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historia.
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Aos40. "NACHTJAGD", LA CAZA NOCTURNA
DE LA LUFTWAFFEALEMANA
Por Manuel da SILVA
Lo esencial de la Aviacin de caza de la Luftwaffe alemana
estaba constituido, al comienzo de la SGM, por un nmero res-
tringido de monomotores (prcticamente todos del tipo
Messerschmitt Me Bf.l09), que se limitaba a desarrollar una
accin de carcter casi disuasivo contra los raros aparatos de
la Royal Air Force (RAF) britnica que se aventuraban -de
noche, en esa poca- a "bombardear" el territorio de Alemania...
'::onmaterial de propaganda antinazi (1).
A partir de mediadosde mayo de 1940
a situacinva, sin embargo, a alterarse de
nanera radical. En efecto, tras el devasta-
:lor ataque llevado a cabo -el 14 de ese
nes- por las formaciones areas del jefe
:lela Luftwaffe,el mariscalGoering, contra
a ciudad de Rotterdam (que causara el
Incendiode esa urbe portuaria, la muerte
:le novecientos civilesy la inmediata capi-
tulacinde las fuerzas holandesas), el pri-
mer ministro del Reino Unido, Winston
Churchill, decide implicar a la RAF en
misiones de ndole menos anodina y visar
los grandes centros industriales del adver-
sario. As, slo tres semanas despus de
tomar esta decisin, la RAF contabilizaba
ya cerca de 1.700 vuelos de guerra contra
el potencial productivo del III Reich (sobre
todo concentrado en la rica regin del
Ruhr), habiendo perdido en el curso de
esas operaciones apenas 39 aparatos.
De las verdaderamente irn~lp.vnntp.!';
bajas britnicas (debidas, en su mayor
parte, a banales accidentes de vuelo y
extraas, por consecuencia, a la interven-
cin directa de las fuerzas de defensa anti-
area enemigas), extrajeron los alemanes
la conclusin de que, adems de reforzar
las bateras de flak (antiareos) en las
regiones que concentraban los blancos de
preferencia de la RAF, era algo urgente
reestructurar los medios areos de defensa
nocturna y dotar al pas con un dispositivo
de deteccin eficaz, susceptible tanto de
auxiliar a los operativos de la Luftwaffe en
la temprana identificacin de los aparatos
hostiles como en su ulterior aniquilamien-
to.
(1) El primer vuelo de la RAF a territorio enemigo
tuvo lugar en la noche del 4 de septiembre de 1939,
lanzando octavillas de propaganda sobre Hamburgo,
Bremen y varias poblaciones de la cuenca del Ruhr.
Tambin, desde bases francesas, se "bombarde" con
tan inofensivo material puntos de Alemania,
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.LAETAPAKAMMHBER
Fue, pues, en este contexto, como el
Estado Mayor de la Aviacin alemana
design al comandante Josef Kammhber
para organizar el Mando de su caza noctur-
na. Este oficial era un piloto de bombarde-
ros que serva en la Luftwaffe desde 1933
(desde el periodo, por tanto, de clandestini-
dad de esa especialidad del Arma que le
fuera prohibida a los alemanes por el dik-
tat de paz de Versalles) y que haca poco
haba regresado de Francia donde comba-
tiera y sufriera un corto cautiverio tras ser
abatido por un aviador francs.
En julio de 1940, las fuerzas colocadas
bajo la autoridad de Kammhber, contaban
ya con una buena cuarentena de aeronaves
e integraban, adems de los Me Bf.l 09
iniciales, algunos Junkers Ju.88 y, sobre
todo, dos escuadrillas de Messerschmitt Me
Bf.ll0, aparatos bimotores menos velo-
ces, es cierto, que los Bf.l09, pero que
ofrecan otras ventajas, sobre todo la de
poseer un radio de accin largamente
Boczing B-17F
Flying Fortress
superior, un poder de carga ms importan-
te y variada panoplia de armamento, as
como la de disponer de lugar para un
segundo tripulante. A esta fuerza, tambin
en aquel entonces, le fue adscrito un regi-
miento especializado en reflectores antia-
reos y algunos radares, con sus respectivos
operadores, del tipo Freya.
El mayor general
Jose! Kammhber.
Josef Kammhber quien fuera, entre
tanto, ascendido a general y que instalara
su cuartel general en una magnfica man-
sin del siglo XVII requisada para los efec-
tos en las inmediaciones de Utrech, en
Holanda, comenz por aplicar el ya utiliza-
do sistema HelIe Nachtjagd (combate de
noche iluminado), que consista -para los
aviadores alemanes- en despegar despus
de que se hubiese dado la alarma por los
radaristas, ganar altitud y colocarse en
situacin de espera (manteniendo el con-
tacto por radio) para precipitarse, final-
mente, sobre los aparatos enemigos una
vez establecido el contacto visual con la
ayuda de los haces luminosos de los reflec-
tores accionados desde posiciones terres-
tres.
Pero este tipo de defensa no le conven-
ca absolutamente nada al nuevo oficial
general, por presentar tres inconvenientes
importantes: el primero, debido a que los
haces de luz eran de una absoluta inope-
rancia en condiciones meteorolgicas des-
favorables o cuando el cielo se presentase
nublado; el segundo, porque los proyecto-
res haban sido, casi sin excepcin, acopla-
dos a las bateras de flak e invariablemente
instalados en la periferia de los centros
urbanos o de las zonas industriales, tornn-
dose intiles fuera de los permetros visa-
fI) flmertralladoras derproa.
B) flmertralladoras dorsalers.
C) flmertralladora dorsal.
D) flmertralladorasverntralersy dercola.
E) flmertralladorasverntralers.
os por la RAF (2); el tercero y ltimo
nconveniente radicaba en el hecho de que,
:on una cierta frecuencia, los aparatos de
a cruz esvstica eran confundidos con
lviones enemigos y, sin ceremonia, centra-
los por el fuego de las baterias alemanas
le defensa antiarea.
El mariscal
Hermann Goering
revisando a unos
pilotos. Algunos de
los mejores de ellos
fueron seleccionados
para servir en la caza
noctuma.
La artillera
antiarea estaba
coordinada con la
accin de la caza
propia.
Fue para suprimir esos graves proble-
mas por lo que el comandante de la caza
nocturna resolvi transferir la zona opera-
cional de su unidad, desplegando las bater-
as de proyectores y las estaciones de con-
trol de radar en una lnea situada en los
ejes de penetracin de los bombarderos
brtnicos y que se extenda, grosso modo,
desde la regin de Schleswig-Holstein, en
el Norte de Alemania, hasta las inmedia-
ciones de la ciudad belga de Lieja.
Kammhber exiqi tambin la entreqa
(2) Esto es, que la actividad antiarea desde tierra
:'10 poda ser efectiva en los lugares donde la Aviacin
nemiga descargaba sus bombas, y no en las rutas que
aguan los aparatos de la RAF hasta esos puntos.
prioritaria del nuevo radar de precisin
Wuerzburg, concebido y fabricado por la
firma Telefunken, que permita suprimir las
deficiencias e insuficiencias del Freya cuya
definicin era tan mediocre que, en la
misma pantalla, las seales del avin
amigo y del intruso se confundan, a veces,
mucho tiempo antes de que el piloto de
caza visualizase el blanco.
A partir de 1941, las estaciones de
radar al servicio de la Nachtjagd -dispues-
tas de 30 en 30 km. sobre la nueva lnea
de defensa- comprendan un Freya, desti-
nado a la deteccin remota, un Wuerzburg,
que segua la ruta de los bombarderos ene-
migos, y otro aparato de Telefunken que
guiaba al interceptor.
* Una tela de araa defensiva
Habiendo esta nueva tctica, bautizada
Himmelbett, surtido el efecto deseado,
Kammhber hasta pudo darse el gusto de
dispersar una de sus unidades -el Grupo
IINJG 2- para realizar operaciones de
carcter ofensivo. Este Grupo (un Grupo
equivala en la Luftwaffe a tres escuadrillas)
dotado, en la poca, con una treintena de
aparatos de los tipos Junkers Ju.88 y
Dornier Do.17, lleg a efectuar patrullas
sobre las bases areas enemigas, atacando,
preferentemente, a los bombarderos provi-
nentes de Alemania. An cuando las prdi-
das inflingidas al adversario no fueron muy
significativas, la verdad es que esta inespe-
rada intervencin lleg a afectar seriamen-
te la moral de las tripulaciones britnicas,
que regresaban fsica y psquicamente ago-
tadas de misiones difciles y soportaban
malla sobrecarga de stress que supona el
hecho de tener que aterrizar en pistas que,
para eludir la vigilancia de los peligrosos
incursores de la Luftwaffe, los responsables
del Bomber Command (el Mando de
Bombarderos de la RAF) iluminaban mni-
mamente.
Esta situacin se alter en el otoo de
1941 debido a la agresividad de la RAF
que, con sus incursiones persistentes, satu-
r la defensa alemana y, tambin, a causa
de las exigencias del recin abierto frente
ruso, que oblig a los germanos a aliviar la
presin que mantenan sobre Inglaterra
para que no faltasen ni los medios huma-
nos ni tampoco los materiales, en el nuevo
espacio abierto por la nueva aventura de
Adolfo Hitler: el territorio inmenso de la
Unin Sovitica. Suceda sto en una
poca en la que la caza nocturna de la
Luftwaffe alcanzaba una formidable impor-
tancia, tanto a nivel de sus medios de com-
bate, que ascenda a mediados del segundo
semestre de 1941 a 250 bimotores, como
por lo que respecta a su apurada compe-
tencia para destruir -en la oscuridad de los
cielos del Norte de Europa- los aparatos
adversarios.
Consagrndose, a partir de entonces, a
la casi exclusiva tarea de defender a
Alemania y de proteger el espacio areo
de lo!'; nPt!';p.!,; or.IJnPtno!';militarmente. la
La utilizacin sistemtica, por la Aviacin
pesada aliada, de las windows decret la
obsolescencia de los mtodos de defensa
Himmelbett colocndole el punto final a la
carrera del general Josef Kammhber, el
autntico fundador de la Nachtjagd.
Kammhber no estaba bien visto -por
razones de orden estrictamente personal-
por el mariscal Hermann Goering, quien
aprovech la ocasin para sustituirlo por el
coronel general Josef Schmidt, un oficial
de Estado Mayor que hasta entonces nunca
habia mandado una unidad operacional.
xionar sustancialmente la curva de las vic-
torias de los cazadores de la Luftwaffe. La
Aviacin pesada de los aliados iba a inau-
gurar, en esa fecha, las famosas windows,
unas aparentemente inofensivas lminas
metlicas, que no median ms de 30x15
cm., pero que tenian la particularidad
-cuando eran largadas cadencialmente y
por paquetes- de formar nubes reflectoras
que cegaban, literalmente, los detectores
del enemigo. La utilizacin de esas contra-
medidas produjo, desde luego, efectos
benficos para los atacante s visto que de
los 791 bombarderos lanzados esa noche
contra el gran puerto del estuario del Elba
slo 12 fueron abatidos, es decir, apenas
un quinto del total de los aparatos que la
RAF perda, precedentemente, durante
incursiones de la misma envergadura
enviadas contra objetivos que contaban
con los mismos medios de defensa. La efi-
cacia de estas placas metlicas fue, ade-
ms, plenamente demostrada en el curso
de los ataques orquestados en las ocho
noches siguientes contra la misma ciudad
de Hamburgo donde, con prdidas limita-
dsimas, los britnicos provocaron destruc-
ciones colosales y, por lo menos, 50.000
muertos.
caza nocturna y sus instalaciones terrestres
de apoyo iran amplindose para, en poco
tiempo, transformarse en una autntica y
gigantesca tela de araa, que lleg a cubrr
el territorio continental, desde el Norte de
Alemania a las tierras de la vieja Francia.
Dotada con radares de nueva tecnologa,
tales como el Wuerzburg Reise y el
Lichtenstein (este ltimo lo suficientemen-
te ligero y compacto como para permitir
su instalacin a bordo de las aeronaves), la
unidad de Kammhber gan nueva impor-
tancia ya que, paralelamente, iba acrecen-
tando su nmero de efectivos areos alcan-
zando, a finales de 1942, los 400 aviones.
Creci tambin, naturalmente, en combati-
vidad atribuyndose a las tripulaciones de
sus bimotores la destruccin de cerca de
los dos tercios de los bombarderos britni-
cos abatidos durante las incursiones que
efectuaron en 1942 contra Alemania y los
pases limtrofes ocupados y que alcanza-
ron, en ese ao, los 1.291 aparatos.
La carnicera que sangraba a la RAF
continu durante todo el primer semestre
de 1943 culminando, precisamente, en el
mes de junio de 1943 con la prdida de
ms de 250 bombarderos. El derribo de
ms de 200 de ellos fue reivindicado por
las tripulaciones a las rdenes de Josef
Kammhber.
.LAETAPASCHMIDT
Las famosas contramedidas de los
angloamericanos impusieron a los respon-
sables alemanes de la defensa area del
territoro un paradjico retorno a la tctica
del combate de noche iluminado (Helle
Nachtjagd), en prctica -como ya vimos-
al inicio de la guerra. Aunque, por supues-
to, las operaciones tenan lugar en otra
escala, la verdad es que los radares se limi-
taban a indicarles a los aparatos de la caza
nocturna las zonas de fuerte densidad de
windows y los aviadores alemanes pasaban
a atacar a los bombarderos enemigos, des-
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* "Windows": el antdoto
En el mes siguiente,la noche del 25, los
cuatrimotores de la RAFque surcaban los
cielos de Alemania para atacar Hamburgo
portaban, adems de su cargamento de
bombas, una nueva arma que hara infle-
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Aos despus de concluida la guerra, un "Lancaster", la gran vctima de la caza
nocturna alemana, vuela seguido por varios "Spitfire".
pus de haberlos detectado de uisu, gra-
cias a los focos de los reflectores terrestres,
a los cohetes y a los marcadores luminosos
con los que los tripulantes de los cuatrimo-
tores aliados definan sus blancos.
Como las incursiones organizadas por la
RAF eran cada vez ms numerosas, el cielo
de Alemania se asemejaba todas las noches,
o casi, a un autntico avispero, tanto ms
por cuanto que el Mando de la caza noctur-
na decidi imponer a sus aparatos la ejecu-
cin sistemtica de vuelos de patrulla sobre
los objetivos potenciales del enemigo. Esta
prctica, bautizada Jabal, hizo que a fina-
les de 1943 la Nachtjagd obtuviese una
nueva serie de xitos en su incesante com-
bate contra las formaciones de Lancaster y
Halifax de la Aviacin rival.
Tambin fue en las postrimeras de
1943 cuando los alemanes encontraran el
freno eficaz contra la accin de las win-
dows. Fue entonces cuando, en efecto, la
caza nocturna de la Luftwaffe inaugur una
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O{eadasde B.24 "Libertador" contra el III Reich.
Los B-17 Y las espectrales estelas
sobre el cielo alemn.
nueva generacin de equipamiento electr-
nico de a bordo, en la que destacaban los
detectores SN-2, Naxos y Flensburg, que
funcionaban en longitudes de onda muy
diferentes de aquellos que los peritos de los
aliados habian conseguido neutralizar.
En los principios de 1944, con el fin de
extraer el mejor provecho de ese nuevo
material puesto a su disposicin, las unida-
des de interceptacin del general Schmidt
pasaron a practicar otro mtodo de inter-
vencin que funcionaba de la siguiente
manera:
Las tripulaciones en estado de alerta
-junto a los alveolos camuflados que abri-
gaban a sus aeronaves- eran prevenidas de
la progresin de los bombarderos enemi-
gos, por lo general con el tiempo suficiente
para que los preliminares del vuelo se eje-
cutasen sin prisas excesivas. Antes del des-
Las unidades de caza nocturna
alemanas fueron el caldo de culti-
vo en el que florecieron algunos
de los mejoresasesde la Luftwaffe.
Uno de los ms clebres y competentes entre esos pilotos de excepcin fue el mayor prncipe Heinrich
zu Sayn Wittgenstein quien, durante su carrera operacional, destruy ms de ochenta bombarderos
aliados. Abatido en el curso de una misin contra la RAF, en la noche del 2) de enero de 1944, su cuerpo
sin vida sera encontrado, en la maana siguiente, entre los restos calcinados de su Junkers u.SS. Se
piensa que fue derribado por un cazabombardero britnico del tipo Mosquito, aquel extraorainario
avin de combate concebido y fabricado por la firma De Havilland. Vamos ahora a leer el testimonio
del sargento ayudante (feldwebel)Ostheimer, navegante-radarista del aguerrido piloto, que relat as la
ltima misin del prncipe:
"A las 22:00 h. obtengo el primer contacto en el 'SN-2', indico la ruta (del enemigo) al piloto y poco despus
visualizo el blanco. Es un 'Lancaster'. Nos colocamosen buena posiciny abrimosfuego. El ala izquierda del bom-
barderose incendia casi inmediatamente y el avin caeen un picadoacentuado que termina en barrena. El cuatri-
motor alcanza el suelo a eso de las 22:05 h., desintegrndose en una violenta explosin. Asist a su cadahasta el
momentodelimpacto. ,
"Retornamos a la caza y, por unos momentos, llego a detectar en mi pantalla unos seis aviones. Poco despus
localizo un nuevo objetivo que es, una vez ms, un 'Lancaster'. Desde la primera rfaga veo un pequeo incendio declararse a bordo. El aparato
enemigo se inclina primero sobre su ala izquierda y se precipita despus, verticalmente, acabando por chocar contra el suelo. Eran entre las
22:10 h y las 22:15 h. cuando se produjo el impacto, seguido por una violenta explosin provocada, probablemente, por el estallido de las bom-
bas que transportaba, Momentos despus entramos en contacto visual con un tercer 'Lancaster'. Larga rfaga y el bombardero se incendia antes
de caer. El impacto contra el suelo se produjo, ms o menos, entre las 22:25 h. y las 22:30 h. Inmediatamente despus indentifico otro cuatrimo-
toro Otro pasaje de tiro y, de nuevo, el avin enemigo se abate en llamas. Era cerca de las 22:35 h. cuando observ su cada.
"Detecto un nuevo eco en mi pantalla y damos caza a otro 'Lancaster', que se infl.ama a nuestros primeros tiros. La tripulacin parece, sin
embargo, haber controlado el fuego por lo que retornamos a la posicin de ataque. El mayor Wittgenstein se prepara para disparar cuando nues-
tro avin vibra violentamente, sacudido por varias explosiones. Un incendio prende en el ala izquierda y el aparato pierde altura. La parte envi-
driada de la carlinga estalla por encima de mi cabeza y recibo, por el telfono de a bordo, la orden de evacuar el avin inmediatamente. Arranco
mi mscara y el casco y salto. Tras unos segundos de espera abro el paracadas y acabo por tomar contacto con el suelo al Este de la presa de
Hohengoehrener, cerca de Schoenhaussen".
Con la muerte del famoso y aristocrtico oficial de la Luftwaffe perdi uno de sus grandes campeones de combate areo noc-
turno, visto su impresionante historial de 83 victorias homologadas de las que 27 las obtuvo en el frente ruso. Slo le aventajaran
otros dos aviadores de la especialidad uno de los cuales fue el mayor Heinz Wolfgang Schnaufer -el as de asesde la Nachtjagd-
quien habra de apuntarse un total de 121 victorias, en el curso de 164 misiones de caza. En cuanto al prncipe consigui sus mayo-
res xitos en julio de 1943 cuando -en una noche-Iogr abatir nada menos que siete aparatos enemigos y ms de seis en la noche
del 2 enero de 1944, en el curso de las operaciones montadas contra una incursin britnica que visaba a Berln.
Para finalizar, recordemos que otros muchos pilotos de la caza nocturna alemana se distinguieron por el impresionante nme-
ro de aviones enemigos destruidos en una sola misin. Las condiciones particulares en las que se desarrollaban los combates noc-
turnos y la alta concentracin de blancos (las incursiones de la RAF llegaron, a veces, a contar con un millar de bombarderos) faci-
litaban la tarea a los aviadores de la Luftwaffe que, prcticamente, no tenan otra limitacin que su carga de combustible y de
l!1uniciones para las armas de a bordo.
pegue, el radio navegante de cada uno de
los aparatos movilizados regulaba los
receptores de a bordo en la frecuencia
Reichjagerwelle, que transmita a la caza
nocturna las rdenes del Mando, informa-
ciones sobre la fuerza enemiga (efectivos,
posicin, ruta, destino presumible, etc.) y
comunicaba las coordenadas de la radioes-
tacin a enlazar en la fase siguiente de la
misin, cuando el cazador se encontrase a
6.000 metros, que era la altura operacio-
nal de los cuatrimotores del adversario. A
partir de ese momento, las tripulaciones
alemanas deban buscar el contacto con el
enemigo por sus propios medios y proce-
der en consecuencia.
La primera seal de la presencia de los
bombarderos era habitualmente captada
por los navegantes-radaristas en la pantalla
del SN-2 o a travs del receptor Naxos,
puesto a funcionar en la frecuencia de los
radares de navegacin de los aparatos alia-
dos. A veces era la penetracin del avin
de caza en las turbulencias provocadas por
el paso de las oleadas de bombarderos lo
que adverta a los aviadores germanos de la
presencia del enemigo. Despus de haber
localizado al adversario, a los hombres de
La esposa del mariscal Montgomery posa ante una de las ametralladoras con las que
las "fortalezas volantes" se defendan del acoso de la caza alemana.
Messerschmitt Me Bf.ll0 G4: Con una velocidad de crucero de 500 km. por hora
y 2.100 km. de autonoma, contaba con un radar FuG 202 Lichtenstein BC siendo sus
armas dos piezas de 30 mm. y cuatro de 20 mm.
Dornier Do.217 J: Versin modificada para la caza nocturna del bombardero
Do.217 E. Dispona de una temible batera de cuatro caones de 20 mm. y cuatro
ametralladoras de 8 mm., ms las tradicionales armas de defensa.
Focke-Wulf TA.154 "Moskito": Esencialmente construido en madera, como su
homfono de la RAF, deba sustituir en el seno de la caza nocturna alemana a los Me
Bf.110 y a los u.88. Vol por vez primera e17 de junio de 1943, pero dificultades
relacionadas con la concepcin del aparato hicieron que slo siete unidades entra-
sen en la NJG/l. Montaba un radar FuG 202, dos caones de 30 mm. y otros tantos
de 50 mm. instalados en los flancos del avin.
Heinkel HE.219 A-7/R1: Con un radar FuG 212, atacaba a los bombarderos ene-
migos sirvindose de sus seis caones de 30 mm. y de otros dos, instalados en una
barquilla ventral, de 20 mm.
Messerschmitt Me.262 B-1 a/U-1: Surgido en las ltimas semanas de la guerra,
era la versin biplaza del reactor Me.262. Llevaba tres radares (FuG 218/FuG 350-ZC
Naxos/EBL 3) y un poderoso armamento constituido por dos caones de 30 mm. y
un lanzacohetes.
la Luftwaffe les obligaba el reglamento -y
ello antes de pasar al ataque- a instruir a
las estaciones terrestres de control sobre la
posicin y ruta de la bandada de fuerzas
hostiles; informaciones que luego se comu-
nicaban a las tripulaciones de los cazas lla-
mados a intervenir en otros sectores de la
lnea de penetracin de los incursores.
Hecho sto, el interceptor seleccionaba
un primer blanco y se colocaba, casi siem-
pre, en posicin de tiro en la retaguardia
del bombardero, en un nivel situado un
poco por debajo de la lnea de vuelo. Era a
partir de ah que, prcticamente a quema-
rropa y utilizando de manera preferente las
torres dorsales equipadas con schrage
musik (una batera de dos caones MG
151 de 20 mm. orientada oblcuamente),
como los cazadores nocturnos de la
Luftwaffe abatan los pesados aparatos bri-
tnicos. Los cazas carentes de este sistema
de ataque se colocaban en la posicin ade-
cuada para hacer fuego con su armamento
frontal que, en cierto tipo de aparatos,
poda comprender hasta ocho piezas de
artillera. No obstante, y fuese cual fuera el
mtodo de ataque utilizado, los alemanes
tenan extremo cuidado en apuntar a los
propulsores o los segmentos del ala en
donde se posicionaban los depsitos de
carburante, abstenindose, siempre, de
disparar al tronco central del fuselaje de los
cuatrimotores donde viajaba la carga ofen-
siva, visto que la explosin de las bombas
transportadas causara tambin, inevitable-
mente, la prdida del caza atacante.
* Nuevas y postreras victorias
Este cambio de tctica caus una vez
ms, a los britnicos, prdidas importan-
tes. As en la incursin del 28 de enero de
1944 contra Berln, la RAF hubo de lamen-
tar el derribo de 43 aparatos. En el mes
siguiente, en la noche del 15, en otra
expedicin dirigida igualmente contra la
capital del Reich, los britnicos contabiliza-
ron la destruccin de ms de 42 aviones, a
los que se juntaron otros 78 perdidos
durante la operacin lanzada el 19 de
febrero contra Leipzig. En la noche del 24
de marzo fueron 72 de los 811 cuatrimo-
tores enviados contra Berln los que no
regresaron a sus bases. El punto culminan-
te de la accin de la Nachtjagd -durante
esta titnica batalla area- se alcanz el 31
de marzo cuando cerca de 200 aviones de
la Luftwaffe fueron movilizados para inter-
ceptar a los 781 Lancaster y Halifax lan-
zados por el Bomber Command de la RAF
contra Nuremberg, la ciudad cuna del
movimiento nacionalsocialista hitleriano.
Esa noche todo se conjug para que los
britnicos sufrieran un histrico revs. En
efecto, el cielo de Alemania se encontraba
iluminado por una esplndida -e incmo-
da- luna y la temperatura exterior haba
descendido anormalmente, dando origen a
la formacin de aquellas largas columnas
de condensacin que denunciaban a los tri-
pulantes de los cazas de la Luftwaffe la
posicin exacta de cada uno de los bom-
barderos enemigos. En estas condiciones,
a nadie admirar que los alemanes -que se
haban convertido en maestros de la guerra
area nocturna-lograsen abatir 107 cua-
trimotores causando averas importantes
en otros 24 aparatos.
Habiendo coincidido estos ltimos xi-
tos de la caza nocturna de la Luftwaffe con
los preparativos de la Operacin Overlord
(desembarco en Normanda) y modificado
el Estado Mayor aliado, por esa razn, los
objetivos de la Aviacin pesada de la RAF,
los alemanes llegaron a imaginar que las
graves prdidas infligidas al enemigo hab-
an, definitivamente, apartado a los bom-
barderos aliados de la ruta que les conduca
al espacio areo de sus metrpolis.
Estaban, sin embargo, totalmente equi-
vocados ya que poco tiempo despus del
xito alcanzado por las tropas aliadas en
las playas de Normanda, donde desembar-
caron el6 de junio de 1944, la RAF inten-
sific sus terribles incursiones nocturnas
contra Alemania. Y ahora sin que sus pilo-
tos se expusiesen, como unos meses atrs,
a la saa virulenta de la caza nocturna de la
Luftwaffe. En efecto, el 13 de julio, un
piloto novato de la Aviacin germana ate-
rriz engaado en la base de Woodbridge
(Sussex) ofreciendo involuntariamente, a
los expertos britnicos, los secretos del
funcionamiento del SN-2 y del Flensburg
UHalifax" Mk. IlI.
to en el que su Aviacin ya no tena rival
digno de ese nombre en los cielos de
Europa) tuvo lugar en la noche del 3 de
marzo de 1945. En esa fecha, el general
Schmidt an consigui movilizar un cente-
nar de cazas, que osaron franquear el Mar
del Norte para bombardear y ametrallar
veintisiete bases de partida de los bombar-
deros de la RAF, localizadas en los conda-
..
-Jo
Messerschmitt
Me 262.
Dornier Do 217 .
que equipaban a su Junkers Ju.88. Despus
de efectuar los necesarios estudios de esos
aparatos de deteccn, concibieron rpida-
mente las contramedidas adecuadas, cre-
ando un nuevo tipo de windows que natu-
ralmente, y tal cmo sucediera en el pasa-
do, sembr la confusin en el seno del
sistema de defensa adversario. Tanto ms
cuando los secretos del radar Naxos ser-
an, tambin ellos, robados poco despus
por los aliados.
Uno de los ltimos sobresaltos de la
caza nocturna alemana (que conviene citar
por haber constituido una desagradabilsi-
ma sorpresa para los aliados, en un momen-
As era el "Lallcaster" Mk. 1.
dos de Norforlk, Suffolk, Lincolnshire y
Yorkshire. Durante esta operacin, bauti-
zada Gisella, fueron, sobre todo, utilizados
aparatos de los tipos Ju.88 y He.219, que
se retiraron con prdidas insignificantes
visto que las fuerzas de defensa area brit-
nicas slo reivindicaron el derribo de seis
aviones adversarios (3).
Nada poda ya salvar a una Luftwaffe
agonizante ni, por supuesto, a su vertiente
nocturna: la Nachtjagd. Ni tan siquiera la
intervencin, en las ltimas semanas del
conflicto, del fantstico caza a reaccin
Messerschmitt Me.262, aparato que inau-
gur una nueva era en la Historia de la
Aviacin y que vino a dar una dimensin
hasta entonces indita en el combate entre
aeronaves (4). .
(3) De acuerdo con los analistas mejor informados,
uno de los grandes errores de la Luftwaffe en la poca
de la "Batalla de Inglaterra" fue haber menospreciado
el bombardeo de las bases areas de la RAF, lo que
habra de pagar con numerosas prdidas y el fracaso
de esa ofensiva area. Como se ve, y aunque slo
fuese en una ocasin, se rectific pero cuando ya era
demasiado tarde.
(4) Incomprensiblemente los Me.262 fueron utiliza-
dos, en parte mal al retirar algunos de ellos del ataque
a los bombarderos enemigos, en el que tan eficaces
eran, para dedicarlos a acciones tcticas para las que
no estaban dotados.
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Redaccin de DEFENSA.