dos conflitos, sim apenas interpretando de
acordo com uma maneira possvel dentre outras. Entendemos que
o ldico e a brincadeira sejam alternativas que oferecem ao leitor
um desfecho de cada estria, mas o que estamos tentando colocar
em questo, como veremos a seguir, como a narrativa acomoda
diferentes situaes por meio da magia, deixando os conflitos sem
uma soluo racional ou com base no real.
Como veremos neste trabalho, Lobato, como homem atento
s mudanas, aos acontecimentos do mundo, e herana do
pensamento iluminista, vislumbrou em seus textos infantis indus-
trializao, progresso, educao, cincia e igualdade.
No Captulo 1, observamos que a figura do Visconde de Sabugosa
denota o intelectual no existente na realidade: personificado em uma
7 Essa anlise de Antonio Candido est descrita em um parecer desse autor
sobre o processo movido contra o escritor Renato Tapajs, que teve seu livro
intitulado Em cmera lenta, acusado de ser subversivo por parte da censura.
Esse parecer foi emitido por Candido em 1978, onde procurou explicar que a
criao literria no induz atividade subversiva, uma vez que se trata de um
discurso marcado pela funo potica. Ao resgatarmos esse parecer temos a
inteno de mostrar que a literatura, apesar se passvel de ser interpretada, deve
ser respeitada como imaginao criativa do autor; por isso, no podemos exigir
dela objetividade ou uma contundncia fiel realidade social.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 34 7/12/2011 12:59:29
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 35
espiga de milho, temos um sbio voltado para a ao que segue uma
conduta pragmtica, ao contrrio dos reais intelectuais brasileiros
sempre criticados por Lobato por serem desprovidos, conforme o
autor, de um pensamento progressista e subversivo em relao eco-
nomia atravancada e atrasada do pas. Da a necessidade de algum
que informasse e formasse os agentes transformadores da nao, as
crianas. Essa formao teria como base uma crtica nossa falta de
explorao dos recursos naturais e falta de industrializao, aspectos
vistos pela narrativa como responsveis pela permanncia do pas no
seu profundo estado de paralisia em relao modernizao.
As aulas sobre geologia fazem que poos jorrem petrleo no
Stio do Pica-pau Amarelo. Dona Benta, a proprietria, sempre
atenta formao intelectual de seus netos, permite e admira a
cincia pragmtica de Visconde, chegando a afirmar que esse sim era
um verdadeiro sbio de ao. O sabugo cientista, desempenhando
sua verdadeira funo, como uma espcie de intelectual orgnico,
pode colocar em funcionamento uma refinaria de petrleo gerando,
consequentemente, para a nao uma indstria eficaz, capaz de con-
correr com os pases mais desenvolvidos industrialmente do mundo.
No Captulo 2, que nos referimos s crianas e sua formao
educacional, tentamos perceber a atuao individual das crianas
do stio, Narizinho, Pedrinho e a boneca Emlia, a fim de ver qual o
papel atribudo a cada uma delas na importante tarefa de consolida-
o de um futuro nacional; ou seja, alm da formao educacional
uniforme que elas recebem, a questo principal como cada per-
sonagem reage ante aspectos ligados s suas personalidades, uma
vez que cada uma representa algum ponto positivo que auxilia no
desenvolvimento nacional.
No Captulo 3, analisamos de forma cronolgica aspectos socio-
lgicos sobre a viso de Lobato em relao populao negra do
pas. Nossa inteno perceber como essa parcela da populao
seria vista e qual funo teria na nova e hipottica nao lobatiana.
Tendo em vista que Tia Nastcia e Tio Barnab so os representan-
tes do povo nesse espao do stio, tentamos observar comparando
com outros trabalhos do autor como as personagens negras
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 35 7/12/2011 12:59:29
36 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
aparecem tambm em suas obras para adultos, o que nos fez notar
que sua criao aparece desenhada de acordo com um processo,
resultando em uma forma no unvoca, tal como o lugar destinado
ao povo no Stio/Nao. Observamos ainda que este um tema que
pode gerar polmica e pediria um trabalho futuro mais aprofun-
dado, considerando outro conjunto de obras lobatianas.
Nesse sentido, percebemos que se em alguns livros clara uma
concepo eugnica do autor, como no livro O presidente negro
(1926), em outros textos ou contos suas crticas ao sistema escravista
so contundentes e severas. Essa caracterstica no pensamento de
Lobato, que muitas vezes pode soar como ambgua, deve ser enfo-
cada em diferentes momentos de sua produo. possvel pensar
que o autor mude a sua concepo junto com o tempo e altere a per-
cepo de certos temas quando deve encarar determinados assuntos.
Ressaltamos, entretanto, que nosso foco principal a discusso do
papel do negro como povo herdeiro do modelo escravocrata no
pas moderno idealizado por Lobato, visto por meio de suas obras
infantis.
No Captulo 4, enfocamos o papel de Dona Benta, a matriarca
da famlia responsvel pelas aes e normas vigentes no Stio do
Pica-pau Amarelo. A boa senhora, sob o signo do conhecimento
ilustrado, oferece aos netos uma formao condizente com as priori-
dades futuras, como nos seres cientficos oferecidos por ela onde as
crianas aprendem muito mais do que aprenderiam numa escola for-
mal, pois a av oferece uma formao capaz de amparar as crianas e
oferecer a elas uma atuao de cidados inteligentes, conscientes e,
especialmente, solidrios com o processo de modernizao nacional.
Desprezando e conservando muitos aspectos do Brasil colonial,
Dona Benta segue na narrativa dos livros infantis do autor mos-
trando enorme competncia e interferindo nas decises de todas as
personagens. Ressaltamos que sua presena constante em todos os
captulos deste texto, uma vez que, como porta-voz da experincia
e da razo, ela quem pondera e acaba por conferir ou no viabili-
dade nos projetos das crianas e da nao futura.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 36 7/12/2011 12:59:29
1
VISCONDE DE SABUGOSA:
O INTELECTUAL PRAGMTICO E A NAO
CIENTIFICAMENTE MODERNA
Eu, se pudesse, pegava num martelo e embutia
na cabea de todos os brasileiros estas palavras: o
ferro a matria-prima da mquina, e o petrleo
a matria-prima da melhor energia que move
a mquina. E como s a mquina aumenta a
eficincia do homem, o problema do Brasil um
s: produzir ferro e petrleo para com eles ter a
mquina que aumentar a eficincia do brasileiro.
(Visconde de Sabugosa, in O poo do Visconde)
Pedrinho, Narizinho, Emlia e, especialmente, o sabugo de
milho Visconde representam nos livros infantis de Lobato um saber
prtico, no academicista, e com esse tipo de conhecimento esto
dispostos a ajudar o Brasil, sanando seus males principais.
Em seu primeiro livro publicado para as crianas, chamado
Reinaes de Narizinho, de 1931,
1
observamos o nascimento
1 vlido enfatizar aqui que a edio que priorizamos neste estudo a de 1931, e
a primeira edio desse livro que inaugura a literatura infantil desse autor data
de 1921, cujo ttulo de lanamento foi A menina do narizinho arrebitado, livro
utilizado nas escolas pblicas de So Paulo, no governo de Washington Luis,
como cartilha.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 37 7/12/2011 12:59:29
38 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
de um modelo de sbio ideal e verdadeiro, o Sabugo de Milho
Visconde, que antes de ser costurado e remendado por Tia Nastcia
no passava de um sabugo de milho que ainda carregava umas
palhinhas no pescoo, que fingiam muito bem de barba. Nesse livro,
o sabugo, que no aparece muito nas aventuras porque permanece
jogado atrs da estante ou dentro de uma lata para no incomodar
ningum, j demonstrava, porm, seu talento para a cincia; todos
admiravam o fato de um sabugo de milho ser inteligente da forma
como mostrava ser:
Esse sbio [Visconde] estava ficando cada vez mais sabido,
depois da temporada que passou atrs da estante, entalado entre uma
lgebra e uma aritmtica. Por isso, s falava cientificamente, isto ,
de um modo que Tia Nastcia no entendia. (Lobato, 1950, p.193)
Nesse trecho da narrativa notamos dois opostos contrastantes,
Visconde e Tia Nastcia, sendo o primeiro representante da cincia
e a segunda a representante do senso comum que, conforme o
texto, no entende de cincia. Nesse livro, as aparies cientficas
do Sabugo no so muitas, de vez em quando ele aparece para dar
alguma opinio, mas as outras personagens no se importam muito.
A questo da cincia aparece timidamente nesse livro. No
momento em que Narizinho e Emlia se deslocam para o Reino das
guas Claras, onde havia uma diviso em Institutos histricos,
como na realidade, que percebemos que o projeto de escrita de
Monteiro Lobato para as crianas j nasce com a ideia de cienti-
ficidade e exatido. Ao notarem como as personagens do Reino das
guas Claras trabalham, Narizinho fica admirada com a capacidade
cientfica do Doutor Caramujo, mdico do reino:
Que bom cirurgio! exclamou Narizinho, vendo a percia com
que ele arrolhou a taturana e consertou o besouro. S sobraram duas
peas uma perna e uma antena. E trabalha cientificamente refle-
tiu a menina, notando que antes de tratar do doente o Doutor nunca
deixava de fazer o diagnstico. (Lobato, 1959d, p.28)
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 38 7/12/2011 12:59:29
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 39
A narrativa transpe a importncia da cincia para o nvel da
mgica, o que nos faz inferir que existe tambm uma crtica embu-
tida sobre a ineficincia cientfica da realidade brasileira do perodo.
Percebemos que o Doutor Caramujo conserta o besouro como
se estivesse consertando uma mquina; a menina, ao se admirar da
competncia do mdico, fala de duas peas que sobraram, mas que,
com certeza, o mdico aproveitaria em outra ocasio.
Essa ineficincia mostrada de forma mais intensa no livro O
poo do Visconde, escrito na mesma dcada, s que cinco anos depois,
em 1937, ano de publicao de sua primeira edio. Nesse livro, a
cincia aparece mais focalizada no aspecto que envolve a falta de
industrializao brasileira, mais especificamente a questo da explo-
rao dos recursos naturais. Para muitos crticos do autor, como
Lajolo (1985), Zilberman (2005), Campos (1986), entre outros, esse
livro possui um tom panfletrio e, ao mesmo tempo, didtico, o que
serviria aos seus leitores como uma espcie de incentivo para uma
postura crtica sobre a inrcia dos nossos governantes em relao ao
processo de industrializao, o que em termos de um projeto para a
nao demonstra tambm uma inquietao de diversos intelectuais,
j que uma racionalizao e um funcionamento maior da indstria
eram entendidos como prerrogativa de progresso.
Um ano antes, em 1936, Lobato publicaria sob o cnone da sua
literatura para adultos o livro O escndalo do petrleo e do ferro,
onde tentaria demonstrar diversas irregularidades que envolviam
a explorao do produto em nossas terras. Para o autor, somente a
industrializao seria capaz de completar a tarefa de construo da
nossa nacionalidade (cf. Campos, 1986). Conforme a narrativa:
O caso do petrleo prende-se ao caso do petrleo em geral. Esse
produto o sangue da terra; a alma da indstria moderna; a efi-
cincia do poder militar; a soberania; a dominao. T-lo, ter
o Sesamo abridor de todas as portas. No t-lo, ser escravo. Da a
fria moderna na luta pelo petrleo [...]
A base do poder dos Estados Unidos est sobretudo no petrleo.
Arrancam do seio da terra quase um bilho de barris por ano, na
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 39 7/12/2011 12:59:29
40 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
maior parte consumidos l e nossa imaginao tonteia ao calcular o
que tamanha onda de leo, transfeita em energia mecnica apresenta
para a economia daquele povo. (Lobato, 1959c, p.7)
O autor apostou no petrleo como o produto que mais ren-
deria ao pas um desenvolvimento econmico e social. Seria esse
aspecto necessrio para despertar esse Gigante adormecido para
o progresso. No livro O poo do Visconde (1937), isso foi possvel
por conta dos habitantes do Stio do Pica-pau Amarelo terem
tomado a frente da ao. Tudo se inicia com a indignao por parte
de Pedrinho ao ler os jornais que noticiavam sobre a explorao do
petrleo no Brasil, entretanto o lquido ainda no havia jorrado:
Estou vendo que se ns aqui no stio no resolvermos o pro-
blema, o Brasil ficar toda a vida sem petrleo. Com um sbio da
marca do visconde para nos guiar, com as idias de Emlia e com a
fora bruta como a do Quindim, bem provvel que possamos abrir
no pasto um formidvel poo de petrleo. (ibidem, p.3-4)
A ideia do menino sugere um abandono da economia agrria,
pois idealiza a abertura do poo de petrleo no pasto de Dona Benta,
almejando assim um lugar que, como veremos, aos poucos deixa de
ter a produo agrria como motor exclusivo da economia. Na lite-
ratura endereada para o pblico adulto, Lobato criticou de modo
ferrenho a mentalidade da elite cafeeira. Em 1919, lanou o livro
Cidades mortas, uma juno de diversos contos e artigos escritos
em sua juventude, e, num desses contos, denominado Caf! Caf!,
narrou a trgica e decadente trajetria de um major que se dedicava
ao produto e que aos poucos v o seu estado produtivo chegar ao fim,
porm no queria acreditar que essa cultura, que lhe rendera muito,
pudesse algum dia deixar de ser lucrativa:
Ficou naquilo o major Mimbuia, uma pedra, um verdadeiro
monlito, que s cuidava de colher caf, de secar caf, de beber
caf, de adorar caf. Se algum atrevido ousava insinuar-lhe a
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 40 7/12/2011 12:59:30
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 41
necessidadezinha de plantar outras coisinhas, em mantimentozinho
humilde que fosse, Mimbuia fulminava-o com apstrofes.
O caf d para tudo. Isso de plantar algum mantimento
estupidez. Caf. S caf.
Mas com seu perdo, major, se algum dia, que Deus nos livre,
o caf baixar e...
O Caf no baixa e se baixar sobe de novo. Vocs no entendem
dessa histria e depois, olhe, eu no admito ideias revolucionrias
em minha casa, j ouviu? (Lobato, 1959a, p.178-9)
A previso da baixa do produto foi confirmada, mas o major no
desistiu da ideia fixa pelo caf, continuou tentando, vendeu pedaos
da terra, vendeu casa, perdeu tudo, ficou sozinho em seu cafezal,
mas no desistiu, porque pensava no aumento do preo do produto:
H de subir, h de subir, h de chegar a sessenta mil ris em julho.
Caf, caf, s caf!... (ibidem, p.182).
Percebemos que a narrativa pe em questo a mentalidade focada
apenas num produto da economia, o caf, que desde 1906 j mos-
trava sua decadncia, resultando num convnio entre os fazendeiros
e o presidente da provncia do Estado de So Paulo, o Convnio
de Taubat, cujas bases seriam, conforme Celso Furtado (1985), a
interveno por parte do governo no mercado para comprar os exce-
dentes do produto. O pagamento dessas compras seria feito por
meio de emprstimos estrangeiros, sendo o servio desses emprs-
timos coberto com um novo imposto cobrado em ouro sobre cada
saca de caf exportada. Por fim, o governo dos Estados produtores
do produto deveria desencorajar a expanso das plantaes.
Em outro conto cujo ttulo d nome ao livro Cidades mortas,
escrito em 1906, o autor narra a decadncia de uma cidade onde,
antes da queda, o caf oferecera grandeza e notoriedade:
Vivem dentro, mesquinhamente, vergnteas mortias de famlias
fidalgas, de boa prospia entroncada na nobiliarquia lusitana. Pelos
sales vazios, cujos frisos dourados se recobrem da patina dos anos e
cujo estuque, lagarteado de fendas, esboroa fora de goteiras, paira o
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 41 7/12/2011 12:59:30
42 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
bafio da morte. H nas paredes quadros antigos, crayons figurando
esfinges de capites mores de barba em colar. H sobre os aparadores
Luis XV brnzeos candelabros de dezoito velas, esverdecidos de
azinhavre. Mas nem se acendem as velas, nem se guardam os nomes
dos quadrados e por tudo se agruma bolor rancidos da velhice. So
os palcios mortos da cidade morta. (Lobato, 1959a, p.4)
Nesse trecho do conto citado, notamos a crtica da narrativa ao
cafeicultor que ao longo de dcadas fora o principal responsvel da
nossa economia, alm disso, rendeu nao brasileira uma tenta-
tiva de uma forma de vida aristocrtica que se vangloriava por se
considerar vitoriosa econmica e politicamente. So as geraes
subsequentes dessa aristocracia alvos de diversas crticas que podem
ser encontradas desde os livros de Monteiro Lobato destinados para
adultos quanto aqueles voltados para as crianas.
Nesta nossa discusso, daremos prioridade questo da menta-
lidade dessa parcela da populao brasileira que, conforme Lobato,
conduziu a nao rumo a um regresso social, visto que era contrria
a qualquer mudana poltica, estrutural, ou econmica que fosse
capaz de ameaar o seu prestgio o poder de mando.
Um dos atrasos mais preocupantes, na concepo lobatiana,
causados por esse apego ao passado por parte do fazendeiro, seria
a falta de apoio cincia, mas no qualquer cincia, sim aquela
positiva e pragmtica que conduziria o Brasil a um novo tipo de
desenvolvimento econmico.
A cincia atuando de forma prtica na nao
A fim de realizar essa explorao petrolfera no stio, Pedrinho
solicita ao Sabugo de Milho Visconde uma atitude prtica, pede a
esse que ministre as aulas de geologia, pois:
O Visconde descobrira entre os livros de Dona Benta um tratado
dessa cincia e pusera-se a estud-la a cincia que conta a histria
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 42 7/12/2011 12:59:30
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 43
da terra, da terra-cho. E de tanto estudar ficou com um permanente
sorriso de superioridade nos lbios sorriso de d da ignorncia dos
outros. (Lobato, 1950, p.2)
Dessa forma, as aulas no stio so iniciadas e todos so convi-
dados a assisti-las. A sala da casa de Dona Benta arrumada de
maneira formal, de acordo com as grandes universidades e a hie-
rarquia entre aluno e mestre respeitada durante as lies do sbio
Visconde. Todos se impressionam com a linguagem cientificista e
tcnica do Sabugo de Milho. Num dos dilogos, esse tem o aval de
Dona Benta que, conforme a narrativa, era a senhora mais sbia do
Brasil: Continuo a aprovar a cincia do Visconde. Tudo quanto ele
disse est de acordo com o que os gelogos ensinam (ibidem, p.42).
No decorrer das aulas, o mestre Visconde alerta o tempo todo
para o atraso da nao brasileira em relao aos pases que j explo-
ram o petrleo, como os Estados Unidos, por exemplo:
J h mais de 900 mil poos de petrleo abertos nos Estados
Unidos. Os americanos so umas feras. E como fazem tudo em
ponto grande tornaram-se o povo mais adiantado e rico do mundo.
E ns, no Brasil, quantos poos abrimos?
Que desse petrleo, nenhum. At hoje foram abertos no ter-
ritrio brasileiro apenas sessenta e poucos poos, na maioria rasos
demais para atingirem alguma camada petrolfera. (ibidem, p.50)
As crianas, no decorrer das aulas, questionam se existe a pos-
sibilidade de jorrar petrleo em solo nacional e Visconde diz que
h sinais do leo em toda a parte do Brasil. Nesse perodo, alis,
Monteiro Lobato participara ativamente da explorao de um poo
de petrleo em Alagoas. Em suas Cartas escolhidas (segundo tomo),
onde foram publicadas as cartas trocadas entre ele e alguns de seus
amigos, percebemos a participao e o entusiasmo do autor perante
a abertura desse poo em Alagoas, como veremos a seguir em carta
datada em 15 de fevereiro de 1936 ano de publicao dos livros com
a temtica do petrleo escrita ao seu amigo Lino Moreira:
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 43 7/12/2011 12:59:30
44 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Tudo timo em Alagoas. Os engenheiros geofsicos partiram
ontem da Alemanha; a 28 estaro em Macei. Tera-feira segue
daqui o Dr. Winter, que vai receb-los, e o Ch. Frankie, que vai
retomar a perfurao. Tenho f em que o prximo ms de maro nos
vai trazer notcias importantes.
Hs de ter lido minha Carta Aberta. Aqui o efeito foi grande, e
a? Saiu simultaneamente nos 16 maiores jornais do Brasil, somando
a tiragem no mnimo de 800.000 exemplares. Quer dizer que o pas
inteiro tomou conhecimento daquilo e indignou-se. (Lobato,
1961, p.11)
Nessa carta endereada ao amigo, Lobato refere-se aos progres-
sos que estavam conquistando em relao s aberturas do petrleo
em Alagoas e tambm carta aberta que escrevera para criticar a
poltica do governo com relao ao petrleo no Brasil que, na viso
dele, alm de ineficaz, permitia que as companhias internacionais
levassem vantagem sobre o produto brasileiro.
No livro O poo do Visconde, o sbio Sabugo de Milho afirma que
no se explora petrleo no Brasil porque as companhias estrangeiras
que vendem o produto no tm interesse nisso e, por conta desse
fator, o brasileiro acaba se convencendo da inexistncia do produto:
Quando um povo embirra em no arregalar os olhos no h
quem o faa ver. As tais companhias pregaram as plpebras dos
brasileiros com alfinetes. Ningum v nada, nada, nada... E cada ano
o Brasil gasta mais de meio milho de contos na compra do petrleo
que as companhias espertalhonas vendem. (Lobato, 1950, p.10)
Tambm em seu livro O escndalo do petrleo e do ferro, Lobato
criticou a falta de ao do povo brasileiro que, em vrios artigos,
emite a opinio de que o brasileiro s se interessaria por jogo, farra,
carnavais e anedotas:
Os trusts esto a par de tudo, neste nosso maravilhoso pas.
Sabem que o lavrador colhe caf e o Governo o queima aos milhes
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 44 7/12/2011 12:59:30
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 45
de sacas, para manter o equilbrio estatstico coisa que ningum
percebe o que nem trata de perceber. O brasileiro impressiona-
-se profundamente com o que no entende. Economia dirigida,
por exemplo. Ningum entende isso e por isso mesmo a eco-
nomia dirigida do ministrio da agricultura vai fazendo carreira.
Depois de haver demonstrado, da maneira mais absoluta, a sua
inpcia em dirigir com eficincia as coisas mais elementares, como
seja uma simples estrada de ferro, o Governo arregaa as mangas
para fazer economia dirigida, isto , transformar a complexs-
sima economia da nao numa vasta Central do Brasil. (Lobato,
1959c, p.11)
Essa crtica em relao aos trustes internacionais passou a ser
construda depois da Revoluo de 1930, conforme a anlise
de Gabriel Cohn no livro Petrleo e nacionalismo (1968). Alm de
Monteiro Lobato, outros autores, vistos como nacionalistas, faziam
a crtica postura do governo brasileiro em relao s empresas
internacionais produtoras do leo. Na medida em que a unidade
nacional era tida como um parmetro de ao, as bases para uma efe-
tiva contraposio entre nao e aquilo que lhe seria externo foram
lanadas. por essa via, rumo a uma redefinio do Brasil em relao
condio de apndice econmico das reas industrializadas,
consumidoras de matrias-primas, que os nacionalistas procuravam
agir. De acordo com Gabriel Cohn (1968, p.17):
Tratava-se, muito mais, de defender as riquezas do subsolo
tanto dos interesses locais, quanto ainda em segundo plano dos
estrangeiros. A tnica estava nos interesses nacionais contra os
localistas ou estrangeiros, mais do que na disjuntiva propriedade
privada interesse social.
Monteiro Lobato, partindo de uma iniciativa privada e ao
mesmo tempo particular, manifesta em O escndalo do petrleo e do
ferro um repdio s afirmaes de um documento oficial elaborado
pelo ministro da Agricultura da poca, 1936, Odilon Braga, com o
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 45 7/12/2011 12:59:30
46 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
objetivo de oferecer ao presidente da Repblica dados fundamentais
para a concluso de um inqurito sobre a explorao do petrleo, o
qual vinha criticando, por meio da imprensa, desde 1932.
No entender desse autor, a ao do Estado nessa rea confi-
gurada na legislao sobre as riquezas minerais em especial, no
cdigo de Minas e na atuao concreta dos seus rgos administra-
tivos, convergia diretamente para o campo de interesses dos grandes
grupos internacionais. (ibidem, p.20)
O Cdigo de Minas, para Lobato, no passava do resultado de
hbil manobra do truste. Segundo Cohn, a interpretao lobatiana a
respeito do assunto mostra a opinio do empresrio mais consciente
de seus interesses. Partia sua crtica da pouca eficincia dos traba-
lhos do Departamento Nacional de Produo Mineral, conjugada
s dificuldades opostas ao ingresso da iniciativa privada no setor.
Caio Prado Jnior (1959, p.IX), prefaciando o livro O escndalo do
petrleo e do ferro, faz um elogio ao empenho de Lobato na questo
em que envolve a industrializao e especialmente o petrleo:
Monteiro Lobato, o contista, o socilogo, o romancista, o inexce-
dvel contador de histrias infantis, o escritor dos sete instrumentos,
aqui o economista. No o economista rido das abstraes e dis-
cusses acadmicas, mas o economista prtico que corajosamente
se coloca ante os grandes problemas do pas, e nesta sua linguagem
peculiar, o destaca sem confronto entre os escritores brasileiros
vivos ou mortos, apresenta solues claras e precisas. O petrleo e o
ferro... o sangue e os ossos do mundo moderno.
Aqui fica explcita a funo do intelectual na sociedade. Em seu
livro O poo do Visconde, Lobato transporta o papel do intelectual
para a sua literatura infantil onde o Sabugo de Milho cumprir na
fico aquilo que o autor ou qualquer outro intelectual no conseguiu
cumprir na realidade brasileira do momento: fazer jorrar o petrleo
de modo efetivo.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 46 7/12/2011 12:59:30
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 47
Ao recorrermos anlise de Antonio Gramsci (1978) em Os
intelectuais e a organizao da cultura, conclumos que esse autor
afirma que cada grupo social, que advm do mundo econmico
produtivo, cria para si, de forma orgnica, uma ou mais camadas
de intelectuais que lhe do homogeneidade e conscincia da prpria
funo, no apenas no campo econmico, mas tambm no social e
no poltico. Transferindo essa constatao para a narrativa lobatiana,
o intelectual criado pelos habitantes do Stio , como j afirmamos
antes, o Sabugo de Milho Visconde.
Gramsci (1978, p.7) diz que: Todos os homens so intelectuais,
poder-se-ia dizer ento, mas nem todos os homens desempenham
na sociedade a funo de intelectuais. Entendemos, portanto, que
um intelectual que desempenhasse a funo ativa na sociedade
brasileira do perodo de Lobato, na sua prpria opinio, era raro.
Como pensador social atento, fazia uma crtica a esse aspecto e, por
isso, criou, inventou, desenhou e elegeu um Visconde de Sabugosa
como representante dessa tarefa, um pensador que pauta seus ensi-
namentos por um saber tcnico e prtico. Citando novamente o
pensador italiano:
A tendncia, hoje, a de abolir qualquer tipo de escola desin-
teressada (no imediatamente interessada) e formativa, ou
conservar delas to-somente um reduzido exemplar destinado a uma
pequena elite de senhores e de mulheres que no devem pensar em
se preparar para o seu futuro profissional, bem como difundir cada
vez mais as escolas profissionais especializadas, nas quais o destino
do aluno e sua futura atividade so predeterminados. (Gramsci,
1978, p.118)
Gramsci, no contexto italiano, falou sobre o surgimento da escola
tcnica em oposio escola humanstica, essa que seria destinada
apenas para uma elite; j a tcnica profissional prepararia o restante
da populao para o trabalho tecnificado, especializado e eficaz.
No stio, as crianas tinham os dois tipos de formao; entretanto,
tinham preferncia explcita por aquela voltada sempre para a
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 47 7/12/2011 12:59:30
48 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
prtica, cujo mestre ideal para passar-lhes esse tipo de saber seria
Visconde de Sabugosa:
No dia seguinte a impacincia de Pedrinho chegou ao auge.
Aquilo de ficar uma parte da noite sentado, a ouvir as prelaes do
Visconde, no era com ele. Queria pr mos obra, abrir logo o poo
salvador da ptria.
O coitado do Brasil cansado de esperar petrleo e este cace-
tssimo Visconde a nos injetar noites e noites de cincia! No quero
mais. Chegou o momento de comearmos o poo.
Mas, como, Pedrinho, se ainda quase nada sabemos de geolo-
gia? Objetou a menina.
Muito bem. Vamos comear o trabalho e o visconde vai nos
ensinando. Lies ao ar livre fazendo. fazendo que o homem
aprende, no lendo, nem ouvindo discursos. Eu quero cincia
aplicada... (Lobato, 1950, p.72)
a partir desse momento que os habitantes passam a agir na
prtica, utilizando os conhecimentos do Sabugo de modo emprico:
Feche o livro, visconde. Resolvemos dar comeo ao poo j, j, j
(ibidem, p.97).
Nessa atitude prtica e progressista por parte das crianas, ressoa
um elemento muito importante do pensamento de Monteiro Lobato:
o progresso industrial conduziria o povo brasileiro a um progresso
moral. Conforme Regina Crespo (1997), a ideia de progresso que
perpassa os textos do autor e suas campanhas sociais no pode ser
separada da conquista do desenvolvimento econmico, seu objetivo
era transformar o Brasil em uma potncia industrial, assim como os
pases mais desenvolvidos economicamente.
Podemos perceber esse aspecto no decorrer da narrativa de O
poo do Visconde, onde as personagens discutem sobre a importncia
do ferro e do petrleo no Brasil:
Mas muitos acham que com uma nova revoluo as coisas
endireitam, disse Narizinho. Com uma nova forma de governo...
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 48 7/12/2011 12:59:30
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 49
Bobagem. Uma nova forma de governo, seja qual for, no passa
duma nova distribuio das coisas existentes. Mas as coisas existentes
so escassas demais. Nada adianta tirar o prato de feijo de A para
d-lo a B; pois B, que j estava morrendo de fome, enche a barriga,
mas A, que estava com a barriga cheia, comea a passar fome. O que
o pas precisa que nem A nem B passem fome e o meio, portanto,
no mudar de forma de governo: aumentar a comida da gamela,
de modo que A e B possam encher a barriga. aumentar a riqueza
coisa que s conseguiremos aumentando a eficincia do homem por
meio do ferro, matria-prima da mquina, e do petrleo, matria-
-prima da melhor energia que mova a mquina. (Lobato, 1950, p.69)
O que as personagens do Stio priorizavam, portanto, era uma
mudana nacional desenvolvimentista, no interior da ordem bur-
guesa capitalista. O objetivo era uma equiparao aos pases que
j tinham conquistado esse desenvolvimento. A nao brasileira, a
partir do momento que iniciasse seu processo de desenvolvimento
e de modernizao, beneficiaria a todos os habitantes, pois haveria
o aumento da riqueza, pelo menos no que concerne ao aumento da
comida em suas devidas gamelas quando todos pudessem ser bene-
ficirios, desde que se esforassem para tanto.
Teoricamente, entretanto, tudo funcionava bem no stio at que
as discusses passaram para a ao. Os habitantes do stio eram
frgeis economicamente, no possuam meios para iniciar o pro-
cesso de perfurao do poo do stio, aspecto que tambm ocorria
na realidade brasileira. Nesse caso, no entanto, o intelectual Lobato
entendia que o governo no tinha interesse de investir em tal negcio
naquele momento.
Pedrinho, que nunca havia pensado na parte financeira do
negcio, aborreceu-se. Maada! A pior coisa da vida o tal negcio
do dinheiro. Tudo custa dinheiro, tudo exige dinheiro e onde o
dinheiro? Dona Benta vivia a cabo curto, sem dinheiro para nada
e as demais pessoas do stio ainda tinham menos que ela. Pedrinho
s possua uma nota de dez cruzeiros no cofre. Narizinho, uma nota
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 49 7/12/2011 12:59:30
50 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
de cinco. Emlia, apenas aquele celebre tosto novo. E Visconde,
apesar de visconde, era o fidalgo mais pobre do mundo. Nunca
chegou nem ver a cara dum vintm furado. (Lobato, 1950, p.70)
Nesse caso, percebemos uma espcie de mudana no pensamento
de Lobato, pois, se antes, em dcadas anteriores, remetia a culpa dos
nossos problemas inrcia do povo brasileiro, representado na maior
parte de sua produo pelo Jeca Tatu, caboclo doente, ignorante e
avesso ao progresso, nessa dcada, a de 1930, passa a encarar os pro-
blemas nacionais como resultantes da herana histrica brasileira,
pautada pelos escravismo, mandonismo e agrarismo. Alm dessa
mudana de pensamento, tambm poderamos apontar para o fato
de que o narrador do Stio do Pica-pau Amarelo teria mais liberdade
que o pensador Lobato para falar o que pensa e o que o incomoda, ou
seja, nas narrativas ficcionais, ele mais livre para falar pela boca de
suas personagens, que transmite tambm aspectos de uma gerao
de pensadores preocupados com a modernizao brasileira.
A nica sada encontrada para a empreitada de abertura do pri-
meiro poo de petrleo no Brasil fora a aplicao do faz-de-conta da
boneca Emlia. Foi por esse meio que mquinas, equipamentos e tc-
nicos especializados dos Estados Unidos foram trazidos para o Stio.
A inexperincia dos idealizadores do petrleo no stio era to grande
que nenhum humano sabia falar no idioma ingls para que a comu-
nicao com os tcnicos fosse viabilizada. O Rinoceronte Quindim,
que falava o ingls de modo fluente, assumiu a posio de intrprete.
A equipe tcnica de Mister Kalamazoo, ao chegar ao stio, estra-
nhou o fato de um rinoceronte falar, e ainda mais saber falar em
ingls fluentemente, porm logo os estrangeiros foram se acostu-
mando com tudo. Quindim era muito esperto, por isso, inicialmente
desconfiou dos estrangeiros, pois poderiam ser agentes dos trustes
que se interessavam em saber se havia petrleo no territrio nacional,
para depois extraviar o produto para o pas de origem desses: Os
meninos ficaram apreensivos. Muito srio o perigo, na realidade.
No negcio do petrleo do-se traies tremendas, sabotagens,
incndios, mortes trgicas... (ibidem, p.112).
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 50 7/12/2011 12:59:30
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 51
Por conta dessa desconfiana, tanto Quindim quanto Visconde
ficavam a postos todos os dias para proteger o petrleo do stio.
Junto com Mr. Kalamazoo, o tcnico responsvel pela abertura dos
poos, vieram pessoas de diversas nacionalidades um rumaico,
dois alemes, dois argentinos que na narrativa representavam bons
especialistas dos pases que j exploravam o petrleo. Percebemos,
portanto, que apesar de as personagens pregarem o tempo todo
um nacionalismo desenvolvimentista, tcnicos norte-americanos e
operrios de diversos pases foram contratados, o que atestaria ine-
ficincia de operrios brasileiros no especializados e tambm a falta
de bons tcnicos para o comando da equipe. Rapidamente tudo
ficou pronto para o incio dos trabalhos de perfurao. Que homens
aqueles! Faziam tudo to direitinho como clebres anes dos contos
de fadas (Lobato, 1950, p.119-20).
Os operrios realizavam o trabalho em linha de montagem, o que
para Pedrinho se assemelhava aos anes dos contos de fada. Aqui
encontramos a ideia da ordem, das regras, de uma racionalidade no
trabalho, a semelhana com os Estados Unidos e o estranhamento
da realidade brasileira na qual parecia no encontrar respaldo, o que
sugere uma possibilidade de futuro vislumbrada por todos, alm
disso, um sentido de formao por parte das crianas.
Junto comitiva de Mr. Kalamazoo tambm viera o qumico
gelogo Mr. Champignon, filho de francs com uma americana,
que era muito admirado por Dona Benta, que dizia sobre ele: O
qumico-gelogo possua a alma pura, dessas onde os sentimentos
invejosos no entram (Lobato, 1950, p.132).
O qumico-gelogo, numa das suas conversas com a velha
senhora, atestara que o sabugo de milho era um grande sbio e que
ele j o tinha indicado para a sociedade cientfica da Amrica. Sobre
o Visconde, Mr. Champignon afirma:
Logo que cheguei aqui meu queixo caiu; primeiro, ao ver um sabugo
vivente; depois ao verificar que era falante; e por fim, ao reconhecer
nele um sbio mas sbio de verdade, desses que descobrem coisas e
mudam as diretrizes da civilizao. (ibidem, p.133, grifos nossos)
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 51 7/12/2011 12:59:30
52 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Dessa forma, o sbio Visconde, desfrutando de uma posio
iluminista, aparece como renovador das nossas diretrizes econ-
micas sociais e morais. Teria sido a partir de seus conhecimentos e
do empenho das crianas que o stio descobriu petrleo. Portanto,
percebe-se a ideia da sabedoria aliada prtica, no apenas requerida
como sinnimo de palavras belas que serviriam como discursos em
academias na concepo da narrativa lobatiana, essa sabedoria
poderia mudar e alterar a vida de todos os brasileiros.
Lobato, em sua literatura adulta, preocupou-se de modo fre-
quente com a postura que ele julgava pertencer aos falsos intelectuais
brasileiros, descritos como parasitas e construtores de uma ptria
bacharelesca que se sustentava por meio da lgica privada. Esses
seriam herdeiros de uma aristocracia carcomida pelo tempo e pelas
amarras de uma economia ultrapassada a do caf. Em seu livro
Mister Slang e o Brasil, de 1927, a narrativa descreve um dilogo entre
um velho ingls filsofo e um homem comum, expondo de modo
enftico uma crtica ao tal parasitismo por meio do discurso indignado
do ingls para quem o parasitismo aparecia de forma camuflada na
realidade brasileira. Num desses dilogos, o velho ingls afirma:
O assombro que h inmeros servios assim, com existncia
s no oramento. O fato de no existir a escola acentua apenas a
desonestidade; mas se ela existisse e no prestasse nenhum servio,
estaria aparentemente justificada, embora desse na mesma. H
numerosos servios pblicos dessa ordem, carssimos, e da mais
absoluta inocuidade. Existem apenas como ninho de parasitas.
(Lobato, 1959b, p.75)
Nossos rgos pblicos, de acordo com Lobato, no eram
eficazes. Da mesma forma, diversos intelectuais bacharis se apro-
veitavam de tal situao a fim de conquistarem um lugar de trabalho
estvel. De acordo com Regina Crespo (1997, p.148):
Parasitas e parasitados vo compor um par recorrente na obra e
nas campanhas lobatianas e indicaro a dinmica de seus argumentos
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 52 7/12/2011 12:59:30
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 53
em favor da construo de um pas diferente, baseado na colaborao.
A eliminao do parasitismo social implicaria na melhoria geral de
toda a sociedade e lograr tal melhoria, para Lobato, no resultaria
inevitavelmente de um processo revolucionrio. A defesa da mora-
lizao administrativa, do fim do clientelismo, do voto secreto e
optativo, era uma estratgia, segundo a terminologia lobatiana,
eficiente de resgatar o pas sem recorrer s sadas revolucionrias.
A melhoria da nao ocorreria, portanto, dentro da ordem capi-
talista, e tal ordem deveria alcanar nveis altos de desenvolvimento,
mas para que isso fosse possvel, haveria a necessidade da criao
de intelectuais formados no apenas para fazerem discursos vagos
e remotos na academia que, para o autor, no eram suficiente para
sanar os males brasileiros.
A fim de entendermos melhor o funcionamento das academias
de direito no Brasil criticadas por Lobato por formar uma ptria
bacharelesca recorremos ao estudo de Srgio Adorno, intitulado
Aprendizes do Poder o bacharelismo liberal na poltica brasileira, de
1988. Esse autor procurou analisar as relaes sociais subjacentes
profissionalizao dos intelectuais a partir da anlise do juridicismo
liberal criado pela vida acadmica paulista.
Adorno mostra que os bacharis em direito se destacavam como
atores importantes na constituio do Estado Nacional, uma parte
de parlamentares e homens pblicos que compunham a elite pol-
tica do Imprio compreendia bacharis em direito que viviam para
a poltica. Mas, por sua vez, esses bacharis, em sua maioria, mani-
festavam comportamento influenciado pelo liberalismo econmico
e poltico. Entretanto, diferentemente do liberalismo europeu, os
princpios liberais brasileiros adquiriram um carter antimetropo-
litano e significavam, no mximo, a luta contra os monoplios e
privilgios institudos e apropriados pela Coroa portuguesa antes
da independncia do Brasil. A criao e fundao dos cursos jurdi-
cos no Brasil na primeira metade do sculo XIX foi alimentada com
a mesma mentalidade dos principais movimentos sociais, indivi-
dualismo poltico e o liberalismo econmico. A consolidao do
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 53 7/12/2011 12:59:30
54 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
nosso Estado Nacional defendeu a autonomia cultural, bem como a
burocratizao do aparelho estatal:
O bacharel acabou por constituir-se, portanto, em sua figura
central porque mediadora entre interesses privados e interesses
pblicos, entre estamento patrimonial e os grupos sociais locais.
A criao de uma verdadeira intelligentzia profissional liberal,
nascida no bojo da sociedade agrrio-escravista, compreendida,
na sua grande maioria, de bacharis, promoveu a ampliao dos
quadros polticos e administrativos, sedimentou a solidariedade
intraelite de modo a rearticular as alianas entre os grupos sociais
representantes do mundo rural e do mundo urbano e, sobretudo,
possibilitou a separao entre o poder domstico e poder pblico,
fundamental para a emergncia de uma concepo de cidadania.
(Adorno, 1988, p.78)
Na viso de Monteiro Lobato, essa separao entre poder
domstico e poder pblico, na sociedade brasileira, no foi a marca
da conduta desses intelectuais, pois sempre se aproveitaram das
oportunidades de acesso e promoo em carreiras pblicas pautadas
pela indicao de pessoas influentes e conhecidas politicamente. E
esse aspecto alvo de constantes crticas lobatianas destinadas aos
nossos intelectuais, que no possuam, conforme ele, o rigor de uma
intelligentzia profissional liberal, mas sim o vcio da velha prtica
vigente no Brasil onde o privado se sobrepunha ao pblico.
Interpretando o pensamento lobatiano, seria esse tipo de inte-
lectual uma das parcelas sociais brasileiras mais prejudiciais
populao em geral. Em seu conto Um suplcio moderno, publi-
cado no livro Urups, de 1918, ele j acusava o empreguismo pblico
destes falsos sbios:
O centro move-se, faz cores um papelrio atravs de vrias salas
onde, comodamente espaada em poltronas caras, a burocracia
gorda palestra sobre espies alemes. Depois de demorada viagem,
o papelrio chega a um gabinete onde impa em secretria deimbuia,
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 54 7/12/2011 12:59:30
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 55
fumegando o seu charuto, um de ris por ms; filho dlgo; entra s
onze e sai s trs, com folga de permeio para uma batida no frege
da esquina. (Lobato, 1994, p.74)
A fim de vencer essa burocracia gorda, observa Campos
(1986), era necessria, na concepo de Lobato, a criao de escolas
tcnicas, que fossem capazes de vencer a mentalidade bacharelesca.
Assim como era necessrio acabar com a mania de grandeza do
governo, que construa verdadeiros palcios para abrigar uma ofi-
cina grfica encarregada de imprimir a revista do Supremo Tribunal.
Retornado literatura infantil do autor, todos elogiaram e agra-
deceram Visconde por ter oferecido sua cincia aplicada para salvar
o pas; porm, Pedrinho ao receber a visita do primeiro jornalista
que viera fazer uma reportagem sobre a descoberta de petrleo no
stio admite que, apesar do empenho de todos, os verdadeiros res-
ponsveis por fazer jorrar petrleo nas terras de Dona Benta foram
Mr. Kalamazoo e Mr. Champignon, os norte-americanos:
Esta aqui minha prima, disse o menino, e esta outra a cele-
brrima Emlia de Rabic. Ns apenas sapeamos o servio do
petrleo. Quem tudo dirige ali Mister Kalamazoo, auxiliado por
Mr. Champignon. No comeo tivemos receio de que nos sabotasse
o poo, mas hoje gosto de confessar em pblico que as nossas des-
confianas no tinham fundamento. Ponho a minha mo no fogo
pela lealdade desses dois homens e de todos os operrios que eles
trouxeram. (Lobato, 1950, p.168)
Sendo assim, a narrativa atenta para o fato de que apesar de o
Stio/Brasil ter boas intenes, capacitados mesmos para a abertura
do poo de petrleo so os pases desenvolvidos tecnolgica e cien-
tificamente. Nesse caso, o elogio destinado aos Estados Unidos, o
maior explorador do produto no momento em que o livro escrito.
Alm disso, apesar de as crianas terem desconfiado inicialmente
dos tcnicos, porque temiam os trustes, perceberam que eram
pessoas leais e de carter, e, sendo assim, na histria do poo do
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 55 7/12/2011 12:59:30
56 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Visconde, no existem norte-americanos trapaceiros. Observe-se
que na fantasia o autor contrariava o nacionalismo econmico des-
medido de alguns setores do perodo que viam qualquer interveno
do capital estrangeiro como efeito de trustes e de expropriao da
nossa economia.
Contrariando a boa conduta dos imigrantes norte-americanos na
histria, temos a participao de Elias Turco, o dono da nica venda
existente na Vila do Tucano Amarelo at ento. O tempo todo, o
comerciante aparece nesse livro como trapaceador e cobrador de
preos abusivos de seus clientes. Mas, a partir do incio das obras
do petrleo, os habitantes da vila conseguem livrar-se do sal da
venda do turco porque retirariam o produto da gua que, a partir
das perfuraes feitas no subsolo, saa salgada, para o orgulho de Tia
Nastcia: Que bom! Se salgada, a gente seca ela e faz sal e fica
livre das ladroeiras do Elias. Aquele centurio cobra Cr$ 1,50 por
um saquinho de sal que no d para nada (ibidem, p.135).
Em outra ocasio, Pedrinho tambm reclamaria da pssima qua-
lidade das bombinhas que comprara na venda do turco para estourar
na comemorao da abertura dos poos de petrleo no stio.
No momento em que a Vila do Tucano Amarelo passou a se
desenvolver e os terrenos ao redor do stio a serem valorizados por
conta da possibilidade de se encontrar petrleo, Elias Turco passou
o ponto de sua venda e foi embora para a Turquia, para alvio de Tia
Nastcia, que disse: Que v furtar na terra dele (ibidem, p.175).
Dessa forma, a vila ficaria livre de imigrantes indesejveis e con-
servaria somente os imigrantes salvadores da nao adormecida:
os norte-americanos: Tinham sido os obreiros do poo nmero 1 o
poo que iria mudar os destinos de um pas e arranc-lo de sua eterna
anemia econmica para lan-lo na larga avenida do Progresso Sem
Fim (ibidem, p.160).
Essa avenida do progresso sem fim, que comeou a ser per-
corrida a partir do poo do Visconde, expulsara, portanto, aqueles
que no estavam capacitados moral e economicamente para a vida
modernizada e racional. O coronel Teodorico representante da aris-
tocracia gorda e mrbida economicamente, como o prprio Lobato
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 56 7/12/2011 12:59:30
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 57
se referia descrito como um homem moreno gordo, duns ses-
senta anos, com uma verruga no nariz e forte chumao de cabelo nos
ouvidos (ibidem, p.183). Essa descrio remete a uma viso nega-
tiva dessa personagem, que vende suas terras, sem nenhum valor
agrcola, mas apenas industrial, porque havia uma possibilidade de
extrao de petrleo naquela rea: A fazenda do Coronel Teodorico,
um sapezeiro sem valor nenhum, foi vendida por 10 milhes de cru-
zeiros (ibidem, p.175). O coronel, depois de acreditar ter feito um
timo negcio vendendo suas terras, partira para o Rio de Janeiro,
ou como ele mesmo dizia, para a corte. E comenta numa visita
que faz a Dona Benta:
Como est passando a comadre? Disse ele apertando-lhe a
mo. Desde que saiu o petrleo, eu ainda no tive um minutinho
para chegar at c. S agora.
verdade ento, compadre, que vendeu a sua fazenda por 10
milhes de cruzeiros?
O povo exagera seu pouquinho, comadre. Vendi, sim, no por
dez, mas por um milho e duzentos mil cruzeiros. Foi negcio, hein?
Foi e no foi, compadre. A fazenda antes de sabermos que havia
petrleo aqui, era uma propriedade do valor duns setenta contos,
no acha?
Verdade. Foi o preo que sempre pedi por ela e no achei. O
melhor que me chegaram foram sessenta e cinco. Agora me oferece-
ram um milho de cruzeiros, e como eu fizesse cara muita esquisita
(era de espanto), eles pensaram que eu estivesse achando pouco e
foram chegando mais 200 mil. Eu no quis saber de histrias. Me
veiu uma tontura na cabea, e foi quasi sem eu querer que minha
boca respondeu: Fechado! No dia seguinte vinheram passar a
escritura e bateram em cima da mesa os pacotes... (ibidem, p.183-4)
Logo no incio dessa passagem vimos como a crena na mudana
da vida agrria para a vida industrial alterara significativamente
a conduta das personagens. O coronel alega a falta de tempo para
visitar a comadre Dona Benta, s consegue visit-la para se despedir
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 57 7/12/2011 12:59:30
58 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
dela, porque com o dinheiro do stio entraria no negcio dos bon-
des no Rio de Janeiro, onde investiria quase todo o dinheiro que
sua fazenda lhe rendera. Dona Benta alerta o compadre, dizendo
que esse fizera um pssimo negcio vendendo suas terras porque
tambm poderia ganhar muito mais dinheiro extraindo petrleo da
sua rea.
O coronel coou a cabea, com um risinho de esperteza matuta
nos lbios.
Eu, a ser verdadeiro, comadre, nem entendo, nem acredito em
nada dessas histrias. Sou homem da roa, como meu pai e meu av,
criadores de porcos e plantadores de milho. De cincia no pesco
um xiz nem acredito. Minha fazenda no valia mais de setenta
mil cruzeiros. Peguei por ela um milho e duzentos mil. Que mais
eu poderia querer?
Compadre, disse Dona Benta, o seu mal sempre foi a falta
de estudos. Se os tivesse, ou se frequentasse aqui os nossos seres,
para ouvir as conversas geolgicas do senhor visconde, juro que no
venderia a fazenda nem por 10 milhes. Aquilo vale ouro, compa-
dre. A sua invernada de engorda est no eixo do nosso anticlinal.
(ibidem, p.185)
Modificar a mentalidade desse coronel, apesar das tentativas
e dos conselhos de Dona Benta, era impossvel, e por isso a velha
boa senhora desiste e o deixa partir com o triste pensamento de que
aquele lugar estava muito mudado: ali j fora uma roa, antes do
petrleo, mas agora tinha ares de cidade grande:
O coronel despediu-se tambm dos meninos. Montou a cavalo
e partiu. Dona Benta ficou de olhos nele at que se sumisse na
volta da estrada. Sim, o petrleo comeava a mudar tudo, no havia
dvida. Os velhos conhecimentos, os velhos hbitos, as velhas
tradies tudo isso tinha de desaparecer diante da americanizao
que a indstria traz. E Dona Benta sentiu uma ponta de saudade do
sossego antigo. (Lobato, 1950, p.187)
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 58 7/12/2011 12:59:30
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 59
O coronel deixa a vila sobre um cavalo, no fazia uso dos
equipamentos modernos conquistados por meio do petrleo, no
conseguira modernizar seus hbitos, por isso partiu para a corte.
Outra figura que aparece na histria do Poo do Visconde e
que tambm pretende deixar a Vila do Tucano Amarelo Chico
Piramboia, que tambm vendera o stio e se preparava para afun-
dar no mundo! Era um caboclo dos legtimos, chucro at mais no
poder (Lobato, 1950, p.188).
Dona Benta diz ao caboclo que no fizera bem em vender o
stio, pois quem havia pago 230 mil cruzeiros pelo seu sapezal iria
tirar alguns milhes de seu subsolo:
A senhora est se referindo ao tal criozene? Ah, ento a
senhora, que uma velha de juzo, tambm aquerdita nisso?
Criozene nada. O que deu nessa gente foi loucura, isso ningum
me tira da cabea. Eu vou fugindo daqui com os cobres antes que eles
se arrependam e me assentem a casa pra pegar outra vez nos pacotes.
Ento guarda consigo o dinheiro, Chico? No sabe que
perigosssimo?
Onde eu havra de guardar ento?
No banco, homem de Deus! Para isso que h nos bancos.
Chico Pirambia deu uma grande risada, muito parecida com a
do Coronel Teodorico.
Banco! Banco!... Tinha graa eu guardar 230 mil cruzeiros,
dinheirinho novo, num banco pros outros tomar conta dele. Ah,
ah, ah! (ibidem, p.188)
Nesse sentido, a narrativa pretende enfocar o atraso mental
de uma parcela da populao presente no stio, mas tambm sugerir
que o progresso econmico traria uma nova moralidade e disposio
mental. Tudo ocorreria automaticamente o capital desempenharia o
seu papel civilizador. O primeiro a deixar a nao moderna Elias
Turco, que nunca fora aceito por falsificar e por cobrar preos abusivos
dos produtos comercializados em sua venda. O Turco ladro, como
se referiu Tia Nastcia, partiu para a Turquia e nunca mais voltou.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 59 7/12/2011 12:59:31
60 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Tambm com esse tipo de mentalidade, vista como arcaica pelo
texto, temos a personagem do coronel Teodorico, que sai da Vila do
Tucano Amarelo pensando no glamour da corte, como ele mesmo
se referia ao Rio de Janeiro, e pretendendo investir no comrcio
de bondes, por acreditar ser dinheiro fcil. No entanto, coronel
Teodorico no consegue xito no novo negcio, e como Dona Benta
j o havia alertado, o povo da cidade muito mais esperto do que
ele que passara a vida toda na roa.
Com o coronel Teodorico ento aconteceu uma que at parece
pilhria. Ele nunca havia ido ao Rio de Janeiro, de modo que admi-
rou tudo, principalmente os bondes eltricos. E tanto admirou os
bondes eltricos e falou daquilo, que afinal o dono dos bondes
apareceu, fez camaradagem com ele e acabou levando-os a um bar.
L fez vir cerveja e contou o excelente negcio que era ter bondes
que cobram 20, 30 e 40 centavos de cada pessoa que entra neles para
ir daqui at ali. (ibidem, p.189)
O coronel, sem pensar em nada, achando o investimento muito
rentvel, decidiu fechar negcio, mas acaba caindo mesmo num
golpe de uma quadrilha especializada em enganar as pessoas ven-
dendo os bondes. De modo que o compadre de Dona Benta se d
mal no negcio urbano.
Quanto ao caboclo Chico Piramboia que, como sempre afirmara
a narrativa, tinha medo da civilizao, foi tratando, com a chegada
do progresso, de afundar-se no mato. Com ele, a catstrofe foi ainda
maior, porque no havia guardado o dinheiro no banco, como alertou
Dona Benta; fora assaltado, em pleno dia: Moeram-no a pancadas.
No fosse a sua natureza extraordinariamente rija de caboclo criado
na misria do sapezeiro e j estaria no outro mundo (ibidem, p.189).
O ritmo de vida na Vila Tucano mudara completamente, a partir
desse momento ocorriam assaltos mo armada, em pleno dia, e
quem se dera mal por essas mudanas foi justamente o caboclo Chico
Piramboia, avesso a elas.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 60 7/12/2011 12:59:31
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 61
Modernidade versus comunidade: o novo encanto
com a mecnica
A vida dos habitantes do stio foi totalmente alterada depois
do petrleo, o Brasil passou a ser o maior produtor de petrleo do
mundo, superando at os Estados Unidos.
As transformaes operadas no Tucano Amarelo foi [sic] mara-
vilhosa. Aquela vilinha de 200 anos de idade e que jamais passara
de mil habitantes, cada qual mais feio, pobre, bronco, virou uma
esplndida cidade de 100 mil habitantes, com ruas pavimentadas
com o asfalto produzido ali mesmo, dez cinemas, cinco hotis de
luxo, escolas magnficas e a Casa de Sade Dona Benta, que apesar
de ser absolutamente gratuita punha num chinelo as casa de sade
das capitais, que cobram 50 cruzeiros por dia, fora os extraordin-
rios. Os doentes saiam invariavelmente curados e gordos. A Escola
Tcnica Narizinho tornou-se um padro copiado pelo pas inteiro.
Os rapazes e as raparigas que l se diplomavam em inmeros ofcios,
eram disputados a peso de ouro. Aqui se aprende de verdade era
o letreiro que havia na fachada do estabelecimento e aprendia-se
mesmo. (Lobato, 1950, p.222)
Depois das maravilhosas transformaes ocorridas na Vila
Tucano, a vilinha de mais de 200 anos de idade, velha e carcomida,
de habitantes pobres, feios e broncos, surge uma nova cidade, com
100 mil habitantes, mas agora era pavimentada, tinha teatro, cinema,
hotel, casa de sade, escolas de qualidade etc., tudo o que qualquer
centro urbano/industrial desenvolvido possua ou deveria possuir.
Esse lugar deixou de ser agrrio/arcaico, passou a ser industrial/
moderno, se modernizou de alto a baixo, rapidamente, no deixando
resqucios do seu passado antes do petrleo. O pensamento e a
forma de viver tradicional seriam tpicos do Stio/Brasil agrrio, j
o pensamento e a forma da vida moderna seriam caractersticos de
um stio/pas que se tornara industrial. Porm, talvez pudssemos
apostar na manuteno do sentimento de comunidade, de juno e
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 61 7/12/2011 12:59:31
62 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
harmonia assimtrica entre o povo e seus dirigentes intelectuais e
polticos nessa nova e imaginria nao lobatiana.
Ante as mudanas operadas nesse lugar criado por Lobato,
algumas personagens, como Tia Nastcia, Dona Benta, coronel
Teodorico e Chico Piramboia, apesar das comodidades, sentem falta
do sossego da vidinha que levavam antes do petrleo. Numa con-
versa entre Narizinho, nomeada a diretora comercial da Companhia
de Petrleo do Stio, e Dona Benta percebemos essa nostalgia da
velha senhora que, apesar de apoiar os netos em relao s inovaes
que queriam propor para a nao brasileira, tinha os ps fincados no
tempo em que nascera:
E agora? Murmurou Dona Benta. Que fazer desta dinheirama?
Construir um palcio, props Narizinho, cheio de quadros
preciosos e esttuas, e um jardim de inverno e estufas para flores
raras e tanta coisa, vov...
Minha filha, disse Dona Benta, nossa vida aqui tem sido to feliz
que meu medo que esta riqueza nos traga desgraa. Um palcio?
Mas julga voc que num palcio possamos viver mais felizes que nesta
casinha gostosa? Ah, vocs no calculam como os milionrios e os reis
se aborrecem em seus palcios de ouro, no meio da criadagem solene,
perfilada como soldados de casaca... Veja esse Eduardo VIII da
Inglaterra, o mais poderoso rei do mundo, que se enjoou de palcios e
criados e etiquetas a ponto de mandar tudo s favas, para ir viver com
sua mulherzinha a vida livre dos homens comuns. No. O acertado
no mudarmos e nosso viver. Se somos felizes, que mais queremos?
Mas se no gastarmos o dinheiro, ele entupir todas as suas
canastras e acabar sem valor ficando dinheiro recolhido.
Sim, isso se o no gastarmos. Temos de gast-lo, no h dvida.
O dinheiro foi feito para circular, no para apodrecer nas arcas; mas
em vez de gast-lo egoisticamente s conosco, como fazem os maus
ricos, podemos gast-lo de modo a beneficiar os milhares de pobre-
zinhos que nunca tiraram petrleo.
Est a uma boa ideia! Exclamou Pedrinho. E a gente diverte-se
mais gastando o dinheiro assim do que s com a gente. (ibidem, p.212)
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 62 7/12/2011 12:59:31
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 63
Os responsveis pelo petrleo no Stio/Brasil decidem gastar o
dinheiro arrecadado com a explorao do combustvel em melhorias
para o povo da Vila do Tucano Amarelo. Constroem escolas, casas de
sade, estradas etc. Preferem viver como viviam antes das mudanas
causadas com o petrleo, como a prpria Dona Benta diz, optaram
pela vidinha simples que levavam anteriormente.
Talvez pudssemos considerar que a narrativa aposta numa ideia
de passar aos leitores uma espcie de responsabilidade social, e o
papel de elite econmica que expe o que deve ou no ser feito com
o lucro advindo com a explorao do petrleo. Percebemos tambm
que Monteiro Lobato poderia estar de certa forma tentando dimi-
nuir o ritmo do arroubo progressista iniciado no momento em que o
petrleo comea a jorrar nas terras de Dona Benta. Esta ltima, por
temer que a modernizao acabasse com seu sossego de sempre, opta,
juntamente com seus netos, por um pas moderno, socialmente justo
e educado, mas que levasse em considerao o bem-estar de todos.
As estradas construdas por Dona Benta atraam muitos turistas,
eram de concreto, iluminadas e, alm disso, eram rodeadas por casas
de abrigo. Dona Benta e as crianas, aproveitando-se das comodi-
dades da vida moderna, saam para longos passeios num automvel
que rebocava um trailer muito confortvel. Num desses passeios, onde
seguiam a estrada do progresso, reencontraram o coronel Teodorico:
Viva, compadre! Exclamou Dona Benta. Que novidade a sua
presena por estas bandas?
O coronel estava avelhentado, cheio de rugas na testa, com ar de
quem tinha sofrido muito.
Pois , comadre. Quem vivo sempre aparece. Ouvi tanta
histria disto por aqui, que criei coragem e vim ver. Mas antes no
viesse...
Por qu?
Porque tudo me confirma as suas palavras daquele dia, lembra-
-se? Eu fui um bobo, confesso. Vendi minha fazenda, pensando em
fazer um negocio, mas o que fiz foi negcio de sandeu.
Eu bem disse...
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 63 7/12/2011 12:59:31
64 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Disse, sim comadre, e se eu pusesse tento nas suas palavras,
tudo teria corrido muito bem. Mas eu era presunoso, tinha con-
fiana demais em mim e... (ibidem, p.224)
Alm desse pattico episdio dos bondes, o coronel havia se
viciado no jogo do bicho e acreditado nos falsos encantos de uma
suposta francesa, Odete, que lhe roubara tudo que tinha e, ento,
vendera a casa e voltara para Vila do Tucano Amarelo. Dona Benta
perguntou o que ele pretendia fazer a partir desse momento, e ele
respondeu: Homem, no sei. Estou assuntando. Para que presta
um velho louco e bobo como eu? Presta para muita coisa, disse
Dona Benta. Aparea l no stio a semana que vem que lhe arranjo
um bom empreguinho (ibidem, p.227).
Aquela elite plantadora de caf de que falvamos no incio do
texto reaparece na literatura infantil de Lobato derrotada, falida e,
como sempre, no consegue se libertar da sua mentalidade arcaica.
O coronel, ao partir para o Rio de Janeiro, imaginou um futuro
diferente e com muito dinheiro, mas a cidade grande no lhe ren-
dera nada, apenas derrota, o bom mesmo era viver como Dona
Benta, aproveitando as regalias da vida moderna, mas com o p
fincado na terra, ou mais alm, no subsolo. As ltimas palavras que
o coronel troca com Dona Benta para expressar sua admirao
pela sabedoria da velha senhora e tambm seu arrependimento
por no ter dado importncia aos seus conselhos: Despediram-se.
Pedrinho ps o carro em movimento e l se foi o trailer com a boa
senhora na janela, a dizer adeus de mo para o pobre compadre
(ibidem, p.227).
Mais adiante deparam com Chico Piramboia, outro velho, este
de bon na cabea, pararam o carro e Dona Benta chamou-o. Ele
dissera que depois do assalto passara um ano no hospital e depois
o soltaram na rua, sem nenhum tipo de ajuda, estava sozinho no
mundo e sem dinheiro, at que conseguiu um emprego nas obras
do petrleo no seu antigo stio, onde o chefe das obras dissera a ele:
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 64 7/12/2011 12:59:31
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 65
Bem, se assim, ento o caso muda e posso ajudar voc.
Nossa companhia est construindo muitas obras l na antiga fazenda
do coronel Teodorico, onde precisamos duma boa turma de guarda-
-poos. V l com este carto e procure o chefe do servio. Para
guardar poo de noite voc serve. No h nada que fazer s no
ferrar no sono. Dormir de dia. (ibidem, p.229)
Dona Benta diz ao seu conhecido que ele no poderia se queixar,
pois estava curado e com seu empreguinho graas ao petrleo.
Ela perguntou a ele qual era o valor do seu salrio, ele respondera
trezentos cruzeiros, e dissera que estava timo, porque na poca
que era dono do stio no conseguia tirar nada, s se endividava
na venda do Elias Turco. A velha conselheira afirma:
Isso mesmo. E agora est com 300 por ms, graas ao petrleo.
Pois lamba as unhas. Apesar de no haver petrleo no seu stio, voc
pode dizer que foi um dos que tiraram petrleo. ou no ?
L isso , concordou o guarda-diurno.
E que est escrito no seu bon?
Antes que ele dissesse, Narizinho respondeu:
C.G.P. Companhia Guaxunduba de Petrleo, a tal que est
furando na fazenda do coronel. (ibidem, p.230)
A narrativa sugere que Chico Piramboia, apesar das peripcias
enfrentadas, conseguiu se restabelecer na vida pessoal e profissio-
nal, pois curara seu estado de inrcia que lhe era entranhado antes
e veio para a civilizao, s que agora numa posio vista como
superior: vigia dos poos de petrleo, do tal criozene que antes
ele no acreditara.
Dessa parcela arcaica, o nico a no voltar para a civilizao
do petrleo foi Elias Turco, que partira no deixando nenhuma
saudade ou comoo por parte daqueles que ficaram agora na Vila
do Tucano onde, provavelmente, no existiriam mais vendas, mas
sim mercados, com produtos de primeira linha, sem falsificaes e
com o preo justo.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 65 7/12/2011 12:59:31
66 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
O coronel e o caboclo Chico Piramboia foram obrigados a assu-
mir uma nova postura exigida pela nao moderna e racional que
surgiu num ritmo muito rpido na Vila do Tucano Amarelo.
At Tia Nastcia, que antes de comearem as perfuraes
dormira em todas as aulas do sabugo de milho Visconde, tambm
aderira s facilidades da vida moderna. A negra no comeo
arrenegou de tantas novidades; por fim acabou gostando (ibidem,
p.223).
A gente no tem remdio seno ir na onda, dizia ela. E no fim
gosta, por que bom mesmo. Quando seu Pedrinho veiu com a
histria do tal supergs l na cozinha, eu danei, pensando que era
peta. Mas deu certo. Acabou aquela endrmina de acender o fogo
de lenha, e assoprar, assoprar, com os olhos ardendo. Agora basta
torcer uma torneirinha e sai um ventinho que pega um fogo azul e
quente como o diabo! Que limpeza! Uma criatura at fica vadia com
tantas facilidades de hoje. E a geladeira, ento? s botar as coisas
ali dentro, puxar um ferrinho e fechar a porta. Gera um frio l dentro
que at parece o tal polo que seu Pedrinho conta. A gua vira vidro,
de to dura. Diz que gelo, e a carne e o peixe no estragam ali
podem ficar um tempo. E esta casinha em cima de rodas que anda
por toda parte? Coisa boa, sim. Diverte a gente. A gente varia, v
caras novas. Estou gostando, estou gostando sim. (ibidem, p.223-4)
Nesse trecho citado, notamos como a lgica do trabalho racional,
tcnico e especializado compreendido por Tia Nastcia que sempre
esteve acostumada com o trabalho braal, que ia desde pr a lenha no
fogo, acend-la para depois iniciar a preparao dos seus deliciosos
pratos. Como ela mesma interpreta, uma criatura fica at vadia
com tantas facilidades, pois no precisa mais acender o fogo antes
de comear a cozinhar. As facilidades da vida moderna encantaram
a cozinheira e um dos milagres conquistados com o surgimento
do petrleo, disse Narizinho, foi justamente a mudana de gnio de
Tia Nastcia:
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 66 7/12/2011 12:59:31
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 67
Olhe o jeitinho dela com o Visconde. Assim que o trailer parou
para a senhora falar com Pirambia, correu para aquele crrego
com o Visconde foram pescar. E veja como est alegre, contente
da vida e remoada. At parece uma negra americana do cinema,
das sabidas...
Logo depois Tia Nastcia voltou com uma trara pescada pelo
visconde. Vinha arreganhando de gosto, com o peixe no ar.
Veja que linda, sinh! Isto recheadinho d um suco...
Dona Benta olhou-a bem e perguntou:
Nastcia, verdade que voc se sente feliz?
Que pergunta, Sinh, respondeu a negra virou a cara para que
no lhe vissem os olhos molhados... (ibidem, p.232-3)
Tia Nastcia se emocionara com tantas novidades em sua vida;
entretanto, Dona Benta continuaria sempre sendo a sua Sinh,
era assim que tinha sido at ento e era assim que continuaria sendo.
O petrleo conseguira fazer no Stio o que nenhum governante
fizera pelo Brasil: desenvolveu e modificou at mesmo o semblante
do povo, que antes vivia descrente, anmico, triste e desconfiado do
progresso, mas a partir das mudanas ocorridas agora tinha acesso
boa educao, alimentao, sade e ao trabalho industrial. Tudo isso
por conta da sabedoria e cientificidade do Sabugo de Milho Visconde
que, como diria Dona Benta, era rigorosamente certo.
Essa rigorosidade e certeza em relao ao Sabugo, entretanto, s
pde ser colocada em prtica por meio do aval dos norte-americanos,
cujo reconhecimento e estima por parte das personagens no deixam
de esconder uma espcie de dependncia da tcnica e da mo de
obra especializada desse pas. Talvez, no futuro, fosse possvel uma
mudana desse quadro, uma vez que mecanismos aprimorados de
educao eram uma das propostas dos habitantes do stio para que
o povo fosse instrudo e especializado tendo em mente sempre o
progresso nacional.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 67 7/12/2011 12:59:31
68 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
O Stio do Pica-pau Amarelo, o lugar onde
sempre existir cincia
Depois da descoberta do petrleo no stio, que abalou comple-
tamente o pas e a vida de todos, os ensinamentos cientficos das
crianas no pararam de acontecer. No livro seguinte a O poo do
Visconde, Seres de Dona Benta (1937), que d continuidade srie
do Stio do Pica-pau Amarelo, as crianas continuam sendo for-
madas por meio da cincia prtica. Quem assume agora o lugar de
mestre Dona Benta, que ministrar suas aulas por meio de Seres
cientficos:
Dona Benta havia notado uma mudana nos meninos depois
da abertura do Caramingu n. 1, o primeiro poo de petrleo no
Brasil. Aprenderam um pingo de geologia e ficaram ansiosos por
mais cincia.
Sinto uma comicho no crebro disse Pedrinho. Quero saber
mais coisas. Quero saber tudo quanto h no mundo...
Muito fcil, meu filho respondeu Dona Benta. A cincia est
nos livros. Basta que leia.
No assim, vov protestou o menino. Em geral os livros
de cincia falam como se o leitor j soubesse a matria que tratam,
de maneira que a gente l e fica na mesma. Tentei ler uma biologia
que a senhora tem na estante mas desanimei. A cincia de que gosto
falada, a contada pela senhora, clarinha como gua do pote, com
explicaes de tudo quanto a gente no sabe, pensa que sabe, ou sabe
mal-e-mal. (Lobato, 1957a, p.3)
O tipo de cincia que Pedrinho gostaria de aprender deveria se
pautar pela simplicidade e oralidade da linguagem e, ainda, ser cla-
rinha e transparente como a gua, ou seja, deveria ser ensinada com
exatido sem obedecer aos preceitos livrescos e abstratos.
Nesse livro, Lobato critica de forma intensa as questes sociais
que ele considera como principais: a falta de apego cincia por
parte do povo e a falta de indstrias para pr em prtica essa cincia.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 68 7/12/2011 12:59:31
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 69
No captulo onde Dona Benta ensina lies sobre o solo, as crianas
passam por um processo de formao e conseguem discernir entre
as formas arcaicas e modernas de vida. Tinham conscincia de
que como viviam no stio era a forma mais correta de se viver, pois
tinham indstria, no abandonaram a terra e aprendiam cincia na
prtica. Entretanto, nas redondezas do Stio, existiam pessoas que,
conforme as personagens, no conseguiam abandonar os velhos
hbitos, como as queimadas, a falta do uso do adubo no solo e o
pensamento tradicionalista.
Nessa passagem do livro, as personagens diferenciam dois tipos
de agricultores: os conscienciosos e os ladres. Os primeiros seriam
representados por Manoel da Ilha que, que conforme Dona Benta,
nunca deixa de usar adubos, apesar de ser ignoranto, isso fazia
que, alm de prosperar economicamente, tambm prosperava
moralmente.
E anda de botas com esporas de prata acrescentou Emlia, tem
a besta linda, e aquele cavalo de pampa to gordo, e fuma cigarros
da cidade e s bebe cerveja.
Isso prova, Emlia, que o adubo no somente prospera as plan-
tas como tambm o homem que cultiva. As botas do Manoel, suas
esporas reluzentes, a besta ruana, o pampa e a cerveja que ele bebe,
tudo vem daquela esterqueira construda perto do curral grande...
(ibidem, p.189)
Diferentemente dessa postura moderna de Manoel da Ilha era
a postura de Chico Piramboia que, antes de comear a trabalhar
como vigia noturno num poo de petrleo, vivia vagando pela mata
e praticando queimadas. A respeito dessa personagem, Pedrinho
afirma: Nunca estercou um palmo de terra e por isso aquilo l
s samambaia e sap, e ele anda descalo, fedendo pinga e a querer
impingir nos outros a gua lazarenta... (ibidem, p.188).
Percebemos como o aspecto fsico das personagens enfatizado
na narrativa, aquele que conforme Dona Benta um produtor
rural consciencioso, como Manoel da Ilha no anda descalo
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 69 7/12/2011 12:59:31
70 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
e nem cheirando a pinga, como Chico Piramboia, o ladro da
terra anda com botas, toma cerveja, fuma cigarro da cidade e
possui uma besta e um cavalo bem tratados. Essa seria uma per-
sonagem atrada pela urbanidade e modernizao, que conforme
a narrativa, apesar de ignoranto, tem acesso quilo que vem
da cidade. Na construo narrativa, esses usos aparecem como
smbolo de distino e status, o que no deixa de ser uma aluso ao
pensamento de que aquilo que vem de fora do campo melhor e
mais desenvolvido.
Numa outra passagem desse livro, Dona Benta recebe a visita
do compadre coronel Teodorico novamente, mas como a senhora
estava ocupada com os preparativos da volta de Pedrinho para a
cidade, quem o recebe Emlia com a seguinte fala: Dona Benta j
vem, Coronel; est acabando uma carta para a me de Pedrinho. O
infeliz vai para a cidade hoje sabe? (ibidem, p.199). Aqui fica claro
que bom mesmo era morar no stio, mas ter acesso s benesses
urbanas.
Ainda nessa passagem, Emlia contou ao coronel sobre os seres
e ele respondeu:
Eu ouo falar nessa tal histria de cincia, mas o que sei que os
sbios so uns pulhas, uns sem-vintm, ao passo que homens como
eu, criados no trabalho e na ignorncia, vivem gordos e fartos, com
dinheiro no banco. A falar a verdade, Dona Emilinha, no acredito
muito nessa tal cincia.
Parece que no acredita, Coronel, mas acredita tanto quanto
ns. Quando o senhor deseja mandar fazer um servio qualquer, que
camarada escolhe: um que sabe fazer o servio ou um que no sabe?
Est claro que escolho um que sabe; do contrrio vem asneira
e levo na cabea.
Logo, o senhor acredita na cincia desse camarada. Saber ter
cincia na cabea.
Bom, se a senhora considera isso cincia, ento tudo muda.
Quando falo de cincia no me refiro ao que a gente sabe, e sim a
essas coisas que os livros dizem essas lorotas. (ibidem, p.200)
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 70 7/12/2011 12:59:31
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 71
Dona Benta retorna para a sala e vem falar com o coronel, esse lhe
conta que acha exagero a quantidade de cincia que ela anda ensi-
nando s crianas e ela lhe responde lembrando o caso dos bondes
no Rio de Janeiro:
Nesta vida, compadre, a gente s vezes enriquece sem saber
como nem por qu mas quando perde tudo quanto ganhou,
sempre por uma razo: ignorncia.
Eu procuro ilustrar o esprito de Pedrinho, no para que ele
ganhe dinheiro, j que isso depende de sorte, mas para que no o
perca, se acaso ganhar. Para que no compre bondes...
O coronel avermelhou. Sempre que faziam aluses ao clebre
caso dos quatro bondes por ele comprados no Rio de Janeiro, o
Coronel fica cor de pimenta. E desconversou. (ibidem, p.202)
Aqui, novamente, a narrativa faz uma aluso elite agrria
brasileira, sua incapacidade de administrao por no saber onde
e como gastar (ou investir), como foi o caso do coronel, homem
rico que perdera todo o dinheiro com a venda de suas terras por
ignorncia e falta de desenvoltura com mercado moderno. O coro-
nel perdera tudo, agora no tinha quase nada, voltara para o meio
rural, mas no tinha como se sustentar, nem como sustentar suas
plantaes, por isso vai procura de Dona Benta para pedir-lhe
emprestado um pouco de milho para dar aos seus porcos, j que sua
colheita fora fraca.
Dona Benta, como sempre um poo de bondade, atendera
ao pedido do coronel e, alm disso, fizera melhor, cedera o milho e
ensinara o coronel a cuidar dos porcos com o auxlio da cincia. A
senhora explicara ao coronel que a zootecnia tinha feito progressos
maravilhosos, os porcos tinham capacidade de pesar 30 arrobas cada
um, mas o coronel disse que s acreditaria vendo. Viu e derrubou
o queixo de tanto espanto, pois nunca imaginou que um porco
chegasse naquele tamanho:
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 71 7/12/2011 12:59:31
72 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Estou tonto com o que meus olhos esto vendo, comadre!
exclamou ele. Porco assim at parece arte do diabo. Diga-me: como
consegue isso?
Aplicando a cincia, nada mais. O compadre s consegue por-
cos de 10 arrobas porque se guia pela rotina s faz o que os outros
fizeram, sem nenhuma ateno aos progressos realizados no mundo
pela zootcnica, que a tcnica, a cincia de lidar com os animais.
Faa o que a zootcnica manda e obter os mesmos resultados que
eu. (ibidem, p.204)
Novamente, nessa passagem do livro, percebemos a crtica
lobatiana mentalidade que, conforme ele, era petrificada e des-
crente em relao cincia e a tudo que vinha de fora do seu crculo
de convivncia arcaico. Essa elite vencida e superada que aparece
representada pela figura do coronel Teodorico aos poucos isolada
do Stio do Pica-pau Amarelo.
Neste captulo, procuramos analisar por meio da figura do
intelectual de ao, nesse caso o Visconde de Sabugosa, a ideia de
cincia como elemento do progresso nacional, em termos de desen-
volvimento econmico, social e moral. Olhando sob o prisma do
pensamento social brasileiro do momento, a dcada de 1930 marcou
um diferencial na forma como se pensar o pas, pois se buscava a
partir desse momento a industrializao como alternativa para uma
independncia financeira, os intelectuais anunciavam uma mudana
de modelo econmico, de pas agrrio e exportador, almejava-se o
status de industrializado e moderno.
A figura de um Visconde na obra de Lobato, como sbio
capacitado, demonstra inicialmente um contexto demarcado por
mudanas e permanncias de uma ordem social a ser superada.
Lobato o coloca como representante do conhecimento iluminista
e progressista e, talvez, pudssemos pensar que o autor se utili-
zasse de uma espcie de metfora para afirmar a inexistncia de
intelectuais capacitados para essa empreitada complexa. Somente
um Visconde, corporificado por uma espiga de milho, herdeiro
de um pas rural e escravocrata, sem recursos financeiros, porm
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 72 7/12/2011 12:59:31
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 73
detentor do saber apurado e sofisticado, mas especialmente cient-
fico, representaria a sntese do atrasado e do moderno. No entanto,
observamos que o atraso advm apenas do seu ttulo nobilirquico e
de sua indumentria clssica, ou seja, o atraso elemento de super-
ficialidade na narrativa, pois a importncia mesmo atribuda ao
seu pensamento pragmtico, que consegue enxergar aspectos que
vo alm do simples interesse pessoal, como um modesto lugar
nos cargos pblicos da nao, como acontecia com os nossos sbios
desse momento. Visconde queria muito mais, e tambm queria para
um coletivo, suas ideias ultrapassavam seus interesses pessoais, seu
desejo era ajudar o pas; portanto, a todos.
As crianas, tambm educadas de maneira crtica em relao ao
atraso econmico e industrial do pas, sugerem a Visconde que ele
ministre aulas sobre geologia e, desse interesse inicial, vemos surgir
uma nova ideia de independncia econmica e social, o que nos
levaria a ter um progresso material capaz de concorrer livremente, e
em p de igualdade, com os pases mais avanados economicamente.
Juntamente a esses progressos, a nao desenhada nesse novo
contexto do stio, no abriria mo da educao, da sade e do bem-
-estar social. Prerrogativas que at esse momento tinham funcionado
muito bem no Stio do Pica-pau Amarelo, pois tinham uma educao
abrangente que, a cargo de Dona Benta e Visconde, se mostrava
muito eficaz, e seria por conta desse ensino que uma mentalidade
coletiva crtica e inovadora despertara fazendo que a nao se desen-
volvesse.
tambm pensando no bem-estar coletivo que Dona Benta,
Visconde e as crianas decidem investir o dinheiro do lucro advindo
com a explorao do petrleo em educao, a fim de formar e capa-
citar mais tcnicos e profissionais qualificados e pragmticos. O
povo tambm no deixaria de ter sua parte nesses investimentos,
pois casas, hospitais, creches, escolas tcnicas, estradas, cinemas e
teatros seriam construdos a fim de oferecer caboclada bronca o
mnimo de civilidade e tambm de participao nos lucros da nao.
Sob a administrao das crianas, o novo modelo econmico
do stio no deixava de planejar os seus rendimentos visando a
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 73 7/12/2011 12:59:31
74 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
um futuro tambm pautado por essa modernizao solidria e
consciente das verdadeiras necessidades do pas. As crianas con-
tinuariam traando os planos e projetos no stio, cada um com seu
papel reservado e sempre sob o signo da liderana. Como resul-
tado disso, direitos, deveres, liberdade de mercado, racionalidade,
trabalho livre e a cidadania seriam conquistas dessas personagens
que teriam visto alm daquilo que era imediato, teriam conseguido
modificar um presente falido e planejar um futuro nacional mais
desenvolvido em muitos aspectos.
No final da narrativa de O poo do Visconde, onde percebemos
com maior nitidez o papel e a atitude do sbio, ao lermos, temos
a impresso de uma nova nao que renasceu sob o paradigma da
modernidade e do bem-estar de todos, que festeja as conquistas
e demonstra a forma como cada personagem cumpriu seu papel.
Ou seja, alm do progresso econmico, aqui importa tambm o
progresso moral como percebemos na atuao de Chico Piramboia,
caboclo que vagueava de stio em stio, sem morada fixa e alimenta-
o apropriada para sua sade e, alm disso, tinha o vcio do cigarro
e da bebida. No final do livro, Chico aparece agora revigorado, pois
teria um emprego, trabalharia como vigia noturno de uma empresa
de petrleo; no era mais um dependente que vivia de favores,
agora tinha uma profisso, casa confortvel e estava livre do vcio.
Aprendera que sem a especializao e o estudo no acompanharia
os progressos da nao e, a partir desse momento, havia sido incor-
porado pela nova forma de economia que erigia no Stio.
Tambm o coronel Teodorico, antes mal educado, egosta e
dono de uma prepotncia ignorante, aprendera que sem educao,
cincia e planejamento nada se mostra eficaz. Mas s aprendera
isso depois de ter perdido quase tudo que tinha por acreditar na
possibilidade de dinheiro fcil no Rio de Janeiro. Desamparado
e arrependido da prpria ignorncia, retorna Vila do Tucano
Amarelo e encontra a ajuda por intermdio de sua fiel comadre,
Dona Benta, um poo de bondade que, como vimos, possui a
gratido de muitos, do coronel Teodorico, Tia Nastcia, Chico
Piramboia, enfim, do povo todo por ter viabilizado, junto com seus
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 74 7/12/2011 12:59:31
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 75
netos e seus agregados fantsticos (Visconde, Emlia e Quindim) a
construo de benfeitorias coletivas.
A participao da personagem de Visconde de Sabugosa no
projeto de nao que Monteiro Lobato desenhou em seus livros
demonstraria, portanto, como uma cincia clara e aplicada poderia
servir para seus pequenos leitores: por um lado, era uma educao
cientfica mais eficaz e prxima desses; e, por outro, j sugeria o papel
para esses mesmos leitores na construo do Brasil futuro. Pode-se
dizer que por meio de sua literatura infantil Lobato demonstrou um
modo de se expressar mais sedutor que a sua literatura voltada para
os adultos, cujo tom de uma crtica explcita e engajada. Nos livros
infantis, a mgica parece viabilizar uma nova forma de expresso,
onde as crticas esto presentes no tom da brincadeira e da maneira
humorada que muitas personagens so descritas. Mas, observe-se
que crticas importantes no deixam de ser expressas, mesmo de
forma implcita.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 75 7/12/2011 12:59:31
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 76 7/12/2011 12:59:31
2
EMLIA, NARIZINHO E PEDRINHO:
AS CRIANAS CONSTRUINDO O CAMINHO
DO FUTURO NACIONAL
A criana a humanidade de amanh. No dia
em que isto se transformar num axioma no
dos repetidos decoradamente, mas dos sentidos
no fundo da alma a arte de educar as crianas
passar a mais intensa preocupao do homem.
(Monteiro Lobato, A criana a humanidade
de amanh, in: Conferncias,
artigos e crnicas)
As obras infantis de Monteiro Lobato, como afirma a maioria
de seus estudiosos, sempre tiveram seus objetivos delimitados pelo
autor de forma explcita, sendo os principais: oferecer s crianas
uma literatura capaz de despertar uma mentalidade questionadora, o
uso de uma linguagem coloquial e inovadora e, por fim, a valorizao
do ambiente nacional.
No universo literrio infantil lobatiano, as crianas representadas
por Narizinho, Pedrinho e a boneca Emlia podem ser vistas como
emblemas de uma mentalidade a ser construda tendo como base
a crtica e o questionamento em relao aos problemas sociais do
Brasil, num contexto em que o pas passava por diversas transfor-
maes no cenrio poltico, econmico e cultural. Em suas obras,
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 77 7/12/2011 12:59:32
78 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
a criana colocada tambm como agente capaz de realizar aes
transformadoras da sociedade. Como afirmam Lajolo e Zilberman
(1986), a literatura infantil escrita e publicada entre 1920 e 1945
esteve plenamente integrada aos problemas e ideais do perodo,
entretanto, no se pode dizer que esse gnero reflita mecanica-
mente tais fatores.
Nossa proposta neste captulo compreender como o texto e as
personagens lobatianas mostram uma tentativa de consolidao de
um projeto nacional pautado pela perspectiva do futuro, uma vez
que seus principais atores seriam as prprias crianas, auxiliadas
sempre por adultos presentes e responsveis.
Considerando os aspectos gerais da obra no que se refere edu-
cao, que de acordo com a narrativa tende a despertar na criana
um interesse maior pelo contedo, uma vez que dispensa o carter
abstrato e livresco da escola tradicional, acreditamos procedente
uma distino da atuao das personagens infantis, tentando res-
saltar suas particularidades no que concerne ao de cada uma
no decorrer da narrativa, o que demonstra que, apesar da formao
educacional ser uniforme, at mesmo para a boneca Emlia, a apro-
priao daquilo que cada uma faz do contedo ensinado diferente,
alm do diferente papel que se ocupa na obra.
Emlia: o fim do amor romntico e o advento de
uma herona futura
Nos livros escolhidos para a nossa anlise, a boneca criada
por Tia Nastcia a personagem principal das aes realizadas pelas
crianas. Emlia, com sua irreverncia, petulncia e vontade
prpria, a concretizadora dos planos considerados improvveis e
impossveis. No incio de Reinaes de Narizinho (1931), antes de
comear a falar e tornar-se humana, a boneca era guiada e condu-
zida por Narizinho, que sempre tivera preferncia pelo brinquedo
de pano simples e ordinrio, dispensando as bonecas mais
bonitas e feitas com material refinado. Como veremos, depois que
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 78 7/12/2011 12:59:32
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 79
a boneca de pano adquiriu fala, e, portanto, o status de pessoa, a
relao entre ambas muda e Emlia se torna o centro das atenes
das histrias.
No comeo da narrativa ficamos sabendo que certo dia, quando
as duas personagens andavam pelo quintal do stio, encontraram
uma novidade, o Prncipe das guas Claras. Para curar a mudez da
boneca, o nobre sugere uma visita ao Doutor Caramujo, cujas plu-
las ofereciam a cura para todos os problemas de sade. A mudez de
Emlia solucionada no momento em que ela ingere a plula e comea
a falar imediatamente. Falou por trs horas sem parar e pde, a par-
tir desse momento, conversar como gente, para espanto de todos.
Narizinho percebeu no primeiro instante de vida da boneca que:
a fala da Emlia ainda no estava bem ajustada, coisa que s o tempo
poderia conseguir. Viu tambm que era de gnio teimoso e asneirenta
por natureza, pensando a respeito de tudo de um modo especial todo
seu. Melhor que seja assim filosofou Narizinho. As ideias de vov
e Tia Nastcia a respeito de tudo so to sabidas que a gente j as
advinha antes que elas abram a boca. As ideias de Emlia ho de ser
sempre novidades. (Lobato, 1959d, p.34, grifos nossos)
Desse modo, percebemos como a boneca passa a ser encarada a
partir desse momento: se antes era apenas uma boneca de pano,
preenchida com macela e confeccionada por Tia Nastcia, depois
que passa pelo crivo da cincia com as plulas do Doutor Caramujo
ganha independncia e passa a ser vista como dinmica, esperta e
possuidora de caractersticas humanas especficas, sendo a maior
delas a espontaneidade. Narizinho, ao comunicar a Dona Benta e
Tia Nastcia que a boneca a partir daquele momento adquirira a fala
deixa as duas senhoras muito admiradas, a ponto de Tia Nastcia
acreditar que o mundo est perdido. Esta ltima ainda justifica
o fato de a boneca falar tantas bobagens e loucuras por conta do
material que a criou:
Dona Benta voltou-se para Tia Nastcia.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 79 7/12/2011 12:59:32
80 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Esta Emlia diz tanta asneiras que quase impossvel conversar
com ela. Chega atrapalhar a gente.
porque de pano, Sinh explicou a preta e dum paninho
muito ordinrio. Se eu imaginasse que ela ia aprender a falar, eu
tinha feito ela de seda, ou pelo menos dum retalho daquele vestido
a ir missa.
Dona Benta olhou para Tia Nastcia dum certo modo, como
que achando aquela explicao muito parecida com as da Emlia.
(ibidem, p.38)
Tia Nastcia se sente responsvel pela boneca, e atribui a sua
mentalidade exagerada ao fato de ter sido confeccionada com res-
tos de tecido ordinrio. Entretanto, no do material com o qual a
boneca fora feita que provm a liberdade de falar tudo o que vem
imediatamente ao seu raciocnio, mas sim o fato de no encontrar
correspondncia imediata com a realidade. De acordo com Marisa
Lajolo (2001, p.131), por meio da fala, Emlia ultrapassa sua condi-
o de ser inanimado, mas, ao manter-se como boneca, se beneficia
de uma liberdade muito superior que a dos seres humanos, dos quais
mero simulacro: Com a boneca, o fantstico no melhor Monteiro
Lobato rompe a tradio do maravilhoso tradicional, e opera pela
via da cincia e da tecnologia, o que no pouco para uma herona
de saias.
A boneca Emlia, no decorrer da narrativa, ganha cada vez
mais espao e vontade prpria. Certa vez confessa a Narizinho
que seu maior objetivo era ter um ttulo nobilirquico, de condessa
ou de marquesa, no queria ser apenas uma boneca. Portanto, tal
como o Visconde de Sabugosa, tambm criado por Tia Nastcia,
possua um ttulo nobre, Emlia, da mesma forma, faria tudo para
conquistar essa distino social. Assim, as personagens mgicas
cujas perspectivas remetem ao futuro, pois esto capacitadas para
abrirem poos de petrleo utilizando a mgica do faz-de-conta
rendendo ao pas uma modernizao das bases econmicas, repre-
sentam nesse ponto uma certa ambiguidade, porque ao mesmo
tempo que rompem com muitas amarras do passado tradicional,
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 80 7/12/2011 12:59:32
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 81
priorizam caractersticas de uma elite ilustrada apegada aos ttu-
los nobilirquicos como forma de distino social.
2
Para Emlia, como veremos, no importam os meios para atingir
algum ttulo da nobreza, mas o importante a conquista dessa dis-
tino. Suas formas de ao para alcanar esse primeiro objetivo so
modernas, porm aquilo que ela mais deseja poderia ser encarado no
contexto do stio como arcaico, uma vez que a narrativa prioriza uma
sociedade pautada pelo capitalismo avanado, portanto impessoal,
situao em que um ttulo nobilirquico no seria mais sinnimo
de diferena.
Aqui podemos enfatizar que Lobato vivencia esses dois momen-
tos distintos, no qual a oligarquia, mesmo falida economicamente,
gozava de privilgios na sociedade. Entretanto, essa sociedade tam-
bm privava por se consolidar como desenvolvida de acordo com
os modos de produo capitalista, que a rigor impessoal. Desse
modo, essa situao que tangencia uma admirao da nobiliarquia
na sua aparncia prestigiosa e que tambm anseia a uma economia
moderna o territrio ambguo no qual Lobato se encontra para
compor seu pas imaginrio.
A forma apresentada por Narizinho para que Emlia se torne
princesa, marquesa ou condessa legtima, e no somente autodeno-
minada, como at ento era, o casamento com outro personagem
mgico, o Marqus de Rabic, que, na verdade, no passava de um
porco gluto. Segundo a menina:
Senhora Condessa, acho que tempo de mudar de vida.
Precisa casar, se no acaba ficando tia. Amanh vem c um distinto
cavalheiro pedir a mo de Vossa Excelncia. Emlia andava bem de
sade, gorda e corada. Tia Nastcia havia enchido de macela nova
2 Nesse sentido, apostamos que a postura da boneca, que muitas vezes se mostra
descomedida, por isso pode transitar do moderno ao tradicional com liberdade
absoluta, como se o tempo do autor fosse justamente esse: a modernidade parece
fazer parte do seu horizonte, mas havia muitos elementos de tradicionalismo
na vida nacional e ele transita ora numa posio de avano, ora na posio de
permanncia, ou s vezes at concilia ambas.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 81 7/12/2011 12:59:32
82 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
a perninha que fora saqueada no passeio ao Reino das Abelhas e
Narizinho havia consertado uma de suas sobrancelhas de retrs, que
estava desfiando. Alm disso, pintara-lhe nas faces duas rodelas de
carmim, bem redondinhas.
Emlia no se mostrava disposta a casar. Dizia sempre que no
tinha gnio para aturar marido, alm de que no via l pelo stio
ningum que a merecesse. (ibidem, p.83)
Narizinho acaba por convencer Emlia que, ingenuamente,
acredita que Rabic seria um prncipe legtimo que uma fada m
transformara em porco, que assim permaneceria at encontrar um
anel mgico escondido na barriga de certa minhoca. Era por isso
que o porquinho vivia fossando a terra atrs de minhocas: Emlia
ficou pensativa. Ser princesa era o seu sonho dourado e se para ser
princesa fosse preciso casar-se com o fogo ou lata de lixo, ela o faria
sem vacilar um momento (ibidem, p.84).
A boneca aceita receber ento o suposto pai do prncipe que,
conforme Narizinho, alm de prncipe era marqus, o que renderia
a Emlia um segundo ttulo: No pode haver futuro mais bonito
para uma coitadinha que nasceu na roa e nem em escola esteve.
Voc vai ser a Gata Borralheira das bonecas! (ibidem, p.85, grifos
nossos).
Narizinho, obedecendo aos preceitos e atribuies femininas,
afirma ao suposto pai do noivo (representado por uma espiga de
milho, a qual mais tarde se transformaria no Visconde de Sabugosa)
que Emlia era muito bonita e prestimosa, alm disso, tambm
sabia fazer tudo, cozinhar, lavar e ler livros como professora, e como
destino imediato de quem morava na roa era o casamento, j estava
encaminhada. A exigncia da boneca para aceitar esse casamento
armado pela menina era continuar morando no stio com ela. Ao
informar isso ao noivo, ele titubeia, mas acaba por concordar
mediante a seguinte afirmao: No tem mas, nem meio mas!
Quem manda neste casamento sou eu. O Marqus fica por l e eu
fico por c declarou Emlia, toda espevitadinha e de nariz torcido
(ibidem, p.90).
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 82 7/12/2011 12:59:32
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 83
Notamos que a boneca procura romper com os cnones do
matrimnio ao propor que seja ela a mandar no casamento, alm de
viverem em casas separadas. Sempre que a boneca fala por si mesma,
consegue deixar claras as suas vontades, pois em seu mundo no
haveria normas nem regras fixas. Entretanto, quando Narizinho
entra em cena, os padres femininos aceitos so colocados como
caracterizadores da conduta de Emlia, fazendo dessa uma mulher
comportada, disposta a cuidar do esposo e da casa.
Finalmente, o dia do casamento chegou e Emlia se vestiu de
branco e vu, e Rabic estava com uma cartola e faixa de seda ao
redor do pescoo. Casaram-se, foram para a festa e, aproveitando a
distrao de todos que discutiam o local mais apropriado para a lua
de mel, Rabic devorou a mesa de doces estragando a comemora-
o. Emlia chorou e ficou com muita raiva do porco:
isso! Eu bem no estava querendo casar com Rabic! um
tipo muito ordinrio, que no sabe respeitar uma esposa.
Narizinho interveio e consolou-a.
Isto no quer dizer nada. Rabic meio ordinrio, no nego,
mas com o tempo ir criando juzo e ainda acabar um excelente
esposo. Depois, preciso no esquecer que qualquer dia ele vira
prncipe e faz voc princesa.
Mas Pedrinho, que estava danado com a feia ao de Rabic,
estragou tudo, dizendo:
Prncipe nada, Emlia! Narizinho bobeou voc. Rabic nunca
foi nem ser prncipe. porco e dos mais porcalhes, fique sabendo.
Ao ouvir aquilo, Emlia caiu para trs, desmaiada... (ibidem, p.94)
Assim Emlia continuou casada formalmente com um porco, mas
separada efetivamente, procura de algum que pudesse lhe oferecer
outro ttulo importante: Emlia andava com a secreta esperana de
ser raptada por algum famoso pirata, que comesse Rabic assado
e se casasse com ela. O sonho de Emlia era tornar-se mulher de
pirata para mandar num navio (ibidem, p.249). Percebemos que
a boneca, por meio de sua autonomia fictcia, consegue transgredir
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 83 7/12/2011 12:59:32
84 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
as normas destinadas mulher dos anos 1920 e 1930, aquelas que
transgredidas davam margem a julgamentos e condenao moral,
quando no legal.
O importante aqui destacar que a narrativa rompe com os cno-
nes da herona romntica e sofredora, atribuindo a Emlia o papel de
independncia em relao preeminncia masculina. Esse efeito da
narrativa de atribuir boneca uma autonomia superior das outras
personagens deixa a impresso ao leitor de que ela pode muitas
coisas alm do que poderia obter uma mulher real desse perodo.
De acordo com Elena Belott (1979, p.104), as figuras femininas da
literatura infantil sempre estiveram ligadas ideia de passividade e
aceitao da ordem masculina e patriarcal, conforme a autora:
As figuras femininas das histrias infantis pertencem a duas
categorias bsicas: as boas e incapazes e as malvadas. Calculou-se
que nos contos de Grimm oitenta por cento das personagens negati-
vas so mulheres. No existe, por mais que se procure encontr-la,
uma figura feminina inteligente, corajosa, ativa e leal. Mesmo as
fadas benfazejas no usam os prprios recursos pessoais, mas um
poder mgico que lhes foi conferido e positivo sem motivos lgi-
cos, assim como nas bruxas mau. Falta absolutamente a figura de
uma mulher cheia de motivaes humanas, altrusticas, que escolha
lucidamente e com a coragem o prprio comportamento.
Poderamos intuir que talvez Emlia tivesse essas caractersti-
cas at ento no existentes na literatura infantil; entretanto, ela
tambm pode ser vista como livre por conta de no ultrapassar a
condio de boneca, que busca por meio do matrimnio o poder
e a distino social e nunca a submisso ou o amor: Emlia escolhe
seu futuro esposo de acordo com seus interesses. Tambm a menina
real, Narizinho, realiza-se como mulher independente e livre das
convenes por intermdio da boneca. Exemplo disso pode ser
notado quando afirma para o prncipe Escamado no momento em
que esse visita o stio:
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 84 7/12/2011 12:59:32
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 85
Eu quero tanto bem a Emlia explicou Narizinho que
tenho vontade de desmanchar o seu casamento com o Marqus para
cas-la com o Gato Felix. Emlia no est sendo feliz no primeiro
casamento.
Por que, se no indiscrio?
Os gnios no se combinam. Alm disso, Emlia no se casou
por amor, como ns. S por interesse, por causa do ttulo. Emlia no
mulher para Rabic. Merece muito mais. (ibidem, p.128, grifos
nossos)
Aqui o papel feminino mostra certa superioridade ao masculino,
pois Rabic desmerecido e visto por todos por meio de suas carac-
tersticas animalescas: come demasiadamente, desastrado e em
todas as suas aparies causa algum transtorno, dano ou prejuzo
no que se refere comida. Portanto, Rabic seria uma figura pouco
dotada, desde o que concerne sua origem, pois no era nobre, e
tambm pouco educada e civilizada, e por mais que Emlia fosse
uma boneca feia e feita de trapos, era esperta e julgava-se autossufi-
ciente e capaz de arranjar um casamento mais apropriado para sua
capacidade intelectual.
Retornando nossa questo central, o importante ao enfocarmos
essa questo ligada ao gnero enfatizar o fato de a boneca Emlia
poder ser vista como uma ruptura de um padro ideal de indivduo.
Em Dantas (1973, p.115), vemos de forma explcita a opinio do
autor sobre a boneca:
Literatura voz e Emlia foi a minha voz. O meu arranco, o meu
espanto e ser a minha despedida. Dei meus gritos atravs dela me
salvando da loucura e de tantos aborrecimentos. Emlia sempre
esteve comigo, filha amada e zombeteira, minha boneca de pano
contra as burrices do mundo e contra a estupidez humana...
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 85 7/12/2011 12:59:32
86 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Emlia: a liberdade de ao e a aplicao da
mgica como condicionante da modernidade
No livro O poo do Visconde percebemos que as inovaes da
boneca Emlia no se resumem s questes sentimentais; tambm
no que concerne economia, ela a responsvel por ajudar a na-
o no seu desenvolvimento. Visconde de Sabugosa, ao iniciar a
abertura dos poos de petrleo no stio, juntamente com Pedrinho
e Narizinho, percebe a fragilidade econmica para tamanho em-
preendimento e, por isso, solicitam a Emlia que ela faa uma
aplicao do faz-de-conta, que realiza com muita presteza e
habilidade:
Ferramentas midas e mil coisas. indispensvel uma boa
oficina mecnica para reparos dos maquinismos. O melhor
voc encomendar uma sonda mixta completa, com a capacidade
a para uns 1.500 metros. E que venham os tubos e revestimentos
necessrios.
Pedrinho foi mquina de escrever redigir a carta de encomenda.
Por carta, Pedrinho? Reclamou Emlia. Leva muito tempo,
rapaz! Pea logo por telegrama urgente e exija que a ferralha esteja
aqui amanh bem cedo.
Absurdo, Emlia, no d tempo.
D, sim, insistiu ela. Eles que se utilizem do meu poderoso
Faz-de-conta n. 77, o maior avio de carga do mundo. Dessa
maneira teremos tudo aqui amanh antes do almoo.
Pedrinho compreendeu que realmente no havia outro jeito e
redigiu o telegrama.
Restava calcular o preo da encomenda e mandar os dlares.
Venha fazer a conta, Narizinho, voc que a matemtica.
Narizinho calculou pelos preos do catlogo a importncia total
do pedido.
Anda em 105.742 dlares, disse ela mostrando a conta.
E agora? Onde o dinheiro para a remessa? S mesmo a Emlia.
Pedrinho chamou Emlia.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 86 7/12/2011 12:59:32
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 87
Olhe, Emilinha, encarregue-se voc desta parte financeira. D
um jeito do dinheiro ser entregue hoje mesmo firma McGowen
& Tuttle de Nova York. Veja um bom banco para fazer a remessa.
Banco? No me fio em bancos, Pedrinho, vou fazer o dinheiro
chuviscar em cima da cabea de Mister Gowen. Quer ver? E vol-
tando-se para o cu, gritou:
Nuvensinhas, nuvensonas, que cochilando passais pelo cu
azul! Correi at casa de Mister Mc... Mc o que, Pedrinho?
McGowen, gritou o menino de fundo do escritrio.
... de Mister McGowen e despejai-lhe na cabea uma chuva de
105.742 pingos dolaricos por conta da Campanha Donabentense
de Petrleo. (Lobato, 1950, p.104-5)
Notamos que a boneca consegue raciocinar de forma bastante
pragmtica, de acordo com as necessidades capitalistas que envol-
vem agilidade, prtica e economia de tempo, mas para a realizao
dessas necessidades impossveis para a realidade econmica do
stio, a mgica acionada como solucionadora dos problemas. Alm
disso, Emlia est acima das burocracias econmicas, pois descarta a
participao dos bancos em suas transaes, tanto que Dona Benta,
ao questionar a aplicao dos seus futuros rendimentos advindos
da participao nos rendimentos do petrleo, obtm a seguinte
resposta:
Bot-lo a juros para ir juntando sempre mais, mais, mais...
Aquela resposta espantou a todos. Emlia sempre fora uma
ciganinha, mas ningum jamais sups que tambm fosse usurria.
A que juros? Perguntou Dona Benta, por curiosidade.
O mais alto possvel 10% ao ms, se no puder ser a 12...
Explique-se, Emlia. No estou entendendo bem.
Minha ideia esta. A verdadeira vocao dos homens
escravizarem-se ao dinheiro. Assim que uma pessoa sacode no ar
do pacote de notas, gritando: Quem quer? Quem quer? ime-
diatamente aparecem mil mos estendidas, dizendo: Eu quero!
Eu quero! E o dono das notas distribui o dinheiro mas prende
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 87 7/12/2011 12:59:32
88 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
aquelas mos com algemas de ao os juros. Os homens, dono
dessas mos, tornam-se escravos do dador do dinheiro; passam a
viver para ele, a trabalhar para ele, a s pensar nele, porque o juro
uma coisa que cresce, cresce sempre, dia e noite, faa sol ou faa
chuva, seja Domingo de Ramos ou tera-feira de carnaval. Essas
criaturas ficam escravas pelo resto da vida por gosto, por vontade
prpria, s porque algum lhes mostrou dinheiro e elas no resisti-
ram a tentao de peg-lo. Todo mundo faz dvidas as gentes, as
empresas, os municpios, os estados, as naes, os imprios. E todo
mundo anda pedindo dinheiro emprestado, isto , estendendo as
mos para os donos do dinheiro as algemem. E se acontece que um
desses escravos pague a dvida, a tentao de fazer outra e faz, e
escraviza-se novamente. Saudades da escravido!... Ora, isso quer
dizer que a vocao, o gosto supremo dos homens tornarem-se
escravos do dinheiro. Muito que bem: pois se assim, quando eu
ficar milionria vou dar aos homens o gosto imenso de se escraviza-
rem ao meu dinheiro, bem algemadinhos com juros de 10 ou 12%
ao ms. Tia Nastcia no diz sempre que o que de gosto regala a
vida? (ibidem, p.110)
Todos, incluindo Dona Benta, se espantam e acham absurda a
resposta de Emlia, que, apesar de muitos julgarem-na analfabeta e
uma simples boneca de retalhos, sabia raciocinar de forma lgica e
sempre de acordo com seus interesses e vontades. Depois que fora
apelidada por todos como uma torneirinha de asneira, que preci-
sava ser fechada, a boneca afirma:
Asneira! Asneira! Acham asneira tudo quanto eu falo mas nos
momentos de aperto quem salva a situao sempre a asneirenta.
S uma coisa eu digo: se eu fosse refazer o mundo, ele ficava muito
mais direto e interessante do que . Os homens so todos uns sbios
da Grcia, mas o mundo anda cada vez mais torto. Juro que com isso
que chamam asneirenta eu transformava a terra num paraso... Dona
Benta ficou pensativa. Quem sabe se Emlia no tinha razo. (ibi-
dem, p.216, grifos nossos)
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 88 7/12/2011 12:59:32
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 89
A prpria boneca, de forma irnica, se julga autossuficiente e
tambm muito eficiente, pois por meio de suas aes mgicas o Stio/
Nao foi capaz de encontrar um caminho para o desenvolvimento
econmico de forma moderna e adiantada em relao a muitos pases
do mundo. A narrativa anterior alerta para o fato de o pas realizar
emprstimos e por conta disso ficar devedor dos outros Estados, por
isso no conseguia ultrapassar sua posio de dependncia. No Stio
esse estado ser superado por meio da produo de petrleo, que
seria capaz de substituir a dependncia. Essa era a crena naqueles
anos, a industrializao seria fundamental para alterar a posio do
Brasil, como observa Octvio Ianni (2002, p.52):
Esta era a nova tese sobre a histria e o desenvolvimento do
Brasil: industrializao substitutiva de importaes. Essa tese
nasce, expande-se e enraza-se em forma intensa e generalizada nos
anos 1930-64, para estabelecer uma cronologia aproximada. Mas j
vinha gestada anteriormente. E adquire efetividade nos anos que se
seguem Revoluo de 1930. Assim surge o projeto de capitalismo
nacional, buscando interiorizar os centros decisrios sobre os pro-
blemas de economia poltica e redefinindo amplamente os laos com
a economia dos pases mais fortes ou imperialistas, dentre os quais
se destacam a Inglaterra e os Estados Unidos.
Dessa forma, percebemos que Lobato estava, por meio de seus
livros, oferecendo uma resposta aos seus crticos, que no acredi-
tavam no petrleo e no investiam em seu projeto. Na dimenso
social, a narrativa est defendendo o pragmatismo em oposio ao
conhecimento clssico e abstrato. Ou seja, as palavras de Emlia
pedem por uma cincia aplicada tecnologia e uma tecnologia a
servio do desenvolvimento da economia, esse seria o recado dado
s crianas em formao no momento em que seus livros se desti-
nam a elas.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 89 7/12/2011 12:59:32
90 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Narizinho, a permanncia da tica feminina
moderna na nao
Diferentemente da boneca Emlia, a atuao de Lcia, mais
conhecida e tratada como Narizinho, seria uma demonstrao de
conduta feminina infantil a ser seguida por aquelas que se desejam
empreendedoras, modernas, mas que no dispensam caractersticas
como a amabilidade, a boa educao e a disciplina. Esses aspectos so
sugeridos logo no incio do livro Reinaes de Narizinho:
Dona Benta a mais feliz das vovs, porque vive em companhia
da mais encantadora das netas Lcia, a menina do narizinho arre-
bitado, ou Narizinho como todos dizem. Narizinho tem sete anos,
morena como jambo, gosta muito de pipocas e j sabe fazer uns
bolinhos de polvilhos bem gostosos. (Lobato, 1959d, p.11)
Todos gostam muito de Narizinho, pois ao contrrio de sua
inseparvel boneca Emlia, procura sempre respeitar os mais velhos
e opta sempre pelos dilogos em vez dos xingamentos impulsivos. A
maior fantasia e reinao de Narizinho o Reino das guas Claras,
lugar onde realiza todos os seus desejos, mesmo os mais impensados.
Em sua primeira visita a esse reino, ela conhece o Prncipe
Escamado, que tambm era rei, o que faz a menina vibrar com a
revelao. Alm disso, o prncipe-rei, j apaixonado, pretendia
trat-la como uma princesa, por isso encomenda a Dona Aranha que
lhe faa um lindo vestido de gala para o baile do Reino, onde orgu-
lhosamente entraria de braos dados com a menina. Dona Aranha
j havia costurado para todas as fadas e princesas do reino, como
Cinderela e Branca de Neve, e o vestido da nova princesa no ficou
atrs em termos de beleza: E estava mesmo linda. Linda, to linda
no seu vestido de teia cor-de-rosa com estrelinhas de ouro, que at
o espelho arregalou os olhos, de espanto (ibidem, p.25).
Notamos que a costureira da menina possui grande fama
no mundo mgico da vestimenta nobre, diferentemente de Tia
Nastcia, a costureira oficial de Emlia, cujas roupas so feitas com
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 90 7/12/2011 12:59:32
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 91
restos de tecidos, demarcando caractersticas de comportamento
distintivas entre as personagens. Narizinho, mesmo no universo da
mgica, regrada e segue os bons modos. Ao retornar para o Stio,
Narizinho sonhava todas as noites com o Prncipe Escamado, Dona
Aranha, Doutor Caramujo e os outros, pretendendo viver l, nesse
lugar onde tudo era possvel.
Tudo o que se passava nesse Reino a boneca contava para Dona
Benta e Tia Nastcia, que se sentiam deslocadas desse mundo criado
pela menina:
Dona Benta, de fato, nunca dera crdito s histrias maravi-
lhosas de Narizinho. Dizia sempre: Isso so sonhos de criana.
Mas depois que a menina fez a boneca falar, Dona Benta ficou
to impressionada que disse para a boa negra: Isso um prodgio
tamanho que estou quase crendo que as outras coisas fantsticas
que Narizinho nos contou no so simples sonhos, como sempre
pensei.
Eu Tambm acho, Sinh. Essa menina levada da breca.
bem capaz de ter encontrado a uma varinha de condo que alguma
fada tenha perdido... Eu tambm no acreditava no que ela dizia,
mas depois do caso da boneca fiquei at transtornada da cabea.
Pois onde que j se viu uma coisa assim, Sinh, uma boneca de
pano, que eu mesma fiz com estas pobres mos, e de um paninho
to ordinrio falando, Sinh, falando que nem gente!... Qual, ou ns
estamos caducando ou o mundo est perdido...
E as duas velhas olhavam uma para outra, sacudindo a cabea.
(ibidem, p.39)
Com a chegada de Pedrinho no stio para passar as frias esco-
lares, Narizinho conta com algum de sua idade para dividir seus
segredos. O menino se surpreende com a esperteza da prima quando
essa advinha os presentes trazidos da cidade para ela, Dona Benta e
Emlia: Aquela prima, apesar de viver na roa, estava se tornando
mais esperta do que todas as meninas da cidade (ibidem, p.55).
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 91 7/12/2011 12:59:32
92 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
O casamento de Narizinho
Ao contrrio de Emlia, Lcia, a menina do nariz arrebitado,
no dotada dos mesmos arroubos de transgresso, nunca se casaria
visando simplesmente um interesse imediato, somente por amor.
No entanto, Narizinho no se livra de um casamento malogrado
tanto quanto o de sua boneca. Porm, diferentemente de Emlia,
Narizinho casar-se-ia com o Prncipe Escamado seguindo os cno-
nes do amor romntico: o seu pretendente descrito como aquele
que sofre com a ausncia da amada em seu Reino das guas Claras.
Em certo momento, o prncipe adoentado ouve o seguinte diagns-
tico, proferido pelo Doutor Caramujo:
Vossa majestade est sofrendo de narizinho-arrebitadite,
doena muito sria, cujo nico remdio o casamento com uma
certa pessoa.
O prncipe arregalou os olhos, cheio de espanto. Era a primeira
vez que aquele mdico no receitava plulas.
Tens razo, Caramujo! disse ele. Minha molstia no do
corpo, mas da alma. Desde que Narizinho deixou o Reino no mais
houve sossego para mim. Perdi o apetite, o sono, a coragem e no
tenho gosto para coisa nenhuma...
Pois ! confirmou o mdico, muito contente de ter acertado.
A doena de Vossa Majestade no passa de amor recolhido e s pode
sarar com casamento. Se Vossa Majestade me permite, farei uma
tentativa para obter esse precioso remdio. (ibidem, p.97-8)
O pedido de casamento a Narizinho enviado por meio de uma
carta que seria encontrada por Pedrinho dentro de uma concha:
Hum! Carta para Lcia. H de ser namoro e voltou para casa
a correr.
Narizinho! foi gritando logo da porta da rua. Uma carta para
voc!...
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 92 7/12/2011 12:59:32
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 93
A menina estava ajudando Tia Nastcia a enrolar rosquinhas de
polvilho. Assim que ouviu aqueles berros, largou a massa, limpou
as mos no avental da preta e disse:
De quem ser, meu Deus do cu? (ibidem, p.102)
A menina responde ao Prncipe que aceita casar-se com ele e
aproveita para mandar-lhe de presente uma das rosquinhas que
estava preparando. O presente agradou tanto o Prncipe que, em
vez de com-la, mandou transform-la em uma linda coroa coberta
de diamantes. Alm da coroa, incumbiu novamente Dona Aranha
Costureira de fazer o vestido para a noiva e esta, ao v-lo, sentiu-se
mal de tanta emoo:
Era um vestido que no lembrava nenhum outro desses que
aparecem nos figurinos. Feitos de seda? Qual seda, nada! Feito de
cor e cor do mar! Em vez de enfeites conhecidos rendas, entre-
meios, fitas, bordados, plisss ou vidrilhos era enfeitado com
peixinhos do mar. (ibidem, p.112)
Percebemos que os preparativos do casamento indicavam uma
festa impecvel, tradicional e representativa da fantasia de qualquer
menina que sonha com um lindo ritual de casamento. A cerimnia
tem incio mas no momento em que o venerando se prepara para
coroar o prncipe com a coroa de rosquinha coberta de diamantes,
o precioso ornamento some e comea uma grande confuso. Ento,
as crianas acham melhor voltarem para o stio, pois o prncipe
estava furioso e os convidados sabiam que quando o prncipe sur-
rava algum com o cetro era sinal de fim de mundo. J em casa e de
flego recuperado, Emlia conta a Narizinho que o porco Rabic
quem tinha comido a coroa do seu nobre quase marido.
Dessa forma, percebemos como est sedimentada a diferenciao
da narrativa entre Emlia e Narizinho. A menina Lcia, diferente-
mente da boneca, tem a possibilidade de ter um casamento digno
de uma princesa, com um vestido feito especialmente para ela e
com uma festa preparada por um prncipe. Quanto boneca, cuja
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 93 7/12/2011 12:59:32
94 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
nica inteno a de se casar para tornar-se marquesa, bastam os
restos de tecido oferecidos por Tia Nastcia, alm de uma mesa de
quitutes. Em ambos os casos, os casamentos no acontecem, mas
vlido ressaltar aqui como o processo que envolve o casamento das
personagens narrado nas histrias: o de Emlia prosaico, desti-
tudo de gala e se desfaz por sua prpria vontade; j o de Narizinho
cercado de pompa e circunstncia, alm de romantismo, e s no se
realiza por culpa alheia, isto , do gluto Rabic, que aparece sempre
nas histrias de modo estratgico para finaliz-las devorando tudo
que possa ser comestvel.
Narizinho e sua participao na economia do pas
Outro diferencial entre Narizinho e Emlia que esta interfere
em todos os acontecimentos do stio, j Narizinho se mostra mais
discreta em suas aes. Exemplo disso, no livro O poo do Visconde,
quando o menino questiona como abririam os poos sem dinheiro, a
menina responde: Isso l com voc que homem, respondeu
a menina. Dinheiro assunto masculino arrume-se (Lobato,
1950, p.71).
Percebemos que com essa afirmao a menina demarca as dife-
rentes funes ligadas ao gnero, tanto que Pedrinho se encarrega
de atribuir o que cada um faria para que o poo de petrleo fosse via-
bilizado no stio. A menina fica encarregada de cuidar do alojamento
para os operrios e, com as aplicaes do faz-de-conta, defende o
conforto dos trabalhadores:
A menina tambm aplicou o faz-de-conta, de modo que num
instante surgiu da terra um excelente barraco de madeira, com
telhado de zinco, para as mquinas; e a cem metros dali uma srie
de casas para operrios, muito bonitas e higinicas, to bonitas que
Pedrinho achou demais.
Demais no! Protestou ela. Quanto melhor acomodarmos nos-
sos homens, melhor eles trabalham. No concordo com o sistema de
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 94 7/12/2011 12:59:32
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 95
tratar os operrios como se fossem pedras insensveis. As casinhas
tm tudo dentro at geladeira e rdio...
E esta casa aqui? Perguntou Pedrinho, vendo uma distanciada
da vila operria.
Pois aqui o escritrio o seu escritrio, Pedrinho, j que
voc o Superintendente do campo. (Lobato, 1950, p.100)
Dessa passagem pode-se extrair que a funo do cuidado
maternal (que tambm poderia ser lido de outra forma, como um
recurso disciplinador do trabalho operrio) aparece representado
por Narizinho, que prioriza o conforto e o tratamento sensvel para
os trabalhadores, atestando figura feminina uma preocupao que
vai alm dos afazeres do lar, mas aqum da igualdade entre os sexos.
A menina aparece ligada s conhecidas brincadeiras e organizao
do lar, enquanto o menino define qual servio deve ser realizado e
ainda avaliza a tarefa feita.
A atuao de Narizinho, portanto, pode ser definida para alm
dela, ou seja, visando a outrem, diferentemente de Emlia que o
tempo todo afirma uma individualidade bastante a frente do tempo
histrico da narrativa. Narizinho possui uma funo social que segue
os passos do primo, mas, ao mesmo tempo, tambm est capacitada
para ser no futuro uma mulher que administra os negcios finan-
ceiros da famlia, porm com docilidade, tica e benevolncia em
relao populao que a cerca. Isso pode ser percebido quando ela
afirma a Dona Benta que todos os seus rendimentos adquiridos com
a venda do petrleo seriam destinados ao benefcio da populao:
Meu sonho construir hospitais, escolas, creches, bibliotecas,
coisas de utilidade geral. H tanta pobreza e desgraa na terra...
Quer dizer que ser uma rockefellerzinha. O velho Rockefeller,
depois de ter ganho montes e montes de ouro, ficou sem saber o
que fazer daquilo. E fundou o instituto Rockefeller, cuja funo
gastar os seus milhes em coisa de benefcio universal. Esse insti-
tuto beneficia todos os pases, inclusive o nosso. A grandiosa escola
de medicina de So Paulo, l defronte ao cemitrio do Ara, foi
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 95 7/12/2011 12:59:33
96 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
presente dele. No h pas do mundo, seja a Frana ou a China, onde
o Rei do Petrleo no despeje benefcios. (ibidem, p.108)
A menina cumpriu a promessa de investir na educao e na sade
do povo, pois acreditava que, dessa forma, a caboclada bronca que
vivia na roa poderia ser aproveitada pelo mercado de trabalho
em formao. Alm disso, a menina tambm prope a construo
de casas decentes a fim de substituir os casebres de sap e barro,
que envergonhavam nossa terra. Essas novas casas decentes
com higiene e coisas modernas seriam vendidas a prestaes bem
baixinhas. Assim, depois da descoberta do petrleo e com uma
administradora consciente de sua responsabilidade social, como
mostrava ser Narizinho, ningum sairia perdendo, o povo sofrido
da roa s teria a ganhar.
Alm de todos esses benefcios ao povo, proposto pela menina,
ela tambm sugere que o petrleo seja vendido a um preo menor:
Com este sistema de po-po, queijo-queijo, a renda de Dona
Benta ficou uma coisa colossal: 48 mil cruzeiros dirios. No comeo
o visconde fizera o clculo de petrleo a 30 cruzeiros o barril. Mas
Narizinho entendeu de ajudar o pas e reduziu o preo a 12 centavos
por barril de 160 litros.
Petrleo quanto mais barato mais ajuda a ptria, dizia ela. Para
vov 48 mil cruzeiros por dia j so dinheirama tamanha que ela
nem sabe o que fazer dela. Podia vender pelo dobro mas para qu?
Ciganagem coisa que no entra em nosso stio. (ibidem, p.210)
Assim, alm de beneficiar milhares de pessoas com escolas, cre-
ches e sade, Narizinho tambm ajuda no crescimento econmico
do pas, aspectos que sugerem uma modernizao completa, pois o
petrleo traria o desenvolvimento das capacidades morais e econ-
micas da nao.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 96 7/12/2011 12:59:33
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 97
Pedrinho: o seu empreendedorismo prtico
aplicado na construo do futuro
Pedrinho a nica personagem do Stio proveniente da cidade;
ele quem comanda a maioria das aventuras das personagens, como
a abertura dos poos petrolferos, d incio s histrias narrativas de
Tia Nastcia, com o objetivo de conhecer a mentalidade do povo, a
busca pelo Saci etc. O menino sempre demonstra estar capacitado
para a realizao de qualquer tarefa e todos os dias faz questo de ler
os jornais recebidos por Dona Benta:
Ao receber o jornal, Pedrinho sentou-se na varanda com os ps
em cima da grade. Narizinho, que estava virando a mquina de
costura de Dona Benta, disse:
Vov, eu acho uma grande falta de educao essa mania que
Pedrinho pegou dos americanos, de sentar-se com os ps na cara da
gente. Olhe o jeito dele...
Dona Benta suspendeu os culos para a testa e olhou.
Certos sbios afirmam, minha filha, que quando uma pessoa
se senta com as extremidades niveladas, a circulao do sangue agra-
dece, e a cabea pensa melhor. por esse motivo que os homens de
negcios da Amrica procuram nivelar as extremidades, sempre que
tem que resolver um assunto importante. A coisa fica mais resolvida
dizem eles. (ibidem, p.1)
Foi acreditando nessa ideia que o menino tentou resolver o
problema brasileiro de falta de explorao dos recursos naturais
equacionando os negcios brasileiros aos norte-americanos. Foi ao
ler os jornais, sentado da mesma forma como esses se sentavam, que
Pedrinho se indignou com a falta do petrleo no Brasil, e junto com
Visconde iniciou o projeto do primeiro poo de extrao de petrleo
em territrio nacional.
Nas aulas ministradas por Visconde, que tambm foram suge-
ridas por Pedrinho, este se mostra impaciente para colocar em
prtica tudo o que aprende, exige sempre uma cincia aplicada e
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 97 7/12/2011 12:59:33
98 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
comprovada, fazendo assim uma crtica aos conhecimentos livres-
cos e acadmicos. Por conta de sua praticidade, as obras foram
iniciadas e o menino passava o tempo todo no lugar escolhido para
a empreitada, sempre anotando, questionando e observando tudo o
que Visconde ensinava. Alm disso, tomava todas as providncias
em relao aos equipamentos que faltavam.
Pedrinho aproveitou-se da vantagem para desenhar em vrias
folhas de papel-carto emendadas o Corte Geolgico dos Terrenos de
Vov, de acordo com as indicaes de MR. Champignon. Marcava
no papel, com riscos horizontais, as camadas atravessadas, indi-
cando a espessura de cada uma e o material de que eram compostas.
Esse Corte Geolgico foi pregado na parede da sala de jantar, em
diversas seces, ocupando-a toda. (Lobato, 1950, p.149)
O menino estava sempre atendo s novidades e se preocupava
em compreender tudo da forma mais detalhada possvel. Ele dizia
que seu maior desejo era viajar para conhecer o mundo, pois sabendo
o que j existe e o que poderia existir nele, poderia empregar seus
capitais conquistados com a venda do petrleo de acordo com as
necessidades.
Pedrinho, alm dos empreendimentos econmicos que sempre
sugere, tambm se envolve em aventuras que demonstram a sua
coragem e esperteza. Exemplo disso est no livro O Saci (1921), no
qual o menino tem a ideia de caar na mata virgem:
Vov, eu ando com a ideia de ir caar na mata virgem. Dona
Benta, ali na sua cadeirinha de pernas cots, entretida no tric,
ergueu os culos para a testa.
No sabe que naquela mata h onas? disse com ar srio.
Certa vez uma ona pintada veio de l, invadiu aqui o pasto e pegou
um lindo novilho da vaca mocha.
Mas eu no tenho medo de ona, vov exclamou Pedrinho
fazendo o mais belo ar de desprezo.
Dona Benta riu-se de tanta coragem.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 98 7/12/2011 12:59:33
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 99
Olhem o valento! Quem foi naquela tarde entrou aqui ber-
rando com uma ferrotoada de vespa na ponta do nariz?
Sim, vov, de vespa eu tenho medo, no nego mas de ona,
no! Se ela vier do meu lado, prego-lhe uma pelotada do meu bodoque
novo no olho esquerdo; e outra bem no meio do focinho; e outra...
Chega! interrompeu Dona Benta, com medo de levar tam-
bm uma pelotada. Mas alm de onas existem cobras. Dizem que
at urutus h naquele mato.
Cobra? e Pedrinho fez cara de pouco caso ainda maior: Cobra
mata-se com um pedao de pau, vov. Cobra!... Como se l eu
tivesse medo de cobra...
Dona Benta comeou a admirar a coragem do neto, mas disse
ainda:
E h aranhas caranguejeiras, daquelas peludas, enormes, que
devoram at filhotes de passarinhos.
O menino cuspiu de lado com desprezo e esfregou o p em cima.
Aranha mata-se assim vov e seu p parecia mesmo estar
esmagando vrias aranhas caranguejeiras. (Lobato, 1972, p.21-2)
Sem que ningum soubesse, Pedrinho, acreditando nessa valen-
tia, vai para a mata virgem e, com a ajuda do saci, que tambm no
temia, consegue livrar-se de todos os animais perigosos que surgem.
Foram os dois companheiros de aventura que salvaram Narizinho
do encanto da Cuca que, disfarada de velha, ofereceu menina uma
flor que, ao cheir-la, a transformou em uma grande pedra. S com
muito esforo e diversos desafios, Pedrinho e o Saci conseguiram
trazer Narizinho para sua forma de gente, para o grande alvio de
Dona Benta, que:
Depois fez-lhe grandes elogios, quando soube do muito que ele
tivera de lutar para que a horrenda Cuca revivesse a menina.
Vejo, Pedrinho, que voc um verdadeiro heri. Essa proeza
que acaba de realizar at merece aparecer num livro como uma das
mais notveis de um menino da sua idade ainda praticou. (ibidem
p.108-9)
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 99 7/12/2011 12:59:33
100 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Percebemos que muitos atos do menino esto sempre voltados
para uma demonstrao de coragem, livre iniciativa e empreendedo-
rismo, o que cria uma imagem da criana independente, inteligente
e crtica. Pedrinho, Narizinho e Emlia podem ser lidos, como
apontou Marisa Lajolo (1985), como crianas modelos, que no
dispensam as caractersticas infantis mas, ao mesmo tempo, so
formadas de acordo com o desejo de mudana das estruturas arcaicas
e tradicionais da nao, desejo esse que Monteiro Lobato idealizou
em muitos de seus escritos, mas que sua literatura infantil talvez seja
o emblema maior.
Emlia, a quem o autor disse em seus depoimentos ser a sua maior
voz, goza de maior liberdade na narrativa; alm disso, a chave
para a resoluo de muitos conflitos, a nica personagem que no
caracterizada por um diminutivo, ao contrrio do que ocorre com
Narizinho e Pedrinho, o que talvez pudesse ser sugestivo de uma
fragilidade da dupla de crianas reais. J Emlia, apesar de possuir
apenas 40 centmetros de altura, representa grandeza e destaque
em todos os seus atos. Nesse sentido, apesar de boneca, pode ser
lida como um guia da infncia que, ao mesmo tempo, no pode ser
alcanada por nenhuma delas, quem sabe esse no seja o seu maior
diferencial?
O comportamento livre da sujeio autoritria
Percebemos por meio das passagens da narrativa enfatizadas
aqui que as crianas seriam, no projeto de nao de Lobato, uma
espcie de protagonistas nas aes que envolvem na prtica planos e
propostas vistas como mirabolantes por muitos. Sob o aval e tambm
incentivo da av e do Sabugo de Milho Visconde, conseguem realizar
benfeitorias para a nao, e alm disso, planejar um futuro plausvel
com a ideia de infncia, cidadania e direitos humanos.
Como vimos, as propostas muitas vezes aparecem sob o signo
da diviso sexual do trabalho e, tambm, respeitando, como no caso
de Narizinho, a ideia de que ao papel feminino estaria reservada
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 100 7/12/2011 12:59:33
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 101
a bondade e cumprimentos das tarefas domsticas, alm de um
casamento bem feito, de acordo com os sonhos de menina. Quanto
a Pedrinho, os assuntos masculinos, como o comando das obras
externas, a recepo dos tcnicos para o incio das obras, as viagens
de negcios etc. seriam o lugar de principal atuao. Em relao
boneca Emlia, questes de gnero no seriam preponderantes
no seu ciclo de ao, ela estaria acima tanto do homem quanto da
mulher do presente, pois na posio de boneca, age de acordo com
suas prprias concepes e opinies, chegando at a acreditar na
ideia de que seus atos, desde que levados a srios por todos, possam
consertar tudo o que h de errado no mundo.
Como podemos observar nos livros A reforma da natureza (1941)
e A chave do Tamanho (1942), a boneca se julga competente para
acabar com os males causados pela Segunda Guerra Mundial. No
primeiro livro, Emlia, por ter permanecido no stio sozinha quando
Dona Benta, Tia Nastcia, Narizinho e Pedrinho foram convidados
para irem at a Europa para aconselhar e ensinar aos grandes ditado-
res mundiais noes democrticas e de organizao de um pas j
que o stio era visto pelo mundo como o exemplo de felicidade a ser
conquistado por todos , decide por conta prpria reformar a natu-
reza que, na sua concepo, estava totalmente equivocada quanto ao
tamanho das coisas. Sua hiptese era: quanto menor as coisas, mais
aperfeioadas seriam. Para isso, toma como referncia o seu prprio
tamanho (40 centmetros) e o do Visconde (dois palmos de altura) e
decide, por vontade prpria, reformar a natureza. Muda a dispo-
sio dos lugares das frutas, o tamanho das rvores, as caractersticas
dos animais etc. Exemplo dessas mudanas, remetendo aos arroubos
feministas da boneca, foi o seguinte:
Os homens sempre abusaram das mulheres, Dona Benta diz que
nos tempos antigos, e mesmo hoje entre os selvagens, os marmanjos
ficam no macio, pintando nas redes, ou s ocupam dos divertimen-
tos da caa e da guerra, enquanto as pobres mulheres fazem toda
a trabalheira, e passam a vida lavando e cozinhando e varrendo e
aturando os filhos. E se no andam direitinhas, levam pau no lombo.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 101 7/12/2011 12:59:33
102 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Os machos sempre abusaram das fmeas, mas agora as coisas vo
mudar. Este tico-tico, por exemplo, tem que tomar conta dos ovos.
A fmea fica com o trabalho de bot-los, mas o macho tem que
tomar conta deles. (Lobato, 1973a, p.93)
No livro A chave do tamanho, que oferece uma sequncia da
mesma temtica narrativa os prejuzos causados humanidade
por conta das Guerras Mundiais , Emlia resolve, ao ver a tristeza
de Dona Benta, pelos males ocasionados com os conflitos entre
os homens, encontrar a chave capaz de trancar a guerra. Para
tanto, lana mo do superp desenvolvido por Visconde. Ao
chegar casa das chaves que regulam o mundo, a boneca pensa:
No havia diferena entre as chaves. Todas igualzinhas, nada de
letreiros ou nmeros, como saber qual a chave da guerra? (Lobato,
1973b, p.11). Por isso, aplicou o mtodo experimental de Visconde
e mexeu sem saber exatamente qual era a chave correta, obtendo
como resultado a mudana de tamanho das pessoas, justificada por
ela da seguinte forma:
Para que esse trambolho do Tamanho? No h tantos e tantos
milhes de seres que vivem sem tamanho? Tamanho atraso. Quer
uma coisa mais atrasada que um brontossauro ou mastodonte? To
atrasados que levaram a breca, no aguentaram a glaciao, como
o Walt Disney mostrou na Fantasia. Compare a estupidez desses
monstros tamanhudos com a leveza inteligente duma abelha e as
formigas andam por toda parte de bilhes. Eu acabei com Tamanho
entre homens e fiz muito bem. Um dia a humanidade nova me h
de agradecer o presente, depois que a raa nova dos homitos se
adaptar. (ibidem, p.45)
A boneca, portanto, capaz de realizar os atos vistos pelos seres
humanos como os mais impossveis, e ainda acredita ter acabado
com a Guerra e consertado o mundo da forma mais eficaz pos-
svel, pois sem o tamanho normal ningum poderia fazer a guerra.
Dona Benta ficou furiosa com essa inveno de Emlia e exigiu que
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 102 7/12/2011 12:59:33
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 103
sua Reforma fosse desfeita, mas ouve dessa o seguinte comentrio:
Ela era democrtica quando saiu daqui. Depois que lidou com os
ditadores da Europa, voltou totalitria e cheia de vs. Pois eu no
vou e no foi! As abboras e jabuticabas tiveram de arrumar-se
sozinhas (ibidem, p.107).
Emlia s decide desconsertar o mundo depois que Dona Benta
lhe pediu com educao e no ordenou simplesmente. Desse modo,
vemos que as vontades dessa boneca esto acima de tudo e de todos,
at mesmo da autoridade mxima de Dona Benta. Mencionando nova-
mente os prefcios e entrevistas de Lobato, ele afirmava que muitos
queriam que o pas real se tornasse como o Stio do Pica-pau Amarelo,
onde todos eram comunistas sua moda e onde estavam realizando
a Repblica de Plato, por intermdio de uma mulher: Dona Benta.
Nesse livro citado, vemos essa ideia de modo bastante claro. Ao
diminuir o tamanho de todos, Emlia minimizara tambm a capaci-
dade de ao contra aquelas atitudes vistas como antidemocrticas
e totalitrias. Assim podemos intuir que Lobato apostou alto na
democracia que se inicia imediatamente no stio onde crianas e
adultos passam a ter relaes simtricas. No toa que Emlia se
ofende com a maneira, considerada ofensiva por ela quando Dona
Benta ordena que retorne ao tamanho normal as pessoas. Essa ati-
tude independente e igualitria entre adultos e crianas pregada
pela boneca tambm pode ser notada ao retornarmos ao livro O
poo do Visconde, quando a velha senhora reclama da forma como
empregava a linguagem:
Emlia, as professoras e os pedagogos vivem condenando esse
seu modo de falar, que tanto estraga os livros do Lobato. J por vezes
tenho pedido a voc que seja mais educada na linguagem.
Dona Benta, a senhora me perdoe, mas quem torto nasce ou
nunca se endireita. Nasci torta, sou uma besteirinha da natureza ou
dessa negra beiuda que me fez. E, portanto, ou falo como quero ou
calo-me. Isso de falar como as professoras mandam, que fique para
Narizinho. Po para mim po; besteira besteira nem que venha
da Inglaterra ou dos Estados Unidos. C comigo ali na batata.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 103 7/12/2011 12:59:33
104 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Dona Benta suspirou. Impossvel domar aquela pequena selva-
gem... (Lobato, 1950, p.63)
Emlia no muda sua forma de falar nem com os mais velhos,
especialmente com Tia Nastcia que, apesar de ter sido sua cria-
dora, ser vrias vezes chamada de negra beiuda ignorante,
como adverte o tempo todo ao ouvir os comentrios da cozinheira.
Nesse caso, talvez pudssemos supor que a boneca sugere um novo
tipo de conduta infantil, que dispensa a ama-de-leite, ou a figura
maternal, configurando o espao de independncia em relao ao
mundo adulto regrado.
Por meio de sua atuao, percebemos o quanto a participao
infantil nos livros de Lobato importante, especialmente no que
se refere consolidao de um futuro construdo por Emlia, que se
mostra desenvolvido econmica, moral e intelectualmente, o que faz
que essa personagem tenha caracterstica visionria, capaz de extra-
vasar o tempo corrente. E como responsvel de todos esses aspectos,
a prpria boneca nos diz: O nosso segredo o Faz-de-conta. No
h o que se consiga quando o processo aplicado o Faz-de-conta. O
nosso grande segredo esse (Lobato, 1973b).
Ou seja, por intermdio de Emlia, Lobato teria tentado esti-
mular um comportamento livre dos condicionamentos autoritrios
e hierrquicos que, provavelmente, julgava atrasado e colonial. O
indivduo moderno condizendo com o novo pas que se pretendia
forjar seria pragmtico, independente e capaz de questionar sem
as amarras da tradio, a Emlia a quem cabe esse papel, localizado
no futuro, e na utopia.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 104 7/12/2011 12:59:33
3
AS PERSONAGENS NEGRAS
COMO EMBLEMA DO PASSADO
NA NAO FUTURA
Outro milagre do petrleo, disse a menina,
a mudana de gnio de Tia Nastcia. [...] E veja
como est alegre, contente da vida e remoada. At
parece uma negra americana do cinema, das sabi-
das... [...] Dona Benta olhou-a bem e perguntou:
Nastcia, verdade que voc se sente feliz?
Que pergunta, sinh, respondeu a negra e
virou a cara para que no lhe vissem os olhos
molhados...
(Monteiro Lobato, in: O Poo do Visconde)
De acordo com Octvio Ianni (2004), alguns livros publicados
nos anos 1930 (momento em que Lobato publicou os livros analisa-
dos aqui) oferecem a ideia de fecundidade intelectual dos desafios
que a sociedade brasileira estava enfrentando. Para o autor, os ind-
cios que levam a pensarmos numa renovao intelectual que buscava
situar o pas numa temporalidade moderna estavam esboados desde
a Semana de Arte Moderna (1922), vista como uma ruptura com o
padro cultural bacharelesco.
Uma das questes de fundo colocadas por esses intelectuais era
em relao ao povo que constituiria o futuro do Brasil, formado em
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 105 7/12/2011 12:59:33
106 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
sua maioria por negros e mestios, ex-escravos ou descendentes
desses. Entretanto, essa grande parcela que havia sido desvalorizada
com a Abolio da escravatura e com o incio da modernizao eco-
nmica, foi preterida pela mo de obra especializada, constituda em
sua maioria por imigrantes europeus retorna nos anos de 1930 como
expresso da nossa nacionalidade. De acordo com Ianni (2004, p.133):
O abolicionismo e a poltica de incentivo imigrao europeia
alteram o quadro inicial. Introduzem uma crescente valorizao
do imigrante, implicando a proposta de europeizao, isto , bran-
queamento da populao. Ao lado da idealizao do ndio, em
contraposio ao portugus e negro, desenvolve-se a idealizao do
europeu, tambm em contraponto com o negro.
A definio do conceito de raa at esse momento era forte-
mente baseada num tom biologizante e, dessa forma, aqueles que
mais se distanciavam do padro fsico europeu os negros e ndios
eram considerados inferiores e pertencentes s raas rudimentares;
por isso, no poderiam mais constituir a nossa fora produtiva.
Nos anos 1930, essa noo biolgica em relao s diferentes
etnias passou por uma mudana de paradigma, foi a chamada
virada culturalista. Nesse contexto, elementos de matriz cul-
tural africana assumem papel importante na formao nacional.
Paradoxalmente, comidas, danas e demais elementos dessa matriz
deixam de significar apenas o atraso, a inferioridade e a transgres-
so da ordem, para serem redimidos simbolicamente, como tpicos
da cultura nacional. Essa nova ideia moderna de nao e povo fez
muitos autores apostarem na ideia de uma cultura brasileira hbrida
e simtrica entre as diferentes etnias no Brasil.
Gilberto Freyre, um dos intrpretes mais importantes do Brasil,
foi o autor que mais apostou nessa ideia. Em seu Manifesto regiona-
lista, considerou o Nordeste brasileiro a regio que fornecia a nossa
autenticidade e originalidade raciais. Como defensor da cultura
regionalista, Freyre considerou a oligarquia rural-aucareira nor-
destina como uma das que mais contriburam para a formao do
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 106 7/12/2011 12:59:33
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 107
pas, pois possua o respaldo de ser a regio mais antiga e o bero do
prprio pas, dispensando assim a ideia dos modernistas paulista-
nos de 1922 que asseguravam So Paulo como o Estado renovador
das antigas formas econmicas e expresso mxima de uma cultura
urbana e industrial.
Dois movimentos artsticos e sociais importantes estavam,
portanto, em voga nos anos 1920 e 1930, o regionalista de tradio
nordestina, e o modernista, cujos principais representantes se afir-
mam como herdeiros das vanguardas europeias:
No entanto, no difcil perceber o mascaramento do real que
se esconde por trs das ordenaes nacionalistas, desse novo mito
ufano-naturalista. O Nordeste das tradies patriarcais o tutor
da unidade nacional. E neste particular colocam-se em fronteiras
contrrias o Regionalismo e o Modernismo. Escolhido o campo
oposto, os antagonistas so nomeados: o movimento modernista
e os rapazes do Sul. A briga ser pela legitimidade de representar
o Brasil mais Nacionalmente. (DAndrea, 1992, p.97-8)
Monteiro Lobato, como muitos comentadores j afirmaram,
1
no
participou da Semana de Arte Moderna, pois, em sua concepo,
era um movimento marcado pela importao de modelos estticos
estrangeiros, o que negava a arte genuinamente nacional que fosse
capaz de incorporar nossos temas. Entretanto, muitos assuntos dis-
cutidos nesse perodo pelos intrpretes regionalistas ou modernistas
perpassam a literatura de Lobato, por isso, a nossa inteno neste
captulo demarcar como esse pensador via a participao do negro,
representante do povo no Stio do Pica-pau Amarelo, na consolidao
do projeto nacional que acreditamos existir em sua obra.
Apostaremos numa abordagem cronolgica das obras que se
referem questo da participao do negro, pois dessa forma as
1 Tadeu Chiarelli (1995), em Um Jeca nos vernissages; Enio Passiani (2005), em
Na trilha do Jeca; Andr Luiz Vieira de Campos (1986), em A Repblica do
Pica-pau Amarelo.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 107 7/12/2011 12:59:33
108 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
mudanas ou permanncias existentes em seu pensamento podero
ficar enfatizadas de forma mais viva. Alm disso, esse esforo
vlido por se tratar de um autor de inmeras obras, cujos aspectos
destoantes podero ser observados e destacados.
Demonstrar a questo social que envolve o negro na literatura de
Monteiro Lobato, por se tratar de uma realidade prpria inerente
obra, tarefa complicada, pois a obra de arte tendo liberdade de
criao possibilitando fico uma capacidade de atuao muito
maior que a dos indivduos na vida social concreta pode se afastar
sistematicamente do nosso cotidiano por ser ficcional e imaginativa.
Portanto, simplesmente classificar um autor de obra to vasta, que
vivenciou as mudanas cruciais da virada do sculo XIX para o XX,
de racista ou no racista, por exemplo, seria um reducionismo, que
no nossa inteno.
Discutirmos, entretanto, a relao existente entre brancos e negros
em sua literatura infantil, relacionando-a com a literatura adulta,
significa, na nossa concepo, estender a discusso para uma situa-
o pouco afrontada pela literatura que discute a obra de Lobato.
Reconhecemos o fato de nossa anlise estar sendo realizada a poste-
riori e, por isso, encontrar-se em uma situao muito distinta daquela
na qual estava o autor, j que as discusses sobre polticas compensa-
trias para os descendentes de escravos esto na ordem do dia e fazem
parte da pauta reivindicatria dos movimentos de conscincia negra.
De acordo com Terry Eagleton (2001), em seu livro intitulado
Teoria literria: uma introduo, a categoria de literatura no pode ser
encarada como objetiva, porque no eterna e nem imutvel. O fato
de interpretarmos as obras at determinado ponto, luz dos nossos
prprios interesses, e o fato de sermos incapazes de interpret-las de
outra forma podem ser algumas das razes pelas quais certas obras
parecem conservar seu valor ao longo de sculos:
Todas as obras literrias, em outras palavras, so reescritas,
mesmo que inconscientemente, pelas sociedades que as lem; na
verdade, no h releitura de uma obra que no seja tambm uma
reescritura. Nenhuma obra, e nenhuma avaliao atual dela, pode
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 108 7/12/2011 12:59:33
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 109
ser simplesmente estendida a novos grupos de pessoas sem que nesse
processo, sofra modificaes, talvez quase imperceptveis. E essa
uma das razes pelas quais o ato de se classificar algo como literatura
extremamente instvel. (Eagleton, 2001, p.17)
Dessa forma, retornar obra lobatiana tentando compreend-la
sociologicamente envolve o estudo dos diversos grupos e culturas
que estavam localizados num mesmo lugar; nesse caso, no Stio de
Dona Benta.
2
Como observamos e como tentaremos mostrar, nesse
lugar imaginrio se desenvolvem relaes entre brancos e negros
que, por estarem na obra, podem ser entendidas como reflexo
3

do perodo em que Lobato escreveu, portanto, como ideias que
encontram referncia naquele perodo social e histrico. Sob esse
prisma, a nossa tentativa atualizar a leitura da obra literria de
Lobato tentando perceber momentos em que o autor demonstra na
sua escritura o pensamento social e poltico do seu tempo, trazendo
para a obra problemticas da sociedade em que estava inserido e que
foram modelo para constituio de seus livros.
De escravos a criados, o negro e sua incorporao
no futuro nacional
Se nas obras infantis de Lobato Tio Barnab representa uma
espcie de negro fiel da famlia de Dona Benta, na literatura adulta
do autor encontramos o jardineiro Timteo como exemplo de
criado, que permanecera na fazenda mesmo depois que seus donos
2 Entendido aqui como uma espcie de metfora da nao, isto , topos que
desenha o pas numa acepo utpica o que atribui a esse lugar imaginrio
criado por Lobato uma alterao de sentido pela comparao explcita ou
implcita do Brasil real vivenciado no momento em que ele escreve para as
crianas. Essa alterao de sentido formula ou reorganiza artisticamente dados
do real, que sofrem alterao de acordo com a imaginao criativa do artista.
3 O termo reflexo aqui utilizado no se remete ideia de inverso da realidade
no espelho, mas sim como um sintoma dessa na obra.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 109 7/12/2011 12:59:33
110 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
foram embora. Esse conto, homnimo personagem principal, faz
parte do livro Negrinha, e foi escrito em 1920:
O casaro da fazenda era ao jeito das velhas moradias: Frente
com a varanda, uma ala e ptio interno. Neste ficava o jardim, tam-
bm moda antiga, cheia de plantas antigas cujas flores punham
no ar um saudoso perfume dantanho. Quarenta anos havia que lhe
zelava dos canteiros o bom Timteo, um preto branco por dentro.
Timteo plantou quando a fazenda se abria e a casa inda cheirava
reboco fresco e tintas dleo recentes, e desdai l se iam quarenta
anos ningum mais teve licena de pr a mo em seu jardim.
(Lobato, 1987)
Timteo, para homenagear o seu dono, plantou um p de jasmim
do Cabo e nunca permitiu que outra planta ultrapassasse a sua altura,
pois simbolizava o homem que o havia comprado por dois contos de
ris, dum importador de escravos de Angola (Lobato, 1987, p.29).
No queria que nenhuma planta olhasse de cima para o Sinh velho.
O jardineiro registrava em seu espao tudo o que acontecia de
novo na casa, anotava nos canteiros. Certo dia, os senhores de
Timteo falaram de fazer uma reforma no seu jardim, moderniz-lo:
Precisamos mudar isto, lembrou o moo, de volta dum passeio
a So Paulo. H tantas flores modernas, lindas, enormes, e ns toda
a vida com estas cinerrias, estas esporinhas, estas flores caipiras...
Vi l crisandalias magnficas, crisntemos deste tamanho e uma rosa
nova, branca to grande que at parece flor artificial. (ibidem, p.32)
Pior que essa notcia para Timteo foi a venda da fazenda, que
esse recebera como quem recebe uma sentena de morte. Na sua
idade, tal mudana lhe equivalia a um fim de tudo. Correu e agarrou-
-se moa, mas desta vez nada puderam contra as armas do dinheiro
os seus pobres argumentos de poeta (ibidem, p.53).
Todos foram embora, dizendo apenas adeus. Dessa vez, Timteo
no regara o jardim, s pensava numa coisa: Branco no tem
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 110 7/12/2011 12:59:33
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 111
corao. Os novos donos da fazenda e que seriam agora seus patres
eram gente da moda, apegados ao luxo e s novidades, considera-
vam tudo velharias, queriam s o que era moderno.
O novo senhor ordenou que ele acabasse com o jardim, mas no
tivera coragem, pois no era um criminoso. Iria embora, mas mor-
reria l na porteira como um cachorro fiel aos antigos donos e a
seu jardim, alm disso, rogaria muitas pragas contra as vacas, os ps
de caf, as galinhas e famlia.
Percebemos que o jardineiro representa nesse texto o passado de
uma cultura que se contrasta com a cultura moderna dos novos do-
nos que chegaram fazenda com o plano de moderniz-la. A
dedicao e a fidelidade desse personagem em relao aos antigos
senhores no valeram de nada, pois fora abandonado e, como no
aderiu e nem foi integrado ao processo de modernizao, teve um
fim trgico que, traduzindo em termos extraliterrios, pode ser
representativo da impossibilidade de sobrevivncia de determina-
dos segmentos da populao a partir do processo de modernizao.
Quanto obra infantil de Lobato, como representante da fide-
lidade e considerao pelos antigos senhores, tem-se a participao
de Tio Barnab, que diferentemente de Tia Nastcia no aparece de
forma frequente em todos os livros da srie infantil. Somente no livro
O Saci (1921) ele tem uma participao maior, e descrito como um
negro de mais de oitenta anos que morava no rancho coberto de sap
l junto da ponte (Lobato, 1962b, p.23).
Nesse livro, Pedrinho queria desbravar a mata virgem que existia
ao redor do Stio, para caar onas, cobras e o saci. O menino estava
com a ideia fixa e foi consultar Tia Nastcia sobre o assunto:
Quando consultou Tia Nastcia, a resposta da negra foi, depois
de fazer o pelo-sinal e dizer Credo!:
Pois saci, Pedrinho, uma coisa que branco da cidade nega, diz
que no h mas h. No existe negro velho por a, desses que nas-
cem e morrem no meio do mato, que no jure ter visto saci. Nunca
vi nenhum, mas sei quem viu.
Quem?
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 111 7/12/2011 12:59:33
112 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
O Tio Barnab. Fale com ele. Negro sabido est ali! Entende
de todas as feitiarias, e de saci, de mula-sem-cabea, de lobisomem
de tudo. (ibidem, p.22)
Tio Barnab, portanto, caracterizado como quem nunca sara
do mato, e que por isso sabe dos seus segredos; mas, ao mesmo
tempo, definido como supersticioso por acreditar em saci, lobi-
somem etc. Pedrinho decide perguntar a ele sobre o saci, pois a
obsesso do menino nesse momento era ver para ter certeza de sua
existncia. Tio Barnab responde as inquietaes do menino:
Pois, seu Pedrinho, saci uma coisa que eu juro que exste.
Gente da cidade no acredita mas exste. A primeira vez que
eu vi saci eu tinha assim sua idade. Isso foi no tempo da escravido,
na fazenda do Passo Fundo, que era do defunto Major Teotnio,
pai desse Coronel Teodorico, compadre da sua av Dona Benta.
Foi l que vi o primeiro saci. Depois disso, quantos e quantos!...
(ibidem, p.24)
Tio Barnab guarda em sua memria os anos da escravido e,
como foi privado da sua insero efetiva na modernidade, perma-
necera na mata, tendo como companhia apenas seu cigarro de palha,
o saci, o lobisomem e suas lembranas. Diferentemente de Tia
Nastcia, que mora no interior da casa com a famlia proprietria do
Stio, Tio Barnab no trabalha sob a lgica do trabalho disciplinado,
mas realiza as atividades imediatas que garantem sua sobrevivncia.
Como diferencial do jardineiro Timteo, que morre de desgosto
com a ingratido de seus antigos donos, Tio Barnab possui destino
mais ameno, pois Dona Benta no abandonara o stio e seu sossego
em troca das novidades modernas, e, alm disso, cedera ao agre-
gado fiel um lugar onde pudesse construir sua casa de sap e viver
at o fim da vida.
A composio que Lobato faz dessas duas personagens serve
para exaltar a fidelidade do negro ao regime paternalista que, por
essa mesma condio, tem o dever de cuidar dos negros at a sua
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 112 7/12/2011 12:59:34
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 113
velhice, oferecendo a eterna proteo. Entretanto, esse no o
reconhecimento da igualdade da norma burguesa, pois a dominao
est implcita e poderia ser lida tambm sob a forma da autoridade
paternal.
O jardineiro Timteo, longe de ser reconhecido pelos antigos
donos, permaneceu na fazenda com a partida deles, deparando
com uma situao que ele via como descaso e insensibilidade em
relao aos anos que se dedicou ao jardim da casa-grande.
A morte desse jardim poderia ser vista como uma espcie de
referncia ao fim da serventia de seu trabalho, pois novas flores
estavam brotando na mentalidade da elite brasileira. Se no passado
o jardineiro compreendia, admirava e especialmente cuidava do
jardim de forma eficaz, no momento de mudana e de novidades
trazidas pelos novos patres, ele se sentia trado, e de certa forma
esquecido, pois j no conseguia acompanhar o que lhe era exigido
pela modernidade. Timteo pertencia, portanto, ao passado, se
alimentava desse tempo, mas seus novos patres vislumbravam
o futuro, e esse, pela sua nova lgica social, cultural, econmica e
moral, no o inclua.
Quanto a Tio Barnab, ele conservou seu lugar no stio, pois
ao contrrio dos patres de Timteo, Dona Benta no era totalmente
adepta do moderno e muito menos injusta com o negro velho e can-
sado. Em seu stio existe sim uma incorporao dos braos negros na
consolidao da nao; entretanto, percebemos que cada vez mais a
presena de Tio Barnab sugere um isolamento do mundo coletivo.
Vivendo em sua casinha de sap, ele guarda ainda muitas histrias e
lendas interessantes do tempo da escravido, conhecimento esse pas-
sado s crianas quando se mostram interessadas e curiosas por saber
da existncia de um mundo diferente daquele vivenciado por elas.
Se no Brasil a situao racial no mostrava uma segregao
rgida entre senhores e escravos, ou brancos e negros por conta de o
regime se pautar por um modelo patriarcalista, alm de escravista,
a situao se mostrava de maneira diversa nos Estados Unidos,
como ressaltou o narrador lobatiano pouco tempo depois dos livros
publicados. Ao escrever o livro intitulado O presidente negro, em
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 113 7/12/2011 12:59:34
114 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
1926, nosso autor demonstrou ser menos tolerante com a posio do
negro na sociedade. Esse o caso do seu nico romance escrito com
o intuito de ser divulgado nos Estados Unidos, cuja primeira edio
saiu com o subttulo de O choque das raas.
Lobato, o negro no Brasil e o negro nos
Estados Unidos
De acordo com Regina Crespo (1997), Monteiro Lobato, ao
aceitar o convite de servir ao governo brasileiro como adido comer-
cial nos Estados Unidos, pensou em algo mais alm: fazer sucesso
nesse pas como escritor do seu primeiro romance. Lobato esperava
encontrar a eficincia como princpio organizador da nao e um dos
fatores, na viso do pensador, que conduziam grande organizao
do pas norte-americano era o fato de que brancos e negros sempre
tiveram status e lugares diferentes e muito raramente se misturavam,
diferentemente do caso brasileiro, onde a mistura racial nos carac-
terizava como nao.
O enredo se constitui por trs personagens principais: o primeiro,
quem narra a histria Ayrton Lobo, funcionrio de uma firma
comercial que sofre um acidente de automvel e resgatado pelo
cientista e professor Benson, cuja residncia parecia mais com um
laboratrio onde fizera a descoberta do tempo, a previso do futuro
distante. Tais descobertas ainda eram segredos que ele comparti-
lhara apenas com sua filha, Miss Jane. Com as frequentes visitas de
Ayrton ao castelo do professor, esse decide revelar-lhe o segredo do
futuro. O enigma que mais chama a ateno do aprendiz o cho-
que das raas nos Estados Unidos, que se passaria no ano de 2228.
Conforme Miss Jane, essa previso renderia um timo romance e,
por isso, pede a Ayrton que o escreva. Seria uma narrativa como as
de Wells, porm verdadeiro, conforme Miss Jane:
Desde j asseguro uma coisa: sair novela nica no gnero.
Ningum lhe dar nenhuma importncia no momento, julgando-a
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 114 7/12/2011 12:59:34
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 115
pura obra da imaginao fantasista. Mas um dia a humanidade se
assanhar diante das previses do escritor, e os cientistas quebraro
a cabea no estudo de um caso, nico no mundo, de profecia integral
e rigorosa at nos mnimos detalhes. (Lobato, 1957b, p.183)
O professor Benson morre e quem assume o seu posto sua
filha, que continua a fornecer os dados do futuro para Ayrton. Para
Miss Jane, os Estados Unidos formariam a zona mais feliz em sua
composio humana desde o incio da humanidade, pois atraram os
elementos mais eugnicos das melhores raas europeias:
Um pas no povoado como se quer, senhor Ayrton, ou como
apraz os idealistas. Um pas povoa-se como pode. No nosso caso foi
o clima que estabeleceu a separao. Dos europeus s os portugue-
ses se aclimavam na zona quente, onde graas s afinidades com o
negro, continuaram o velho processo de mestiamento, acabando
por formar um povo de mentalidade incompatvel com a do sul.
(ibidem, p.216)
Miss Jane narra que o grande problema que gerou o choque das
raas nos Estados Unidos foi o fato de os negros pedirem a diviso
do pas em duas partes, o sul para os negros e o norte para os brancos.
Entretanto, estes ltimos no queriam essa diviso e sim a manuten-
o da situao em que viviam, marcada pelo preconceito em relao
aos negros, cuja ideia principal era a de export-los (cem milhes)
para o sul da Amaznia. Como medida de ao, os negros decidem
participar das eleies, o candidato era o ativista negro Jim Roy que,
para desespero de todos os brancos, ganhara a disputa com Kerlog,
candidato preferido dos brancos. Assim se instaura uma guerra entre
as raas: A pantera negra recolheu as garras e a guia branca
enluvou as unhas (ibidem, p.273). A raa branca vence, portanto,
a negra e, como diria Kerlog: No h moral entre raas, como no
h moral entre povos. H vitria e derrota. Tua raa morreu Jim...
(ibidem, p.316). Jim Roy seria esterilizado, nunca mais poderia
reproduzir-se e sua raa chegaria ao fim:
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 115 7/12/2011 12:59:34
116 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
O choque das raas fora prevenido, o que valeu por nova vit-
ria da eugenia. A sociedade, livre de tarados, viu-se no momento
de embate isenta de perturbadores ao molde dos retricos e fanti-
cos cujas palavras outrora impeliam as multides aos piores crimes
coletivos. A exasperao branca do primeiro momento breve
desapareceu. O bom senso tomou p e o ariano pode filosofar com
a necessria calma. A opinio corrente admitia no passar a vitria
negra de um curioso incidente na vida americana. (ibidem, p.319)
Esse livro no foi publicado nos Estados Unidos, pois os edi-
tores alegaram que se tratava de um pas problemtico no que
concerne s relaes intertnicas. Para Crespo (1997), apesar do
fracasso e das crticas que a obra obteve, ela no deixa de ser uma
novidade, pois um autor de tom regionalista se dedicou a escrever
uma obra de fico cientfica, a primeira do gnero no Brasil at
ento. Ainda segundo a autora, em O presidente negro, Lobato
recorre a diversos arqutipos cientficos da poca, e o livro pode
ser pensado, para alm de um romance malsucedido, como uma
espcie de recompilao de elementos e questes tericas que
incomodavam o autor.
Para o Lobato de O Choque... seria a chegada de mais uma onda
migratria o que resgataria o lado de baixo do pas de uma situao
de permanente atraso e discusses ociosas. Os imigrantes europeus
chegariam para cumprir um papel de resgate que, at ento, Lobato
poucas vezes havia reconhecido. (Crespo, 1997, p.213)
O que podemos perceber no livro O presidente negro uma
influncia muito grande da diviso entre os brancos e os negros
que marca a cultura norte-americana. Se nos livros infantis, onde
o contexto brasileiro o referencial do autor, temos a incorpora-
o da cultura negra na narrativa, representada por Tia Nastcia,
no contexto dos Estados Unidos percebemos o total desprezo
dessa na consolidao da nao pragmtica que Lobato tanto
admirava. Essas, aparentemente distintas, posturas de Lobato
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 116 7/12/2011 12:59:34
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 117
ante a populao negra nos conduz a uma reflexo sobre a dife-
rena entre os dois tipos de discriminao racial, a brasileira e a
norte-americana.
Para Oracy Nogueira (1985), um dos pioneiros nessa anlise, os
Estados Unidos e o Brasil formam dois diferentes tipos de situaes
raciais, enquanto no primeiro pas o preconceito racial manifesto
e insofismvel, no Brasil o prprio reconhecimento do preconceito
oferece margem a uma controvrsia difcil de ser superada.
A diferena entre esses dois pases de intensidade, na falta de
uma melhor designao; o preconceito, como se mostra no Brasil,
foi denominado por marca, reservando-se para os Estados Unidos
a designao do preconceito de origem. A formulao preconceito
de marca no ultrapassa a denominao preconceito de cor.
As denominaes desses diferentes tipos de racismo no passam
de dois conceitos ideais que indicam situaes que podem cor-
responder a casos concretos, mas no coincide ponto por ponto.
Conforme o autor:
Quando o preconceito de raa se exerce em relao aparncia,
isto , quando toma por pretexto para suas manifestaes, os traos
fsicos do indivduo, a fisionomia, os gestos, o sotaque, diz-se que
de marca; quando basta a suposio de que o indivduo descende de
certo grupo tnico, para que sofra as consequncias do preconceito,
diz-se que de origem. (ibidem, p.79)
Dessa forma, o preconceito racial de marca demonstra uma pre-
terio, j o de origem, uma excluso incondicional dos membros
do grupo atingido. Para se definir quem negro ou no no racismo
de marca, o critrio seria o fentipo ou a aparncia racial, j onde o
racismo de origem, presume-se que o mestio, seja qual for sua apa-
rncia, tenha as potencialidades hereditrias do grupo discriminado,
e, portanto, filie-se a ele racialmente.
No caso da narrativa de O presidente negro, o referencial de
composio da obra outro, os Estados Unidos, marcados por uma
diferena explcita entre brancos e negros, onde assumidamente
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 117 7/12/2011 12:59:34
118 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
cada um tem o seu papel e territrio diferenciados, demarcado sem-
pre pelas distines tnicas. A proposta de Lobato nesse livro era
realizar uma busca de explicaes para o fato de essa sociedade ser
desenvolvida econmica e socialmente, diferentemente do Brasil.
A sua aposta principal era a de que as relaes raciais pudessem
explicar, em parte, as diferenas econmicas e sociais entre Brasil
e Estados Unidos da Amrica. Para os autores do livro Monteiro
Lobato, furaco na Botocndia:
Francamente eugenista, a trama urdida por Lobato em O choque,
onde a inteligncia dos brancos acabava vencendo, vem destacar
posies ambguas do escritor. Mas se neste livro ele abraa ideias
acerca da superioridade racial, em outros momentos resgata o ele-
mento de origem africana e reconhece seu papel na cultura brasileira
como na caracterizao de Tia Nastcia e Tio Barnab, persona-
gens do Stio do Pica-pau Amarelo representantes do saber popular.
(Azevedo et al., 1997, p.222)
Como veremos mais adiante, entretanto, essa relativa aposta
nos personagens negros da obra infantil como representativos da
in fluncia africana do nosso saber popular passvel de questio-
namentos, uma vez que os conhecimentos de Tia Nastcia, bem
como sua atuao, na maioria das vezes, provocam o riso e no um
reconhecimento do seu saber como uma cultura proveitosa para a
nao. Conforme Crespo (1997, p.145):
A subalternidade da personagem funciona como algo natural no
universo das histrias. A sua surpresa caricata frente s novidades
tecnolgicas, o seu apego religiosidade e s crendices que os demais
personagens rechaam ou veem com condescendncia olmpica
ilustram as marcas indelveis que a mistura entre raa e progresso
deixaram em Lobato.
Lobato escreveu os textos que utilizamos nas anlises que
se seguem a partir da dcada de 1930. Portanto, importante
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 118 7/12/2011 12:59:34
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 119
atentarmos para o fato de que seu pensamento, no contexto brasi-
leiro, passou por algumas mudanas que se fazem presentes na forma
narrativa: se ora o discurso aponta a participao de Tia Nastcia
como uma espcie de detentora de um saber superado, ora sua sabe-
doria relativizada e utilizada como exemplo nas aulas ministradas
por Dona Benta s crianas, como veremos a seguir.
Tia Nastcia e o novo modelo de infncia
No primeiro livro que constituiu a srie do Stio, intitulado
Reinaes de Narizinho, a narrativa demonstra que alm de Dona
Benta e a neta Lcia (Narizinho), que no se separa da sua boneca
Emlia, tambm mora na casa Tia Nastcia, negra de estimao
que carregara Lcia quando pequena e cozinheira de deliciosos
quitutes elogiados por todas as visitas e conhecidos por toda a regio.
Dessa forma, Tia Nastcia a primeira personagem que aparece na
obra que pode ser vista como pertencente camada da populao
mais pobre do stio, uma vez que, descendente de escravos, pro-
vavelmente, permanecera na casa de Dona Benta para prestar seus
servios braais em troca de meios de subsistncia.
Tia Nastcia e Dona Benta so as personagens mais velhas
do stio, so elas que em muitos casos opinam, solucionam, ou
criticam os problemas causados pelas crianas, os verdadeiros pro-
tagonistas da ao na narrativa, os construtores do Stio do futuro
(e igualmente do Brasil como pretendia Lobato dos seus pequenos
leitores). Entre essas duas senhoras existe uma relao de lealdade e
intimidade, mas tal afinidade estabelecida pela convivncia, e no
por laos sanguneos e/ou familiares.
Como veremos, essa relao ntima muitas vezes demons-
trada como assimtrica, j que os laos estreitos no so suficientes
para ofuscar ou apagar a distncia social e cultural existente entre
Dona Benta e Tia Nastcia. Esse aspecto pode ser notado, em pri-
meiro lugar, na forma como a cozinheira se refere a Dona Benta:
Sinh, que segundo o dicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 119 7/12/2011 12:59:34
120 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
significa a forma de tratamento com que os escravos designavam
a senhora ou patroa: si, s, sinh, sinhara, pronncia de senhora
dos escravos brasileiros. Gilberto Freyre (2004), em Casa grande
& senzala, considera entre a herana dos africanos na famlia bra-
sileira a mudana na lngua portuguesa, pois as negras velhas,
por terem tido uma influncia na formao das crianas filhas
dos senhores, teriam amolecido a linguagem mais rgida que os
jesutas tentaram introduzir. O que resultou numa disparidade
entre a lngua escrita e falada, como as expresses nh nh, nh
nh, e seus diminutivos.
O livro Reinaes de Narizinho j nos mostra de que forma seria
constituda a relao entre Tia Nastcia e os outros habitantes da
casa durante quase toda a srie. No episdio em que Emlia ganha
voz por causa das plulas falantes do Doutor Caramujo, Dona Benta
chama a criada para prestigiar o grande acontecimento, e espan-
toso para todos, como podemos notar na seguinte passagem:
Corra, Nastcia! Venha ver este fenmeno...
A negra apareceu na sala, enxugando as mos no avental.
Que , Sinh? perguntou.
A boneca de Narizinho est falando!...
A boa negra deu uma risada gostosa, com a beiaria inteira.
Impossvel, Sinh! Isso coisa que nunca se viu. Narizinho est
mangando com mec.
Mangando seu nariz! gritou Emlia furiosa. Falo, sim, e hei de
falar. Eu no falava porque era muda, mas o Doutor cara-de-coruja
me deu uma bolinha de barriga de sapo e eu enguli e fiquei falando
e hei de falar a vida inteira, sabe?
A negra abriu a maior boca do mundo.
E fala mesmo Sinh!...exclamou no auge do assombro. Fala que
nem uma gente! Credo! O mundo est perdido...
E encostou-se parede para no cair. (Lobato, 1959d, p.35-6,
grifos nossos)
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 120 7/12/2011 12:59:34
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 121
Notamos no incio da citao que Tia Nastcia surgiu da
cozinha espao que pertencer a essa personagem de forma
exclusiva obedecendo ao chamado imperativo, de Dona Benta e
foi para a sala. Tia Nastcia possui um figurino prprio que des-
crito algumas vezes na narrativa, o avental, que sua indumentria
bsica e que simboliza a sua funo de cozinheira e criada da fam-
lia. Alm disso, seu pertencimento tnico afirmado o tempo todo
pelas outras personagens, o vocbulo preta usado com frequncia
na sua forma adjetiva para caracterizar sua atuao, o que talvez
pudesse sugerir uma condio diferenciada das demais pessoas,
demonstrando ser estranha cultura dominante branca.
Tia Nastcia mostra na narrativa uma idade avanada. Numa
passagem do livro em que se esfora para arrancar um ferro de
abelha da lngua de Narizinho, sente muito, por j ter vista fraca,
como consequncia da idade.
Diferentemente de Dona Benta, no possui herdeiros, o que
torna sua relao com os outros habitantes mais prxima. Essa rela-
o intima que fez que Tia Nastcia fizesse uma boneca de pano
para Narizinho com um dos seus retalhos que ela mesma julgara
ordinrio. Como ela mesma diz, se imaginasse que Emlia pudesse
tornar-se uma menina real, a teria feito com pedaos de seda ou, pelo
menos, com um retalho do melhor vestido de Dona Benta, aquele
de ir missa: Pois onde que j se viu uma coisa assim, Sinh, uma
boneca de pano, que eu mesma fiz com estas pobres mos, e de um
paninho to ordinrio, falando, Sinh, falando que nem uma gente!..
Qual, ou ns estamos caducando ou o mundo est perdido (Lobato,
1959d, p.39, grifos nossos).
Tia Nastcia admirara o resultado de sua prpria criao, pois
no imaginava que das suas pobres mos e dos restos de seus
retalhos sasse algo to inusitado. Nesse livro percebemos que o
mundo adulto est separado do mundo infantil, a tal ponto de
Dona Benta e Tia Nastcia se admirarem a cada momento das novi-
dades das crianas. Tia Nastcia, diferentemente de Dona Benta,
sempre aposta que as reinaes de Narizinho, Pedrinho e Emlia so
resultados de alguma feitiaria, o que lhe confere uma mentalidade
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 121 7/12/2011 12:59:34
122 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
religiosa ou mtica e, no mnimo, incapaz de acompanhar o tempo
das crianas, ao contrrio da patroa, que sempre aposta na criativi-
dade infantil como resultado dessas travessuras.
No dia em que Emlia pescou uma trara no riacho, Narizinho
entra na sala e conta para a av:
Vov gritou ela ao entrar adivinhe quem pescou esta trai-
rinha...
Dona Benta olhou e disse:
Ora, quem mais! Voc minha filha.
Errou!
Tia Nastcia, ento.
Qual Nastcia, nada!...
Ento foi o saci caoou Dona Benta.
Vov no advinha! Pois foi a Emlia...
Est bobeando sua av, minha filha?
Juro! Palavra de deus que foi Emlia. Pergunte a Tia Nastcia
se quiser.
A preta vinha entrando com a trouxa de roupa lavada cabea.
No foi mesmo, Tia Nastcia? No foi a Emlia quem pescou
a trairinha?
Foi, sim, Sinh respondeu a preta dirigindo-se para Dona
Benta. Foi a boneca. Sinh no imagina que menina reinadeira
essa! Arranjou jeito de botar a boneca pescando na beira do rio e o
caso que o peixe t a...
Dona Benta abriu a boca.
Bem diz o ditado, que quanto mais se vive mais se aprende.
Estou com mais de sessenta anos e todos os dias aprendo coisas
novas com minha neta de chifre furado...
Criana de hoje, Sinh, j nasce sabendo. No meu tempo,
menina assim desse porte andava no brao de uma ama, de chupeta
na boca. Hoje!... Credo! Nem bom falar...
E com a menina danando a sua frente, Tia Nastcia l foi para
a cozinha fritar a trara. (ibidem, p.48)
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 122 7/12/2011 12:59:34
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 123
Tia Nastcia admira-se com as coisas que as crianas so capa-
zes de fazer e relembra do seu tempo de criana e compara com
Narizinho que, cada vez mais, era independente e criava coisas
inimaginveis para o seu tamanho. A cozinheira no consegue acom-
panhar as novidades, estava acostumada com a postura dependente
da criana que ficava aos cuidados da ama de leite. J Dona Benta
afirma continuar seu aprendizado, mesmo depois de velha.
Aqui podemos inferir que Dona Benta capacitada para ade-
rir s novas formas de comportamento que as crianas passam a
ter, especialmente aps a construo de uma forma de vida mais
prxima daquela burguesa, em razo da industrializao e da
urbanizao crescentes na sociedade brasileira do momento que
Lobato escreve. E o autor, ao tornar esse dado do real em literatura,
tambm incorpora em seu projeto a ideia de que a modernizao s
traria benefcios populao em geral, incluindo os trabalhadores
braais que, como percebemos no Captulo 1, que trata da abertura
dos poos de petrleo e de uma consequente industrializao, teriam
maior facilidades para o trabalho. o caso de Tia Nastcia, pois cer-
tas benesses tambm foram trazidas para a sua cozinha, diminuindo
seu esforo fsico. A geladeira e o fogo a gs foram as novidades
inicialmente estranhadas por ela, mas aos poucos, percebendo suas
utilidades e familiarizando-se com o seu manuseio, essas acabaram
sendo bem-vindas, chegando at a afirmar que uma criatura com
todos essas regalias poderia ficar at vadia.
As atitudes das crianas antes vistas como reinaes e lou-
curas pela criada, aos poucos, portanto, no desenvolvimento do
enredo da srie, vo passando a ser consideradas como boas ideias
necessrias a todos.
possvel perceber que uma nova ideia de infncia estava em
surgimento, o que significa que a convivncia entre adultos e crian-
as tambm se altera: se antes Tia Nastcia possua uma viso de
infncia ligada ao modelo patriarcal, as crianas demonstram por
meio de suas aes que a independncia e a criatividade eram novas
formas de conduta resultantes do novo modelo de sociedade que
emergia.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 123 7/12/2011 12:59:34
124 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
O lugar da cincia e do conhecimento popular na
nao moderna
Nos livros selecionados para nossa anlise, a posio de Tia
Nastcia no que se refere ao conhecimento, de maneira genrica,
caracterizada pela narrativa como pertencente cultura popular, ao
senso comum. Em Reinaes, num dos sonhos de Narizinho, que se
passara no Reino das guas Claras, Emlia perdera parte da macela
(material que servia como preenchimento para dar corpo boneca)
que sustentava suas pernas. Narizinho, muito preocupada, pede
ao Doutor Caramujo que lhe consulte e assiste ao fornecimento do
seguinte diagnstico:
grave! exclamou. A Senhora Condessa est sofrendo de
anemia macelar no pernil barrigoide esquerdo. Caso muito srio.
E que receita, Doutor? Plula de sapo outra vez? indagou a
menina.
Esta doena explicou o grande mdico s pode sarar com
um regime de superalimentao local.
Alimentao macelar eu sei disse a menina rindo-se da
cincia do Doutor. Tia Nastcia sabe aplicar esse remdio muito
bem. Em dois minutos, com um bocado de macela e uma agulha
com linha, ela cura Emlia para o resto da vida.
Tia Nastcia! exclamou o mdico escandalizado. Com certeza
alguma curandeira vulgar! Macela! Alguma mezinha vulgar tam-
bm! Oh, santa ignorncia! Admira-me ver uma princesa to ilustre
desprezar assim a cincia de um verdadeiro discpulo de Hipcrates
a entregar a Condessa aos cuidados duma reles curandeira!...
Reles curandeira? exclamou a menina indignada. Chama
ento Nastcia de reles curandeira? Se tem algum amor casca,
retire-se, senhor cascudo, antes que eu faa o que fiz a tal Dona
Carochinha. Reles curandeira! J viu Emlia, um desaforo maior?
(Lobato, 1959d, p.66)
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 124 7/12/2011 12:59:34
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 125
Nesse trecho notamos a defesa por parte da menina dos conheci-
mentos e curas caseiras de Tia Nastcia, vista pelo mdico como
uma curandeira vulgar. Esse se admira com o fato de Narizinho,
menina inteligente e esperta, acreditar nos conhecimentos no
cientficos. A menina se ofende ao ouvir a crtica que o mdico faz
a algum que a carregou no colo quando pequena, o que mostra
a intimidade existente entre as duas partes, diferentemente do que
ocorre em outros episdios onde Tia Nastcia mais culpada pela
sua ignorncia do que defendida.
Esse sentimento benevolente de Narizinho em relao a Tia
Nastcia tambm se modifica ao longo do enredo, como podemos
perceber no momento em que Dona Benta pede cozinheira para
matar o porco Rabic, o preferido da menina, com a inteno
de prepar-lo como prato principal no jantar de aniversrio de
Pedrinho:
Amanh, dia dos anos de Pedrinho, temos de dar um jantaresco
melhor. H ainda algum leito pronto?
S Rabic, Sinh, mas esse Narizinho no quer que mate. o
ai Jesus dela.
Sim, mas voc d um jeito. Mata escondido, sabe? E piscou
para a negra. As duas velhas eram danadas para se entenderem.
A menina, entretanto, ouvira a conversa e fora correndo em pro-
cura do leitozinho. Encontrou-o no pasto, fossando a terra ron,
ron, ron. Agarrou-o ao colo e disse ao ouvido:
Vov deu ordem a Tia Nastcia para assassinar voc amanh.
Mas eu no deixo, ouviu? Vou escond-lo, bem escondido, num
lugar que s eu sei, at que o perigo passe. (ibidem, p.82)
Dessa vez Rabic escapara de ir ao forno conduzido por Tia
Nastcia. Porm, no jantar de Ano Bom, ele era esperado para
compor a mesa como prato principal, mas sumira na vspera e, na
ausncia desse, Tia Nastcia encontrara outro leito para substitu-
-lo. Narizinho, ao ver na mesa um leito assado e pronto para ser
comido, pensando ser Rabic, exclama furiosa:
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 125 7/12/2011 12:59:34
126 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
No coma esse leito, Pedrinho! Rabic! Aquela diaba feia nos
enganou e assou ao forno o coitadinho...
O menino, apesar de duro para chorar, ficou com os olhos cheios
dgua, e ergueu-se da mesa furioso com a preta. (ibidem, p.95,
grifos nossos)
Nesses episdios do livro, podemos notar que o sentimento
das personagens em relao a Tia Nastcia carregado de ambi-
guidades. Ora defendida, quando Narizinho entra no mundo
da fantasia e do sonho, lugar nunca frequentado por Tia Nastcia
pois como essa mesma diz, so loucuras de criana , ora ata-
cada por ter supostamente matado o porco de estimao, o que
desencadeia uma relao de mando tambm entre as crianas e a
cozinheira. Narizinho afirma coisas que jamais afirmaria para a
av, pois obedece hierarquia interna existente. A av regulamenta
suas Reinaes, conferindo-lhe confiana e credibilidade, j Tia
Nastcia, que duvida de tudo que ela apronta, no v mal algum em
matar um porco comum como os outros.
O problema que, para a menina, o porco participa de suas fan-
tasias. Portanto, apesar de Tia Nastcia ser defendida dos perigos
externos e mgicos, ela , ao mesmo tempo, destratada pela menina,
no momento em que bem entende. Essa ambiguidade na forma de
tratamento em relao criada no resulta em nenhuma espcie de
conflitos, pois procura estabelecer uma harmonia entre as diferentes
partes que compem o cenrio do stio.
Mas no se pode negar que a narrativa tambm oferece voz a Tia
Nastcia, que expressa sua opinio sobre quase todos os fatos, como
no episdio em que a turma do Reino das guas Claras aparece no
stio de surpresa, para o espanto das duas senhoras:
Nisto ouviu-se um rumor l fora, seguido de batida na porta
uma batidinha muito delicada, tique, tique, tique...
Quem ser? exclamou Dona Benta estranhando aquele
modo de bater. E gritou para a cozinha: Nastcia, venha ver quem
bate.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 126 7/12/2011 12:59:34
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 127
A negra apareceu, de colher de pau na mo. Foi abrir, mas de
acordo com seu costume espiou primeiro pelo buraco da fechadura.
Espiou e ficou assombrada.
Que filha de Deus? Perguntou Dona Benta inquieta.
Credo! exclamou a preta. O mundo est perdido, Sinh!...
Mas que , rapariga? Desembuche...
uma bicharia, que no acaba mais, Sinh! O terreiro est
assim de peixe, de concha, de caranguejo, de quanto bichi-
nho esquisito h l no mar. At nem sei se estou acordada ou
dormindo...e beliscou-se para ver [...]
Eles so todos muito boa gente continuou a menina. Vo
passar aqui a tarde e garanto que no desarrumam coisa nenhuma.
Vov pode ficar descansada [...].
No deixe, Sinh! interveio a preta. No abra a porta. tanto
bicho esquisito que at estou tremendo de medo.
Narizinho deu uma risada.
Eles no mordem, boba! So criaturinhas civilizadas e de muito
boa educao.
A preta no se convenceu. (ibidem, p.125, grifos nossos)
Mesmo assim, os amigos de Narizinho entraram na casa e
logo as desconfianas e o medo de Tia Nastcia desapareceram, a tal
ponto que acaba amiga de Miss Sardine, uma sardinha nascida nos
mares canadenses que, como boa norte-americana, Miss Sardine
mostrava-se muito segura de si.
Aqui a narrativa demonstra que a admirao de Monteiro Lobato
pelos Estados Unidos chega ao mundo mgico e fantstico criado
a partir das Reinaes de Narizinho. A sardinha vai at a cozinha
de Tia Nastcia e fica perguntando com curiosidade de mulher
velha sobre a utilidade dos instrumentos, como o fogo, o fogo,
a panela etc. Tia Nastcia responde a todas as perguntas com sabe-
doria de mulher velha e com muita pacincia, demonstrando muito
conhecimento sobre o assunto.
Sobre esse aspecto, talvez pudssemos intuir que Lobato esti-
vesse tentando relacionar e aproximar as particularidades culturais
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 127 7/12/2011 12:59:34
128 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
entre Brasil e Estados Unidos. Tia Nastcia representaria a legtima
culinria nacional, pois prepara pratos admirados e saboreados por
todos. Na posio de nacionalidade privilegiada, enfatizada pela
narrativa, a presena da sardinha norte-americana poderia ser lida na
histria como uma propagadora das nossas particularidades cultu-
rais em outros mares. Assim, percebemos que, enquanto os outros
moradores do stio apresentam aos demais convidados outras partes
da propriedade, Tia Nastcia apresenta o lugar no qual o narrador lhe
confere maior intimidade, podendo se expressar sobre os assuntos
culinrios, ambiente que efetivamente domina.
A conversa com a sardinha foi interrompida no momento em
que Dona Benta pede a ela que venha at o galinheiro pegar o pinto
sura para o Doutor Caramujo examinar. Esse oferece ao pinto uma
de suas plulas que serviam para qualquer doena:
A plula foi colocada dentro do canudinho e o canudinho foi
enfiado dentro de uma garganta do pinto.
Preciso agora duma pessoa que assopre. Se no houver pessoa
assopradeira, um fole serve.
Assopre, Nastcia! mandou Dona Benta.
Tia Nastcia agachou-se, ps a boca na ponta do canudinho e
ia assoprar quando deu um berro, erguendo-se a tossir como uma
desesperada.
Que aconteceu, Nastcia?
A resposta foi uma careta de quem est engasgando com alguma
coisa amarga. Depois falou.
Aconteceu Sinh, que o pinto assoprou primeiro e quem engu-
liu a plula fui eu!...
Dona Benta no pode deixar de rir-se; a negra, porm, no achou
graa nenhuma, e at se mostrou apreensiva, com medo de que a
plula lhe fizesse mal.
No far mal nenhum asseverou o Doutor Caramujo. At pode
curar alguma molstia que a senhora tenha l por dentro sem saber.
E assim foi. Tia Nastcia sarou duma clebre tosse de cachorro
que a vinha perseguindo havia duas semanas, e tanta f passou a ter
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 128 7/12/2011 12:59:34
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 129
nas plulas do Doutor Caramujo, que as receitava para todo mundo.
At para o Chico Orelha, um pobre sem orelhas que por l aparecia
s vezes a pedir esmolas.
Tome uma dzia, Seu Chico, que lhe nasce um par de orelhas
novas ainda mais bonitas que as que lhe cortaram. (ibidem, p.132)
Aqui Tia Nastcia, a quem o Doutor Caramujo havia denomi-
nado reles curandeira, engole a plula confeccionada sob as bases
cientficas e ainda a indica para Chico Orelha; portanto, passa a
divulgar e acreditar na cincia do mdico a partir da sua empiria,
colocando o saber cientfico na posio principal na narrativa. O
saber popular de Tia Nastcia a partir do contato com a medicina
do Doutor Caramujo passa a incorporar os elementos da cincia,
se antes ela temia por acreditar que um comprimido engolido por
acidente lhe fizesse mal, a partir do momento em que cura sua tosse,
passa a no temer mais os medicamentos; portanto, o conhecimento
cientfico do mdico toma o lugar de protagonista em relao
sade da populao do stio e, desse modo, percebemos o triunfo da
cincia sobre o curandeirismo caseiro.
Realidade, magia e a manuteno dos papis
sociais das personagens na nao
No primeiro livro de Lobato destinado s crianas notamos
a convivncia entre personagens mgicas de contos tradicionais
europeus e as personagens reais criadas por ele. Nessa relao
entre realidade e magia, os papis continuam definidos da forma
como ocorre no cotidiano. De acordo com Maria Cristina Soares
de Gouva (2001, p.14), essa situao marcou a literatura infantil a
partir da dcada de 1920 no Brasil:
Por um lado, escrever ao leitor infantil era situar a narrativa
para alm dos tempos e espaos reais, opondo-se realidade coti-
diana a construo de universos paralelos, onde animais assumem
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 129 7/12/2011 12:59:35
130 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
caractersticas humanas, figuras se transformam, rompem-se o
tempo e o espao real, criam-se mundos onde as possibilidades so
definidas pela imaginao do autor. Ao mesmo tempo, significou
recorrer a histrias da tradio oral europeia, indgena e africana
como matrizes das narrativas dirigidas criana.
Num dos captulos do livro, Gato Flix aparece no stio e todos
pedem para conhecer suas aventuras, porm como os ouvintes no
gostaram muito de suas histrias que consideram sempre exage-
radas e mentirosas , decidem que a partir daquele momento todos
teriam chance de narrar alguma aventura diferente.
Emlia contou uma histria que todos gostaram e, por isso, o
gato mostrou-se muito enciumado e desmerecido: Emlia deu um
balano na rede e murmurou: A inveja matou Caim... O gato mor-
deu os lbios e replicou com ar de desprezo: Era s o que faltava,
o clebre Gato Flix ter inveja duma boneca de pano feita por uma
negra velha... (ibidem, p.160).
Dessa forma, percebemos que tambm as personagens mgicas
criticavam Tia Nastcia desmerecendo suas criaes mostrando
que suas verdadeira arte e sabedoria estavam restritas aos saberes
domsticos, sempre elogiados. Essa opinio do Gato Flix no deixa
de coincidir muitas vezes com a opinio geral dos demais morado-
res do stio. primeira vista, Emlia se mostra superior ao Gato,
entretanto, por ser uma herana da arte popular, criticada e ridi-
cularizada por muitos em algumas situaes. como se a nossa arte
genuna estivesse consolidada numa base tradicional e ultrapassada
mas, simultaneamente a essa criatividade colonial, estava plantada
uma crtica a essa arte, feita de restos e sem a capacidade criadora
dos grandes artistas.
Emlia no tinha as caractersticas fsicas de uma grande prin-
cesa ou fada talvez o aspecto mais espantoso para o Gato Flix ,
mas tinha a esperteza e a inteligncia muito superior a essas, pois
nas histrias da boneca no existe o final foram felizes para sem-
pre, mas sim o questionamento sobre a realidade imediata do
Stio/Brasil.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 130 7/12/2011 12:59:35
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 131
As invenes de Tia Nastcia seguem no enredo desse livro
como indignas de crdito pelas personagens iniciadas na arte eru-
dita, como podemos notar no episdio que envolve tambm uma
personagem externa narrativa, desta vez o Pinnocchio. Dona
Benta, em Reinaes, como em quase todos os livros infantis de
Lobato, a contadora oficial de histrias para os netos, que gostam
da forma como ela narra, pois traduz as palavras para a linguagem
infantil, deixando-as mais didticas. Certo dia, narrou para todos a
histria do Pinocchio, o que deixou em Emlia a vontade de fazer o
irmo do Pinocchio brasileiro. Essa ideia da boneca foi admirada por
todos, incluindo Pedrinho, que queria muito encontrar um pau-
-vivente no stio para montar o boneco. O menino, imaginando
t-lo encontrado, organizou um concurso para eleger o desenho
mais interessante.
Durante meia hora ningum naquela casa cuidou de outra coisa
seno de desenhar. Prontos que foram os seis desenhos, Pedrinho os
pregou na parede para serem julgados. Que exposio mais engra-
ada! O desenho de Tia Nastcia no tinha forma de gente, parecia
um coisa-ruim de carvo, to feio que todos riram. O de Narizinho
era bastante jeitoso, mas tinha o defeito de ser parecido demais com
o Pinocchio. Foi de propsito explicou a menina. Fiz um irmo
gmeo. O de Dona Benta parecia um judas, no sbado de aleluia.
O de Pedrinho saiu um retrato de um menino opilado que s vezes
aparecia no stio, acompanhando sua av, Nh Veva Papuda. O do
Visconde saiu to cientfico que no se entendia. Era cheio de trin-
gulos copiados da geometria e tinha no nariz um X de lgebra. O
de Emlia era um embrulho. Emlia quis botar no boneco tanta coisa
que virou uma trapalhada. (ibidem, p.198)
O desenho de Tia Nastcia, mesmo sendo considerado um coisa-
-ruim, foi o desenho vencedor do sorteio, apesar de Emlia tentar
enganar a todos para que o dela sasse vencedor:
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 131 7/12/2011 12:59:35
132 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Foi um desapontamento geral. Ningum esperou que a sorte
fosse to burra de escolher justamente a autora do desenho mais
feio. Mas a sorte a sorte, o que ela decide est decidido e ningum
pode mais reclamar. Em vista disso, a negra ficou encarregada de dar
forma humana ao pedao de pau vivente, pondo assim ao mundo o
irmo de Pinocchio. (ibidem, p.200)
Emlia sentiu-se injustiada e furiosa com o sorteio e com a
atitude de Tia Nastcia, que a condenou por ter tentado sabotar o
concurso aconselhando Dona Benta a dar-lhe uma surra. A boneca
arruma suas coisas para ir embora, levando apenas os presentes
dados por Narizinho e deixando os que havia ganhado de Tia
Nastcia jogados no cho. A boneca se lamenta sozinha: No
toa que ela preta como carvo. Mentira de Narizinho! Essa negra
no fada nenhuma, nem nunca foi branca. Nasceu preta e ainda
mais preta h de morrer (ibidem, p.200).
Emlia se sente muito ofendida e s faz as pazes com Tia
Nastcia, que se arrependeu de amea-la com palmadas, depois
de ela ter lhe dado o alfinete cobiado pela boneca a vida inteira.
Quanto ao boneco confeccionado por Tia Nastcia, todos acharam
muito feio e desajeitado, Pedrinho chegou a afirmar: Que vergo-
nha, Tia Nastcia! Voc fez um monstro que no pode ser mostrado
a ningum. Desmoraliza a famlia (ibidem, p.202).
Desse modo, a criao do irmo de Pinocchio feita por Tia
Nastcia deixou todos insatisfeitos, pois a referncia que ela tinha
sobre seus bonecos era aquela, feita de restos artesanais, assim como
Emlia e Visconde que, como ela mesma dissera, eram feitos de um
material ordinrio, do qual o novo boneco tambm no escapara.
De acordo com Walter Benjamin (2002), um desenho capaz de
ilustrar a atividade cotidiana de quem o faz e o que caracteriza sua
autenticidade tudo aquilo que contm e originalmente transmis-
svel, desde a sua durao material at o seu poder de testemunho
histrico. Assim, a nica maneira de Tia Nastcia testemunhar sua
histria por meio de suas criaes vistas por todos como bizarras.
A criada desenhou o irmo do Pinocchio na cor negra e pintado
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 132 7/12/2011 12:59:35
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 133
com carvo, talvez sua nica ferramenta disponvel, e tambm
quem sabe por se autorreconhecer e transmitir para sua arte o seu
pertencimento tnico.
Talvez a nica criao, alm da culinria, importante e reco-
nhecida pelas personagens reais do stio realizada por Tia Nastcia
fosse justamente a boneca Emlia, mas como ela mesma reconhece,
essa fugiu do seu controle depois que o pano gerou a carne,
fazendo dela a mais atropeladeira das pessoas. De certo modo,
Emlia o vnculo mais forte que a criada pode ter, mas ao mesmo
tempo a mais livre de todas as personagens.
Em outras partes do livro, notamos com maior clareza que o
restante dos personagens tenta explicar o fato de a criada ser negra,
o que no era compreendido pelas criaturas mgicas que apareciam
com frequncia no stio de Dona Benta, sempre convidadas pela
imaginao criativa das crianas.
Numa certa ocasio, quando o Patinho Feio viera, Emlia o
advertiu dos supostos perigos que deveria se precaver e chamara
sua ateno sobre a ndole de Tia Nastcia: no saia daqui, no v
cozinha, ouviu? L mora uma fada preta que no tem nem piedade de
frangos nem de patinhos. Pega os coitados e vai logo lhes torcendo o
pescoo sabe para qu? Para ass-los no forno, imagine!... (ibidem,
p.179, grifos nossos).
As crianas passam essa imagem de Tia Nastcia como perversa
em relao aos animais; entretanto, quando ela prepara os pratos
maravilhosos e organiza a mesa para as refeies, todos da casa a
enaltecem.
A narrativa segue sempre desautorizando Tia Nastcia para
os convidados mgicos. Na sala onde se reuniram Narizinho,
Chapeuzinho Vermelho, Branca de Neve, entre outros, ouvimos o
seguinte dilogo:
As senhoras princesas e senhores prncipes disse Narizinho,
esto convidados para tomarem um caf.
E voltando-se para a cozinha:
Tia Nastcia! Traga um caf bem gostoso para estes amigos.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 133 7/12/2011 12:59:35
134 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Quando Tia Nastcia entrou na sala com a bandeja de caf seus
olhos se arregalaram de espanto.
Credo! exclamou. No sei onde Narizinho descobre tanta
gente importante e tanta princesa to linda! A sala est que parece
um cu aberto...
Quem ela? perguntou Branca de Neve ao ouvido da boneca
enquanto a negra servia caf.
Pois no sabe? respondeu Emlia com carinha malandra.
Nastcia uma princesa nbia que certa fada virou em cozinheira.
Quando aparecer um certo anel, que est na barriga dum peixe,
virar princesa outra vez. Quem vai danar com isso Dona Benta,
que nunca achar melhor cozinheira. [...]
Todos tomaram caf, menos Cinderela.
S tomo leite explicou a linda Princesa. Tenho medo de que
o caf me deixe morena.
Faz muito bem disse Emlia. Foi de tanto tomar caf que tia
Nastcia ficou preta assim. (ibidem, p.182-3, grifos nossos)
Nessa passagem est circunscrita a viso que as personagens
mgicas possuem sobre Tia Nastcia, algum extica demais para os
contos de fadas europeus. Essa viso est pautada pelo esteretipo,
pois Tia Nastcia s poderia ser aceita mediante uma explicao do
motivo da sua cor, j que nos contos de fada a presena de negros era
quase inexistente e, nas histrias do stio, o negro aparecia associado
aos trabalhos braais.
A mesma situao se repetiu no momento em que um circo
havia chegado aos arredores do Stio, todos se animaram para ver o
espetculo e aguardavam ansiosamente, menos Tia Nastcia que,
conforme Pedrinho, no sabia se vinha assistir, pois est com
vergonha, coitada, por ser preta. Narizinho, achando aquela expli-
cao muito boba, dirigiu-se ao pblico justificando a demora das
duas senhoras, Dona Benta e Tia Nastcia:
Afinal as duas velhas apareceram Dona Benta no vestido de
gorgoro, e Nastcia num que Dona Benta lhe havia emprestado.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 134 7/12/2011 12:59:35
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 135
Narizinho achou conveniente fazer a apresentao de ambas por haver
ali muita gente que as desconhecia. Trepou em uma cadeira e disse:
Respeitvel pblico, tenho a honra de apresentar vov,
Dona Benta de Oliveira, sobrinha do famoso Cnego Agapito
Encerrabodes de Oliveira, que j morreu. Tambm apresento a
Princesa Anastcia. No reparem por ser preta. preta s por fora, e
no de nascena. Foi uma fada que um dia a pretejou, condenando-a
a ficar assim at que encontre um certo anel na barriga de um certo
peixe. Ento o encanto se quebrar e ela virar uma linda princesa
loura. (ibidem, p.234, grifos nossos)
Por esse trecho percebemos a diferena de Dona Benta, sobrinha
de algum figuro que provavelmente gozava de distino social,
e que apresentada ao pblico sem embarao pela menina. J Tia
Nastcia apresentada ironicamente como uma princesa que, apesar
de ser preta por fora o que lhe causava vergonha , era branca
por dentro, pois estava sob os encantos de uma fada.
Quem sabe no pudssemos indagar por meio desses trechos
que a narrativa ao internalizar as tendncias e ideias do momento,
ligadas s discusses sobre nossa formao populacional estivesse
propondo uma populao futura formada apenas por brancos? J
que a nica personagem negra da histria estava negra, mas inter-
namente era branca.
Essas passagens do livro citadas, ao assumir o disfarce da brin-
cadeira, ou da piada, podem conduzir o leitor a interpretar de modo
mais ameno a forma como Tia Nastcia foi inserida no universo da
cultura do Stio/Brasil. Mas, enfrentando mais a fundo a matria sob
a qual a narrativa foi composta, percebemos que a presena de uma
negra no universo das fadas era to inimaginvel que merecia uma
explicao. A nica encontrada por Emlia e Narizinho era que Tia
Nastcia no era negra, mas estava negra por conta da maldade de
uma fada. Radicalizando o assunto, o ser negro seria resultado de
algo ruim e que tambm por meio da mgica deveria ser superado.
Sobre os esteretipos, recorremos anlise de Giralda Seyferth
(1995) que afirma que a brincadeira ou a piada pode ser encarada
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 135 7/12/2011 12:59:35
136 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
como instrumento de discriminao, especialmente quando situa
o discriminado fora da humanidade e da civilizao, no reco-
nhecendo sua condio de pessoa, remetendo a esteretipos que
evocam marginalidade e comportamentos sociais. Nesse sentido, a
autora afirma:
Objetivamente, no existe grande diferena entre os pressupos-
tos contidos nas anedotas e aqueles que levaram eminentes cientistas
e pensadores do incio do sculo a imaginar uma sofisticada teoria de
branqueamento: em ambos os casos est presente a crena na infe-
rioridade racial dos que no so brancos. Alis, existe uma diferena:
os que se exprimem atravs de anedotas e esteretipos consagrados
sempre podem pedir desculpas e passar o estigma como brincadeira.
(Seyferth, 1995, p.200)
Consequentemente, a narrativa procura amenizar, por meio
da anedota, a participao de uma pessoa negra nas histrias de
fadas e princesas, preponderantemente compostas por brancas. Tia
Nastcia aparece na sala para servir e Emlia, acostumada com as
brincadeiras mentirosas, encontra uma soluo bem humorada para
explicar a cor da criada, j que o padro de normalidade aceito
pelas personagens mgicas no inclua os negros.
Assim como no stio de Lobato parece no haver lugar para as
personagens negras, tambm no debate acerca do futuro da nao,
que inquietava a intelligentsia brasileira, a populao negra era um
problema criado pelo ps-abolio e pela Repblica. Nesse contexto,
conforme Lilia Schwarcz (1998), a elite e intelectuais brasileiros
atribuam o atraso do pas sua composio racial e essa conscincia
resultou num projeto de branqueamento, visvel nas polticas e na
legislao relativas imigrao.
Segundo a autora, diversos segmentos da sociedade, como antro-
plogos, pintores e cientistas, previam um futuro branco para o
pas. Essa ideia pode ser ilustrada, por exemplo, pelo evento que em
1929 foi organizado pelo antroplogo Roquete Pinto, o I Congresso
Brasileiro de Eugenia, quando o antroplogo divulga sua estimativa
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 136 7/12/2011 12:59:35
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 137
de que em 2012 a composio tnica brasileira seria 80% de brancos
e 20% dos outros segmentos.
Dessa forma, os dirigentes evitaram a discusso e o enfrenta-
mento da questo do preconceito no Brasil, pois priorizaram uma
poltica imigratria europeia no final do sculo XIX e incio do XX.
Note-se que o futuro da nova Repblica teria uma formao branca
e europeia e, se fizermos uma comparao com o texto lobatiano
citado, o que no contexto social era planejado por meio da cincia
e polticas migratrias, na sua literatura, a soluo para o mesmo
problema era dada pelo reino da fantasia.
Tia Nastcia e a modernizao do pas
Na obra O poo do Visconde, a relao entre Tia Nastcia e as outras
personagens permanece pautada pela distncia cultural existente
entre as partes. Note-se que esse livro escrito cinco anos depois de
Reinaes de Narizinho e destinado s muitas realizaes das crianas
no plano econmico e social. Tentaremos indicar como a personagem
de Tia Nastcia participa desse processo de modernizao do stio.
Como j afirmamos antes, nesse livro que se inicia o processo de
explorao de petrleo no Stio do Pica-pau Amarelo, uma ideia das
crianas. Visconde foi eleito o professor de Geologia e tambm Tia
Nastcia fora autorizada a participar das aulas, mas no conseguira
acompanhar as digresses cientficas do Sabugo:
Todos concordaram que a lio do visconde fora boa, exceto tia
Nastcia. A negra dormira o tempo inteiro. E quando Narizinho a
censurou por causa disso, respondeu com a maior sinceridade:
Pra que ouvir, menina? No entendo nada mesmo... (Lobato,
1950, p.18, grifos nossos)
Esse suposto desinteresse de Tia Nastcia atestado o tempo todo
pelas personagens, que parecem enfocar a sua condio de criada,
naturalizada na narrativa e, alm disso, tida como uma vocao.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 137 7/12/2011 12:59:35
138 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Mas nesse livro tambm poderamos enfocar uma mudana
na forma como a populao negra passou a ser encarada. Se em
momentos antes, como abordamos na seo anterior, existia uma
ideia da poltica de branqueamento, aps uma releitura da nossa
formao populacional, feita especialmente por Gilberto Freyre, o
precursor de muitas anlises sobre o negro no Brasil, esse segmento
da populao passou a ser encarado como divulgador de cultura,
como no caso da culinria, da religio e da dana. Entretanto,
como afirmaram muitos estudiosos da obra desse pensador, como
Moema Selma DAndra (1992), essas contribuies assumiram a
forma de folclore, at mesmo o analfabetismo dessa populao que,
segundo o pensador, seria mantido como patrimnio interessante
da nao. No toa que Gilberto Freyre se debrua sobre os
estudos que envolviam a linguagem das mucamas, que populariza-
ram uma maneira coloquial da forma lingustica de seus senhores,
divulgando diminutivos e formas mais adocicadas de pronncia
das palavras ouvidas durante a convivncia prxima e permanente.
Semelhante era a convivncia de Tia Nastcia com os outros habi-
tantes letrados do stio.
Em outra passagem desse livro, percebemos que o pensamento
de Tia Nastcia se restringia s exigncias da sua profisso, onde
mais uma vez se afirmam sua verdadeira vocao:
Depois, voltando-se para Tia Nastcia, que cochilara o tempo
inteiro:
Que tal est achando a geologia do Visconde? Perguntou.
Tia Nastcia abriu uma enormssima boca vermelha e respondeu
bocejando:
Ele s fala em peixe podre, sinh. Peixe h de ser fresquinho.
Quanto mais fresco melhor. E se vem ainda vivo, como aquele
surubi que o coronel Teodorico mandou outro dia, ento ainda
melhor... (ibidem, p.30)
Nesse livro, Tia Nastcia continua demonstrando sua importn-
cia para o restante dos habitantes quando o assunto envolvia seus
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 138 7/12/2011 12:59:35
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 139
pratos, momento em que desistiam dos conhecimentos cientficos de
Visconde para se deliciarem com os lanches da criada: Estavam da
pontinha as pipocas de tia Nastcia, de modo que todos se atiraram
peneira, concordando l por dentro que se o Visconde era um sbio
interessante, tia Nastcia era interessantssima quando o arrolhava
com pipocas (ibidem, p.71). Dessa forma, a sua verdadeira sabe-
doria era aquela que dizia respeito ao seu conhecimento alimentar,
que sustentava e mantinha em p e forte a futura gerao.
Conforme as mudanas se processavam no stio rumo abertura
dos poos, todo um aparato tcnico fora montado para dar incio s
obras, o que deixava Tia Nastcia abismada com tamanha novidade
e mudana:
Nossa Senhora! Exclamou Tia Nastcia ao ver a torre de perto.
Quanto ferro! Neste andar seu Pedrinho muda o semblante do
stio, sinh. A coisa j est ficando que a gente no conhece mais
nada. Virando uma cidadinha estrangeira, com essas caras de ope-
rrios e o bangalo do Mister. E as caras? Tudo esquisito. Aquele
ali, vermelho como um presunto. Aquele l, de cabelo igualzinho
cabelo de milho novo. Credo! [...].
Um verdadeiro movimento de mo de pilo que sobe e desce
sem parar, fazendo pum-pam, pum-pam, pum-pam... O barulho de
pum era a subida do trepano; o barulho de pam era a descida, com
o choque na rocha. S se ouvia esse barulho e s se via o pedao de
haste que ficava para fora do poo, a subir e a descer na extremidade
do cabo.
Quando Narizinho explicou a Tia Nastcia o que era aquilo, a
negra fez cara triste.
Tenho d das minhocas, disse ela. Esses malvados esto mas-
setando as coitadinhas...
Boba! L na profundidade em que o trepano est no existem
mais minhocas s rochas.
Credo! Murmurou a negra, que no sabia o que era rocha. (ibi-
dem, p.123-4, grifos nossos)
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 139 7/12/2011 12:59:35
140 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Narizinho se solidariza com a ignorncia de Tia Nastcia,
explica-lhe os segredos da mquina nunca vista e nem imaginada
antes por ela; portanto, seu acesso aos conhecimentos tcnicos s se
realiza mediante a benevolncia da menina educada. Percebemos
que Tia Nastcia no participa desse processo de modernizao
de forma ativa, sua viso sobre as mudanas ocorridas na Vila do
Tucano Amarelo a de algum privada dos conhecimentos necess-
rios para a aceitao da nova ordem racional que se tentava instaurar
no stio que at ento era apegado s tradies.
O conhecimento tcnico e a aspirao pela modernizao, como
podemos notar por meio da narrativa, so aspectos que aparecem
vinculados aos proprietrios do stio, Dona Benta e seus netos, que
lutam por progresso, por indstria, por aburguesamento dos
hbitos etc. J Tia Nastcia viveria sob uma imobilidade ficcional,
a qual a coloca sempre com ares de espanto ante as tecnologias que
lhe so apresentadas.
Em outra passagem, a narrativa chega a ridicularizar as obser-
vaes da cozinheira em relao s novidades que chegavam Vila,
como o cinema, os cabars, os teatros, as casas de jogo, as escolas etc.
Isso no est direito, comentou Tia Nastcia. Nossa vila
sempre foi uma coisa quietinha, sossegadinha agora est que nem
aquela fita que eu vi uma vez, cheia de homens com cintos cheios
de balas, que bebem nos balces e de repente sacam do revlver e
espatifam o lampio do forro e garram a moer gente com cada soco
que parece martelada. Credo! Eu no tenho mais coragem de chegar
at l.
Tia Nastcia em toda a sua vida, s tinha assistido a uma fita
de cinema. Os Bandoleiros do Far West, em que havia tanto
tiro em lampio, a tantas lutas corpo a corpo e tantos murros de
arrebentar cara, que ela nunca mais quis saber de cinemas. Credo!
Dizia lembrando-se da fita. Eu estava vendo a hora em que aqueles
homes vinham de l pra cima da gente nas cadeiras, de tiro e soco,
no deixando um vivo. Suei frio daquela vez mas nunca mais. Cruz,
credo, canhoto... (ibidem, p.176-7)
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 140 7/12/2011 12:59:35
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 141
Para Tia Nastcia, que s havia encontrado novidades dessa
ordem no cinema, a vida havia se tornado muito diferente. Sem
entender os motivos dessas transformaes, cabia a ela o papel de
questionar exigindo o retorno da velha ordem com a qual estava
acostumada. Dona Benta, a boa senhora, demonstra um desinte-
resse ante a ignorncia de Tia Nastcia, o que no a diferencia dos
ex-senhores que no viam necessidade de alfabetizar ou fornecer
melhores condies de insero dos ex-trabalhadores escravos na
nova ordem capitalista. Esse problema transitou para o pas futuro
na forma de herana, os agregados, novo contorno assumido pelos
ex-escravos, no possuam outra opo alm da lealdade aos seus
antigos senhores, em troca da proteo desses.
Dona Benta organizara uma festa para comemorar a explorao
do petrleo no stio e, nessa festa, todos fizeram discursos sobre
a nova situao econmica que o pas conquistara. A maioria dos
discursantes agradeceu o incentivo de Dona Benta para que tudo
se realizasse. Tia Nastcia trajava um vestido novo e engomado e,
ao ser convidada a falar, disse:
Falar bonito como os outros eu no sei. S sei cozinhar...
E botar minhoca no anzol do Visconde tambm! Aparteou Emlia.
Isso tambm faz parte de cozinhar, respondeu a preta, primeiro
a gente pega o peixe, depois escama e frita. Sei tudo que da cozinha,
e meu gosto quando fao um prato e vejo a crianada lamber os
beios de gosto.
Beio de boi, aparteou Emlia. Gente tem lbios...
Essa pestinha quer me atrapalhar, mas no me atrapalha, no.
Quem fez ela fui eu. De pano mas depois o pano gerou carne e hoje
est gente pura s que mais atropeladeira que os outros.
Isso no discurso, Nastcia, disse Narizinho. Dei a palavra a
voc para fazer um discurso como os outros.
Discurso no sei fazer, porque no tenho estudos. Dizer coisas boni-
tas sobre Dona Benta tambm no sei. S sei beijar a mo dela e correu,
com os olhos rasos de lgrimas, a beijar a mo de dona Benta. [...].
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 141 7/12/2011 12:59:35
142 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Dona Benta abraou a preta, dizendo:
Sim minha negra. Voc alm de ser minha grande amiga, a
outra av dos meus netos. (ibidem, p.242, grifos nossos)
Por essa passagem percebemos como a relao entre essas per-
sonagens marcada pela ambiguidade. Tia Nastcia diz que s tem
a agradecer pelas coisas que Dona Benta fez a favor dela, retribui
da nica forma que julga saber fazer e num gesto que poderamos
classificar como tpico da relao patriarcal: beijar a mo da patroa
protetora. Ou seja, Tia Nastcia parece ser incapaz de saber reco-
nhecer um possvel gesto de igualdade. Aqui, ela convocada para
fazer um discurso com a chamada condescendncia olmpica de
que falou Crespo (1997); entretanto, continua a colocar-se no devido
lugar que acredita ser o seu: o de criada eternamente grata por ter
recebido de sua patroa a generosidade e a suposta igualdade na forma
de tratamento em relao a ela.
Nessa nao organizada por Dona Benta no stio, Tia Nastcia
aparece simbolizando o resqucio de elementos passados; entretanto,
so vestgios que denotam a bondade de algum que um dia acredi-
tou na modernizao e investiu nesse projeto. Apostando sempre na
benevolncia da patroa, Tia Nastcia sabe que no ser substituda
por outra empregada especializada, pois sempre foi competente
naquilo que fez, mas agora ela contaria e usufruiria das conquis-
tas advindas com a tecnologia. Sua cozinha se transformou: agora
tinha fogo a gs, geladeira etc. Portanto, permaneceu no seu lugar
de direito, de onde nunca sairia, mas com as mesmas comodidades
e facilidades de uma empregada domstica pertencente ordem
burguesa e racional.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 142 7/12/2011 12:59:35
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 143
O reconhecimento do povo pela cultura erudita
da nova nao
O livro intitulado Seres de Dona Benta (1937) modifica em al-
guns aspectos a relao entre os conhecimentos cientficos passados
por Dona Benta aos netos e os conhecimentos prtico-empricos de
Tia Nastcia. O livro inicia seu enredo demonstrando a ansieda-
de das crianas por aprender mais sobre a cincia. Essa ansiedade
fora causada, conforme a narrativa, depois da abertura dos poos
de petrleo no stio, momento em que Pedrinho, Narizinho e Emlia
ficaram encantados por saber mais, tudo o que h no mundo.
Dona Benta inicia seus seres contrastando dois tipos de cincia,
a do cotidiano, e a cincia que reconhece suas razes tericas. Tia
Nastcia faz parte do primeiro exemplo, pois segundo o seu cria-
dor, se utiliza de diversos aspectos cientficos mesmo sem saber.
Portanto, nesse livro, a forma de tratamento em relao criada
ganha novas nuanas em relao ao que vimos at o momento. Se at
ento seu pensamento no ia alm da imediaticidade e da tradio,
agora suas atividades como domstica podem servir como emblema
de um tipo de saber. Nas palavras de Dona Benta:
Chegamos hoje a um ponto em que, para a menor coisa, recor-
remos a muitas cincias sem o saber. A pobre Tia Nastcia, quando
vai assar um frango, recorre a uma poro de cincias, embora no
o perceba. Para pegar o frango, para mat-lo, para depen-lo, para
limp-lo, para reche-lo, para ass-lo, ela emprega inmeros conhe-
cimentos cientficos adquiridos no passado e transmitido de gerao
em gerao. (Lobato, 1957a, p.7, grifo nosso)
Sem saber, Tia Nastcia serve como exemplo mais ilustrativo de
cincia cotidiana para as aulas de Dona Benta, mas mesmo assim no
convidada a participar das aulas dadas pela patroa, permanece
na cozinha preparando os deliciosos pratos admirados por todos. A
cada fim de lio ela aparece na sala anunciando alguma faceta de sua
culinria: E chega por hoje, vov disse a menina. Tia Nastcia
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 143 7/12/2011 12:59:35
144 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
est tocando a companhia sinal dum frango assado que vai ser uma
delcia. Vamos almoar (ibidem, p.39).
A diviso daquilo que encarado como cientfico e daquilo que
demarcado como saber cotidiano est bem clara nesse livro. A
primeira sabedoria atrelada sempre a Dona Benta, ao Visconde de
Sabugosa, a Pedrinho, a Narizinho e a Emlia. Talvez a inteno da
narrativa, pela fala e ao de Dona Benta, fosse a de delimitar em
qual desses territrios do saber as crianas leitoras deveriam se
localizar.
Responsvel por tudo que envolve o trabalho braal na casa de
Dona Benta, Tia Nastcia, sob o disfarce do elogio, chamada por
Emlia, no final de um dos seres, de mquina de fazer comida:
Agora temos que atender campainha de Tia Nastcia, que est
nos chamando para o caf.
Emlia disse:
Est ali uma qualidade de mquina bem importante: a mquina
de fazer comida. Sem ela, que seria de ns?... (ibidem, p.97)
A boneca, sob o signo da modernidade e da racionalidade, atribui
criada tarefa nica e exclusivamente realizada por ela, cozinhar
para todos, enquanto se educam apreendem cada vez mais a cincia
exata, sob o respaldo terico. O espao cultural-culinrio de Tia
Nastcia quase inatingvel por todos (salvo Narizinho, que s vezes
recebe algumas noes de culinria), assim como essa no consegue
atingir o espao da cultura letrada e cientfica das outras persona-
gens. seguindo essa diviso de papis distintos que a ordem da casa
conquistada, cada parte ocupa seu diferente lugar.
Nesse momento histrico, meados dos anos 1930, os estudos
sobre o negro no Brasil ganharam nova dimenso, como j disse-
mos, especialmente com a obra de Gilberto Freyre, Casa grande &
senzala, que buscou a particularidade da identidade brasileira com
a presena do negro na nossa economia, sociedade e, especialmente,
cultura. Como resultado dessa insero, a mestiagem e o sincre-
tismo tinham se tornado a nossa marca, e tambm os elementos
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 144 7/12/2011 12:59:35
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 145
responsveis pela ausncia de um dio entre as raas. Conforme
Antonio Srgio Guimares (2002, p.117-18):
A ideia fundamental da nova nao a de que no existem raas
humanas, com diferentes qualidades civilizatrias inatas, mas sim
diferentes culturas. O Brasil passa a se pensar a si mesmo como uma
civilizao hbrida, miscigenada, no apenas europeia, mas produto
do cruzamento entre brancos, negros e ndios. O caldeiro tnico
brasileiro seria capaz de absorver e abrasileirar as tradies e mani-
festaes culturais de diferentes povos que para aqui imigraram em
diferentes pocas; rejeitando apenas aquelas que fossem incompa-
tveis com a modernidade (supersties, animismos, crendices etc.).
Tal ideia permite o cultivo de uma alta cultura, propriamente
brasileira, em sintonia com a cultura popular, algo que eclode na
Semana de Arte Moderna de 1922.
A participao do negro na cultura brasileira que passou a ser fes-
tejada a partir dos estudos de Gilberto Freyre, tambm , portanto,
uma caracterstica importante a ser ressaltada nos livros de Lobato.
Percebemos que se no livro O poo do Visconde os escassos conhe-
cimentos de Tia Nastcia, de acordo com Narizinho, advm de sua
falta de interesse em aprender, em Seres de Dona Benta (1937), cujo
espao de tempo entre as obras de apenas um ano, suas atividades
domsticas so tambm consideradas pela narrativa como um tipo
de saber que merece ser ressaltado como exemplo.
Exemplo de mudana da forma como Lobato encara a partici-
pao de Tia Nastcia tambm pode ser notado no livro intitulado
A reforma da natureza (1941), onde a cozinheira de ignorante e sem
cultura se torna, junto com Dona Benta, conselheira da Conferncia
Mundial da Paz, devido ao seu bom senso:
Quando a guerra da Europa terminou, os ditadores, reis e pre-
sidentes cuidaram da discusso da paz. Reuniram-se em campo
aberto, sob uma grande barraca de pano, porque j no havia mais
cidades: todas haviam sido arrasadas pelos bombardeios areos [...].
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 145 7/12/2011 12:59:35
146 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
O Rei Carol, depois de cochichar com o General de Gaulle,
prosseguiu no seu discurso.
S conheo disse ele duas criaturas em condies de
representar a humanidade, porque so as mais humanas do mundo
e tambm so grandes estadistas. A pequena repblica que elas
governam sempre nadou na maior felicidade.
Mussolini, enciumado, levantou o queixo.
Quem so essas maravilhas!
Dona Benta e Tia Nastcia respondeu o Rei Carol as duas
respeitveis matronas que governam o Stio do Pica-pau Amarelo,
l na Amrica do Sul. Proponho que a Conferncia mande buscar
as duas maravilhas para que ensinem o segredo de bem governar os
povos. (Lobato, 1973a, p.89-90)
Nesse livro, Lobato aponta as preocupaes em relao Segunda
Guerra Mundial, que deixara grandes males para a humanidade.
Conforme Campos (1986, p.153), o Lobato desse momento passa a
se desiludir com o progresso tecnolgico que, em dcadas anteriores,
tinha sido o motivo maior de seus escritos e de seu pensamento:
Na verdade, podemos dizer que Lobato, durante toda sua vida,
oscilou entre uma interpretao otimista e uma interpretao pessi-
mista da Histria da Humanidade. Isso porque o autor certamente
se d conta da existncia de uma contradio entre o avano material
da civilizao e aquilo que considerava o maior obstculo conquista
de um mundo melhor: a guerra.
Na discusso entre os dirigentes da Humanidade observou-se:
Muito bem! aprovou o Duque de Windsor, que era o
representante dos ingleses. A Duquesa me leu a histria desse
maravilhoso e pequeno pas, um verdadeiro paraso na terra, e tam-
bm estou convencido de que unicamente por meio da sabedoria de
Dona Benta e do bom senso de Tia Nastcia o mundo poder ser
consertado. No dia em que o nosso planeta ficar inteirinho como
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 146 7/12/2011 12:59:35
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 147
o stio, no s teremos paz eterna como a mais perfeita felicidade
(ibidem, p.90).
Durante a conferncia, apesar da presena de Tia Nastcia, quem
aconselha as mudanas que o mundo necessitava Dona Benta,
conhecida por ser a democracia em pessoa: Sigam l na Europa as
minhas instrues que tudo dar certo (ibidem, p.105).
Aqui, entretanto, poderamos compreender uma alterao no
pensamento de Lobato, pois, se em anos anteriores, Tia Nastcia se
mostrava ignorante e com pensamento reduzido ao saber culinrio,
nesse livro ela capacitada pela narrativa a representar o bom senso
numa conferncia mundial pela paz. Alm disso, talvez Lobato se
mostrasse na narrativa abalado com a situao deixada com o fim
da Segunda Guerra Mundial. Se em anos anteriores a cozinheira
era tratada como exemplo de ausncia de conhecimento cientfico,
tcnico e artstico, nesse livro um dos recados deixados pelo autor era
que, apesar de os pases mais desenvolvidos economicamente que o
nosso terem todas essas caractersticas, eram os mais prejudicados
com a guerra idealizada por eles.
Lobato, como pertencente a um perodo histrico demarcado
por transies nos aspectos culturais e sociais que enfocamos antes,
no deixa de demonstrar, por meio de sua arte, as ambivalncias
presentes em seu tempo. Se em alguns momentos de sua obra nota-
mos uma crtica ferrenha ao racismo violento em relao criana
escrava, como em seu conto Negrinha, de 1920 que poderia servir
como uma analogia da vida de Tia Nastcia na sua infncia , em
outros momentos, como vimos em O presidente negro, percebemos
todo o seu esforo para pregar um branqueamento e uma eugenia.
A participao de Tia Nastcia nos livros escritos no contexto da
Segunda Guerra Mundial se difere daquela desenvolvida at ento
pela narrativa da srie. Lobato, pensador atento s questes do seu
tempo, no deixou de acompanhar as alteraes ligadas s discusses
raciais no mundo inteiro. Este um momento de mudana proposta
por intelectuais de todo o mundo que, preocupados com o dio entre
as distintas populaes, tentaram substituir o conceito de raa,
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 147 7/12/2011 12:59:36
148 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
para definir as diferenas humanas, uma vez que com a ascenso do
Nazismo escalas culturais foram formuladas e vistas como verdadei-
ras referncias no quesito inferior e superior na hierarquia humana.
No final dos anos 1940, os intelectuais de todo o mundo conta-
ram com o apoio da Unesco (Organizao das Naes Unidas para
a Educao, Cincia e Cultura) para a criao de projetos polticos
com o objetivo de desmontar o conceito de raa, que contribuiu para
o advento da intolerncia em relao ao diferente. nesse contexto
de mudana de paradigma que encontramos os livros de Monteiro
Lobato que encerram a srie destinada ao pblico infantil. Assim
que em A reforma da natureza (1941) percebemos que Tia Nastcia
e seus saberes se mostram aceitveis, at mesmo pela Conferncia
da Paz Mundial. Talvez pudssemos intuir que Lobato estivesse
finalmente aceitando efetivamente a contribuio do negro em seu
projeto nacional.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 148 7/12/2011 12:59:36
4
DONA BENTA E A TRANSMISSO
DO CONHECIMENTO ILUSTRADO
NA NOVA NAO
A cincia serve para nos revelar a maravilha que
a natureza. E hoje ainda sabemos muito pouco.
Imagine quando soubermos tudo, tudo... Quando
soubermos nos menores detalhes como a prodigiosa
engrenagem das coisas. Mas at l o crebro humano
tem que tropicar muito tem de desenvolver-se,
adquirir novas faculdades. Com o poder atual do
nosso crebro chegamos at um certo ponto e para-
mos. Ergue-se diante dele uma escurido uma
parede preta, que o filsofo ingls Spencer batizou
de Incognoscvel [...]. Devia dizer incognoscido, isto
, o que no momento ainda no podemos conhecer.
(Dona Benta, in: Seres de Dona Benta)
O livro que abre as aventuras infantis de Monteiro Lobato,
Reinaes de Narizinho (1931), aponta desde o incio a presena de
Dona Benta como uma velha de mais de sessenta anos que costura
calmamente na varanda da casa. Como j dissemos, ela vive na com-
panhia de Tia Nastcia e de Narizinho. No incio desse livro, o leitor
tem a impresso de que Dona Benta representa a mais comum das
vovs brasileiras: dedicada, carinhosa com os netos, que prioriza o
sossego, frequenta a missa etc.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 149 7/12/2011 12:59:36
150 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Prosseguindo, porm, a leitura da narrativa, nota-se que Dona
Benta era muito diferente do padro das avs. Nesse sentido, ten-
taremos demonstrar, neste captulo, a participao ativa dessa boa
senhora na consolidao das propostas de construo de uma nova
nao. Incentivando sempre seus netos e aqueles que a rodeiam,
Dona Benta poderia ser encarada como a voz da razo, pois na
maioria das situaes que envolvem sua participao ela quem
autoriza e aconselha as melhores opes.
Logo de incio notamos algo de inusitado nas histrias infantis de
Lobato, em vez de o cuidado da propriedade se restringir ao papel
masculino, ela, uma mulher, quem dirige seu pequeno stio, como
veremos, com muita competncia. O diferencial que talvez provoque
um maior encanto nos leitores por essa personagem o fato de ela
acreditar nas fantasias e nos planos vistos como mirabolantes de
seus netos. Numa das fantasias das crianas, ela afirma: Voc tem
razo, minha filha disse ela por fim. Esse mundo em que voc e
Pedrinho vivem muito mais interessante que o nosso (Lobato,
1959d, p.127).
Umas das formas de aproximao entre a av e as crianas so
as histrias dos clssicos infantis que ela narra com o intuito peda-
ggico, mas sempre se mostra preocupada com o aprendizado dos
netos, por isso adapta as histrias narradas, deixando palavras com-
plicadas mais compreensveis:
A moda de Dona Benta ler era boa. Lia diferente dos livros.
Como quase todos os livros para as crianas que h no Brasil so
muito sem graa, cheios de termos do tempo da Ona ou s usados
em Portugal, a boa velha lia traduzindo aquele portugus de defunto
em lngua do Brasil de hoje. Onde estava, por exemplo: lume, lia
fogo, onde estava lareira, lia varanda. E sempre que dava com
um botou-o ou comeu-o, lia botou ele, comeu ele e ficava
o dobro mais interessante. Como naquele dia os personagens eram
da Itlia, Dona Benta comeou a arremedar a voz de um italiano
galinheiro que s vezes aparecia pelo stio a procura de frangos.
(ibidem, p.192)
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 150 7/12/2011 12:59:36
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 151
Nota-se que Dona Benta procurava ler aos seus netos de forma
simples, dispensando os padres lingusticos e acadmicos. De
acordo com Antonio Candido (1989), no texto A revoluo de 1930 e
a cultura, percebeu-se nesse momento um enfraquecimento progres-
sivo da literatura acadmica, e tambm uma aceitao consciente ou
inconsciente das inovaes formais e temticas, alm de uma grande
produo de literaturas regionais:
At 1930 a literatura predominante e mais aceita se ajustava
a uma ideologia de permanncia, representada sobretudo pelo
purismo gramatical, que tendia no limite a cristalizar a lngua e
adotar como modelo a lngua portuguesa. Isto correspondia s
expectativas oficiais de uma cultura fechada, feita para ser vista
pelos estrangeiros, como era em parte a da Repblica Velha.
(Candido, 1989, p.186)
A partir desse momento, o inconformismo e anticonvenciona-
lismo se tornaram uma constante na escrita de muitos escritores
que, assim como Lobato, almejavam uma espcie de revitalizao
do falar brasileiro.
Percebemos que o papel de educadora num sentido abran-
gente cabia Dona Benta que estava atenta s novidades do
mercado de livros infantis e tambm s novidades das tendncias
literrias. Sempre que terminava de contar as histrias dispon-
veis, ela escrevia a um livreiro de So Paulo encomendando livros
novos. Transferindo essa ideia no universo de uma personagem,
Lobato reforava o debate e conseguia fazer que as crianas leitoras
tomassem partido dessa tendncia literria e oral. Portanto, a nao
moderna seria descomplicada tambm em termos lingusticos.
Apesar dos envolvimentos de Dona Benta com as aventuras das
crianas, ela no deixava de cumprir seu papel de autoridade em
situaes julgadas como necessrias. Nesse livro, Dona Carocha
apareceu no stio para resgatar alguns pertences das personagens
mgicas, deixados no stio numa visita que eles fizeram s crianas:
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 151 7/12/2011 12:59:36
152 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Vim buscar a lmpada de Aladino, a vara de condo de Cinde-
rela e as botas do Gato de Botas. Esses maluquinhos, com a pressa de
voltar, esqueceram-se desses objetos. Foi um desapontamento geral.
Emlia quis mentir, dizendo que no havia ali nem bota, nem vara, nem
lmpada nenhuma. Narizinho teve mpetos de morder a velha. Pedri-
nho chegou a olhar o bodoque. Mas Dona Benta fazia muita questo
de que seus netos respeitassem, os mais velhos. Por isso resignaram-se
a entregar aquelas preciosidades. (Lobato, 1959d, p.189)
Contrapondo essa postura, em outra passagem do livro, Dona
Benta se interessou em fazer uma viagem ao Pas das Fbulas, pois
quando se referia ao Senhor La Fontaine cujas obras havia lido
em francs , tinha uma grande admirao, considerava-o um dos
melhores fabulistas e escritores do mundo:
Tive uma grande ideia, vov berrou ele. Levar a senhora l!...
J sabemos o caminho e temos o burro falante para nos conduzir.
Que acha?
A grande ideia tonteou Dona Benta como se fora uma paulada
no crnio.
Que despropsito, Pedrinho! No sabe que sou uma velha de
mais sessenta anos? Que no diria o mundo quando soubesse desta
extravagncia?
O mundo no precisa saber de nada, vov. A senhora vai
incgnita, como reis quando querem divertir-se. Deixe o negcio
por minha conta, que sair tudo direitinho...
A ideia de conhecer pessoalmente o Senhor La Fontaine virou
duma vez a cabea da boa senhora. Trs dias passou a pensar
naquilo, vai, no vai, sem nimo de decidir-se. Pedrinho, porm,
tanto insistiu que...
Vou, menino, vou! disse ela afinal. Mas pelo amor de Deus
no me atropele mais.
As crianas ficaram num delrio. Levarem sua querida vov
ao Pas das Fbulas foi coisa que nem em sonhos lhes passara pela
cabea. Era suco! dizia Pedrinho dando pinotes.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 152 7/12/2011 12:59:36
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 153
A semana passou-se assim, em discusses e preparativos, tudo
em segredo para que Tia Nastcia no desconfiasse. Era preciso que
nem a negra soubesse da caduquice de Dona Benta. Afinal chegou
o grande dia. (ibidem, p.276-8)
Tia Nastcia, apesar dos cuidados tomados por todos, descobriu
as reinaes das crianas e da av. A criada criticou a conduta de
Dona Benta por ela ter mentido que iria casa do coronel Teodorico
em vez de falar a verdade sobre o Mundo das Fbulas. A mentira de
nada adiantou, pois o Burro Falante contou tudo para Tia Nastcia.
Dona Benta se sentiu envergonhada de tamanha caduquice, bai-
xou a cabea e seguiu calada para o seu quarto.
Por meio dessa atitude de Dona Benta, talvez Lobato quisesse
atentar para o fato de que a relao adulto/crianas nessa nao
imaginria no se pautava somente pela obedincia por parte das
crianas e, na ordem, por parte dos adultos. Seria uma relao apa-
rentemente democrtica, pois os adultos ofereciam muita liberdade
s aventuras comuns ao perodo da infncia, o poder dos adultos
imperaria apenas sobre as crianas em caso de necessidade extrema.
De acordo com os autores do livro O furaco na Botocndia:
Caracterizando os dois principais adultos de suas histrias
Dona Benta e Tia Nastcia como fontes do saber erudito e popular,
ela quebra a hierarquia que separa a criana da gente grande e
subverte as relaes entre ambos. A autoridade da av nasce de
sua sabedoria e experincia e no do exerccio do poder. Ela est ali
para acolher efetivamente os menores com ateno e carinho. Sua
disponibilidade em ouvi-los, responder s infindveis perguntas
sem censura ou m vontade no encontra paralelo na vivncia real,
ampliando extraordinariamente o campo das possibilidades para o
aprendizado, que se transformava numa atividade ldica e divertida.
(Azevedo et al., 1997, p.317)
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 153 7/12/2011 12:59:36
154 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Nas terras de Dona Benta se constri uma nova
nao ilustrada
O livro O poo do Visconde (1937) apresenta um novo modelo
de conduta das personagens no stio, onde todos se empenham para
uma modernizao do pas por intermdio do Stio, e nessa obra
Dona Benta poderia ser encarada neste livro como emblema de uma
nova proprietria rural e, como afirma a prpria narrativa, aquela
que enxerga mais longe no stio.
A preocupao lobatiana nesse livro apresenta uma problemtica
bastante discutida no pensamento social: a agricultura e a nao. A
atuao de Dona Benta no corpo da narrativa levanta importantes
pistas sobre essa questo, pois percebemos que Lobato no negava o
papel da produo agrcola na economia brasileira; entretanto, esse
campo ou essa nao no apareceria em seus livros infantis como
aparecem em seus livros para os adultos. Nestes ltimos, o seu foco
principal fazer uma narrativa que demonstra a decadncia do
sistema econmico agrrio, especificamente da economia cafeeira.
J no Stio do Pica-pau Amarelo, o ambiente agrrio aparece com
outras caractersticas: moderno, racional e nacional e com produo
bastante diversificada.
Em seu conto intitulado A colcha de retalhos, que integra o
livro Urups (1914), podemos contrastar a atuao de Dona Benta
com a de Sinh Joaquina, duas senhoras que, apesar de idosas,
desempenham papis muito diferentes. Esse conto conta a histria de
Pingo dgua (Maria das Dores), menina que, como a neta de Dona
Benta Narizinho , mora na roa, num stio pequeno, mas diferen-
temente de Narizinho, no sabe ler nem escrever. O enredo se inicia
com a visita de um narrador forasteiro ao stio de Jos Alvorada, pai
de Maria das Dores. O homem, ao chegar, v a menina no crrego e
lhe pergunta se o pai estava, a menina respondeu apenas est, sem
erguer os olhos, com isso o narrador conclui:
Como a vida no mato asselvaja estas veadinhas! Note-se que
os Alvoradas no so caipiras. Quando comprou a situao dos
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 154 7/12/2011 12:59:36
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 155
Periquitos, o velho vinha da cidade; lembro-me at que entrava em
sua casa um jornal. Mas a vida lhes correu a spera na luta contra
as terras ensapezadas e secas, que encurta, a renda por mais que d
de si o homem. Foram rareando as idas cidade e ao cabo de todo
se suprimiram. Depois que lhes nasceu a menina, rebento floral em
anos outonios, e que a geada queimou o caf novo uma tamina, trs
mil ps o velho, amuado, nunca mais espichou o nariz fora do stio.
Se o marido deu assim em urumbeva, a mulher, essa enraizou
de peo para o resto da vida. Costumava dizer: mulher na roa vai
vila trs vezes uma a batizar, outra a casar, terceira a enterrar. Com
tais casmurrices na cabea dos velhos, era natural que a pobrezinha
da Pingo dgua (tinha esse apelido a Maria das Dores) se tolhesse
na desenvoltura ao extremo de ganhar medo s gentes. Fora uma
vez vila com vinte dias, a batizar. E j l ia nos quatorze anos sem
nunca mais ter-se arredado dali. Ler? Escrever? Patacoadas, falta
de servio, dizia a me. Que lhe valeu a ela ler e escrever que nem
professora, se desque casou nunca mais teve jeito de abrir um livro?
Na roa, como na roa. (Lobato, 1994, p.46-7)
Nota-se nesse conto que at a descrio das personagens ganha
um tom de decadncia, como se a vida acompanhasse o ritmo da
natureza improdutiva. O forasteiro, ao ver Sinh Ana, a esposa de
Jos Alvorada, pensa: Acabadinha, a SinhAna. Todas rugas na
cara e uma cor... Estranhei-lhe aquilo (ibidem, p.47). O homem,
enquanto esperava o dono da casa, ouve as histrias da senhora
Joaquina, a av de Pingo dgua, que mesmo velha trabalha, costura
e cuida da casa. Estava finalizando a colcha de retalhos de Maria
das Dores, uma colcha que seria a primeira pea do seu enxoval de
casamento, feita com retalhos de peas de roupas da prpria menina,
desde que ela nasceu, h quatorze anos.
Dois anos depois o narrador forasteiro retornou ao stio dos
Alvoradas para outra visita e no encontrou ningum, apenas Dona
Joaquina, que lamentava a morte da filha, Sinh Ana, e o sumio da
neta, que fugira com um rapaz e nunca mais voltara, a av lamenta
sobre a colcha, ainda no finalizada:
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 155 7/12/2011 12:59:36
156 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Ia ser meu presente de noivado. Deus no quis. Ser agora minha
mortalha. J pedi que me enterrassem com ela. E guardou-a dobra-
dinha na caixa, envolta num suspiro arrancado ao imo do corao.
Um ms depois morria. Vim a saber que lhe no cumpriram a ltima
vontade. Que importa ao mundo a vontade ltima duma pobre
velhinha da roa? (ibidem, p.53)
Nesse conto notamos que a personagem da av Joaquina guarda
em sua memria o triste destino da neta; alm disso, no tinha seus
desejos cumpridos nem em sua morte. Diferentemente de Dona
Benta, que por ser a mais feliz das avs, aparece sempre satisfeita
com a vida, seu stio produtivo, os netos so alfabetizados e a sua
aparncia fsica demonstra vitalidade, era forte, mas no apenas para
costurar, mas tambm para mudar totalmente os rumos da nao.
Nos contos destinados ao pblico adulto, Monteiro Lobato
sempre colocou os homens no comando dos stios e fazendas; no
entanto, em se tratando dos livros infantis, inverteu a situao
apostando no papel feminino no comando das propriedades rurais.
Gilberto Freyre, em Sobrados e mucambos, obra de 1936, descreve
que o regime patriarcal afirmou caractersticas de gneros bastante
distintas. Nesse sistema, o homem fez da mulher uma criatura dife-
rente dele, pois afirmara-se como o padro socialmente aceito como
sexo forte e nobre, e mulher restava a alcunha de sexo frgil, doce
e maternal:
Mas atravs de toda poca patriarcal poa de mulheres fran-
zinas o dia inteiro dentro da casa, cosendo, embalando-se na rede,
tomando o ponto dos doces, gritando para as mulecas, brincando
com os periquitos, espiando os homens estranhos pela frincha das
portas, fumando cigarro e s vezes charuto, parindo, morrendo de
parto, atravs de toda poca patriarcal, houve mulheres, sobretudo
senhoras de engenho, em quem explodiu uma energia social, e no
simplesmente domstica, maior que a do comum dos homens.
Energia para administrar fazendas, como as Donas Joaquinas do
Pompeu; energia para dirigir a poltica partidria da famlia, em
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 156 7/12/2011 12:59:36
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 157
toda uma regio, como as Donas Franciscas do Rio Formoso; energia
guerreira, como das matronas pernambucanas que se distinguiram
durante a guerra contra os holandeses, no s nas duas marchas, para
as alagoas e para a Bahia, pelo meio das matas e atravessando rios
fundos, como em Tejucupapo, onde a tradio que elas lutaram
bravamente contra os hereges. (Freyre, 2000, p.127)
Freyre afirma que um dos motivos dessas mudanas nas con-
dutas das donas de casa foi o fato de que, no incio do sculo XIX,
a casa grande fora substituda pelos sobrados, gerando um tipo
feminino menos servil e mais mundano, que frequentava teatros,
bailes, lia romances, tocava instrumentos, danavam e frequentavam
menos as missas.
Dona Benta se mostra independente do poder masculino,
apoiando-se em suas convices de futuro, por isso foi favorvel
deciso dos netos quando esses quiseram oferecer luzes ao campo,
luzes nao,
1
por meio dos poos de petrleo que jorraram em seu
stio, como ela mesma dissera a um jornalista depois do sucesso do
empreendimento gerenciado pelas crianas:
Eu estou que no caibo mais em mim de contente, porque foram
meus netos os heris da grande faanha. Comearam a coisa brin-
cando e tudo acabou srio. Graas a eles, ao visconde e ao Quindim,
temos petrleo o Brasil tem petrleo e, portanto, o elemento bsico
para tornar-se uma nao rica e poderosa. Pode escrever no seu
jornal que no existe no mundo nenhuma av mais feliz do que eu.
1 Termo utilizado por Pedro Meira Monteiro (1994, p.11), que afirmou em
seu texto monogrfico O atraso da agricultura brasileira frente s conquistas
tecnolgicas mundiais tema que se debate h muito. Desde os tempos
coloniais a eficincia agrcola aparece, no discurso de dirigentes e de intelectuais
luso-brasileiros, como uma preocupao fundamental. O debate encerra uma
discusso que transcende os aspectos tcnicos da busca de eficincia, atingindo
em cheio questes maiores, como a nao, a civilizao, a mo de obra, a
formao do povo. So todas questes pungentes, que povoaram o imaginrio
dos homens cultos desde a poca colonial, deixando suas marcas na histria do
pensamento social brasileiro.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 157 7/12/2011 12:59:36
158 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Nem mais rica! Berrou Emlia. O poo est dando 500 barris
por dia. A Cr$ 30,00, so 15 mil cruzeiros por dia. Qual a av por
este mundo afora que tem, ali na batata, 15 mil cruzeiros por dia?
(Lobato, 1950, p.174)
Aqui a narrativa sugere um progresso financeiro na pequena
propriedade de Dona Benta que no incio das obras no pde con-
tribuir financeiramente com os netos, j que vivia a cabo curto,
sem dinheiro para nada. A matriarca no possua dinheiro, seus
lucros como pequena proprietria rural eram escassos; entretanto,
por ter sempre acreditado na cincia, nunca deixou de ensinar aos
seus netos que um dos pressupostos para o progresso da nao era
o conhecimento, mas no qualquer um, sim aquele sempre voltado
para a prtica cientfica, por isso conseguiu enriquecer. De acordo
com Lajolo e Zilberman (1986, p.65) sobre a obra infantil lobatiana:
Embora o mundo rural predomine, visvel seu progressivo
enfraquecimento. O Stio do Pica-pau Amarelo, apresentado no
incio da srie, com caractersticas aparentadas s das fazendas cafe-
eiras paulistas, perde aos poucos este valor e assume gradativamente
conotao metafrica. Passa a representar cada vez mais o Brasil do
modo como Monteiro Lobato desejava que fosse: l que se desco-
bre petrleo e se obtm a to almejada autonomia econmica [...] e
so seus habitantes que provocam uma revoluo mundial destinada
a mudar o comportamento da humanidade...
O incio da srie, como apontam as autoras, parece seguir um
ritmo de vida regido por situaes comuns a ambientes buclicos,
onde as novidades parecem se restringir s aventuras imaginadas
pelas crianas. Entretanto, a partir do livro O poo do Visconde, a
srie parece passar para um ritmo de planejamento mais mecnico
e industrial, como se o capitalismo advindo com a explorao do
petrleo fosse formando e orientando o novo modo de vida dos
habitantes. importante observar, entretanto, que no existe um
total abandono da primeira situao, mas o predomnio passa a ser
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 158 7/12/2011 12:59:36
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 159
o da racionalidade. Dona Benta, assim como Visconde de Sabugosa,
lamenta o fato de existir uma ignorncia coletiva em relao falta
de explorao dos recursos naturais, no livro Seres de Dona Benta,
ela afirma:
Infelizmente c no Brasil ainda no nos voltamos para o subsolo
apesar de o termos na mesma proporo que os americanos, j que
o territrio dos dois pases mais ou menos se equivalem.
Porque assim vov?
Por vrios motivos meu filho. Lerdeza e ignorncia do povo,
falta de iniciativa bem orientada, ausncia de tcnica moderna,
escassez de capitais uma poro de coisas. (Lobato, 1957a, p.196)
Dona Benta, assim como os agricultores ilustrados do final
do sculo XVIII e XIX, tem como intuito desenvolver ideias ador-
mecidas em mentalidades pouco cientficas, como a do coronel
Teodorico, resgatando-as do seu estado de ignorncia. Portanto, a
boa senhora se pautava por uma misso-civilizadora e como
continuadores de seu projeto iluminista esto seus netos, sendo for-
mados para a ao/nao. Numa das histrias narradas por Dona
Benta, percebemos como a ideia da herana cientfica deixada
pela av importante para as crianas; no momento em que ela conta
sobre a recepo das pessoas ao cometa Halley, lemos a seguinte
reflexo de Narizinho:
O ano de 1986 tempo do cometa Halley voltar calculou
Narizinho; e como tenho 12 anos, estarei por essa poca com sua
idade vov e hei de ver o cometa que a senhora viu, talvez da
mesma varanda da nossa casinha...
Fao votos para que assim seja, minha filha. Eu que no verei
mais. Em 1986 meu corpo estar reduzido a p num cemitrio, mas
vocs provavelmente estaro vivos. Quem sabe se nessa poca a
minha Narizinho no estar exatamente aqui neste ponto, expli-
cando astronomia aos seus netos, e falando de cometas, com o dedo
apontando para o que eu vi h 27 anos? (ibidem, p.166)
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 159 7/12/2011 12:59:36
160 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
O ambiente do stio deveria, portanto, ser mantido. Narizinho se
imagina falando aos seus futuros supostos netos da mesma varanda
onde aprende com sua av, o que sugere que nesse lugar a cincia
residiria sempre, e seus propagadores tambm.
Mesmo quando Rockefeller aparece na narrativa de O poo
do Visconde interessado em comprar o stio de Dona Benta por 5
milhes de dlares, a velha senhora afirma no desfazer desse lugar
nunca, para o desapontamento do magnata. Ela responde diante de
tal proposta:
No vendo por preo nenhum, foi a resposta de Dona Benta.
De que me adianta uma bolada de 5 milhes de dlares? No que
empregar isso? Onde encontrar um sitiozinho como este, to cheio
de rvores velhas, de recordaes agradveis e to rico em petrleo?
No, no e no. (Lobato, 1950, p.175)
Nessa afirmao de Dona Benta percebemos a juno que parece
soar como perfeita nessa nova nao: os elementos que mostram
recordaes agradveis, como as rvores velhas, mas tambm o
petrleo como elemento que demonstra o futuro pautado pela pro-
dutividade e pelo desenvolvimento da sociedade. a matriarca
capitalista a aconselhadora tambm dos destitudos de cincia.
A Chico Piramboia ela recomenda que guarde num banco o dinheiro
recebido pela venda de seu stio, mas como ele no considera a
opinio da sbia mulher, acaba sendo assaltado. Mas, apesar desse
conselho, mesmo a boa senhora guardava o dinheiro que recebia
da venda do petrleo em um quarto da casa:
Com o passar dos meses o dinheiro foi se juntando de tal maneira
que Dona Benta chegou a ficar apreensiva. Apesar do conselho dado
ao Chico Piramboia, de depositar o dinheiro no banco, Dona Benta
guardava o seu em casa.
Como isso, vov? Observou Pedrinho. Para o Chico a
senhora disse uma coisa e agora faz outra? Parece a histria do frade:
Faa o que eu mando e no faa o que eu fao...
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 160 7/12/2011 12:59:36
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 161
Explica-se, meu filho, respondeu Dona Benta. O hbito de
guardar dinheiro em banco tem sua razo de ser como garantia do
dinheiro contra os assaltos e para facilidades de pagamentos com
cheques etc. Mas aqui em nosso stio tudo diferente, como voc
no ignora. Medo de assalto no temos, porque a casa est sempre
guardada pelo nosso tanque de carne...
O Quindim...
Isso mesmo. E necessidades de pagamentos com cheques, e
mais coisas do comrcio, ns no temos, porque no samos daqui,
no negociamos, no vivemos a vida que vivem todos os comercian-
tes. Por esse motivo guardo o dinheiro na arca.
E assim ficou. No fim do ano Narizinho resolveu dar um
balano. Esparramou o dinheiro pelo cho e contou. Tinham ganho
um pouco mais de 17 milhes de cruzeiros. Esse pouco mais saiu
para pagamento dos salrios dos americanos, dos operrios e das
despesas da casa, de modo que nas arcas havia 17 milhes de cru-
zeiros certinhos.
E agora? Murmurou Dona Benta. Que fazer desta dinheirama?
(Lobato, 1950, p.211)
O dinheiro de Dona Benta era tanto que ela e os netos no sabiam
no que investir; alm disso, ela optou por guard-lo em casa, num
dos quartos, j que em seu stio no existia perigos de assaltos,
tinham a proteo de Quindim, rinoceronte que, alm de falar,
tambm falava em ingls, protegia o empreendimento da refinaria de
petrleo dos trustes e tambm protegia o stio e seus habitantes dos
possveis roubos, agora frequentes na regio por conta de seu rpido
progresso e fama. Como vimos anteriormente, Chico Piramboia no
possua essa mesma proteo, tanto que fora assaltado e espancado
por ladres, que o deixaram quase morto e sem nenhum tosto, o
caboclo s conseguiu se reerguer depois que comeou a trabalhar
como vigia noturno de uma empresa de petrleo.
Nesse caso, quem sabe no poderamos pensar que Dona Benta,
como a representante de um capitalismo muito bem desenvolvido,
tinha a opo de guardar seu dinheiro em um quarto talvez por no
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 161 7/12/2011 12:59:36
162 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
confiar piamente nos bancos, instituies ainda herdeiras de um
pas colonial e arcaico, que anos antes apoiara a economia cafeeira
e seus bares.
Dona Benta quem marca um novo tipo de proprietria rural
que seguiria as diretrizes de um futuro nacional moderno, apesar
de condutas que poderiam ser julgadas como arcaicas em relao
s novidades implementadas nessa nova nao. Mas como disse
o prprio coronel Teodorico, Dona Benta era o tipo de velhinha
novidadeira, que parece velha, mas no , tem o esprito mais moo
que muitas jovens de vinte anos.
Mesmo aps a empreitada da refinaria de petrleo, a velha
senhora continua incentivando seus netos em relao aos saberes
pragmticos. Em Seres de Dona Benta ela transformara o quarto
de hspedes em um laboratrio, onde guardavam frascos de drogas,
tubos de vidros, cubas, enfim, um perfeito gabinete cientfico de
amador (Lobato, 1957a). A cincia passaria a ser a hspede mais
importante daquele lar.
Desse modo, os habitantes do stio possuam duas coisas muito
importantes para a nao guardadas em casa: o dinheiro e a cincia.
Porm, como afirmado o tempo todo pela narrativa, o aspecto
mais importante a cincia, o dinheiro seria uma consequncia.
acreditando nessa prerrogativa que a velha matriarca recomenda ao
coronel Teodorico que ele venha participar de seus seres. O coronel
era o oposto desta em relao organizao de uma propriedade
rural, se mostrava avesso produo agrria atrelada ao uso da cin-
cia. Alm disso, a narrativa enfatiza ainda mais sua ignorncia aps
ele ter acreditado no conto dos bondes, onde investiu seu lucro
conquistado com a venda de suas terras. O coronel retorna Vila do
Tucano Amarelo falido, uma vez que no acreditara nos progressos
econmicos que o petrleo poderia ter-lhe gerado. Nesse livro, a
av novidadeira diz ao compadre Teodorico, quando esse aparece
em seu stio para lhe pedir milho emprestado para seus porcos:
Pobre Coronel! Depois de ter ficado bastante bem com a venda
de suas terras, mudara-se para o Rio de Janeiro e cara nas unhas dos
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 162 7/12/2011 12:59:36
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 163
piratas voltando quase limpo. Estava agora recomeando a vida num
stio comprado por ali, to ruinzinho que nem milho dava. A sorte
o fizera enriquecer a ignorncia o reduzira a nada e, no entanto
ainda tinha dvidas sobre o valor do saber...
Dona Benta desenvolve o tema.
A riqueza que quero para meus netos, compadre, uma que
eles possam guardar onde ningum a furte: na cabea. Porque a
riqueza em bens e dinheiro me lembra dinheiros de sacristo, que
cantando vem e cantando vo. Onde est a grande fortuna dos
Sarmentos? O velho ao morrer deixou bens avaliados em mais de
dois mil contos e os filhos andam hoje por a vivendo de expedien-
tes. A riqueza material areia do deserto: ora se acumula aqui, ora ali,
conforme sopram os ventos. Mas quem tem a riqueza no miolo, ah,
esse est garantido contra todos os azares da vida.
O Coronel coou a cabea, atrapalhado. E disse:
Com a senhora ningum pode comadre. Tem respostas para
tudo, e das que atrapalham. Parece que assim mesmo... Meu pai
no me deu as luzes; s me deu terras a fazenda que vendi por mais
de mil contos. Afinal, l se foi a fazenda, l se foram os contos e estou
aqui numa situao bem pouco melhor que a do Chico Piramboia.
... Quem tem razo a senhora comadre... (Lobato, 1957a, p.203)
Nesse trecho, Dona Benta, numa posio confortvel, fala ao
coronel que o dinheiro no seria o bem maior do homem, mas sim
o conhecimento, que por ser o elemento mais importante poderia
sim gerar renda, como ocorreu com ela e seus netos. Portanto, a
narrativa faz uma crtica mentalidade atrasada dos coronis que,
apesar de possurem bens e terras, no tinham a cincia como forma
de administrao da riqueza.
Lobato, em sua literatura voltada para o pblico adulto, escreveu
sobre a figura do coronel, refratrio a qualquer mudana:
Coronel, tu s onmado! Onmado e onipotente. Mas por um mal
teu, s cru em histria como um pepino. Se soubesses um pouco de
histria verias que j houve um tempo em que as tuas mofadas ideias,
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 163 7/12/2011 12:59:36
164 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
hoje to ferozmente defendidas como verdadeiras, foram ideias no-
vas, malss, de circulao vedada por meio de cordes sanitrios [...].
Apesar disso, continuars por longos anos a ser o instrumento pen-
sante, deliberante e agente da linda Terra de Santa Cruz. (Lobato,
1956, p.64-5)
No caso de seus livros infantis, Dona Benta seria o oposto desse
personagem, que tenta oferecer luzes mentalidade do coronel
Teodorico, obscurecida pela abundncia de terras e escassez de
cientificismo. Dona Benta, na importante posio que ocupava,
consegue convencer o compadre que para existir um progresso
econmico de sua parte j que ele perdera tudo por conta de sua
ignorncia precisaria investir na cincia. Ao ver os porcos de Dona
Benta criados com o auxlio da zootecnia, o coronel se admira de
tamanho progresso.
Dona Benta ensina e recomenda ao coronel uma forma ilus-
trada para administrar seus negcios, enquanto para Chico
Piramboia ela diz, como vimos no Captulo 1, que ele no pode-
ria reclamar do empreguinho que ele conseguiu como vigia
noturno numa Companhia de Petrleo. Sobre essa conduta da
boa senhora, talvez pudssemos pensar que ao povo bastava uma
colocao em uma das indstrias petroleiras e um salrio no final
do ms; j ao seu compadre e coronel, sua condescendncia seria
maior, tentaria oferecer a cincia e o conhecimento. A cincia traria
o dinheiro, como a prpria narrativa afirma; mas como podemos
notar, essa cincia se restringiria a Dona Benta, ao Visconde de
Sabugosa e aos seus netos, e poderia se estender ao seu compadre
coronel. Situao que pode soar ambgua se considerarmos que com
os lucros advindos com a explorao do petrleo o maior desejo das
personagens era criar escolas tcnicas e universidades competentes,
mas nos cabe o seguinte questionamento: essas instituies esta-
riam voltadas para quem?
Sobre a atuao da personagem de Dona Benta no stio, pode-
ramos inferir que se Emlia a concretizadora das aes vistas
como impossveis, e que tem suas realizaes sempre pautadas pela
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 164 7/12/2011 12:59:37
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 165
mgica, seria a boa senhora a personagem que pondera e situa na
realidade as aes econmicas e as normas de pensamento em seu
stio. Como autoridade mxima, mas como afirma a prpria nar-
rativa, democrtica, por ela que devem passar todas as decises:
Dona Benta decide se o Visconde de Sabugosa deve oferecer aulas de
Geologia para as crianas, se a lio do sbio est realmente correta;
sobre seu stio ela quem autoriza seus netos a iniciarem as obras
da refinaria de petrleo; tambm decide onde guardar e o que fazer
com o lucro do negcio.
Em relao aos criados, ela quem exerce a autoridade mxima,
sempre chamando Corra Nastcia! Nastcia traga o pano!
Nastcia sirva a comida! etc. Desse modo, com a contundncia de
uma boa administradora agrria e doura de boa av, a proprietria
do stio quem oferece a todos o aval final.
O Stio de Dona Benta uma pequena propriedade, como o seu
compadre Teodorico, no tem aspiraes de possuir uma grande
propriedade para tomar conta; um stio funciona muito bem quando
bem administrado e organizado, j uma fazenda, como vimos no
caso do coronel, pode vir a fracassar, abundncia de terras no faz
bem. Como o prprio coronel afirmou, ele no herdara de seu pai
a cincia, sim terras, o que resultou numa mentalidade petrificada
e obscurecida. Nas terras de Dona Benta existe um controle muito
grande sobre a cincia; por conta desse aspecto seu stio o primeiro
da regio da Vila do Tucano Amarelo a jorrar petrleo. J o do
coronel, por se encantar por outro negcio falacioso e abandonar o
ambiente do campo, acabou mal, e como nica opo foi contar com
a benevolncia da comadre, sempre correta.
Dessa situao podemos concluir que a narrativa lobatiana inova
por colocar uma mulher como administradora dessa pequena nao
situada no imaginrio do autor, seria a primeira nao a prosperar por
ter acreditado na diversificao da economia, mas especialmente na
cincia. essa importante mulher tambm que no pensa apenas
no presente, forma mentalidades semelhantes para que no futuro da
nao seu trabalho iniciado renda frutos, seus netos so criados sob
essa lgica, sugerindo uma continuidade desse pensamento.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 165 7/12/2011 12:59:37
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 166 7/12/2011 12:59:37
CONSIDERAES FINAIS
Espelho, espelho, devolva o meu rosto. Meu rosto no est
perdido. Como na vida, as pessoas costumam perder o seu rosto, a
sua fisionomia prpria. Espelho, espelhinho mgico devolva minha
face, no aquela de homem abatido, de Quixote sofrido. Tive
muitas batalhas, mas elas no foram perdidas. Os livros j esto
a, livros, livros a mos-cheias. O petrleo j jorrou na Bahia,
no lugar, por coincidncia estranha do destino, chamado Lobato.
E est jorrando em outras partes do Nordeste, onde e at os bois
refugam a gua pesada e preta. A meta siderrgica do ferro est
sendo criada no Brasil e avanar em fbricas de motores, de trato-
res, de navios. Na minha luta s quis dar coisas boas e salvadoras
ao Brasil. Chorava, de madrugada, no meu gabinete de trabalho.
Foi quando, sada entre livros (me reapareceu a endiabrada da
Emlia e me vendo naquele estado, chamou-me de lado e disse-me,
dando outra de psiquiatra popular: Pai, o senhor anda muito
abatido e neurastnico. No se agaste com mais nada. O senhor j
fez muito por ns. A Narizinho anda querendo um vestido novo, o
malandro do Rabic quer uma casaca nova e solene, e o Quindim
uma outra casca mais grossa, paquidrmica para sentar, tapando
numa imitao do governo, o poo Caramingo n
o
1. O Pedrinho
quer um cavalo alado e o Saci, a sua perna. Vocs sempre esto
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 167 7/12/2011 12:59:37
168 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
querendo coisas. Dona Benta me disse que o senhor anda at
querendo morrer e a Nastcia j correu para a cozinha pra fazer
umas pamonhas gostosas, rebentar umas pipocas. O senhor precisa
se alimentar direito. Cad o Visconde? O nosso intelectual
agora, dando uma de gelogo, no sai mais daquele poo. Diz ele
que est extrado petrleo. Emlia se ajeitou melhor no meu colo
e dando-me um carinhoso beijo nas faces molhadas, comeou a
enxugar as minhas mos suadas, os meus ps frios na madrugada.
Numa logopatia danada, me aconselhava: Deixe as preocupa-
es sociais de lado e volte a escrever gostoso como antes. Se salve
por nosso intermdio, continuando a dar s crianas brasileiras
aquele seu mundo maravilhoso e encantado. Ame e crie novos per-
sonagens. Os peixinhos esto nos esperando no Reino das guas
Claras. O Saci, o Dom Quixote e o Peter Pan tambm. O senhor
criou um mundo e um homem que cria um mundo como o senhor
no tem nenhum direito de ficar a sofrendo, chorando, se lamen-
tando como um Kafka misturado com o velho J da Bblia. (Lobato
apud Dantas, 1973, p.117-8)
Esse texto em epgrafe foi extrado de um depoimento de Lobato
editado no livro A presena de Lobato, organizado por Paulo Dantas;
nele percebemos uma espcie de registro de tudo aquilo que esse
importante autor se empenhou em fazer ao longo de sua trajetria,
que abrange desde contista, cronista, crtico de arte, romancista,
autor de livros infantis, at o lugar de pensador social atento,
muito crtico, polmico e empenhado na concretizao de propostas
feitas e colocadas em prtica por ele.
Como visto ao longo deste trabalho, Monteiro Lobato sempre
esteve preocupado com as tendncias de seu tempo o que pde
ser percebido no que concerne ao seu ambicioso projeto literrio
infantil, ou seja, na necessidade antevista por ele de formar peque-
nos leitores e cidados o que talvez tenha sido caracterstica que
influenciou em seus pequenos escritos, que no seguiu uma ten-
dncia fixa e uma linha de pensamento: como literato e pensador,
sua posio se pautava por um fazer frequente, no finalizado. Se
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 168 7/12/2011 12:59:37
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 169
defendeu o progresso tcnico como principal forma de superao do
nosso atraso social, tambm o viu como principal causador de nossas
desgraas humanas, por exemplo, a Segunda Guerra Mundial.
2
Procuramos, no decorrer deste estudo, partir da ideia inicial de
que a literatura infantil de Lobato possui um projeto que, alm de
literrio, isto , de uma proposta de renovao esttica e lingustica,
expe tambm um pensamento social e histrico; portanto, depre-
endemos da obra a ideia de um projeto para a nao. A partir dos
livros enfatizados (que compreendem as dcadas de 1920 e 1930,
especificamente), percebemos, por meio das personagens, uma
busca incessante por um novo desenho nao.
A obra de Lobato tratada aqui parte do cotidiano de um stio
habitado por uma senhora, Dona Benta, sua criada e companheira
eterna, Tia Nastcia, a neta Lcia (Narizinho) e a boneca Emlia,
e tambm o neto Pedrinho, que l passa suas frias escolares; por-
tanto, um ambiente domstico e comum primeira vista, porm
no decorrer da narrativa as personagens mgicas vo surgindo,
alm de animais que falam e agem como humanos, ou que trans-
cendem o estado de humanos.
a ao cotidiana dos personagens reais que demonstra que
os fenmenos ocorridos no stio tm uma raiz social, e a partir
desse momento que percebemos a proposta de Lobato. Ele partiu
das fbulas, da ideia do aconselhamento, mas no se limitou aos
contos de fadas, em que as circunstncias sociais, polticas e econ-
micas esto ausentes (cf. Erich Auerbach, 2007a). Transcendeu essa
situao ao criar personagens que tm uma ao no mundo, apesar de
se tratar de um contexto simplificado e formado literariamente para
crianas. Nesse sentido, a ideia de Antonio Candido de perceber a
obra de arte como um mundo criado foi importante para chegar-
mos a tais consideraes. Nas palavras do autor:
2 Esta anlise foi feita de forma bastante detalhada por Andr Luiz Vieira de
Campos (1986), no ltimo captulo de seu livro A Repblica do Pica-pau
Amarelo: uma leitura de Monteiro Lobato, intitulado A Dvida.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 169 7/12/2011 12:59:37
170 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Mas ns sabemos que, embora filha do mundo, a obra um
mundo, e que convm antes de tudo pesquisar nela mesma as razes
que as sustm como tal. A sua razo a disposio dos ncleos
de significado, formando uma combinao sui generis, que se for
determinada pela anlise pode ser traduzida num enunciado exem-
plar. Este procura indicar a frmula segundo a qual a realidade do
mundo ou do esprito foi reordenada, transformada, desfigurada, ou
at posta de lado, para dar nascimento ao outro mundo. (Candido,
2004, p.105)
O caminho percorrido por Lobato, como j dissemos, se pautou
pela fbula, por meio dela saiu em busca de um leitor, mas de um
leitor que encontrasse parte de sua cultura escrita e relatada, o que
justifica o anseio lobatiano em vestir nacional as velhas fbulas.
Assim, a ideia inicial da sua obra era aquela de ensinar de forma
imperceptvel, sedutora. O mundo que a narrativa apresenta est
pautado por uma espcie de satisfao, os acontecimentos se pas-
sam como deveriam realmente se passar, uma vez que no Stio do
Pica-pau Amarelo lemos um desejo intenso de testemunhar sobre o
Brasil, e mais, de projetar personagens capazes de dar diagnsticos
sobre a nao, mas ao mesmo tempo, e mais importante, partirem
para uma ao.
Lobato talvez tivesse em mente que o problema vital do Brasil
fosse a falta de uma administrao pblica eficaz. ramos cau-
datrios de uma mentalidade rapinante e colonial, a preguia era
caracterstica frequente, nossa educao era abstrata e livresca, nos-
sos homens de cincia no canalizavam seus conhecimentos para o
fazer, a industrializao e o progresso, a chave do sucesso social
no existia praticamente em territrio nacional. Essas questes so
debatidas incessantemente pelo homem de pensamento Monteiro
Lobato e por alguns dos seus contemporneos que as traduz
em seus livros na forma interpretativa de literatura infantil, o que
demonstra mais uma faceta do editor, produtor de livros, que em
vez de escrever um tratado terico, opta por captar o leitor por meio
da imaginao.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 170 7/12/2011 12:59:37
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 171
Em seus livros, percebemos pginas repletas de fantasia, mas
plenas de observao do real.
3
Notamos que a ideia de criar uma
literatura infantil engajada, crtica dos problemas da poca, que
busca solucionar nossas debilidades de forma pragmtica, ganha
ares de fantstica e maravilhosa quando os impasses surgidos no
so capazes de ser resolvidos logicamente. Talvez Lobato, quando
iniciou seu projeto de escrita, estivesse pensando justamente em
escrever sob uma espcie de realismo, que levasse os aspectos
polticos, sociais e econmicos para o cotidiano do leitor infantil,
de forma coloquial, com uma linguagem prxima daquela falada,
e com situaes comuns s crianas, como uma av atenciosa, uma
criada como Tia Nastcia, uma menina esperta como Narizinho e
um menino curioso e aventureiro, mas responsvel, como Pedrinho.
Porm, apesar disso, a obra aos poucos foge do tom convencional,
o que pode ser notado primeiramente com a atuao da boneca
Emlia, falante e carregada de rebeldia, e tambm por intermdio do
Visconde de Sabugosa, que apesar de Sabugo de Milho era um sbio
verdadeiramente cientista.
essa oscilao entre realidade e magia que perpassa a obra de
Lobato, as personagens aos poucos parecem no estar mais presas
aos ajustes de suas idades ou ao pensamento palpvel comum. Sendo
assim, como poderamos conceituar esse realismo de Lobato?
Quando lemos seus livros, a primeira interpretao nos conduz
a uma espcie de aproximao imediata com a realidade brasileira,
pois temos ali tambm a descrio de aspectos plasmados da nossa
realidade histrica. Isso pode ser percebido, por exemplo, quando
as personagens comeam a agir no mundo fictcio. Como vimos
3 Observao de Erich Auerbach (2007c, p.454) sobre os livros de Balzac.
Segundo o crtico, esse captou tambm em seus livros o rumo dos
acontecimentos da sociedade em que viveu. A importncia dessa anlise
reside no fato de atentarmos para que, segundo a interpretao de Auerbach,
no existe o puramente literrio, isto , a literatura tambm compreende e
expem artisticamente a sociedade a partir da qual construda. O puramente
literrio, mesmo no grau mais elevado da compreenso artstica e em meio
maior riqueza das impresses, limita o juzo, empobrece a vida e distorce, por
vezes, a viso dos fenmenos.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 171 7/12/2011 12:59:37
172 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
no Captulo 1 deste estudo, as crianas, juntamente com o sbio
Visconde de Sabugosa, iniciam o processo de industrializao bra-
sileiro mediante a explorao dos recursos naturais, isso quer dizer
que o lugar da brincadeira perde espao para os assuntos de ordem
econmica.
No livro O poo do Visconde, as personagens esto capacitadas
para transgredir a situao encarada por Lobato como impedi-
tiva para o nosso progresso; para tanto, a cincia deve estar aliada
prtica. Aqui Lobato reinventa e reescreve a histria econmica
brasileira, que consegue ultrapassar seu estado arcaico. O livro se
pauta por um tom didtico em suas primeiras pginas. Visconde
narra em suas aulas para as crianas a situao inaceitvel em que
se encontrava nosso processo de modernizao, trazendo elemen-
tos histricos reais que indignam, e muito, os seus ouvintes. No
decorrer das aulas, Pedrinho sugere que abram poos de petrleo
no Stio, o que oferece uma dinmica maior narrativa, como se
ela comeasse a seguir o ritmo intenso e o mpeto de mudana das
personagens. a partir desse momento que a cincia comeou a
atuar de forma prtica. Dessa forma, Pedrinho rompe com a pregui-
a do brasileiro e faz com que as outras personagens abracem a ideia
de construir juntos uma nova nao. A todo momento, vemos ser
incorporada a posio de todos sobre o futuro do pas, o que se ca-
racteriza em pargrafos acelerados, dilogos curtos e pragmticos,
sempre com opinies a serem colocadas em prtica, o que passa a
impresso de que a narrativa tambm se moderniza, assim como
o Stio/Brasil. Os dilogos so bastante descritivos, mas cedem
espao para algum que vai alm do narrador: as personagens.
A inovao elemento sempre presente na narrativa, ela aponta
tecnologias, mgicas, civilizao, racionalidade etc. Entretanto,
podemos encarar que o ncleo dessas inovaes est assentado na
ideia de que apenas o sbio Visconde, gozando de uma posio
Iluminista, capaz de guiar os passos de todos, rumo moderni-
dade. Aqui uma situao que retorna aos elementos atrelados ao
pensamento social da poca, isto , a opinio comum de que o povo
no seguiria sem as indicaes de um intelectual capacitado para
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 172 7/12/2011 12:59:37
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 173
empreender mudanas. O diferencial desse sbio Visconde que
ele rompe com a ideia de uma cincia aptica; ele acredita que o
povo deve ser instrudo a fazer, ou seja, fazendo que o homem
aprende, seria por meio de uma cincia positiva e engajada que um
novo futuro racional seria construdo. Por conseguinte, mesmo per-
tencendo ao reino da fantasia, pois se trata de uma espiga de milho,
o Visconde consegue realizar uma transposio para a realidade,
colocando no lugar da mgica a Cincia Aplicada.
Essa participao do Visconde em O poo do Visconde pode nos
conduzir ideia de que na obra infantil lobatiana perpassa uma esp-
cie de realismo impuro, misto, parcial e tambm oscilante,
afetado pela magia, que est a servio sempre de um empreendi-
mento social. Como lemos, a nao pretendida pelas personagens
tem um impulso modernizador que inicialmente partiu da mgica,
pois foi originado por uma espiga de milho, um sbio que conse-
guiu vencer as amarras do bacharelismo interesseiro e enfrentou as
limitaes de uma nao atrasada economicamente. O Visconde de
Sabugosa surpreende a todos, incluindo Mr. Champignon, que ficou
de queixo cado ao ver no sabugo vivente um sbio de verdade que
consegue mudar as diretrizes da civilizao. Percebemos que da
mgica, do absurdo, a narrativa aos poucos atinge ares de realidade,
a magia est a servio da prtica, ela acionada com esse intuito. A
mesma situao percebemos quando as personagens descobrem que
tinham a sabedoria, o petrleo no subsolo, a ideia de empreender um
novo futuro, mas no tinham o dinheiro, o que exigiu novamente
a aplicao de faz-de-conta para que mquinas, equipamentos,
especialistas etc. fossem importados. Aqui, mais uma vez a magia
se torna algo real, palpvel, tem a funo de conferir soluo s
situaes problemticas.
Como dissera Emlia, nosso segredo o faz-de-conta, e nas
aplicaes desse subterfgio que vemos uma nao construda na
fico, com ares modernos. Lobato dissera que Emlia represen-
tava sua voz, e por intermdio da boneca falante rompeu com o
tradicional, deu asas para a magia, Emlia a lder de seu prprio
destino, uma espcie de descontrole, que sempre age de acordo com
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 173 7/12/2011 12:59:37
174 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
uma provocao, se revolta sempre, nunca se satisfaz. Situao que
percebemos no comeo de suas participaes na obra. Ao ganhar a
fala por meio das plulas falantes, a boneca se libertou do conven-
cional: continua sendo brinquedo, afirmando seu pertencimento a
essa categoria, mas um brinquedo srio, arrogante, interesseiro, e
ao mesmo tempo esperta, irnica, crtica, independente; enfim, as
definies so muitas para essa pequena/grande figura da litera-
tura. Mas a questo principal a seguinte: que papel lhe reserva a
narrativa? Como combinar essa rebeldia toda com o pragmatismo?
Como j dissemos, foi confeccionada por Tia Nastcia que a
dera como presente a Narizinho. Em tese, Emlia a filha da
cozinheira, mas Emlia renega esse passado, ela no est em conexo
com a realidade imediata, suas aes esto sempre voltadas para o
futuro: dona de uma linguagem canastrona, como disse Dona
Benta; uma boneca divorciada, depois de realizar um casamento
malogrado com o porco Rabic; conserta o mundo depois da
Segunda Guerra Mundial; tambm so suas as principais aplicaes
de faz de conta no caso da descoberta de petrleo etc. Vemos que
so muitas as caractersticas e aes dessa personagem, que com
seu carter visionrio e futurista implode a noo de transmisso ou
herana, ou seja, suas aes tm a pretenso de desvincul-la de sua
origem de artesanato popular.
Talvez pudssemos depreender disso que Emlia seria a herona
futura, sua conduta romperia com a burocracia, com a linguagem
arcaica e com a ideia de mulher frgil. Para tanto, o passado arcaico
seria parcialmente desconsiderado, o que pode ser observado
quando a boneca desaprova as estrias da negra beiuda e igno-
rante, quando ridicularizada pelas outras personagens mgicas
por ser filha de Tia Nastcia. Entretanto, o diferencial da boneca
est em justamente permanecer feia e com remendos pelo corpo;
nesse caso, a narrativa no confere um fim arte popular nacional,
que conserva sua forma, mas se transfigura em saber e pragmatismo.
Emlia e Tia Nastcia no esto totalmente separadas, ou em
oposio, a relao entre ambas, assim como a relao da boneca com
as outras personagens, ocorre sob o signo da ironia e da ambiguidade.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 174 7/12/2011 12:59:37
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 175
Ela ironiza a atuao de Tia Nastcia ao precaver os visitantes do stio
dos perigos que poderiam encontrar na cozinha da diaba feia, que
matava e cozinhava os pintinhos e os porquinhos para depois cozi-
nhar. Ironiza igualmente Dona Benta e Narizinho quando diz que a
menina devia obedincia av, e que as boas maneiras exigidas dela
por parte da dona do stio deveriam ser transferidas para a menina,
que, ao contrrio dela, agia como as professoras e as avs queriam.
Emlia tambm ironiza Pedrinho, ao dizer que suas aes estavam
lentas demais, em relao ideia do menino em querer encomendar
os produtos referentes explorao do petrleo por carta. Enfim,
suas ironias se estendem a todos. A respeito da ironia, Andr Jolles
(1976, p.211) afirmou:
A ironia, por sua vez, troa do que repreende, mas sem opor-
-se-lhe, manifestando antes simpatia, compreenso e esprito
de participao. Por isso que ela se caracteriza pelo sentido de
solidariedade. [...] Sente-se, na ironia, um pouco da intimidade e
da familiaridade entre o superior e o inferior. justamente nessa
solidariedade que reside o imenso valor pedaggico da ironia. A
stira destri, a ironia ensina.
Desse modo, vemos que a ironia de Emlia apresenta uma
desconfiana em relao ao mundo dos seres humanos, e por isso
ensina e mostra uma outra forma de pensar o mundo, ampliando o
campo das possibilidades imediatas. Nesse sentido, por intermdio
da personagem Emlia podemos encontrar a superao de muitos
entraves do desenvolvimento do stio, dentre eles a inrcia, a falta
de um pensamento prtico e uma liberdade de ao; entretanto, a
permanncia da boneca feita com restos artesanais de Tia Nastcia
mostra que nas atitudes Emlia vence o passado, mas apesar dela
negar na maioria das vezes a sua filiao criada, esse pode ser um
fator de destaque na narrativa, pois quando ela vem nos dizer que
do povo, mesmo ignorante e ultrapassado mentalmente, podem
surgir criaes artsticas provocativas e necessrias para o novo
mundo moderno.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 175 7/12/2011 12:59:37
176 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Quanto s outras personagens infantis, Narizinho e Pedrinho,
poderamos inferir que elas podem ser pensadas como crianas
reais, mas no comuns. Elas, talvez quando foram imaginadas por
Lobato, estavam sendo construdas de acordo com aquilo que seus
leitores quisessem ler e ser, ou seja, poderiam operar na realidade das
crianas uma mudana na forma de conceber o Brasil e os fatos pol-
ticos e histricos. A narrativa procura enfatizar por meio deles que
petrleo, economia, modernizao, empreendedorismo etc. tambm
eram assuntos para crianas, que o Brasil precisava chamar os futu-
ros cidados para a batalha contra o atraso. Eles podem ser vistos
como articuladores de um pas a que todos aspiravam, que se
apresentasse da forma como o Stio/Brasil se apresenta. De certo
modo, Narizinho e Pedrinho que conferem realidade s mudanas
ocorridas no Stio do Pica-pau Amarelo, com a ajuda indispensvel
da magia, dando materialidade a um pensamento modernizante.
A outra personagem que nos propomos a estudar aqui foi Tia
Nastcia, que permanece desempenhando seu papel de cozinheira
e criada, mesmo depois das mudanas ocorridas no stio. Como se
a narrativa no conseguisse fugir da herana do escravismo, ela
transita para o futuro moderno trazendo as mesmas caractersticas
de um passado atrasado.
Lobato, assim como os autores ligados ao movimento modernista
e regionalista do Nordeste, estava preocupado em trazer o povo
para a arte: em seu livro chamado O Saci Perer: o resultado de um
inqurito (1918), afirmou, conforme Chiarelli (1995), uma oposio
existente entre nossa brasilidade e a realidade incaracterstica do
Brasil. Essa seria representada pela arquitetura moderna, e exem-
plo disso era a Avenida Paulista, centro difusor das influncias
internacionais, e, por conseguinte, o principal elemento de descarac-
terizao dos valores culturais do pas, o que prejudicava a memria
de Tia Esmria a preta velha que nos ps em criana, de cabelos
arrepiados com histrias de cucas, sacis e lobisomens [...]. Vieram
estas corujas civilizar-nos; mas que saudades da tia velha que em vez
de civilizao requentada a 70$000 rs por ms, afora os bicos, nos
apavorava de graa! (Lobato apud Chiarelli, 1995, p.189).
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 176 7/12/2011 12:59:37
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 177
Aqui lemos o tom saudosista do autor que, se nesses anos sentia
a falta de uma nacionalidade genuna, em anos posteriores apoia-
ria a ideia de um Brasil moderno. Mas retomando a posio de Tia
Nastcia, talvez pudssemos cogitar que, ao criar essa personagem,
Lobato estivesse pensando em reviver e relembrar seus leitores
do papel das negras velhas na formao das crianas. No entanto,
ao lermos as histrias do stio, notamos que a participao de Tia
Nastcia sempre aparece associada a algo que foi ou est em vias de
superao. No que concerne participao da criada nas histrias
do Stio, ela tem acesso s mudanas somente no que diz respeito s
comodidades trazidas com o fogo a gs, a geladeira etc.
O que queremos dizer que a relao entre Dona Benta e Tia
Nastcia no se altera, o nexo entre ambas continua pautando-se
pelo favor. Tia Nastcia deve a Dona Benta e esta, por sua vez,
tambm deve a Tia Nastcia, o que resulta numa situao mtua
de gratido, companheirismo e amizade, claro, respeitando sempre
a hierarquia existente entre patroa e criada. Desse modo, como se a
narrativa captasse o fato de a nossa racionalidade moderna no con-
seguir perpassar completamente as relaes pessoais. Tia Nastcia
representa o passado simptico, a harmonia entre brancos e
negros, sinh e criada. Sua atuao se mostra como elemento do
passado que no se quer removido. Apesar do desprezo que os outros
personagens possuam de sua africanidade, ela continuaria sendo
negra no futuro modernizado, e tambm outras duas caractersticas
no se alterariam: a relao entre ela e Dona Benta e o seu cenrio
de domnio: a cozinha. Portanto, a modernizao proposta nesse
stio no seria efetivamente moderna.
Dona Benta, a velha senhora simptica que borda calmamente
na varanda de casa, demonstra no decorrer das obras de Lobato ser
uma av bastante moderna e que ia alm dos limites de seu tempo.
Como vimos, ela quem autoriza as aventuras das crianas, aprova
a cincia de Visconde, e incentiva uma posio bem crtica por parte
de seus netos em relao aos principais problemas brasileiros. Seus
ensinamentos so passados a todo momento s crianas, a av sempre
segue ponderando com sabedoria e experincia as aes de Emlia,
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 177 7/12/2011 12:59:37
178 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Narizinho e Pedrinho. O diferencial que chama ateno inicialmente
o fato de Dona Benta atuar em todas as esferas de seu stio: governa,
ensina, cria sua neta Narizinho e, especialmente, adepta do conhe-
cimento cientfico como forma de concepo de mundo.
interessante apontar para o fato de que Lobato, ao eleger uma
mulher como um exemplo de agricultura ilustrada, talvez esti-
vesse nos dizendo que at ento os homens tinham preponderado
como guia nos negcios agrrios, e a julgar pela atuao do coronel
Teodorico, teriam sido incapazes, conservadores e ignorantes para
empreender um novo modelo econmico que fosse alm da pro-
duo do caf, da monocultura e da maneira tradicional de se criar
animais. Dona Benta, a velhinha novidadeira, que consegue
colocar fim ao mundo sem luzes e ilustraes dos coronis ignorantes,
esses seriam expulsos da Vila do Tucano Amarelo se no adentras-
sem a nova mentalidade produtiva, pautada no modelo moderno.
Dona Benta coroa a ideia de que no existiria sada, salvo algumas
excees, e nem vida til na temporalidade arcaica; ela acredita que
mais importante do que terras, fortunas, o bem de maior impor-
tncia que seus netos poderiam herdar a sabedoria. se pautando
sempre por essa ideia que Dona Benta conseguiu formar em seu
stio futuros cidados que fizeram seu trabalho como crianas,
ou seja, conseguiram mudar a poltica econmica do seu stio, e, por
conseguinte, de seu pas.
Aos poucos Dona Benta percebe que aquela vilinha onde pas-
sara toda sua vida se transforma numa grande cidade; teme deixar
seu stio, lugar de onde levaria todas as suas lembranas, mas ao
mesmo tempo percebe que a nova gerao de sua famlia conseguiu
se desvencilhar dos entraves que esse sossego possua. Portanto, a
perda do isolamento, da cultura fechada, recompensada pelo
desenvolvimento econmico do pas, e mais, ela pde ver que seus
conhecimentos passados s crianas resultaram na prtica a emer-
gncia de um novo mundo.
Assim sendo, ao interpretarmos a obra infantil de Monteiro
Lobato como uma espcie de projeto para uma nao futura, perce-
bemos que o autor vacila em suas prioridades de um Brasil futuro.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 178 7/12/2011 12:59:37
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 179
No existe uma aceitao exclusiva de um capitalismo verdadeiro,
apesar de essa ideia muitas vezes se mostrar preponderante. como
se o melhor do arcaico as relaes pessoais, sentimento de comu-
nidade, o stio, a casinha branca fosse mantido e incorporado ao
melhor do moderno a cincia, o petrleo, a indstria, a boa sade
do trabalhador e, especialmente, o pragmatismo, elementos esses
advindos fundamentalmente da magia e do sonho de sintetizar o
Brasil, o sentimento nacional, a cultura popular, com as novas pos-
sibilidades que poderiam oferecer uma nova metrpole.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 179 7/12/2011 12:59:37
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 180 7/12/2011 12:59:37
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
Obras de Monteiro Lobato
LOBATO, J. B. M. Ideias de Jeca Tatu. So Paulo: Brasiliense, 1946.
. O poo do Visconde. So Paulo: Brasiliense, 1950.
. Na antevspera. So Paulo: Brasiliense, 1956.
. Seres de Dona Benta. So Paulo: Brasiliense, 1957a.
. O presidente negro. So Paulo: Brasiliense, 1957b.
. Cidades mortas. So Paulo: Brasiliense, 1959a.
. Mr. Slang e o Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1959b.
. O escndalo do petrleo e do ferro. So Paulo: Brasiliense, 1959c.
. Reinaes de Narizinho. So Paulo: Brasiliense, 1959d.
. Histrias de Tia Nastcia. So Paulo: Brasiliense, 1960.
. Cartas escolhidas. So Paulo: Brasiliense, 1961. Tomo II.
. Geografia de Dona Benta. So Paulo: Brasiliense, 1962a.
. O Saci. So Paulo: Brasiliense, 1962b.
. A barca de Gleyre. So Paulo: Brasiliense, 1964. 2
o
t.
. A reforma da natureza. So Paulo: Brasiliense, 1973a.
. A chave do tamanho. So Paulo: Brasiliense, 1973b.
. Negrinha. So Paulo: Brasiliense, 1987.
. Urups, So Paulo: Brasiliense, 1994.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 181 7/12/2011 12:59:37
182 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
Obras gerais
ADORNO, S. Os aprendizes do poder: o bacharelismo liberal na poltica brasi-
leira. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988.
ARROYO, L. Literatura infantil brasileira: ensaios preliminares para a sua
histria e suas fontes. So Paulo: Melhoramentos, 1968.
AUERBACH, E. Mimesis: a representao da realidade na literatura ocidental.
So Paulo: Perspectiva, 2007a. p.107-23.
. A sada do cavaleiro corts. In: . Mimesis: a representao da
realidade na literatura ocidental. So Paulo: Perspectiva, 2007b. p.107-23.
. Germinie Lacerteux. In: . Mimesis: a representao da reali-
dade na literatura ocidental. So Paulo: Perspectiva, 2007c. p.443-70.
AZEVEDO, C. L. et al. Monteiro Lobato: furaco na Botocndia. So Paulo:
Senac, 1997.
BASTOS, E. R. Gilberto Freyre e a formao da sociedade brasileira. So Paulo,
1986. Tese (Doutorado em Sociologia) Departamento de Sociologia e
Polcia, Pontifcia Universidade Catlica.
BAYARD, J.-P. Histrias das lendas. So Paulo: Difuso Europeia do Livro,
1957.
BED, A. L. R. Monteiro Lobato e a presena francesa em A barca de Gleyre.
So Paulo: Annablume; Fapesp, 2007.
BELOTT, E. G. Educar para submisso. Petrpolis: Vozes, 1979.
BENJAMIN, W. O narrador: consideraes sobre a obra de Nikolai Leskov. In:
. Magia e tcnica, arte e poltica: ensaios sobre literatura e histria
da cultura. So Paulo: Brasiliense, 1994. p.197-221.
. Reflexes sobre a criana, o brinquedo e a educao. So Paulo: Duas
Cidades, 2002.
BERRIEL, C. E. A uiara enganosa. Cadernos Ensaio. Mrio de Andrade/Hoje,
So Paulo, 1990.
CAMPOS, A. L. V. de. A repblica do pica-pau amarelo: uma leitura de
Monteiro Lobato. So Paulo: Martins Fontes, 1986.
CANDIDO, A. Literatura e sociedade. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1976.
. A revoluo de 1930 e a cultura. In: . A educao pela noite &
outros ensaios. So Paulo, tica, 1989.
. Fico e confisso: ensaios sobre Graciliano Ramos. So Paulo: Editora
34, 1992.
. De cortio a cortio. In: . O discurso e a cidade. Rio de Janeiro:
Ouro sobre Azul, 2004, p.150-129.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 182 7/12/2011 12:59:38
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 183
. Formao da literatura brasileira: momentos decisivos (1750-1880).
Rio de Janeiro: Editora Ouro Sobre Azul, 2007.
CANDIDO, A.; CASTELLO, J. A. Presena da literatura brasileira: moder-
nismo. So Paulo: Difuso Europeia, 1968. v.3.
CECCANTINI, J. L.; LAJOLO, M. (Org.) Lobato livro a livro: obra infantil.
So Paulo: Editora Unesp; Imprensa Oficial de So Paulo, 2008.
CHALHOUB, S. Machado de Assis, historiador. So Paulo: Cia. das Letras,
2003.
CHIARELLI, T. Um Jeca nos vernissages. So Paulo: Edusp, 1995.
COELHO, N. N. Literatura infantil, teoria, anlise, didtica. So Paulo:
Moderna, 2000.
COHN, G. Petrleo e nacionalismo. So Paulo: Difel, 1968.
CORSI, F. L. Estado Novo: poltica externa e projeto nacional. So Paulo:
Unesp, 2000.
CRESPO, R. A. Messianismos culturais: Monteiro Lobato, Jos Vasconcelos e
seus projetos para a nao. So Paulo, 1997. Tese (Doutorado em Histria)
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de
So Paulo.
. Itinerarios intelectuales: Vasconcelos, Lobato y sus proyectos
para la nacin. Mxico: Centro Coordinador y Difusor de Estudios
Latinoamericanos, 2004.
DANDREA, M. S. A tradio re(des)coberta: Gilberto Freyre e a literatura
regionalista. Campinas: Editora Unicamp, 1992.
DANTAS, P. A presena de Lobato: coleo depoimento. So Paulo: Editora
do escritor, 1973.
DEZOTTI, M. C. C. (Org.) A tradio da fbula. So Paulo: Editora Unesp,
1991.
DUARTE, L. C. Lobato humorista: a construo do humor nas obras infantis
de Monteiro Lobato. So Paulo: Editora Unesp, 2007.
EAGLETON, T. Teoria literria: uma introduo. So Paulo: Martins Fontes,
2001.
FABRIS, A. Modernidade e vanguarda: o caso brasileiro. In: .
Modernidade e modernismo no Brasil. Campinas: Mercado de Letras, 1994.
p.9-25.
FERREIRA, A. C. Um eldorado errante: So Paulo na fico histrica de
Oswald de Andrade. So Paulo: Editora Unesp, 1996.
FRANCO, M. S. de C. Homens livres na ordem escravocrata. So Paulo: tica,
1974.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 183 7/12/2011 12:59:38
184 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
FREYRE, G. Casa-grande & senzala. Rio de Janeiro: Graal, 2004.
. Sobrados e mucambos: decadncia do patriarcado rural e desenvolvi-
mento do urbano. Rio de Janeiro: Record, 2000.
. Manifesto regionalista. Recife: IJNPS, 1967.
FURTADO, C. Formao econmica do Brasil. So Paulo: Companhia Editora
Nacional, 1985.
GALVO, W. N. Lobato, o visionrio. O Estado de S. Paulo, 1
o
de junho 2008.
Caderno 2, p.D1.
GOUVA, M. C. S. de. A literatura infantil e o p de pirlimpimpim. In:
. Lendo e escrevendo Lobato. Belo Horizonte: Editora Autntica,
2001. p.13-30.
GRAMSCI, A. Os intelectuais e a organizao da cultura. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1978.
GUIMARES, A. S. A. Classes, raas e democracia. So Paulo: Editora 34,
2002.
HOLANDA, S. B. de. Razes do Brasil. So Paulo: Cia. das Letras, 2004.
IANNI, O. O pensamento social no Brasil. Bauru: Editora Edusc, 2002.
JOLLES, A. Formas simples: legenda, saga, mito, advinha, ditado, caso, memo-
rvel, conto, chiste. So Paulo: Cultrix, 1976.
LAFET, J. L. 1930: a crtica e o modernismo. So Paulo: Duas Cidades, 1974.
LAJOLO, M. Monteiro Lobato: a modernidade do contra. So Paulo:
Brasiliense, 1985.
. Sociedade e literatura: parceria sedutora e problemtica. In:
ORLANDI, E. P. (Org.) Sociedade e linguagem. Campinas: Editora
Unicamp, 1997. p.63-92.
. Emlia, a boneca atrevida. In: MOTA, L. D.; JNIOR, A. (Org.)
Personae: grandes personagens da literatura brasileira. So Paulo: Senac,
2001.
LAJOLO, M.; ZILBERMAN, R. Um Brasil para as crianas. Para conhecer
a literatura infantil brasileira: histrias, autores e textos. So Paulo: Global
Universitria, 1986.
. Monteiro Lobato, o mal-amado do modernismo brasileiro. In:
LAJOLO, M.; ZILBERMAN, R. (Org.). Monteiro Lobato: contos esco-
lhidos. So Paulo: Brasiliense, 1994, p.7-12.
. Literatura infantil brasileira: histrias e histrias. So Paulo: tica, 1999.
. Negros e negras em Monteiro Lobato. In: LOPES, E. M. T.;
GOUVA, M. C. S. (Org.) Lendo e escrevendo Lobato. Belo Horizonte:
Autntica, 2001. p.65-82.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 184 7/12/2011 12:59:38
MONTEIRO LOBATO E SEIS PERSONAGENS EM BUSCA DA NAO 185
KOSHIAMA, A. M. Monteiro Lobato: intelectual, empresrio, editor. So
Paulo: Edusp, 1982.
LAHUERTA, M. Os intelectuais e os anos vinte: moderno, modernista,
modernizao. In: DELORENZO, H. C. de; COSTA, W. P. (Orgs.). A
dcada de 20 e as origens do Brasil Moderno. So Paulo: Editora Unesp,
1997. v.I, p.93-114.
LANDERS, V. B. De Jeca a Macunama: Monteiro Lobato e o modernismo.
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1988.
LVI-STRAUSS, C. Tristes trpicos. So Paulo: Anhembi, 1957.
LUCA, T. R. de. A Revista do Brasil: um diagnstico para a (n)ao. So Paulo:
Editora Unesp, 1999.
LUKCS, G. A teoria do romance. So Paulo: Duas Cidades, 2000.
MAAS, W. P. O cnone mnimo: o Bildungsroman na histria da literatura. So
Paulo: Editora Unesp, 2000.
MARTINS, W. A literatura brasileira: o modernismo (1916-1945). So Paulo:
Cultrix, 1973. v.6.
MATE, C. H. Tempos modernos na escola: os anos 30 e a racionalizao da
educao brasileira. Bauru: Edusc, 2005.
MEIHY, J. C. S. B. Monteiro Lobato e o outro lado da lua. In: FABRIS, A.
(Org.) Modernidade e modernismo no Brasil. Campinas: Mercado de Letras,
1994. p.39-55.
MONTEIRO, P. M. Luzes ao campo, luzes nao. Revista Monografia,
Campinas, n.4, 1994.
NOGUEIRA, O. Tanto preto quanto branco: estudos de relaes raciais. So
Paulo: T. A. Queiroz, 1985.
PASSIANI, E. Na trilha do Jeca: Monteiro Lobato e a formao do campo
literrio no Brasil. Bauru: Edusc, 2003.
PRADO JUNIOR, C. Prefcio. In: LOBATO, J. B. M. Escndalo do petrleo
e do ferro. So Paulo: Brasiliense, 1959.
PRADO, P. Retrato do Brasil: ensaio sobre a tristeza brasileira. So Paulo: Cia.
das Letras, 1998.
ROMANELLI, O. de O. Histria da educao no Brasil. Petrpolis: Vozes, 2000.
ROSENFELD, A. Literatura e personagem. In: CANDIDO, A. et al. A per-
sonagem de fico. So Paulo: Perspectiva, 2005.
SANTOS, R. Literatura em fragmentos: histria, poltica e sociedade nas
crnicas de Graciliano Ramos. Campinas, 2006. Dissertao (Mestrado
em Sociologia) Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade
Estadual de Campinas.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 185 7/12/2011 12:59:38
186 ELISNGELA DA SILVA SANTOS
SCHWARCZ, L. M. Nem preto nem branco, muito pelo contrrio: cor e raa
na intimidade. In: . (Dir.) Histria da vida privada no Brasil: con-
trastes da intimidade contempornea. So Paulo: Cia. das Letras, 1998. v.4.
SCHWARZ, R. Ao vencedor as batatas: forma literria e processo nos incios
do romance brasileiro. So Paulo: Duas Cidades, 1977.
. Nacional por subtrao. In: . Que horas so? Ensaios. So
Paulo: Cia. das Letras, 1987. p.29-49.
. Um mestre na periferia do capitalismo: Machado de Assis. So Paulo:
Editora 34, 1997.
SEYFERTH, G. A inveno da raa e o poder discriminatrio dos esteretipos.
In: Anurio Antropolgico 93. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1995.
SILVA, M. A. M. Preldios & noturnos: fices, revises e trajetrias de um
projeto poltico. Campinas, 2006. Dissertao (Mestrado em Sociologia)
Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade Estadual de
Campinas.
WAIZBORT, L. A passagem do trs ao um: crtica literria, sociologia, filologia.
So Paulo: CosacNaify, 2007.
WATT, I. A ascenso do romance: estudos sobre Defoe, Richardson e Fielding.
So Paulo: Cia. das Letras, 1990.
ZILBERMAN, R. Como e por que ler a literatura infantil brasileira. Rio de
Janeiro: Objetiva, 2005.
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 186 7/12/2011 12:59:38
SOBRE O LIVRO
Formato: 14 x 21 cm
Mancha: 23,7 x 42,5 paicas
Tipologia: Horley Old Style 10,5/14
Papel: Offset 75 g/m
2
(miolo)
Carto Supremo 250 g/m
2
(capa)
1
a
edio: 2011
EQUIPE DE REALIZAO
Coordenao Geral
Marcos Keith Takahashi
Monteiro_Lobato_GRAF_V-01.indd 188 7/12/2011 12:59:38
redundncia dizer que Lobato um escritor genial.
Tanto j foi dito que, mesmo naquilo que o escritor tinha
de ideologicamente complicado, a genialidade atuou para
fazer a ideologia parecer natural, de to simptica. Haja
vista a reao acalorada que a crtica de racismo desperta,
particularmente, em expoentes importantes da nossa vida
intelectual que, provavelmente, leram, se encantaram e
absorveram as tantas ideias simpticas que Lobato con-
tribuiu para reafirmar, desenvolver ou mesmo propor por
meio de seus livros infantis.
Eis a dificuldade de fazer a crtica a seus escritos.
Dificuldade que no se justifica, pois Lobato era to afeito
autocrtica quanto s tintas fortes. Quando criticava, no
tinha meias-palavras, no era brando e no tinha medo
das polmicas. Mas tambm era capaz de vir a pblico
rever suas ideias de Jeca Tatu com o mesmo esforo de
um pensamento in progress. Assim, do mesmo modo que
passa a ver o caipira nacional como um sujeito vitimado
das nossas parasitoses e condies precrias de moradia,
quatro anos depois de fazer imenso sucesso ao acus-lo
de ser um fungo, um piolho da terra, no seria de estra-
nhar que pudesse rever o lugar eternamente reservado
a Tia Nastcia, confinada quase o tempo todo na cozinha
de Dona Benta. Tanto que, em A reforma da natureza,
de 1941, quando a questo racial estava sendo debatida
mundialmente no contexto da Segunda Guerra Mundial, Tia
Nastcia chamada, junto com Dona Benta, para pregar o
bom senso no contexto de uma conferncia mundial pela
paz: Muito bem! aprovou o Duque de Windsor, que era
o representante dos ingleses. A Duquesa me leu a histria
desse maravilhoso e pequeno pas, um verdadeiro paraso
na terra, e tambm estou convencido de que unicamente
por meio da sabedoria de Dona Benta e do bom senso de
tia Nastcia o mundo poder ser consertado. No dia em
que o nosso planeta ficar inteirinho como o stio, no s
teremos paz eterna como a mais perfeita felicidade.
Tia Nastcia tem o bom senso, enquanto Dona Benta
tem a sabedoria. As ideias de Gilberto Freyre j alteram a
percepo de nosso autor desde a publicao de O presi-
dente negro, romance de fico cientfica, escandalosamente
eugenista.
Escrito entre 2007 e 2008, resultado de uma pesquisa
empreendida por Elisngela Santos ainda na graduao, este
livro coloca o dedo na polmica involuntariamente. E mos-
tra que os escritos de Monteiro Lobato tinham um bem
costurado projeto de nao (j o indicara o livro A Repblica
do Picapau Amarelo, de Andr Vieira de Campos, publicado
em 1986), onde cada personagem teria uma funo funda-
mental na conduo do stio/pas, desde o estabelecimento
de um justo lugar para os mitos nacionais at a aplicao
de um pensamento racional na conduo da vida prtica.
Com grande percia pedaggica, observa Elisngela
Santos, o Stio/Brasil constri a utopia da nao futura,
tendo a boneca Emlia como capit das grandes mudanas,
particularmente daquelas para as quais o pas real no
estava preparado tcnica, intelectual e moralmente. Mas,
tambm Emlia a voz das piores facetas do pensamento
ento corrente, particularmente sobre Tia Nastcia, sua cria-
dora. Metaforicamente, como observa Elisngela, a criatura
parecia desesperadamente desvincular-se do criador, mas
haveria sempre de observar-se no espelho e reconhecer
sua origem nas mos hbeis daquela trabalhadora braal.
Se no o caso de privar as novas geraes de per-
sonagens maravilhosos como Emlia, Tia Nastcia, Narizinho,
Dona Benta, Pedrinho, Visconde de Sabugosa, Marqus
de Rabic, entre outros, tambm no o caso de negar
a problemtica viso de mundo lobatiana, que oferecia
populao negra um lugar menor na construo da nacio-
nalidade. Nesse sentido, este livro uma obra excelente
para acompanhar o educador em sala de aula, para ajudar a
debater Monteiro Lobato e o pensamento social brasileiro
com suas heranas complexas e mal resolvidas desde o
perodo colonial. Eximir-se da crtica que no faz jus ao
escritor vale-paraibano. Da sua gerao, talvez, ningum
gostasse tanto de um debate acalorado quanto ele.
CLIA TOLENTINO
Elisngela da Silva Santos possui graduao (2005) e mestrado
(2008) em Cincias Sociais pela Universidade Estadual Paulista
Jlio de Mesquita Filho (Unesp). membro do grupo de estu-
dos em literatura e cinema da Faculdade de Filosofia e Cincias
da Unesp, campus de Marlia, e do conselho editorial da Revista
Baleia na Rede. Tem experincia na rea de Sociologia, com nfase
em Sociologia da Cultura e Pensamento Social no Brasil e na
Amrica Latina, atuando principalmente nos seguintes temas:
Brasil, Monteiro Lobato, Literatura, Sociologia, Sociedade, Uruguai,
Jos Enrique Rod.
Monteiro Lobato
e seis personagens em
busca da nao
Elisngela da Silva Santos
E
l
i
s

n
g
e
l
a

d
a

S
i
l
v
a

S
a
n
t
o
s
M
o
n
t
e
i
r
o

L
o
b
a
t
o

e

s
e
i
s

p
e
r
s
o
n
a
g
e
n
s


e
m

b
u
s
c
a

d
a

n
a

o
Neste livro, Elisngela da Silva Santos investiga qual seria o pro-
jeto de nao compreendida como projeto poltico social na
obra destinada ao pblico infantil de Monteiro Lobato, conhecida
tambm como uma literatura pedaggica. A autora acredita na pos-
sibilidade de Lobato ser visto como integrante da galeria de nossos
pensadores sociais, pois em seu gnero literrio infantil ressoa uma
viso de pas, um diagnstico e um projeto de futuro para o Brasil.
Nesse sentido, a autora discute a possibilidade de tomar a litera-
tura lobatiana como elemento de compreenso da realidade social
brasileira dos anos 1920 e 1930. Assim, Elisngela Santos procura ver
na obra de Lobato uma crtica sociedade em que vivia o escritor
que, alm de estar preocupado com questes estticas e lingusticas
de seu tempo, sempre formulou crticas nossa parasitia intelectual,
aos intelectuais e elite que, segundo ele, assistia de braos cruza-
dos aos diversos problemas de ordem social poltica e econmica,
sem propor alternativas de mudanas.
9 7 8 8 5 3 9 3 0 1 6 9 0
ISBN 978-85-393-0169-0