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ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES ARTES Y HUMANIDADES

90016 Introducción a la Psicología
Act No 1: Lección de Presaberes

Director de Curso: Jhon Fredy Busto Ruiz CCAV Neiva
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Prospectiva de la psicología en Colombia: Más que certezas,
cuestionamientos

Ahora que vas a estudiar psicología es importante que tengas algún panorama
sobre el futuro inmediato de la psicología en Colombia, o por lo menos algunas
reflexiones significativas sobre el contexto de la psicología en Colombia. Para ello
se trae a colación el artículo de la Dra, María Mercedes Botero; de la Universidad
del Norte, Barranquilla, Colombia; cuyo título aparece al inicio de esta lectura. Se
trata de un documento publicado alrededor del 2005 pero que a esta fecha tiene la
mayor importancia. Tenga en cuenta que el futuro de la psicología que aquí se
esboza hace parte de su futuro como futuro psicólogo(a).

En este artículo intentaré enlazar varios niveles de análisis para lograr distinguir
algunas líneas de reflexión sobre el futuro de la psicología en Colombia. Para ello,
primero introduciré el tema de la prospectiva y su utilidad; luego, me centraré en la
Década de la Conducta como principio rector de la tentativa que guía esta
publicación; finalmente, expondré algunos interrogantes sobre las perspectivas
futuras de la psicología en Colombia, enmarcándolos en los cuatro propósitos
generales de la Década de la Conducta. Estas preguntas también se refieren
implícitamente a tres categorías más amplias que las sugeridas por los propósitos,
y más centradas en el ámbito colombiano: El contexto socio-cultural, los aspectos
relacionados con la formación de psicólogos y los aspectos ligados al ejercicio de
la profesión.

Empezaré, entonces, por justificar el empleo del término prospectiva en este
artículo. La palabra prospectiva no alude simplemente a una actitud consistente en
prever el futuro y actuar en consecuencia; la prospectiva es actualmente una
disciplina científica que estudia el futuro para comprenderlo y poder, en la medida
de lo posible, construirlo conscientemente. No obstante, se trata de una disciplina
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sin objeto definido (puesto que el futuro, como tal, aún no existe) que oscila
constantemente entre la necesidad de vaticinar lo que puede ocurrir y el deseo de
crear el mejor futuro posible, ya que, aunque el mañana no lo podemos predecir
con plena certeza, sí podemos imaginar nuestro devenir soñado.

Los nuestros se caracterizan por ser tiempos de escepticismo y de cierta
desesperanza. El postmodernismo ha hallado, en medio de este panorama,
terreno fértil para sus argumentos a favor de la deconstrucción, actividad
intelectual que cuenta cada día con más adeptos. Esto se traduce en prospectiva
en la corriente reflexiva. Así, la prospectiva reflexiva surge así como oposición a
cualquier intento de colonizar el futuro, de imponer determinada visión de cómo
debe ser éste, de establecer certezas. Ése es el enfoque que guía este artículo:
Una visión reflexiva del futuro de la psicología en Colombia que nos ayude a
formular interrogantes provechosos más que a diseñar certidumbres concluyentes.

Desde este punto de vista no es suficiente proyectar la información que tenemos
actualmente sobre el devenir histórico de la psicología en Colombia y su estado
actual; es necesario reflexionar sobre conceptos y categorías pertinentes y
establecer en qué medida influyen en el desarrollo de nuestra profesión; así
mismo es necesario valorar distintos escenarios futuros en circunstancias
cambiantes y ser conscientes de que no se puede dar nada por sentado; pero,
sobre todo, debemos tener presente en todo momento que el futuro menos posible
es aquel en el que nada cambia.

La Década de la Conducta (2000-2010) se convierte en el marco que da forma a la
tentativa de vislumbrar el futuro de la psicología en nuestro país. El hecho de
dedicar un decenio a la potencialización de las ciencias sociales y conductuales es
un esfuerzo multidisciplinario para focalizar el talento, energía y creatividad de
estas disciplinas en el enfrentamiento activo e intencional de muchos de los
desafíos más importantes de nuestra sociedad, y se presenta como
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una oportunidad para solucionar muchas de las problemáticas que actualmente
afectan al mundo y a nuestro país como parte del mismo.

Iniciar el nuevo milenio con la Década de la Conducta es una iniciativa de las dos
entidades más importantes de la psicología de Estados Unidos: La American
Psychological Association y la American Psychologial Society. De la Década del
Cerebro (1990-2000), la cual se caracterizó por un énfasis particular en los
estudios sobre neurociencias, se decidió transitar hacia la Década de la Conducta
(2000-2010), paso que ha sido ampliamente justificado como necesario ante la
situación actual de la humanidad, cuyas problemáticas exigen un diseño científico
de políticas que se centren en la búsqueda del bienestar de la población. Robert
Bjork, presidente de la American Psychological Society, señala al respecto:
“Mejorar los problemas que afectan a nuestras escuelas no depende de diseñar
mejores computadoras, artefactos másrápidos o más accesibles, aunque eso sería
por cierto deseable. Disminuir la violencia en nuestras sociedades tampoco
depende de más y mejores detectores de metales o cámaras de seguridad. La
mayoría de los problemas que nos acosan tienen sus raíces firmemente
arraigadas en la conducta”2.

Los planteamientos de Bjork, que originalmente se aplican al contexto
norteamericano, no son ajenos a la realidad colombiana. En Colombia, la
población, estimada en 42, 3 millones de habitantes, ocupa un área equivalente a
un poco más de un millón de kilómetros cuadrados. Alrededor de un cuarto de
esta población vive en áreas rurales. Con un crecimiento poblacional de 1,3%
anual y una expectativa de vida de 72 años, el PNB per capita es de US$ 2.020, y
el PIB asciende a US$85,3 billones3. Estas cifras, que nos dicen que hacemos
parte de un país en vías de desarrollo, nos obligan a buscar la modernización
tecnológica como salida a una pobreza que constantemente transgrede los límites
de lo material y demuestra ser algo más que la mera carencia de condiciones
objetivas para la satisfacción de necesidades básicas: Se trata más bien de la
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manera en que hemos construido socialmente nuestro ser colombiano. Por otra
parte, la manera como se pretende resolver el problema de la violencia en
Colombia, que se basa, entre otras estrategias de carácter meramente
instrumental y normativo, en el equipamiento y fortalecimiento de las fuerzas
armadas, está lejos de ser una alternativa de solución duradera a un conflicto que
se refleja en la agresividad de nuestro accionar cotidiano.

De esta manera, la investigación en las áreas de las ciencias sociales y de la
conducta podría dar respuestas a muchos de los problemas relacionados no sólo
con la violencia, sino también con la salud, la seguridad, la educación y el
desarrollo económico y democrático, entre otros, que afectan a la mayoría de los
países latinoamericanos.

Luego de haber justificado la conveniencia de la Década de la Conducta en el
contexto colombiano, y con el fin de no perder de vista el carácter reflexivo de este
artículo, a continuación expondré algunos interrogantes (no certezas) sobre el
futuro de la psicología en nuestro país, tomando como punto referencial los cuatro
principales propósitos de la Década de la Conducta y algunas discusiones que,
desde nuestra perspectiva de académicos, hemos planteado en la labor
desarrollada en la Asociación Colombiana de Facultades de Psicología,
ASCOFAPSI. Reitero que las preguntas formuladas pueden ser categorizadas de
acuerdo con tres niveles de análisis: Contexto socio-político, formación del
psicólogo y ejercicio de la profesión en Colombia.

El primer propósito, que consiste en la generación de una campaña de educación
pública sobre la importancia y relevancia de la investigación en ciencias sociales y
conductuales, suscita el primer interrogante, ineludible: ¿Lograremos que la
psicología sea considerada en Colombia como una profesión de riesgo social? Es
muy factible que en los próximos años la psicología se posicione como una
disciplina que, al igual que la medicina, esté reglamentada a través de
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disposiciones más exigentes en lo que se refiere a la responsabilidad que atañe a
la intervención en seres humanos. Precisamente, el hecho de considerar la
conducta como objeto de estudio permitirá hacer más tangibles las implicaciones
de ser psicólogos en un contexto social convulso y complejo.

El proyecto sobre la Ley Reguladora del Ejercicio Profesional de la Psicología en
Colombia es un avance en cuanto a esta necesidad de reglamentar la profesión en
Colombia. El proyecto hace énfasis sobre la importancia de reconocer que el
psicólogo tiene tanta capacidad de modificar significativamente con sus
intervenciones a las personas como podría tenerla otro profesional de la salud. Lo
anterior se refleja claramente en el primer aparte del segundo borrador del
proyecto (noviembre 6 de 2002), referido a las funciones del psicólogo profesional:
“Partiendo de que la Psicología se fundamenta en el conocimiento científico y en
la investigación de los procesos mentales humanos (...) el psicólogo opera
variables psíquicas, interpersonales o grupales. Por ende, evaluar, potenciar o
reorientar cualesquier proceso mental humano, afectivo, cognitivo o expresivo,
constituye el campo profesional del psicólogo, en los espacios e instituciones en
donde actúan los individuos: Organizaciones educativas, sociales, jurídicas,
clínicas y otras”

El segundo propósito, que se centra en la traducción de los hallazgos de la
investigación en ciencia social y conductual en el área de las políticas públicas,
nos conduce directamente a otras preguntas: En un país en el que las políticas de
Estado tienen poca continuidad en el tiempo, ¿qué estrategias permitirían
fortalecer, a largo plazo, alianzas entre las instancias del Estado, los gremios
empresariales y el sector educativo que contribuyan a una educación pertinente y
al retorno del conocimiento en beneficio del país? y ¿cómo administrar
eficazmente los recursos económicos públicos y privados en beneficio de la
calidad de la formación de psicólogos? En los próximos años la psicología se
perfilará como una profesión menos “aséptica” y más acorde con la necesidad
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cultural del hombre de establecer filiaciones ideológicas y de ser coherente con las
mismas. En este sentido, los resultados de las investigaciones en el ámbito de la
conducta escaparán al destino de decorar estanterías para pasar a contribuir a
regular la distribución de los recursos de la nación destinados a programas de
intervención en poblaciones específicas que pretendan solucionar problemas
conductuales particulares. Así mismo, es muy probable que en los próximos años
la psicología, debido a su estatus de profesión de riesgo social, se encuentre en
una posición privilegiada y reciba mayor cantidad de recursos para el
mejoramiento, tanto de la calidad de la educación ofrecida en los programas de las
distintas instituciones universitarias, como del ejercicio mismo de la profesión.

El tercer propósito de la Década de la Conducta, que consiste en generar un
nuevo conocimiento que este acorde con los actuales desafíos y preparar al
mundo ante los problemas emergentes del siglo XXI, nos hace exponer el
siguiente cuestionamiento: ¿Se ha generado un conocimiento no sólo pertinente
sino también sistemático y acumulativo sobre temas relacionados con las
condiciones que enfrenta Colombia en el nuevo milenio? Es claro que algunos
problemas, como el desplazamiento forzado, los trastornos de estrés
postraumático y de depresión que se relacionan con eventos violentos, así como
la relativización de los sistemas axiológicos e ideológicos con la consecuente
relativización en el proceder ético de los colombianos, no han sido atendidos con
suficiente cuidado por las ciencias sociales y conductuales en nuestro país.
Muchas de las investigaciones psicológicas que sobre estas temáticas se han
desarrollado en regiones específicas han pasado, en el mejor de los casos, a
fortalecer líneas de investigación truncadas, las cuales se centran sólo en la
fundamentación teórica pero no en los aportes prácticos. En muchos casos, esta
incapacidad de las líneas de investigación para sustentarse a través del tiempo y
lograr descender de lo abstracto a lo concreto se debe a la ausencia de una
cultura de investigación permanente, profunda y centrada, en contraposición a una
intermitente, superficial y preocupada por la producción más que por la calidad.
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El tercer propósito genera, además, otras preguntas igualmente relevantes:
¿Cómo podemos consolidar acuerdos a nivel nacional e internacional para el
intercambio de información, recursos tecnológicos, publicaciones y bases de datos
que permitan mejorar la calidad de nuestros programas académicos, sin
desconocer el aspecto económico de estos? Y ¿cómo flexibilizar las propuestas
curriculares para favorecer procesos de transferencias externas y homologaciones
a nivel nacional e internacional? Estos interrogantes se refieren a las acciones que
se están llevando a cabo para eliminar las fronteras que existen entre los países
con una extensa y amplia tradición en psicología y aquellos como Colombia, en los
cuales la disciplina es relativamente reciente. Estos cuestionamientos también se
relacionan con la adquisición de estándares internacionales de calidad que
permitan al psicólogo colombiano desempeñar su profesión en otros contextos.
Sobre este punto existen ya algunos precedentes a nivel mundial, que podrían
aportar modelos de acción. Uno de ellos es el Proyecto EuroPsy5, el cual tiene
una duración estimada de tres años (noviembre de 2001-octubre de 2003). Este
proyecto pretende unificar las prácticas formativas de los psicólogos en Europa
para alcanzar el ideal de un “Diploma Europeo en Psicología” que le permita a sus
portadores desempeñar su profesión en cualquier país del viejo continente. Hasta
la fecha, se ha formulado un marco general de conocimientos, habilidades y
capacidades para la formación de los psicólogos europeos.

Un avance en este sentido es la aplicación, en el 2003, de los Exámenes de
Calidad para la Educación Superior, ECAES, a los alumnos de los programas de
psicología de todo el país. Estas pruebas plantean, al mismo tiempo, desafiantes
retos y oportunidades para evaluar objetivamente la formación que se está
ofreciendo y tomar las medidas que al respecto tiendan a “proyectar” no sólo el
tipo de psicólogo que queremos sino, sobre todo, el que necesitamos. Esta
evaluación se realizará de manera concertada entre los diversos actores de la
comunidad educativa y su elaboración está a cargo de ASCOFAPSI.
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El cuarto y último propósito general de la Década de la Conducta se refiere al
desarrollo de una acción planificada para reclutar y retener a la siguiente
generación de académicos en ciencias sociales y conductuales. Esta tentativa
suscita las siguientes preguntas: Si en Colombia la psicología está entre los seis
primeros programas de preferencia en la elección de carrera universitaria, ¿por
qué a la hora de evaluar la demanda de la fuerza laboral remunerada, las
proporciones cambian notablemente?; ¿están nuestros psicólogos ejerciendo
realmente su profesión o realizando actividades que no le atañen o que sólo se
relacionan tangencialmente con su área de competencia?; ¿por qué ha sido tan
compleja y tardía la creación de la Asociación Colegio Colombiano de Psicólogos,
ACOLPSIC? y ¿por qué los psicólogos tienden a asumir otras actividades que les
parecen más rentables o interesantes? Afortunadamente, las respuestas a estas
preguntas plantean un panorama retador con respecto al estatus y atractivo de la
psicología como profesión en Colombia. La pronta apertura de un primer
doctorado en psicología, iniciativa liderada por la Universidad del Valle y
respaldada por ASCOFAPSI, es un hecho que contribuye a aumentar el atractivo
de la profesión.

No obstante, la Década de la Conducta parece presentar nuevas posibilidades a
este respecto, precisamente, por los aspectos que se exponen en sus propósitos
generales. Es decir, la investigación en ciencias sociales y conductuales (primer
propósito), la generación de políticas públicas pertinentes que se basen en la labor
investigativa (segundo propósito) y la optimización de la formación de psicólogos
que permita prepararlos para los retos de este milenio mediante el establecimiento
de criterios internacionales de calidad (tercer propósito), contribuirán a que la
psicología en Colombia sea una disciplina fuerte e interesante en lo que se refiere
a su impacto social, atractivo teórico e investigativo, rentabilidad y viabilidad
práctica.

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Sea cual fuere el futuro de la psicología en Colombia, me atrevería a decir que
seguramente la profesión seguirá perfilándose como uno de los campos de
práctica e investigación más fecundos, sobre todo si se tiene en cuenta la
necesidad sentida de los colombianos de encontrar una salida a la actual situación
de crisis del país. La psicología colombiana posee en estos momentos, y después
de un largo camino recorrido, muchas herramientas para contribuir, como escuela
de verdaderos analistas simbólicos, a formular las preguntas que vale la pena
resolver.