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Introduccin a la Climatologa General Efran Llanos Henrquez

2012
INTRODUCCION A LA
CLIMATOLOGA
GENERAL

EFRAN LLANOS HENRQUEZ
U N I V E R S I D A D D E A T L N T I C O
F A C U L T A D D E C I E N C I A S H U MA N A S


TABLA DE CONTENIDO
PAG.
1. GENERALIDADES DE LA ATMSFERA 1
1.1 COMPOSICIN DE LA ATMSFERA 1
1.2 LAS CAPAS DE LA ATMSFERA 4
1.2.1 LA TROPOSFERA 4
1.2.2 LA ESTRATOSFERA 4
1.2.3 LA MESOSFERA 5
1.2.4 LA TERMOSFERA 5
1.2.5 LA EXOSFERA 5
2. LA ENERGA DE LA ATMSFERA 6
2.1 LA RADIACIN SOLAR 7
2.2 BALANCE ENERGTICO DE LA TIERRA 8
2.3 DISTRIBUCIN LATITUDINAL DE LA RADIACIN 10
3. LA TEMPERATURA 15
3.1 LA MEDICIN DE LA TEMPERATURA 15
3.2 LAS ESCALAS TERMOMTRICAS 16
3.3 CONCEPTOS Y DATOS BSICOS EN TERMOMETRA 17
3.4 FACTORES DE LA TEMPERATURA 20
3.5 EL CICLO DE LA TEMPERATURA 24
3.6 DISTRIBUCIN GEOGRFICA DE LA TEMPERATURA 25
4. HUMEDAD ATMOSFRICA 27
4.1 LA HUMEDAD ATMOSFRICA Y SU MEDIDA 28
4.2 NUBES, FORMACIN Y CLASIFICACIN 29
4.3 LAS PRECIPITACIONES 33
4.3.1 CLASIFICACIN DE LAS PRECIPITACIONES 34
4.3.2 LA MEDIDA DE LAS PRECIPITACIONES 36
4.4 TORMENTAS ELCTRICAS 37
5. PRESIN ATMOSFRICA Y VIENTOS 41
5.1 VARIABILIDAD DE LA PRESIN ATMOSFRICA 42
5.2 INSTRUMENTOS PARA MEDIR LA PRESIN 44
5.3 LOS VIENTOS 45
5.3.1 FACTORES QUE INFLUYEN EL VIENTO 46
5.3.2 CIRCULACIN GENERAL DE LOS VIENTOS 47
5.3.3 CIRCULACIN REGIONAL 48
5.3.4 CIRCULACIN LOCAL 48
5.3.5 FENOMENOS EXCEPCIONALES ASOCIADOS A LOS VIENTOS 49
5.3.5.1 HURACANES O CICLONES 49
5.3.5.2 TORNADOS, TROMBAS Y VENDAVALES 53
5.3.6 LA MEDIDA DEL VIENTO 57
6. MASAS DE AIRE Y FRENTES METEOROLGICOS 60
6.1 FRENTES METEOROLGICOS 61
6.1.1 FRENTE CLIDO 62
6.1.2 FRENTE FRO 63
6.1.3 FRENTE OCLUIDO 63
6.1.4 FRENTE ESTACIONARIO 63
6.2 DEPRESIONES FRONTALES 64
6.2.1 LA ETAPA DE FORMACIN 64
6.2.2 ETAPA DE MADUREZ O DESARROLLO 64
6.2.3 ETAPA DE OCLUSIN 64
7. CLASIFICACIN CLIMTICA 65
7.1 CLASIFICACIN CLIMTICA DE FLOHN 66
7.2 CLASIFICACIN CLIMTICA DE STRAHLER 67
7.3 CLASIFICACIN CLIMTICA DE KPPEN 70
8. UNA APROXIMACIN AL CLIMA DE BARRANQUILLA 75
8.1 FACTORES DEL CLIMA DE BARRANQUILLA 75
8.1.1 LATITUD 75
8.1.2 CERCANA AL MAR 76
8.1.3 RELIEVE 76
8.2 ELEMENTOS DEL CLIMA DE BARRANQUILLA 76


8.2.1 RADIACIN Y BRILLO SOLAR 77
8.2.2 TEMPERATURA 78
8.2.3 HUMEDAD RELATIVA Y PRECIPITACIONES 79
8.2.4 VIENTOS 82
8.3 CLASIFICACIN DEL CLIMA DE BARRANQUILLA 83
9. EL CAMBIO CLIMTICO 85
GLOSARIO 94
BIBLIOGRAFA 100
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1. GENERALIDADES DE LA ATMSFERA

La palabra atmsfera proviene de las races griegas athmos, vapor y sphaira, esfera, es
decir, esfera de vapor y no es ms que el conjunto de gases y aerosoles que constituyen
la capa ms externa de la tierra; los aerosoles estn constituidos por partculas
suspendidas de sales, polvos, materia orgnica y humo, generados tanto por procesos
naturales como por actividades humanas.

El aire que constituye la atmsfera es una mezcla de gases, es decir, que estos no se
combinan qumicamente en la mayora de los casos; segn su composicin qumica la
atmsfera se divide en 2 grandes capas: la homosfera y la heterosfera; la primera se
encuentra desde el nivel del mar hasta 90 Km. de altitud y su composicin es uniforme.
Si se considera solamente el aire puro y seco, o sea sin partculas slidas ni lquidas y
sin vapor de agua, la composicin de la homosfera es la siguiente:

Tabla 1 Composicin de la atmsfera
Elemento Volumen %
Nitrgeno 78.08%
Oxgeno 20.95%
Argn 0.93%
Dixido de carbono 0.03%
Nen
1.82x10
Helio
5.24x10
4

Criptn
1.14x10
4

Xenn
8.70x10
6

Metano
1.50x10
4

xido Nitroso
5x10
5

Ozono
10
5
a 10
6

Fuente Elaboracin del autor.




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Fuente: Elaboracin del autor.
Adems de estos componentes de la homosfera, es necesario mencionar el vapor de
agua que en cantidades variables siempre se encuentra presente en la parte baja de esta
capa y produce cambios importantes en el estado del tiempo, ya que cuando el vapor
de agua cambia de estado fsico lquido o slido- regresa a la tierra en forma de lluvia,
nieve o granizo (Aylln, 1996: 23).

Otros dos gases de la homosfera que influyen en el estado del tiempo son el dixido de
carbono y el ozono; el primero abandona la atmsfera y vuelve a ella debido a la
formacin y descomposicin, respectivamente, de la materia orgnica (Longley, 1973:
4). Este gas absorbe las radiaciones de onda larga que emite la superficie y las enva
nuevamente hacia sta, no permitiendo un enfriamiento brusco del planeta; cualquier
aumento de la cantidad de dixido de carbono en la atmsfera se traducira en un
aumento inmediato de la temperatura de la tierra, lo cual conllevara a situaciones de
cambio climtico con posibles consecuencias negativas para el hombre. El ozono se
forma a partir del oxgeno por obra de la radiacin ultravioleta en la parte superior de la
estratosfera, los rayos del sol con longitudes de onda menores de 0.24 micras son
absorbidas por el oxgeno molecular (02) el cual se disocia dando lugar a 2 tomos de
oxgeno (O), stos a su vez se combinan con otra molcula de oxgeno (O2) dando como
resultado el ozono (O3). Estas reacciones se pueden visualizar a travs de las siguientes
reacciones:
O2+ UV O + O
O + O2 O3
COMPOSICIN DE LA ATMOSFERA
Nitrgeno
Oxgeno
Argn
Otros gases


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El ozono tiene la propiedad de absorber radiacin ultravioleta con longitudes de onda
entre 0.24 y 0.32 micras, impidiendo de esta forma su llegada a la superficie terrestre.

La heterosfera se extiende desde los 90 km. hasta el lmite superior de la atmsfera y a
diferencia de la homosfera no presenta una composicin uniforme, est formada por
cuatro capas gaseosas cada una de las cuales posee una composicin qumica
caracterstica; la ms baja es la capa de nitrgeno molecular, constituida en su mayor
parte de molculas de nitrgeno (N2) y que se extiende hasta una altura de 200 Km.


(Stralher, 1987: 123); entre los 200 y 1.000 km. de altitud se encuentra la capa de
oxgeno atmico (O), la capa de helio (He) se halla entre 1000 y 3.500 km. de altitud y
la capa de hidrgeno atmico (H) a partir de los 3.500 km.

Las capas de la heterosfera se ordenan segn el peso atmico de los componentes
principales de las mismas, as, los elementos ms pesados como el nitrgeno (peso
molecular 28) se ubican en la parte inferior de la heterosfera, mientras que el oxgeno, el
helio y el hidrgeno, con pesos atmicos de 16, 4 y 1 respectivamente se ubican en la
parte media y superior de la misma, hay que indicar que en la heterosfera la densidad
del aire es muy pequea y que entre las capas sealadas se dan franjas amplias de
transicin (Martin, 1991: 16), que se prolongan por varios kilmetros.

Despus de analizar la composicin de la atmsfera, podemos concluir que el gas
atmosfrico ms abundante es el nitrgeno el cual representa las partes del aire de la
homosfera, sin embargo, a pesar de su abundancia, su importancia en los procesos
atmosfricos es poca, ya que en estado molecular como se presenta es inerte; slo cabe
mencionar que por la accin de chispas elctricas de las tormentas, se combina con el
oxgeno, dando xido ntrico (NO) y luego perxido de nitrgeno (NO2), que disuelto
en el agua de la precipitacin, proporciona nitrgeno a los suelos, aumentando su
fertilidad (Martin, 1991: 16). Por el contrario el oxgeno es un gas muy activo y al
combinarse con otras sustancias qumicas posibilita la realizacin de los procesos que
permiten la vida; igualmente permite la combustin y la oxidacin.




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1.1 LAS CAPAS DE LA ATMSFERA

Teniendo en cuenta los cambios de temperatura que se presentan en la atmsfera, sta se
divide en 4 capas: troposfera, estratosfera, mesosfera y termosfera; separadas entre si
por capas de transicin en las cuales la temperatura permanece constante con la altura y
denominadas tropopausa, estratopausa y mesopausa, la primera de estas se encuentra
entre la troposfera y la estratosfera; la segunda se encuentra encima de la estratosfera y
por debajo de la mesosfera y la ltima se encuentra por encima de la mesosfera.

1.1.1 LA TROPOSFERA

Es la capa ms baja de la atmsfera y por lo tanto est en contacto con la superficie
terrestre; se extiende hasta 12 Km. de altitud, alcanzando 16 Km. en la zona ecuatorial y
8 Km. en la zona polar; se caracteriza porque en ella se concentra la mayor parte del
vapor de agua atmosfrico y se producen todos los fenmenos meteorolgicos, est
sometida a movimientos turbulentos verticales y horizontales a la vez, por lo cual su
composicin qumica es relativamente constante. Su temperatura disminuye con la
altura a razn de 0.65 C por cada 100 m (6.5C/km), esta velocidad de descenso de la
temperatura se le denomina Gradiente vertical de temperatura. La temperatura de la
troposfera oscila entre 15C (en promedio) en la superficie hasta unos 55C en el lmite
superior. Esta capa es la ms densa de la atmsfera y en ella se concentra el 75% del
aire de la misma. La tropopausa es la zona que limita la troposfera, se caracteriza
porque su temperatura se mantiene constante con la altura (-55C) y es absolutamente
estable.

1.1.2 LA ESTRATOSFERA

Se extiende desde los 15 hasta los 50 Km. de altitud en promedio; est formada por
capas horizontales de aire con poco movimiento vertical, tiene poco vapor de agua por
lo que no se presentan fenmenos ligados a la humedad, excepcin hecha de las nubes
estratosfricas polares; su temperatura aumenta con la altura hasta alcanzar los 30C a
unos 35 km., este aumento de la temperatura en este nivel se produce por la presencia de
la capa de ozono, la cual absorbe gran parte de la radiacin ultravioleta, producindose
una serie de reacciones qumicas que incrementan la temperatura, lo cual evita la


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llegada a la superficie terrestre de la radiacin ultravioleta comprendida entre 0.20 y
0.29 micras, la cual es la ms daina. La estratopausa, el lmite superior de la
estratosfera se localiza a unos 50 Km. de altitud y su temperatura se mantiene en
aproximadamente 0C.

1.1.3 LA MESOSFERA

Se extiende desde los 50 hasta los 80 Km. de altitud, su temperatura decrece con la
altura hasta unos 100C; la capa de aire caliente de la estratosfera produce
movimientos turbulentos en la parte inferior de la mesosfera; se producen nubes
noctilucentes a 90 de latitud, las cuales estn formadas por polvo csmico cubierto de
hielo. La mesopausa, lmite superior de la mesosfera se encuentra a unos 80 Km. de
altitud y en ella la temperatura permanece constante con la altura hasta unos 90 Km. (-
100C).

1.1.4 LA TERMOSFERA O IONOSFERA

Se extiende desde los 80 a 400 Km. de altitud con sol tranquilo y hasta 500 Km. en
perodos de intensa actividad solar; est compuesta por tomos separados de molculas
por la accin de los rayos X y ultravioletas, la absorcin de estos rayos de longitudes de
onda ms corta produce el aumento de la temperatura hasta alcanzar aproximadamente
unos 1.500C en el lmite superior de esta capa. Las molculas y tomos ms pesados
tienden a separarse de los dems y caen hacia las partes ms bajas; los tomos son
influidos por los rayos solares de longitud de onda muy corta, produciendo el
desprendimiento de electrones, predominando la carga positiva en el ncleo, as, el
tomo se convierte en un ion con carga positiva; en la termosfera por la baja densidad
que existe, los procesos de ionizacin son muy frecuentes, lo cual se traduce en una alta
concentracin de electrones libres, cuya importancia radica en que los mismos reflejan
las ondas radio- elctricas.

1.1.5 LA EXOSFERA

Se encuentra por encima de 500 km. de altitud y se extiende hasta confundirse con el
gas interplanetario; es muy poco densa y algunas partculas neutras adquieren una


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velocidad suficiente para superar la atraccin de la tierra y se escapan al espacio
exterior, las partculas cargadas elctricamente estn controladas por el campo
magntico terrestre.
2. LA ENERGA DE LA ATMOSFERA

De acuerdo con Gil y Olcina:
La atmsfera terrestre es un gran sistema energtico, con procesos de
transferencia entre las diferentes partes del globo. Estos intercambios son razn
ltima de la dinmica atmosfrica y la causa de todos ellos es la diferente recepcin
de la radiacin solar en los diversos sectores de la superficie terrestre. (1997: 215).

Esto quiere decir que la energa que permite la dinmica atmosfrica proviene del sol en
forma de radiacin electromagntica; sta es un tipo de energa en forma de ondas
electromagnticas a las que van asociados corpsculos o cuantos de energa, o de luz, si
se ve (llamados fotones) (Martin, 1991: 27), la cual viaja a razn de 300.000 km./s y
no necesita de un medio fsico para trasmitirse, es decir, se propaga en el vaco y lo hace
en lnea recta; est compuesta por un espectro de ondas electromagnticas de amplia
gama de longitudes, que van desde muy corta longitud (micras) hasta las de larga
longitud (kilmetro); en meteorologa se considera radiacin de onda corta a aquella
comprendida entre 0.15 y 3 micras y de onda larga, aquella que est comprendida entre
3 y 100 micras.

Se considera que todo cuerpo cuya temperatura superficial sea superior a 0 K (-273C)
emite radiacin electromagntica.
Se trata de un movimiento ondulatorio que viene caracterizado por tres parmetros:
longitud de onda () o distancia recorrida durante una vibracin, nmero de
vibraciones por segundo o frecuencia (f) y la velocidad (c). Dado el carcter
constante de la velocidad de la luz, se establece una relacin inversa entre longitud
onda y frecuencia, con arreglo a la igualdad siguiente: C= *f. (Gil y Olcina, 1997:
216)

Tres son las leyes que regulan la radiacin: la ley de Stefan-Bolzman, la ley de Wien y
la ley de Planck. La primera ley dice que la cantidad de energa emitida, E, vara con la


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cuarta potencia de la temperatura absoluta; el valor mximo por unidad de superficie
est dado por la frmula: E=**T
4
siendo = coeficiente de emisividad que depende
de cada cuerpo y est comprendido entre 0 y 1; = 5.67 *10
8
w/m *k
4
o Constante
de Bolzman y T= temperatura absoluta del cuerpo en Kelvins.

Si la emisividad de un cuerpo es 1 se habla de un radiador perfecto o cuerpo negro, que
al mismo tiempo que absorbe energa la emite.

La Ley del desplazamiento de Wien dice que la longitud de onda a la cual un cuerpo
emite radiacin ms intensamente es inversamente proporcional a la temperatura
absoluta del cuerpo, entonces: max= 2897/T, as un cuerpo cuya temperatura absoluta
fuera de 300K, emitira con mayor intensidad a la longitud de onda de 9.6 micras, ya
que 2897/300 = 9.6. La Ley de Planck relaciona el total de energa emitida por un
cuerpo negro a una determinada temperatura con la longitud de onda de la radiacin; de
all que los cuerpos negros emitan un mximo de energa a una determinada longitud de
onda, disminuyendo la radiacin hacia longitudes de onda mayores y menores que
aquella de la mxima emisin.

2.1 LA RADIACIN SOLAR

El sol provee la mayor parte de la energa que requiere para todos sus procesos el
sistema tierra-atmsfera; cada minuto el sol radia aproximadamente 56x10
26
caloras de
las cuales la tierra recibe solamente 2.55x10
18
caloras, lo que corresponde a dos
milsimas del total de la energa solar enviada al espacio. Aunque la radiacin solar
viaja a travs del espacio sin perder energa, la intensidad de la misma decrece en
proporcin inversa al cuadrado de la distancia al sol; de all que la cantidad de energa
que llega a una superficie perpendicular a los rayos solares en el lmite superior de la
atmsfera corresponda a 2 caloras/cm/min. 2 Langley/min, denominada esta
cantidad Constante Solar, ya que su variacin es mnima.

El sol cuya temperatura superficial es de unos 5.600K, realiza la mxima emisin en la
longitud de onda de 0.5 micras y casi el 99% de la misma es emitida en onda corta; la


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composicin espectral de la radiacin solar recibida en la tierra nos muestra que un 9%
corresponde a radiacin ultravioleta con longitudes de onda inferiores a 0.4 micras; 45%
corresponde a la luz visible con longitudes de onda entre 0.4 y 0.74 micras y el 46%
restante es radiacin infrarroja con longitudes de onda superiores a 0.74 micras.

La atmsfera es como una ventana al espacio, transparente para la radiacin
comprendida entre 0.3 y 0.8 micras, intervalo en que es ms intensa la radiacin solar;
mientras que absorbe la radiacin ultravioleta con longitudes de onda inferiores a 0.3
micras a travs del oxgeno y el ozono, igualmente absorbe la radiacin infrarroja a
travs del vapor de agua, el dixido de carbono y el polvo atmosfrico.

La tierra al ser calentada por la radiacin solar emite tambin radiacin
electromagntica en una cantidad que es 160.000 veces menor por unidad de tiempo y
de superficie que la emitida por el sol. Teniendo en cuenta que la temperatura
superficial promedio de la tierra es de 288K, segn la ley de Wien la mxima emisin
de la tierra se da en la longitud de onda de 10 micras, es decir, que nuestro planeta emite
en radiacin infrarroja o sea en onda larga.

2.2 BALANCE ENERGETICO DE LA TIERRA

Los estudios demuestran que en perodos de tiempo relativamente largos (cientos o
miles de aos) la temperatura de la tierra es esencialmente constante, lo cual indica que
existe un balance de energa entre la tierra y el espacio, lo cual significa que la cantidad
de energa absorbida por la tierra es emitida nuevamente al espacio.

La energa solar incidente en la parte superior de la atmsfera es de 263 Kilolangley por
ao, de ese total, la atmsfera absorbe el 25% a travs del ozono estratosfrico, el vapor
de agua, el dixido de carbono, el polvo atmosfrico y las gotas de agua de las nubes;
las nubes a su vez reflejan el 19%, la tierra refleja el 3% y un 6% vuelve al espacio por
dispersin atmosfrica; esto quiere decir que del total de radiacin incidente un 28% es
reflejado directamente (albedo planetario) y el 72% restante es absorbido por la
atmsfera (25%) y la tierra (47%).



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La superficie terrestre al ser calentada por el sol, emite a su vez en onda larga en una
cantidad que supone el 114% de la radiacin solar recibida; este valor se explica por el
hecho que: a) la atmsfera impide la prdida de radiacin de onda larga, originando una
temperatura en la superficie de la tierra superior a la que tendra si no tuviera atmsfera
y b) la radiacin de onda larga se efecta a travs de toda la superficie y en todo
momento, mientras que la radiacin de onda corta del sol slo llega al hemisferio
iluminado. De las 114 unidades emitidas por la tierra 109 son retenidas por la atmsfera
y 5 se escapan al espacio; la atmsfera a su vez emite 163 unidades, de las cuales 96 se
dirigen a la superficie terrestre y 67 se escapan al espacio.

El balance de radiacin de la tierra es positivo ya que recibe 47 unidades de radiacin de
onda corta del sol y 96 unidades de radiacin de onda larga de la atmsfera, mientras
que emite slo 114 unidades, es decir, que existe un excedente de 29 unidades; por otro
lado la atmsfera recibe 25 unidades de radiacin de onda corta del sol y 109 unidades
de radiacin de onda larga de la tierra y emite 163 unidades, lo cual produce un balance
negativo de 29 unidades. Este balance negativo de la atmsfera se compensa con el
excedente de radiacin de la tierra y se establece un equilibrio radiativo en el sistema
tierra-atmsfera; este equilibrio se logra al transferir el excedente de radiacin de la
superficie de la tierra a la atmsfera a travs de un proceso convectivo, lo cual implica
intercambios verticales de masas de aire por causas trmicas; el transporte se realiza
por medio de calor sensible (5 unidades) y calor latente desprendido en los procesos de
condensacin de las nubes (24 unidades).


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GRAFICO 1. BALANCE DE RADIACIN DE LA TIERRA

2.3 DISTRIBUCIN LATITUDINAL DE LA RADIACIN

La cantidad de radiacin solar que alcanza la superficie terrestre vara mucho en
funcin de la latitud, la naturaleza de la superficie receptora y la presencia de
ocanos principalmente. Junto a ello, han de considerarse asimismo la variacin
estacional de la distancia sol-tierra, nubosidad, presencia de relieves y diferencia
entre solanas y umbras. (Gil y Olcina, 1997: 223).

Con respecto a la latitud, sta incide mucho en la cantidad de radiacin recibida, ya que
la altura del sol y la duracin del da (iluminacin) estn determinadas por la latitud. La
altura del sol es el ngulo formado por el rayo del sol incidente y la tangente a la
superficie del punto de observacin; a mayor altura del sol, los rayos pegan con ms
intensidad ya que el rea en la que influyen es ms reducida; la mxima altura del sol es
90. La altura del sol decrece con el incremento de la latitud, as, es mayor en el ecuador
(entre 66,5 y 90) y menor en los polos; igualmente la altura del sol depende de la hora
del da; es mayor al medioda y menor en las primeras horas de la maana y las ultimas
de la tarde. Por otro lado la estacin del ao tambin incide en la altura del sol, de tal


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manera que es mayor en el verano y menor en el invierno, mientras que es intermedia en
el otoo y primavera.


GRAFICO 2. DISTRIBUCIN LATITUDINAL DE LA RADIACIN

La duracin del da (perodo iluminado) est igualmente determinada por la latitud, y
esto a su vez incide en la radiacin recibida; igualmente en la zona del ecuador la
radiacin recibida siempre es alta y casi constante ya que la iluminacin diaria alcanza
casi siempre las 12 horas y el sol al medioda est siempre muy alto en el horizonte
(entre 66,5 y 90). En zonas de latitud media la iluminacin diaria vara entre 7 y 8
horas en el invierno hasta unas 18 horas en el verano, por lo tanto la radiacin recibida


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ser mxima en el verano y mnima en el invierno. En las zonas polares la iluminacin
diaria vara entre 0 horas durante el invierno del hemisferio y 24 horas durante el
verano, por lo tanto la radiacin oscila entre 0 caloras diarias en el primer caso y 1.100
caloras/cm diarias en el segundo.

La cantidad de radiacin recibida tambin va a ser determinada por la naturaleza de la
superficie receptora, ya que dependiendo de la naturaleza de los materiales que la
componen as ser la absorcin o reflexin de la radiacin; por ejemplo: la nieve tiene
un albedo (porcentaje de la radiacin incidente reflejada por la superficie) de 80%,
mientras que la arena tiene un albedo entre 15 y 25%, lo cual indica que una superficie
arenosa absorbe una mayor radiacin que la nieve. La siguiente tabla muestra el albedo
de diferentes superficies.


TABLA 2. ALBEDOS DE DIFERENTES SUPERFICIES
SUPERFICIE ALBEDO%
Suelo negro seco 14
Suelo negro hmedo 8
Suelo descubierto 7-20
Arena 15-25
Selva 3-10
Pasto verde 3-15
Campos arados secos 20-25
Hierbas 15-30
Nieve fresca 80
Nieve vieja 50-70
Hielo 50-70
Agua con sol a una altura>40 2-4
Agua con sol a una altura entre 5 y 30 6-40
Ciudades 14-18
Fuente: Ayoade, J. (1983). Traduccin del autor.

Los ocanos influyen de manera considerable en la radiacin recibida, ya que de
acuerdo a la distribucin entre aguas y tierras, as ser la radiacin; esto se debe a que,

el agua y la tierra tienen un comportamiento trmico diferente y reaccionan de
manera distinta ante la insolacin; as, el agua se calienta ms lentamente que la


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tierra, pero pierde su calor menos rpidamente, por lo cual el agua tiene la
tendencia a almacenar el calor recibido; la tierra por su parte, lo retorna
rpidamente a la atmsfera. (Ayoade, 1983: 22).

La diferente reaccin de la tierra y el agua a la insolacin se debe a varias razones; en
primer lugar el albedo de la superficie de la tierra es generalmente mayor que el del
agua; en segundo lugar la superficie del agua es transparente y por lo tanto los rayos del
sol penetran ms profundamente, mientras que la tierra es opaca y la radiacin incide
ms que todo en la superficie; en tercer lugar la transferencia de calor en el agua se hace
principalmente por conveccin, la cual es ms eficiente y rpida que la conduccin que
es la forma en que se trasmite el calor en la tierra; en cuarto lugar el calor especfico del
agua es mayor que el de la tierra, de tal forma que a iguales volmenes de agua y tierra,
aquel absorbe 5 veces ms que ste para alcanzar una determinada temperatura.

La distancia tierra sol no es constante, debido a que la rbita terrestre es elptica de tal
manera que la tierra est ms cerca al sol en el mes de enero (perihelio) y ms lejos en
julio (afelio), por lo anterior la tierra recibe un 7% ms de redaccin en el primer mes en
comparacin con el segundo.

La nubosidad, el relieve y la presencia de solanas y umbras inciden en la radiacin
recibida a nivel local. Teniendo en cuenta los factores anteriormente analizados se han
establecidos 5 franjas o cinturones latitudinales con diferente recepcin de energa solar,
dichos cinturones son los siguientes:
a) Regiones polares y subpolares por encima de 55 de latitud; en estas zonas la
cantidad de radiacin absorbida por unidad de superficie es pequea durante todo el
ao: en invierno a causa de la noche polar y en verano porque la altura del sol es
baja. El promedio de radiacin incidente est por debajo de 120 W/m al ao.
b) Regiones templadas entre 35 y 55 de latitud, aqu se registran grandes variaciones
estacionales de radiacin ya que en invierno los das son cortos y la altura del sol es
baja, por el contrario en verano los das son largos y la altura del sol es mayor y por
lo tanto, se recibe una gran cantidad de radiacin. La radiacin incidente anual
vara entre 240 W/m en cercana del trpico y 120 W/m hacia los 55 de latitud.


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c) Regiones subtropicales entre 25 y 35 de latitud, con cifras elevadas de radiacin
solar incidente, ya que la poca nubosidad y la escasa humedad facilitan la entrada de
radiacin; sus promedios de radiacin solar incidente anual oscilan entre 240 y 280
W/m.
d) Regiones tropicales entre 10 y 25 de latitud; los elevados valores de radiacin
sufren modificaciones en funcin de la nubosidad, la cual hace disminuir los
mismos. La radiacin solar incidente anual oscila entre 180 y 220 W/m.
e) Regiones ecuatoriales entre 10 norte y 10 sur. La radiacin solar incidente es alta
durante todo el ao y las prdidas por nubosidad son compensadas por la elevada
radiacin difusa. La radiacin solar incidente anual oscila alrededor de 180 W/m.



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3. LA TEMPERATURA

Temperatura es un trmino relativo que nos indica el grado de actividad molecular o
calor de una sustancia o cuerpo; la temperatura de un cuerpo nos determina si es apto
para trasmitir calor a otros o para recibir el calor trasmitido por stos; as, un cuerpo con
una alta temperatura transmite calor a aquellos que tienen menor temperatura y recibe
calor de aquellos que tienen mayor temperatura. La transmisin de calor se realiza
mediante tres procesos: radiacin, conveccin y conduccin.

La radiacin es la transferencia de calor de un cuerpo a otro sin que exista contacto
entre ellos y se efecta a travs de ondas que se transmiten en todas las direcciones. La
conduccin es la transmisin del calor por el contacto entre dos cuerpos, sin que haya
transferencia de materia, as, un cuerpo caliente que entra en contacto con uno fro le
transmite calor. La conveccin es el proceso mediante el cual un cuerpo trasmite calor
al desplazarse; en la atmsfera el vapor de agua al ascender y condensarse libera calor,
trasmitiendo de esta forma calor de la superficie terrestre hacia la atmsfera.

3.1 LA MEDICIN DE LA TEMPERATURA

Para medir la temperatura se utilizan los termmetros, los cuales en su mayora se basan
en el principio de la dilatacin y contraccin que sufren los cuerpos por la accin del
calor. Teniendo en cuenta el elemento sensible que se utilice en los termmetros, stos
se dividen en: lquidos, metlicos y elctricos.

Los termmetros lquidos son aquellos que se basan en la contraccin o dilatacin que
sufre el volumen de un lquido encerrado en un depsito; los lquidos ms usados son el
mercurio y el alcohol. El primero tiene como ventajas su baja capacidad calorfica, su
opacidad, su coeficiente de dilatacin regular y su amplio intervalo entre su punto de
ebullicin (357C) y su punto de congelacin (-38C), siendo esto ltimo su principal
desventaja, por lo cual para medir temperaturas muy bajas se utiliza el alcohol o el
pentano los cuales slo se solidifican a -117C y a -131C respectivamente.

Los termmetros metlicos se basan en la expansin o contraccin que sufren los
metales por los cambios de temperatura. Consisten en dos lminas metlicas que tienen


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diferente coeficiente de dilatacin, las cuales estn soldadas; cuando la temperatura
vara una de las lminas se dilata ms que la otra, por lo cual el conjunto se curva sobre
la lmina menos dilatada, este movimiento se amplifica por un sistema de palancas que
termina en una aguja que seala la temperatura alcanzada.

Los termmetros elctricos son aquellos "en los cuales el elemento sensible es un
alambre de metal cuya resistencia elctrica vara mucho con la temperatura, o bien pilas
termoelctricas, en que las soldaduras se mantienen artificialmente a temperatura
constante" (Aylln, 1996: 57).

3.2 LAS ESCALAS TERMOMTRICAS

Para la medicin de la temperatura existen varios tipos de escalas, las cuales parten del
establecimiento de dos puntos fijos o dos temperaturas de referencias, la primera la
temperatura de fusin del hielo y la segunda la temperatura de ebullicin del agua pura,
ambas temperaturas son tomadas a la presin normal (1 atmsfera de presin 1.013
mb). "Estos puntos delimitan el llamado Intervalo Fundamental que se divide en n
partes iguales conocidas como grados de temperatura" (Gil y Olcina, 1997: 109)

Las escalas termomtricas ms utilizadas son la Farenheit, la Celsius y la Kelvin. La
primera fue propuesta en 1724 por el fsico alemn Gabriel Farenheit que estableci la
temperatura de 32 como punto de fusin del hielo y 212 como punto de ebullicin del
agua, quedando dividido el intervalo en 180 partes correspondiendo cada una de ellas a
un grado Farenheit.

La escala Celsius fue establecida en 1742 por el astrnomo sueco Anders Celsius quien
seal a 0 como punto de fusin del hielo y a 100 como punto de ebullicin del agua;
cada una de las partes en que se divide el intervalo se denomina grado centgrado o
grado celsius.

La escala Kelvin fue propuesta por William Thompson (Lord Kelvin) a principios del S.
XX y consiste en aadir 273 a la escala Celsius de tal manera que el punto de fusin
del hielo es 273K y el punto de ebullicin del agua es 373K; esta escala es llamada
Absoluta porque no existen valores negativos ya que el valor 0K marca la temperatura


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en la cual las molculas han perdido todo movimiento que nos indica que las mismas no
existen restos de calor.

Las frmulas de equivalencia entre estas escalas son: C/100=(F-32)/180=K-273/100,
simplificando quedaran as: C/5=F-32/9=K-273/5. Por ejemplo para convertir 30C en
grados Farenheit o Kelvin, basta aplicar la frmula, as:
30C/5=F-32/9. Despejando F=30*9/5+32 entonces F=86.
30C/5=K-273/5. Despejando K=30*5/5+273 entonces K=303

3.3 CONCEPTOS Y DATOS BSICOS EN TERMOMETRA

La medida ms elemental de la temperatura es aquella que se hace en un momento dado,
la cual desde el punto de vista climatolgico tiene un alcance limitado, ya que slo nos
sirve para mostrarnos la temperatura de ese instante y nada ms; la temperatura media
diaria es el promedio de las temperaturas tomadas a lo largo de un da; "el mtodo
consiste en practicar observaciones a horas determinadas de tal manera que el valor
resulte compensado" (Aylln, 1996: 110). En Colombia la temperatura media diaria se
obtiene a partir de las mediciones realizadas a las 07, 13 y 19 horas; as, si las
temperaturas observadas son de 24, 32 y 28 C respectivamente, la temperatura media
de ese da es de 28.3C. En algunas ocasiones la temperatura media diaria se calcula del
promedio entre las temperaturas mxima y mnima diaria.

A partir de la temperatura media diaria se pueden establecer las temperaturas medias
mensual y anual; la primera es producto del promedio de las temperaturas medias
diarias del respectivo mes y la segunda es producto del promedio de las temperaturas
medias mensuales observadas a lo largo del ao. Otras mediciones importantes de la
temperatura son: la mxima y la mnima diarias, a partir de las cuales se pueden
determinar las temperaturas medias de mximas y medias de mnimas mensuales y
anuales.

Otro concepto fundamental en termometra es la llamada Amplitud Trmica que "es la
diferencia entre temperaturas mximas y mnimas de un perodo y lugar, sean de una
fecha o del promedio de muchas" (Martin, 1991: 63). Se denomina Amplitud Trmica


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Diaria a la diferencia entre la mxima y mnima diaria; de acuerdo con este mismo
autor:

Dicho valor resulta muy moderado (5-6C) en los climas hipertropicales, merced al
intenso efecto invernadero originado por una humedad especfica y nubosidad muy
elevadas; todo lo contrario sucede en los desiertos subtropicales de aire seco y
cielos despejados, ardientes durante el da y fros en la noche, con brutales
oscilaciones trmicas diarias (50C o ms) (1991: 63).

La Amplitud Media Anual es la diferencia entre la media del mes ms clido y la media
del mes ms fro, esta amplitud refleja la influencia de la oceanidad o de su contraria la
continentalidad; as, climas con marcada influencia ocenica presentan una muy baja
amplitud anual que no supera los 5 o 6C; mientras que climas con una fuerte
continentalidad presentan una gran amplitud trmica anual, "a escala del globo pueden
citarse como caso extremo el de Verkhoyansk (Siberia Oriental), donde la temperatura
media del mes menos fro es de 15.4C, mientras que la del ms fro es de -50.5C, o sea
una amplitud trmica anual de 65.9C" (Martin, 1991: 111). La amplitud media diaria
mensual y anual corresponden a la diferencia entre las medias de las mximas y de las
mnimas diarias de un mes o de un ao; por ejemplo, en un lugar en que la media de las
mximas de un ao es de 32C y la media de las mnimas del mismo ao es de 22C, la
amplitud media diaria anual es de 10C.

Los valores de las amplitudes trmicas estn influidos por una serie de factores entre los
cuales tenemos:
La latitud, ya que la cantidad de radiacin recibida a lo largo del ao va a incidir de
manera considerable en la amplitud trmica, as, las zonas de latitudes bajas que reciben
una gran cantidad de radiacin a lo largo del ao van a presentar una amplitud media
anual baja ya que la diferencia entre el mes ms clido y el mes ms fro no es muy
notoria, por ejemplo en Barranquilla los meses ms clidos son mayo y junio con
28.1C, mientras que el mes menos clido es enero con 26.6C, lo cual arroja una
amplitud media anual de slo 1.5C. En contraste a esta situacin se presentan las zonas
de latitudes medias donde la radiacin recibida vara entre una cantidad considerable en
el verano y una muy poca cantidad en el invierno, lo que produce una gran amplitud
media anual que en muchos casos supera los 40C.


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La cercana al mar (oceanidad) es otro de los factores que influye en la amplitud
trmica, ya que la diferente capacidad calorfica del mar con respecto a la tierra, permite
que el mar modere la temperatura de los continentes por lo cual la amplitud trmica de
zonas cercanas a los mares es ms bien baja, ya que durante el da las aguas de los
mares se mantienen ms fras y moderan las temperaturas de las zonas cercanas a los
mismos impidiendo que se eleven de manera considerable, mientras que en la noche las
aguas del mar presentan una temperatura ms clida que los continentes lo cual evita
que en stos la temperatura disminuya mucho.

La continentalidad es el factor inverso de la oceanidad y genera amplitudes trmicas
elevadas, ya que en las zonas ubicadas al interior de los continentes la influencia
moderadora de los mares no se hace sentir, lo que determina que durante el da o
durante el verano la temperatura se eleve de manera considerable, mientras que en la
noche o en el invierno la temperatura disminuya de manera acusada. "La
continentalidad es un factor decisivo en la magnitud que alcanza la amplitud trmica y,
recprocamente el valor de la amplitud media anual se utiliza para evaluar aquella,
convenientemente matizada por la latitud. Esto se realiza mediante los ndices de
continentalidad, de los que hay formulado un gran nmero." (Martin, 1991: 64). Uno de
los ms conocidos es el de Gorczinski, propuesto en 1920 por este meteorlogo polaco.
G=1.7xA/seno -20.4
Donde A: amplitud media anual; : latitud del lugar; 1.7 y 20.4 son constantes.
A manera de ejemplo calculamos dicho ndice para los casos de Verkhoyansk y San
Andrs islas, lo que nos demuestra que a mayor ndice de continentalidad mayor
amplitud trmica y viceversa.
Para Verkhoyansk G=1.7x65.9/0.87630668 -20.4= 107.44.
Para San Andrs G=1.7x1.6/0.195090322 - 20.4= -6.45.

La nubosidad influye de manera notable en la amplitud trmica diaria, determinando
que en los das nublados la amplitud trmica no sea muy alta, ya que durante las horas
del da la nubosidad impide la entrada de una gran parte de la radiacin solar, por lo
cual la temperatura no se eleva mucho, mientras que por la noche las nubes impiden que
la radiacin en onda larga de la tierra se pierda, trayendo como consecuencia que la
temperatura no disminuya tanto. Por el contrario en das despejados (sin nubosidad) la


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amplitud trmica se eleva ya que durante el da la radiacin solar entra sin ningn tipo
de obstculos y la temperatura se hace elevada; por otro lado durante la noche como no
existe nubosidad la radiacin en onda larga emitida por la tierra se escapa hacia el
espacio exterior y la temperatura disminuye mucho ms que en los das nublados.

3.4 FACTORES DE LA TEMPERATURA

El comportamiento de la temperatura est influido por muchos factores, entre los cuales
los ms importantes son: la latitud, la altitud y la distribucin de tierras y mares.
La latitud es la distancia en grados de cualquier punto de la tierra a la lnea del ecuador;
de acuerdo con la latitud del lugar la radiacin recibida variar y por lo tanto el
comportamiento de la temperatura. Como se sealaba anteriormente la temperatura
depende de la radiacin recibida y sta a su vez depende de la latitud, ya que la duracin
de la insolacin recibida o brillo solar (nmero de horas de sol recibida al da) y la
altura del sol (ngulo de incidencia de los rayos solares) van a estar determinadas por el
lugar de la superficie terrestre en que nos encontremos.

El brillo solar en la zona ecuatorial alcanza en promedio las 12 horas diarias, mientras
que en las zonas de latitudes medias alcanza unas 16 horas en promedio en el verano y
se reduce a unas 8 horas en invierno; en las zonas polares alcanza un mximo de 24
horas en verano y un mnimo de 0 horas en invierno.

Tabla 3 MAXIMA INSOLACIN DIARIA
Latitud 0 17 41 49 63 66 6721 90
Duracin de la
insolacin
12 h 13 h 15 h 16 h 20 h 24 h 1 mes 6
meses
Fuente: Critchfield, 1966. Pag. 19. Traduccin del autor.

Con respecto al ngulo de incidencia de los rayos solares vemos que ste vara con la
latitud y la hora del da, as, en la zona ecuatorial el ngulo de incidencia oscila entre
90 en los equinoccios y 66 33 en los solsticios; es decir, el ngulo de incidencia
siempre es alto lo que se traduce en una gran cantidad de radiacin recibida durante el
ao y por lo tanto altas temperaturas. En la zona de los trpicos, dicho ngulo oscila
entre 90 durante el verano del hemisferio correspondiente y 43 durante el invierno y
en las zonas polares vara entre 23 en el verano y 0 en el invierno. Con respecto a la


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variacin del ngulo de incidencia de los rayos del sol durante el da vemos que ste
oscila entre unos pocos grados en las primeras horas de la maana y las ltimas de la
tarde y un mximo en horas del medioda.

La altura del sol influye mucho en la radiacin recibida ya que la reflexin de la
radiacin, la aportacin de radiacin por unidad de superficie y la sustraccin de energa
a causa de la trayectoria de los rayos solares en la masa atmosfrica, dependen de la
altura del sol.

Con respecto a la reflexin de la radiacin, sta es directamente proporcional a la
oblicuidad de los rayos solares, o sea que, a mayor oblicuidad mayor reflexin y
viceversa; por tanto entre mayor sea el ngulo de incidencia, menor ser la reflexin de
la radiacin. En cuanto a la aportacin de radiacin por unidad de superficie; Jean
Lambert en el siglo XVIII, formul la llamada Ley del seno o Ley de Lambert, que
establece que la cantidad de radiacin recibida por unidad de superficie vara
proporcionalmente al seno del ngulo de incidencia; siendo mxima esta cantidad de
radiacin cuando el ngulo es de 90 (seno 1), media cuando el ngulo es de 30 (seno
0.5) y nula cuando el ngulo es de 0 (seno 0). Esta disminucin de la cantidad de
radiacin recibida por unidad de superficie a medida que disminuye el ngulo de
incidencia, se debe a que al apartarse los rayos solares de la vertical, la superficie
cubierta por una misma cantidad de radiacin aumenta.

Con respecto a la sustraccin de energa a causa de la trayectoria de los rayos solares en
la masa atmosfrica, Pierre Bouguer, formul en el siglo XVIII la ley que dice que la
longitud del recorrido de los rayos solares en la atmsfera es proporcional al inverso del
seno del ngulo de incidencia; de aqu que el recorrido de un rayo de sol con un ngulo
de incidencia de 30 sea el doble de uno de 90 y por tanto perder una mayor cantidad
de energa antes de llegar a la superficie.

Debido al factor latitud, la insolacin media recibida en diferentes zonas de la superficie
terrestre es la siguiente:
0= 380 Cal/cm/da; 20= 420 Cal/cm/da; 40= 300 Cal/cm/da; 60= 200 Cal/
cm/da; 90= 145 Cal/cm/da. La menor insolacin en la zona ecuatorial con respecto a


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las zonas cercanas a los trpicos se explica por la presencia de nubosidad abundante en
las primeras y la ausencia casi total de nubes en la segunda.

La altitud es un factor importante en la temperatura, ya que en la troposfera a medida
que ascendemos la temperatura disminuye, esto se debe a que la temperatura del aire en
la baja atmsfera se produce por la radiacin calorfica del suelo; "durante el da las
capas inferiores del aire se calientan; al dilatarse disminuye su densidad y se produce un
movimiento generalizado de ascenso del aire caliente, el cual se enfra a medida que se
eleva" (Aylln, 1996: xx), ya que va disminuyendo su presin y por lo tanto se expande
y se enfra. De ah que las partes de la atmsfera ms cercanas al nivel del mar
presenten una temperatura clida y a medida que se asciende su temperatura vaya
disminuyendo. Se calcula que el gradiente trmico, es decir, la proporcin en que
disminuye la temperatura con la altura, es de 6,5C/km. Esta disminucin de la
temperatura con la altura determina los llamados pisos trmicos, los cuales son franjas
de tierra que se caracterizan por presentar alturas y temperaturas medias similares.

Tabla 4. PISOS TRMICOS
NOMBRE ALTITUD TEMPERATURA
CCLIDO 0 a 1.000 m >24 C
TEMPLADO 1.000 a 2.000 m 17 a 24 C
FRO 2.000 a 3.000 m 12 a 17 C
PRAMO 3.000 a 4.800 m 0 a 12 C
NIEVES PERPTUAS >4.800 m <0C
Fuente: Elaboracin del autor.

En algunas ocasiones el gradiente de temperatura se invierte es decir, se presentan casos
en que la temperatura del aire cerca de la superficie es ms fra que la de una capa
inmediatamente superior; en este caso se habla de una inversin de temperatura, la cual
se produce por varias razones:
a) Por irradiacin, que se produce por un enfriamiento rpido de la superficie terrestre
como consecuencia de una fuerte prdida radiativa; esta se presenta ms que todo en
noches despejadas debido a que la poca presencia de nubes facilita la prdida al
espacio de la radiacin de onda larga de la tierra.


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b) Por adveccin, que se presenta cuando a una zona llega una masa de aire con
temperaturas inferiores a 0 C, lo cual produce un descenso de la temperatura del
aire que se encuentra en contacto con el suelo.
c) Por subsidencia, que ocurre en una masa de aire cuando una gran porcin de la
misma desciende hacia una capa inferior y la parte superior de esta porcin de aire
se calienta ms que su base. Este tipo de inversin se presenta ms que todo en
altura.
d) Por frentes, que se produce al entrar en contacto dos masas de aire con temperaturas
diferentes en el cual la masa de aire ms clida debido a su poca densidad es
obligada a ascender por la masa de aire ms fra, originndose de esta manera una
disminucin de la temperatura al nivel de la superficie.

La distribucin de tierras y mares es otro de los factores que incide en el
comportamiento de la temperatura; esto se debe a que las aguas se calientan y se enfran
ms lentamente que los continentes, trayendo como resultado que la oscilacin trmica
anual y diaria sea mayor en los continentes que en los ocanos. Esta diferencia en el
comportamiento trmico de aguas y tierras se debe fundamentalmente a tres razones:
a) El agua es mvil y experimenta movimientos horizontales y verticales a travs de
los cuales distribuye rpidamente a lo largo y ancho de su masa el calor absorbido
en la superficie; mientras que el calor absorbido por la superficie de los continentes
slo se trasmite a unos pocos metros por debajo de ella y de manera lenta.
b) El agua es transparente y la radiacin penetra a una gran profundidad, mientras que
la tierra es opaca y la radiacin afecta ms que todo a la superficie, de tal manera
que la radiacin recibida debe ser distribuida a travs de una gran masa de agua, en
comparacin a la masa pequea en que es distribuida en la tierra, aunque las reas
superficiales que reciban la radiacin sean similares.
c) El calor especfico, es decir, la cantidad de calor que se necesita para elevar en 1 C
la temperatura de un cuerpo, es mayor en el agua que en la tierra, de tal manera que
para aumentar en un C la temperatura de la primera se necesita casi el doble de la
cantidad de calor que se necesita para elevar en la misma proporcin la temperatura
de la segunda, as que la misma cantidad de insolacin produce un aumento mayor
de la temperatura de la tierra que en el agua.



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Este desigual comportamiento trmico de aguas y tierras produce una moderacin de la
temperatura y del clima en las zonas ocenicas y costeras en comparacin a las
temperaturas y climas extremos que se presentan hacia la parte central de los
continentes; as, en estos ltimos los inviernos son ms fros y los veranos ms calientes
que en las zonas costeras; igualmente los contrastes entre las temperaturas del da y de
la noche son mayores en la parte ms interna de los continentes que en las zonas
litorales.

3.5 EL CICLO DE LA TEMPERATURA

El comportamiento de la temperatura del aire depende fundamentalmente de la
radiacin emitida por el suelo, que a su vez depende de la radiacin recibida del sol;
debido a que esta radiacin no es igual todo el tiempo, la temperatura del aire va a variar
a lo largo del da y del ao; dicha variacin se conoce con el nombre del ciclo de la
temperatura, el cual oscila entre perodos de mnima y perodos de mxima temperatura;
los cuales corresponden a la menor y mayor cantidad de radiacin recibida.

El ciclo diario de la temperatura del aire se caracteriza por presentar un mnimo un poco
antes de la salida del sol, cuando la radiacin recibida por el suelo es prcticamente
nula; una vez que el sol ha salido comienza a aumentar la temperatura debido a que hay
un excedente de radiacin en el suelo el cual pasa la energa a la atmsfera; en la
medida que se alcanza el mximo excedente (alrededor del medioda) se va a alcanzar la
mayor temperatura del da, la cual se presenta aproximadamente 2 o 3 horas despus del
medioda; por ejemplo en Barranquilla la mnima temperatura se presenta alrededor de
las 6:00 A.M (22C y menos) y la mxima alcanza los 32C y ms, y ocurre
aproximadamente a las 2:00 P.M.

El ciclo anual de la temperatura presenta un mximo, retrasado en un mes o mes y
medio con respecto al mximo de insolacin; as, en las zonas de estaciones del
hemisferio norte la mxima temperatura anual se presenta un mes despus del solsticio
de verano, o sea, a finales de julio o principios de agosto y en las zonas ecuatoriales un
mes despus de los equinoccios; las temperaturas ms bajas se van a presentar en el
hemisferio norte un mes despus del solsticio de invierno, es decir a finales de enero y


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principios de febrero, ocurriendo lo contrario en el hemisferio sur en que estos meses
son los ms clidos, mientras que julio y agosto son los ms fros.

3.6 DISTRIBUCIN GEOGRFICA DE LA TEMPERATURA

Si analizamos los mapas de isotermas medias mensuales (lneas que unen puntos de
igual temperatura media) a nivel mundial, nos damos cuenta que las isotermas presentan
una cierta uniformidad en el sentido de la latitud, debido al decrecimiento de la
radiacin recibida de la zona ecuatorial a las zonas polares; sin embargo, esta
uniformidad es ms evidente en el hemisferio sur donde la mayor influencia del ocano
y el menor desarrollo de las masas continentales, traen como resultado una mayor
uniformidad de las temperaturas, mientras que en el hemisferio norte la marcada
influencia de la continentalidad producen desviaciones en la trayectoria de las isotermas
debido a la notable diferencia de temperaturas entre el continente y los ocanos.

A lo largo del ao las isotermas se desplazan varios grados hacia el norte o hacia el sur,
siguiendo la declinacin solar pero retrasada con respecto a sta un mes
aproximadamente; este desplazamiento es menor en los ocanos (5 a 7 de latitud) y
mayor en los continentes (hasta 20 de latitud). Si analizamos el comportamiento de las
isotermas en los meses con sol alto y con sol bajo (enero y julio para el hemisferio
norte) nos damos cuenta que en el mes de enero las isotermas presentan una inflexin
hacia el sur en los continentes y hacia el norte en los ocanos y ocurre todo lo contrario
en el mes de julio; como se observa en las grficas es ms acusada la inflexin en el
hemisferio norte que en el hemisferio sur, por las razones arriba mencionadas.



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GRFICA X. ISOTERMAS EN LA TIERRA




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4. LA HUMEDAD ATMOSFRICA

El vapor de agua presente en la atmsfera se constituye en uno de los ms importantes
elementos en la determinacin de las condiciones del tiempo y del clima de la tierra a
pesar que slo representa el 2% de la masa de la atmsfera y el 4% de su volumen. El
contenido del vapor de agua de la atmsfera vara ampliamente a lo largo del espacio y
del tiempo, as, vemos como prcticamente es inexistente en las regiones ridas y fras y
alcanza por otro lado entre el 4 y el 5% del volumen de la atmsfera en las regiones
clidas y hmedas de la zona ecuatorial.

La importancia del vapor del agua en la determinacin del estado del tiempo y del clima
se debe segn Ayoade, a las siguientes razones:

Primero, el vapor de agua es la fuente de todas las formas de condensacin y
precipitacin. La cantidad de vapor de agua en un volumen dado de aire es un
indicador de la capacidad potencial de la atmsfera para producir precipitacin.
Segundo, el vapor de agua puede absorber tanto radiacin solar como terrestre y
juega el papel de regulador de calor en el sistema tierra-atmsfera. Tercero, el calor
latente es contenido en el vapor de agua y su energa es liberada cuando el vapor se
condensa. El calor latente contenido en el vapor de agua es una importante fuente de
energa para la circulacin atmosfrica y para el desarrollo de perturbaciones
atmosfricas. Cuarto, debido a que el vapor de agua contiene calor latente su
cantidad y distribucin vertical en la atmsfera afectan indirectamente la estabilidad
e inestabilidad del aire. Quinto, la cantidad de vapor de agua en el aire es un factor
importante que influye en la tasa de evaporacin y de evapotranspiracin. Es por
otro lado un importante determinante de la temperatura sentida por la piel del
hombre y por lo tanto del confort humano. Sexto, a diferencia de otros gases
atmosfricos, el vapor de agua puede cambiar a estado lquido o slido dentro del
rango normal de temperaturas atmosfricas. El vapor de agua cambia
constantemente de estado en el sistema tierra-atmsfera. (1983: 100)

El vapor de agua pasa al estado lquido a travs del proceso de condensacin y al estado
slido a travs del proceso de sublimacin (algunos autores consideran que este trmino
est mal utilizado en este caso). El vapor de agua se produce a travs de la evaporacin


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del agua y a travs de la sublimacin, es decir, la conversin del agua slida en vapor.
El agua en forma slida a su vez se convierte en lquida a travs del proceso de fusin.
Para que se den estos cambios de estado es necesario suministrar o retirar calor al
cuerpo que cambia de estado; la cantidad de calor que queda almacenada en el vapor de
agua cada vez que se evapora un gramo de agua es de 600 caloras y se denomina calor
latente de vaporizacin, el cual es liberado cuando se produce el proceso de
condensacin, igualmente cuando se produce el congelamiento de un gramo de agua se
liberan 80 caloras, mientras que en el proceso de fusin por cada gramo de agua que se
descongela se absorben estas 80 caloras, denominndose calor latente de fusin; en el
proceso de sublimacin, es decir, en el cambio de hielo o nieve a vapor, la cantidad de
caloras absorbidas por este ltimo corresponde a 680, ya que se suman las caloras de la
fusin y la de evaporacin.

4.1 LA HUMEDAD ATMOSFRICA Y SU MEDIDA

La cantidad de vapor de agua presente en la atmsfera puede ser expresada de varias
maneras, entre estas tenemos, la humedad absoluta, humedad especfica, proporcin de
mezcla, tensin o presin de vapor, humedad relativa y punto de roco.

La humedad absoluta es el peso del vapor de agua contenido en 1m de aire; este peso
es muy variable y oscila entre fracciones de gramo en el aire fro y seco de las zonas
polares y unos 30 gramos en el aire clido y hmedo de las zonas ecuatoriales.

La humedad especfica (q) es la masa de vapor de agua por kilogramo de aire hmedo,
mientras que la proporcin de mezcla es la masa de vapor de agua por kilogramo de aire
seco; como quiera que la masa de vapor de agua existente no es mucha, estos dos
valores resultan muy similares, por lo cual en climatologa se manejan de manera
indistinta.

La humedad relativa es la relacin expresada en porcentaje entre la cantidad de vapor de
agua contenida en la masa de aire y la mxima que podra contener a la misma
temperatura. En el punto de saturacin de una masa de aire la humedad relativa es del
100%, mientras que si slo contiene una cuarta parte de la mxima posible, la humedad
relativa es del 25%.


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El Punto de Roco es la temperatura a la que tiene lugar la saturacin y por debajo de la
cual se produce la condensacin, as, cuando se nos menciona la temperatura de Punto
de Roco se nos est indicando que a dicha temperatura la masa de aire se encuentra
saturada, es decir, que alcanz la mxima cantidad de vapor de agua que poda contener.

La tensin de vapor es la parte de la presin atmosfrica que es producida por el vapor
de agua presente en la masa de aire; la presin de vapor es prcticamente nula en las
zonas polares, por ser el aire totalmente seco y mxima en el Ecuador donde alcanza en
promedio hasta unos 30 milibares.

La humedad atmosfrica se mide a travs de dos instrumentos, a saber: el higrmetro y
el psicrmetro. El primero se basa en el alargamiento o acortamiento que experimentan
los cabellos humanos a mayores o menores niveles de humedad atmosfrica, estos
cambios de longitud se trasladan a una escala graduada, indicndose de esta manera la
humedad relativa. El psicrmetro consiste en dos termmetros, uno seco y otro con el
depsito de mercurio humedecido con un tejido impregnado de agua. Si existe
evaporacin el termmetro hmedo marcar una temperatura inferior a la del
termmetro seco, mientras que si la atmsfera est saturada, los dos termmetros
marcarn la misma temperatura; a mayor diferencia de temperatura menor humedad
relativa y viceversa. Existen las llamadas tablas psicromtricas que relacionan las
diferencias de temperaturas de los dos termmetros con la humedad relativa.

4.2 LAS NUBES, FORMACIN Y CLASIFICACIN

La formacin de las nubes se produce cuando una masa hmeda de aire se enfra hasta
alcanzar la temperatura de Punto de Roco y el vapor de aire contenido en la misma se
condensa; para que este proceso se produzca es necesario que la masa de aire se eleve
hasta niveles en que la temperatura sea inferior y se alcance el Punto de Roco. Las
masas de aire se elevan a travs de tres mecanismos, a saber: a) cuando una masa de aire
tropieza con una montaa, lo cual la obliga a ascender, generndose de esta forma las
llamadas nubes orogrficas; b) cuando una masa de aire caliente se encuentra con una
masa de aire fro, generndose de esta manera un Frente Meteorolgico; en estos casos
la masa de aire caliente por su poca densidad asciende sobre la masa de aire fro


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producindose as la condensacin del vapor de agua, las nubes formadas de esta
manera se denominan nubes frontales, y c) cuando el aire caliente se eleva por si mismo
debido a su poca densidad, lo cual origina una corriente convectiva, llamndose nubes
convectivas a las as formadas.

Teniendo en cuenta la forma que presentan, las nubes se clasifican en 4 tipos: Cirros,
Cmulos, Estratos y Nimbos. Las primeras toman su nombre del latn Cirrus (cabello,
bucle) y tienen la forma de plumas de ave o de cabellera, en general son blancas; las
segundas su nombre proviene del latn Cumulus (cmulo, montn) y se presentan a
manera de montaas de algodn con una base plana y una parte superior poco uniforme.
Los estratos toman su nombre del latn stratus (extendido) y se presentan a manera de
capas horizontales de poco espesor y gran extensin; por ltimo los Nimbos toman su
nombre de la palabra latina nimbus (nube de lluvia) son amorfas, oscuras y
normalmente producen lluvias.

Estos 4 tipos de formas se combinan y se obtienen los 10 gneros de nubes
internacionalmente reconocidos:
1. Cirros: nubes tenues de aspecto fibroso o filamentoso, en el da presentan un color
blanco y al final de la tarde por la incidencia de los rayos del sol con un ngulo
pequeo adquieren un color anaranjado o rojizo; estn constituidas ms que todo por
cristales de hielo debido a que se encuentran por encima de 6.000 m de altitud y
pueden alcanzar hasta el lmite de la troposfera. Su temperatura est comprendida
entre -70 a -30 C.
2. Cirroestratos: se presentan a manera de una delgada capa de cirros, de color blanco
y casi transparente, debido a lo cual pueden observarse a travs de ella el sol, la luna
y las estrellas. Estn formadas por cristales de hielo y la refraccin de los rayos del
sol en aquellos produce el fenmeno de halo. Estas nubes se producen alrededor de
8.000 m de altitud y su temperatura est comprendida entre -40 y -25 C.
3. Cirrocmulos: tienen la apariencia de mantos o capas delgadas organizadas en
grupos, son de color blanco y estn formadas por cristales de hielo y gotas de agua
subfundida (agua con temperatura inferior a 0 C que no se ha congelado); se
originan a altitudes cercanas a los 7.000 m y su temperatura es similar a la de los
cirroestratos.


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4. Altoestratos: se presentan a manera de un velo o manto de color gris y en algunas
ocasiones con tonalidades azules y blancas, se producen entre 3.000 y 4000 m de
altitud y estn formadas principalmente por gotas de agua y en menor proporcin
cristales de hielo; su temperatura va de -30 a -10 C.
5. Altocmulos: tienen la apariencia de mantos de nubes de forma globular semejando
balas de algodn de color blanco o gris, se presentan alrededor de los 3.000 m de
altitud y estn formadas de gotas de agua y en menor proporcin cristales de hielo;
la temperatura en la base de esta nube oscila entre -30 y 10 C.
6. Estratocmulos: manto uniforme de nubes de color gris y blanco, generalmente
forman capas paralelas de gran extensin; la altura de su base est alrededor de
1.500 m, estn constituidas por gotas de agua y la temperatura de su base oscila
entre -10 y 20 C.
7. Nimboestratos: son mantos nubosos de color gris oscuro, con un espesor suficiente
para ocultar por completo al sol, son frecuentes en pocas de lluvias. La altura de su
base est aproximadamente a 1.200 m de altitud y estn conformadas por gotas de
agua y cristales de hielo, la temperatura de su base es similar a la de los
estratocmulos.
8. Estratos: manto de nubes en forma de capas horizontales de color gris; como su
apariencia es similar a la niebla, se les denomina a veces como nieblas altas debido a
que no estn en contacto con la superficie. La altura de su base est comprendida
entre unos 100 y 800 m y est conformada por gotitas de agua; su temperatura se
encuentra entre -10 y 20 C.
9. Cmulos: nube de desarrollo vertical que se presenta con una base horizontal
ligeramente oscura y un cuerpo en forma de cpulas, redondeces o torres de color
blanco que puede alcanzar un espesor hasta de 4 km, la parte superior toma la forma
de una gran coliflor. La base de esta nube se halla a unos 800 m sobre el nivel del
mar y est conformada fundamentalmente por gotas de agua; la temperatura en su
base oscila entre -5 y 25 C.
10. Cumulonimbos: nube de gran desarrollo vertical cuya base se encuentra a una baja
altitud (600-800 m) y la parte superior puede alcanzar en las zonas tropicales hasta
el lmite de la troposfera (ms de 15.000 m); su base tiene forma horizontal y
alcanza una gran extensin (hasta 30 kms), su cuerpo se desarrolla en forma de
redondeces, cpulas o torres y su parte superior es aplanada en forma de yunque.
Los cumulonimbos producen grandes lluvias y granizadas acompaadas de


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tormentas elctricas; la temperatura de su base oscila entre -5 y 25 C y estn
conformados por gotas de agua, cristalitos de hielo, copos de nieve y granizo.

Para diferenciar las especies de los distintos gneros de nubes se utilizan los siguientes
trminos procedentes del latn:
Mediocris: mediocre, de desarrollo moderado
Lenticularis: en forma de lenteja o plato
Calvus: sin estructuras cirrosas
Capillatus: con estructuras cirrosas
Castellatus: almenado, en forma de torres
Congestus: congestionado, con protuberancias
Humilis: aplastado, pequeo
Fractus: roto, desgarrado
Spessatus: espeso, compacto
Translucidus: delgado, transparente
Uncinus: en forma de gancho
Mammatus: en forma de ubre.
Los trminos uncinus y spissatus se aplican a los cirros; lenticularis se aplica a los
altocmulos; fractus se le adiciona a los estratos, cmulos y nimboestratos; humilis,
mediocris y congestus se les aplica a los cmulos; castelatus se le aplica a los
altocmulos y por ltimo los trminos calvus y capillatus se les aplica a los
cumulonimbos.

Si tenemos en cuenta la altura de las nubes, stas se clasifican en 4 categoras:
Altas, que son aquellas que se encuentran a ms de 6.000 m de altura, a estas nubes se le
antepone el prefijo cirro a su nombre bsico; dentro de este grupo tenemos: Cirros,
cirroestratos y cirrocmulos.
Medias: las nubes que se hallan entre 2.000 y 6.000 m de altura, a stas se les antepone
el prefijo alto a su nombre; aqu encontramos los altoestratos y altocmulos.
Bajas: son las que se encuentran ubicadas por debajo de los 2.000 m de altitud, dentro
de este grupo encontramos los estratos, nimboestratos y estratocmulos.
Nubes de Desarrollo Vertical: son las nubes cuya base se encuentra a pocos metros de
altitud (menos de 1.000 m) pero cuya cspide puede alcanzar muchos kilmetros; en
este grupo hallamos los cmulos y los cmulonimbos.


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Para medir la cantidad de nubes de un lugar o nubosidad se utiliza una escala de nueve
grados, denominada de octas u octavos, en la cual 0 significa que el cielo esta
completamente despejado y 8 seala a un cielo totalmente cubierto. "La nubosidad
existente se determina a ojo, agrupando con la imaginacin a las nubes existentes en una
zona y calculando el espacio que ocuparan juntas" (Llaug, 1971: 64)

4.3 LAS PRECIPITACIONES

Se denomina precipitacin a la cada de agua de la atmsfera en forma slida o lquida,
para que este fenmeno se presente es necesario que el agua pase por una serie de
cambios de estado hasta concluir en la precipitacin; este proceso comienza con la
evaporacin de grandes cantidades de agua que comienzan un ascenso hacia la
atmsfera, para posteriormente disminuir su temperatura y condensarse formando las
nubes y finalmente precipitarse. Sin embargo, no todas las nubes producen
precipitaciones, ya que para que este fenmeno se produzca es necesario que las gotas
de agua crezcan lo suficiente como para que sean capaces de superar la fuerza de las
corrientes ascendentes de aire y poder descender a la superficie, as, las precipitaciones
se originan ms que todo en nubes como los nimboestratos, cmulos y cumulonimbos,
mientras que los cirros nunca las producen.

Para que ocurra el proceso de condensacin del vapor de agua es necesario que la masa
de aire ascendente alcance la temperatura de Punto de Roco, por debajo de la cual no
puede mantener toda su humedad en forma de vapor y ste se condensa convirtindose
en gotas de agua o pequeos cristales de hielo; igualmente es necesario para que se
produzca la condensacin, no slo la disminucin de la temperatura hasta el nivel del
punto de roco, si no tambin la existencia de ncleos de condensacin en torno a los
cuales se forman las gotas de agua y los cristales de hielo. Los ncleos de condensacin
en la atmsfera estn constituidos especialmente por partculas de sal suspendidas en el
aire, gotas de cido ntrico, partculas de polen, polvo y en algunos casos cenizas
volcnicas.

Una vez que se ha formado la pequea gota de agua o el cristal de hielo (de unas pocas
micras de dimetro) inicia un proceso de crecimiento que la lleva a aumentar su tamao


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en miles de veces. Existen varias teoras para explicar la forma en que las gotas de agua
o los cristales de hielo crecen hasta alcanzar el tamao necesario para iniciar la
precipitacin; la ms conocida de estas teoras es la de Bergeron-Findeisen, planteada
por los fsicos T. Bergeron en 1933 y ampliada por W. Findeisen en 1945, segn la cual

Cuando existen simultneamente gotitas de agua y cristales de hielo, el aire que se
encuentre saturado con respecto al agua estar sobresaturado con respecto al hielo.
Esto da lugar a un depsito de vapor sobre los cristales de hielo y luego a una
evaporacin del agua tratando de mantener saturado el aire. En consecuencia, los
cristales de hielo aumentan rpidamente su tamao y el agua lquida tiende a
desaparecer, resultado observado dentro de las nubes. Estas partculas mayores
caen ms velozmente que las pequeas y absorben otras que encuentran a su paso,
hacindose mayores todava. Descendiendo a niveles de temperatura superior al
punto de congelacin, funden y continan aumentando su tamao, por colisin,
mientras permanecen dentro de la nube. (Longley, 1973: 95).

Sin embargo, la teora de Bergeron-Findeisen no explica todos los casos de
precipitaciones, ya que en algunos casos stas se originan en nubes cuya temperatura
est por encima del nivel de congelacin, en estos casos la gota de lluvia aumenta su
tamao a partir la colisin y la coalescencia; como quiera que la velocidad de cada de
las gotas es proporcional a su dimetro, aquellas de mayor tamao alcanzan y absorben
a las ms pequeas, la turbulencia propia de las nubes cumuliformes permite aumentar
los choques entre las gotas y de esta manera las gotas ms fras crecen a expensas de las
ms templadas.

4.3.1 CLASIFICACIN DE LAS PRECIPITACIONES

Las precipitaciones pueden ser clasificadas de dos formas: a) teniendo en cuenta los
procesos que permitieron su formacin y b) teniendo en cuenta la forma que toma el
agua al momento de caer a la superficie. De acuerdo con la primera forma las
precipitaciones se clasifican en: convectivas, orogrficas y frontales; las primeras son
aquellas que se producen como consecuencia del ascenso de una masa de aire clida y
hmeda que como consecuencia de su poca densidad asciende hasta alcanzar una altura
suficiente para producir la condensacin y la precipitacin. Las precipitaciones


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orogrficas se producen cuando una masa de aire choca con una formacin montaosa y
se ve obligada a ascender hasta alcanzar las condiciones propicias para el
desencadenamiento de la precipitacin; por ltimo, las frontales se originan a partir del
choque de dos masas de aire con caractersticas de temperatura diferentes ( una fra y
otra clida) la masa de aire clida por tener un menor peso asciende por encima de la
masa fra y se produce la precipitacin.

Si tomamos en cuenta la forma del agua al caer, las precipitaciones las podemos
clasificar en:
a) lluvia: precipitacin lquida formada por gotas con un dimetro superior a 0.5 mm,
cuando la lluvia comienza y termina rpidamente se le denomina chubasco o
chaparrn.
b) llovizna: precipitacin lquida formada por pequeas gotas de agua con un dimetro
inferior a 0.5 mm, casi siempre procede de estratos de poco espesor y ubicados a
baja altura.
c) Lluvia helada: precipitacin de gotas de lluvia que al atravesar una capa de aire ms
fra se congelan y llegan a la superficie en forma de pedazos de hielo.
d) Agua-nieve: no es ms que la precipitacin en la cual se presenta tanto agua lquida
como slida en forma de nieve; se forma cuando una precipitacin en forma de
nieve cae a travs de una capa con temperatura superior al punto de congelacin y se
funde una parte de la misma. En Estados Unidos se le denomina agua nieve a la
precipitacin en forma de lluvia que al pasar por una capa ms fra se congela y cae
a la superficie en forma de hielo.
e) Nieve: precipitacin formada por cristales de hielo de simetra hexagonal que se
asocian formando copos, los cuales presentan una densidad muy reducida igual al 10
20% de la del agua. La nieve se produce cuando el vapor de agua se encuentra con
temperaturas inferiores al punto de congelacin.
f) Granizo: precipitacin de piedras redondeadas de hielo con dimetros que oscilan
entre 5 y 50 mm, que se presenta con una estructura en capas concntricas en las que
se alternan el hielo transparente y el opaco. "Las capas de hielo opaco estn
formadas por pequeos cristales y burbujas de aire atrapadas, mientras que las de
hielo transparente lo estn por cristales grandes" (Llaug, 1971: 39). El granizo se
forma en los cumulonimbos, donde las gotas de agua son elevadas a grandes alturas
donde se congelan y caen para nuevamente ser elevadas de manera sucesiva, de esta


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forma aumentan su tamao por la congelacin de muchas gotas y alcanzan el peso
suficiente para precipitarse.
g) Cinarra: precipitacin de grnulos de hielo, blancos y opacos con un dimetro
inferior a 1 mm.
h) Roco: condensacin del vapor de agua de las masas de aire que se encuentran cerca
de la superficie terrestre al entrar en contacto con cuerpos cuya temperatura es baja,
como consecuencia de la prdida de la radiacin calrica. El roco es ms frecuente
en pocas de sequa ya que debido al cielo despejado, la superficie terrestre y
algunos elementos como los vegetales se enfran rpidamente, permitiendo de esta
forma la condensacin del vapor de agua que entra en contacto con ellos.
i) Escarcha: es un fenmeno similar al roco, en el cual el vapor de agua se convierte
en cristales de hielo debido a que los cuerpos sobre los cuales se produce la
condensacin presentan temperaturas inferiores a 0 C.

4.3.2 LA MEDIDA DE LAS PRECIPITACIONES

La medida de las precipitaciones tiene como objetivo fundamental establecer la cantidad
de precipitacin cada en un lugar y perodo de tiempo determinados. La cantidad total
de la precipitacin se expresa por la altura de la capa de agua que cubre al suelo, as, se
mencionan precipitaciones de 5, 8 x cantidad de mm. Cada mm de precipitacin cada
representa un litro de agua por metro cuadrado de superficie.

Los conceptos bsicos utilizados en la medicin de las precipitaciones son:
precipitacin anual, que es la suma de las precipitaciones recogidas en el ao;
precipitacin media anual, que corresponde al promedio aritmtico de las
precipitaciones presentadas en los diferentes aos registrados; precipitacin media
mensual, que no es ms que la media aritmtica de cada uno de los meses registrados en
los diferentes aos. Igualmente se mide la precipitacin mxima en 24 horas y se
calcula tambin la irregularidad intraanual y la interanual, la primera es el cociente entre
la precipitacin media mensual ms abundante y la menos abundante; la segunda es el
cociente entre la precipitacin total del ao ms lluvioso y la precipitacin total del ao
ms seco.



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Para medir las precipitaciones se utilizan varios instrumentos, dentro de los cuales el
ms utilizado es el pluvimetro de Hellmann, el cual consta de dos recipientes
cilndricos encajados, el recipiente externo tiene como tapa un embudo que recoge el
agua y la enva al recipiente interno que est graduado en centmetros o pulgadas; para
medir simplemente se observa la altura que ha alcanzado el agua recogida. De igual
manera se utilizan los pluvimetros registradores o pluvigrafos, los cuales trazan una
grfica que permite obtener datos acerca de las horas de comienzo y finalizacin de la
lluvia y tambin de la intensidad de la precipitacin, es decir, la cantidad de
precipitacin cada por unidad de tiempo; existen varios tipos de pluvigrafo entre los
cuales sobresalen los de balancn y los de flotador.

4.4 TORMENTAS ELCTRICAS

Son perturbaciones atmosfricas caracterizadas por vigorosos movimientos ascendentes
que producen nubes de gran desarrollo vertical (Cmulonimbo) de los cuales se
desprenden precipitaciones de gran intensidad acompaadas de fenmenos elctricos,
vientos fuertes e incluso tornados. En general las tormentas se producen debido al fuerte
calentamiento en algunas pocas del ao, especialmente en el verano en las zonas de
latitudes medias y en los meses posteriores al paso del sol por su posicin cenital en las
zonas de latitudes bajas.

Para que la tormenta se desencadene es necesaria la presencia de cualquiera de los
siguientes procesos:
a) Un calentamiento fuerte de la superficie, lo cual genera una inestabilidad
atmosfrica marcada.
b) La elevacin de una masa de aire hmedo y clido por razones orogrficas.
c) La convergencia del viento por razones trmicas o dinmicas.
d) La ascensin de la masa de aire clido en un Frente Fro.
Ante la presencia de estos procesos se inicia un ascenso de las masas de aire, a medida
que el ascenso va incrementndose el aire se va enfriando, s el aire que rodea a la masa
de aire ascendente es ms fro, sta seguir su ascenso. S la masa de aire alcanza el
Punto de Roco antes de finalizar su ascenso se inicia la condensacin y a partir de ese
momento comienza la formacin de las nubes cumuliformes.


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Una vez iniciado el proceso de condensacin, el calor liberado por el paso de vapor a
lquido, calienta an ms a la clula convectiva y su ascensin se hace ms rpida (10 a
30 m/s), por lo cual la nube alcanza un gran desarrollo vertical que la puede llevar hasta
alturas cercanas a los 15 km; al interior de la nube se producen precipitaciones lquidas
y slidas, fenmenos elctricos y rachas de vientos fuertes.

Desde el comienzo de la formacin hasta su finalizacin, la tormenta pasa por tres
etapas o fases:
a) Fase de Formacin: las fuertes corrientes ascendentes originan el proceso de
formacin de nubes de desarrollo vertical, a medida que se va dando el proceso de
condensacin y de formacin de la nube, el calor latente de condensacin calienta la
nube y su ascenso se incrementa, la nube crece ms y ms, "fuertes corrientes
verticales ascendentes la alimentan. Con facilidad llega su cima a los seis o siete
kilmetros de altura y, en estas regiones, el aire est ya muy fro, a muchos grados
bajo cero." (Medina, 1986: 136). Las gotitas de agua de la parte superior de la nube
se congelan, mientras que las de la parte inferior mantienen su condicin; en ese
momento ya la nube es un cumulonimbo en el cual an no se le ha desarrollado el
yunque caracterstico de su parte superior. A esta primera etapa del desarrollo de la
tormenta tambin se le conoce con el nombre de Fase Cmulo.
b) Segunda Fase: al interior de la nube, las fuertes corrientes ascendentes generan a su
vez corrientes descendentes de aire fro, los cristales de hielo de la parte superior
comienzan a caer y a fundirse al mismo tiempo que van aumentando su tamao al
adherirse a ellos nuevas gotas de agua, pero las corrientes ascendentes los vuelven a
subir una y otra vez, aumentando de esta forma el tamao del granizo hasta que el
peso es suficiente para precipitarse, ya que por su tamao son capaces de superar la
fuerza de la corriente ascendente. De la misma forma que se dan precipitaciones
slidas se presentan fuertes aguaceros, acompaados de rachas de vientos de gran
intensidad. Por otro lado el choque de cristales de hielo y gotas de agua con cargas
elctricas contrarias origina violentas descargas elctricas (relmpagos y rayos)
acompaados de truenos. A esta segunda fase se le denomina fase de madurez.
c) Tercera Fase: las precipitaciones y las rachas de vientos se hacen ms intensas pero
van disminuyendo paulatinamente, las corrientes descendentes son las que
predominan ya que las ascendentes desaparecen debido a que la temperatura del
suelo disminuye debido a la precipitacin recibida y de la masa de aire fro que


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desciende de la nube, y sta termina disipndose debido a que el ascenso de aire
caliente finaliza.
En general las tormentas estn formadas por varias clulas convectivas, que a su vez
originan varias nubes de desarrollo vertical, cuya vida oscila entre 30 y 60 minutos, sin
embargo, en algunas ocasiones la formacin y desarrollo de las nubes tormentosas se
superpone de tal forma que se pueden presentar tormentas de varias horas de duracin,
recorriendo entre 15 y 30 kilmetros por cada dos horas de permanencia.
Durante el ao se presentan alrededor de 16 millones de tormentas, aproximadamente
45.000 por da en diferentes lugares del planeta, siendo ms frecuentes hacia la zona
ecuatorial y muy raras por encima de los 60 de latitud, en las zonas ocenicas fras y en
las zonas subtropicales de alta presin.
Tabla 5. CLASIFICACION DE LAS TORMENTAS SEGN SU INTENSIDAD
CATEGORA CARACTERSTICAS
TORMENTA Relmpagos poco frecuentes (menos de 10 en 10
minutos). No se produce granizo.
TORMENTA MODERADA Relmpagos frecuentes (ms de 10 en 10 minutos).
Granizo de menos de 1 cm de dimetro.
TORMENTA FUERTE Relmpagos prcticamente continuos, o turbonada
violenta (ms de 60 km/h de racha), o granizo de
ms de 1 cm de dimetro, o trombas marinas.
Fuente: Cuadrat y Pita (1997). Pag. 331
Dentro de la tormenta, el hecho que ms impresiona y sobrecoge a la mayor parte de las
personas, es el denominado aparato elctrico, que no es ms que el conjunto de
fenmenos elctricos que se producen al interior de una nube de tormenta, es decir, los
rayos y truenos. Generalmente la descarga elctrica que llega a la tierra recibe el
nombre de rayo, mientras que si el proceso se da al interior de una nube o entre dos
nubes recibe el nombre de relmpago; aunque en muchas ocasiones ambos trminos son
usados indistintamente.
La descarga elctrica es producto de la separacin de cargas positivas y negativas que se
dan al interior de las nubes de tormenta, entre dos nubes o entre las nubes y el suelo.
Cuando la diferencia de voltaje alcanza a tener valores enormes de casi 30.000 voltios
por cada centmetro de separacin entre partculas cargadas negativa y positivamente, se
produce la chispa que desencadena la descarga. Aunque el mecanismo que produce la
separacin de cargas en la atmsfera no est totalmente explicado, existen algunas


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teoras que tratan de hacerlo; uno de las ms aceptadas es aquella que plantea que las
gotas de agua de la nube que inicialmente son neutras desde el punto de vista elctrico,
son electrizadas como consecuencia de la frotacin que sufren por los movimientos
ascensionales.

Una vez electrizada la gota de agua, se separan sus cargas elctricas, dirigindose hacia
arriba las cargadas positivamente y hacia abajo las cargadas negativamente; como la
base de la nube est cerca del suelo, produce en ste por induccin cargas positivas, lo
que altera su condicin de cuerpo con carga negativa; este desequilibrio que distorsiona
el estado natural de la atmsfera, es corregido por el rayo que tiende a restaurar el
equilibrio perdido, al juntar y neutralizar las cargas elctricas separadas.
De los diferentes tipos de rayos que existen, a saber: rayo nube-nube, rayo nube-aire y
rayo nube-tierra, ste ltimo es el ms peligroso para el ser humano, ya que al alcanzar
el suelo puede producir la muerte tanto de seres humanos como de animales. El rayo
nube-tierra representa casi el 20% del total y en Norteamrica produce casi 100 muertes
al ao, por lo tanto, tomar precauciones en caso de tormenta puede evitar perder la vida
durante las mismas. Algunas de estas precauciones son:
a) En la medida de lo posible refgiese bajo techo y cierre puertas y ventanas.
b) Aljese de objetos metlicos, ya que estos pueden conducir la electricidad a
distancias considerables.
c) No se refugie bajo rboles o chozas aislados, porque estos reciben un porcentaje
elevado de los rayos.
d) Evite utilizar equipos elctricos y tocar tubos de conduccin de agua, ya que al caer
el rayo sobre una edificacin tiende a recorrer los circuitos elctricos y las caeras.
e) Evite refugiarse cerca de muro o piedras mojadas, debido a que son muy buenos
conductores de electricidad, de igual manera evite meterse en el agua durante las
tormentas.
f) Si la tormenta lo sorprende en el automvil, permanezca en l y cierre todas las
ventanillas y todas las entradas de aire exterior; en general los automviles son
seguros porque se produce en ello el efecto llamado de la jaula de Faraday: si el
carro es alcanzado por el rayo, la electricidad se conduce por el exterior sin penetrar
al interior.
g) Si la tormenta nos sorprende a la intemperie y no tenemos posibilidad de
refugiarnos, la mejor posicin es permanecer en cuclillas y esperar a que se disipe.


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5. LA PRESIN ATMOSFRICA

La presin es la fuerza o peso ejercido por unidad de superficie (p=f/s), de all que la
presin atmosfrica es el peso ejercido por los gases de la atmsfera sobre la superficie
de la tierra, la cual alcanza una cifra cercana a los 5.000 billones de toneladas. Fueron
Viviani y Torricelli, los primeros que midieron la presin atmosfrica, al llenar con
mercurio un tubo de un metro de largo, abierto por un extremo e introducirlo en un
recipiente mucho ms amplio lleno igualmente de mercurio, al hacer esto la cantidad de
mercurio del tubo desciende hasta 760 mm (76 cm) en condiciones normales, es decir,
al nivel del mar y a 45 de latitud. El mercurio no sigue descendiendo debido a que la
fuerza del aire sobre el mercurio del recipiente ms grande se lo impide y queda
equilibrada con la fuerza ejercida por los 760 mm de la columna de mercurio; as la
masa de una columna de aire de 1 cm de superficie que va desde el nivel del mar hasta
el lmite superior de la atmsfera corresponde al producto del volumen de la columna de
mercurio por la densidad de ste: 76 cm x 13,595 gm/cm = 1.033 gr, es decir, la
presin que ejerce la atmsfera corresponde a un poco ms de un kilogramo por cm.

Para convertir esta masa en peso o presin es necesario multiplicarla por la aceleracin
de la gravedad, es decir, por 980,6 cm/s, lo cual arroja el siguiente resultado: 1033,2g
X 980,6 cm/s= 1.013.200 dinas, como esta es una cifra muy elevada, podemos utilizar
otra unidad que es el milibar, el cual corresponde a 1.000 dinas, por lo tanto la presin
atmosfrica normal equivale a 1.013,2 milibares/cm o si se prefiere se puede utilizar
como unidad de presin el hectopascal, que equivale exactamente a un milibar, de tal
manera que tambin podemos decir que la presin normal a nivel del mar corresponde a
1.013,2 hPa (hectopascales).

Debido a que al referirse a medidas de presin atmosfrica se usan indistintamente mm
de Hg o milibares, es bueno sealar que para convertir mm de Hg en milibares basta
multiplicar por 4/3 y para convertir milibares en mm de Hg simplemente se multiplica la
cantidad de los primeros por 3/4.



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5.1 VARIABILIDAD DE LA PRESIN ATMOSFRICA

La presin atmosfrica no es constante y vara por diferentes factores tales como: la
temperatura, la altura y la humedad. Con respecto a la temperatura la presin vara
debido a que a una mayor temperatura las molculas de aire se dispersan y la densidad
del mismo disminuye producindose por lo tanto un descenso de la presin atmosfrica,
por el contrario cuando la temperatura disminuye las molculas del aire tienden a
contraerse aumentando la densidad del mismo y en consecuencia se produce un
aumento de la presin. Los cambios que se producen en la temperatura generan
oscilaciones diarias y anuales de la presin, as, durante el da la presin atmosfrica
presente dos mximos a las 10:00 a.m y 10:00 p.m y dos mnimos a las 4:00 a.m y a las
4:00 p.m. En cuanto a la oscilacin anual, se puede sealar que la presin es mayor en el
perodo de invierno y menor en la estacin del verano, sin embargo, por obvias razones
la oscilacin anual es poca en la zona ecuatorial debido a que las diferencias de
temperatura a lo largo del ao son exiguas. Igualmente debido a la menor amplitud
trmica que se da en los ocanos en ellos la oscilacin anual de las presiones es menor
que la que se da en las zonas continentales.

En cuanto a la variacin de la presin con respecto a la altura, tenemos que, a medida
que ascendemos la presin disminuye, esto se debe a que en la parte baja de la
atmsfera se concentra la mayor parte de la masa atmosfrica y por lo tanto la densidad
de los gases que la integran es mayor, a manera de ejemplo podemos sealar que la
presin atmosfrica de Barranquilla que est situada en promedio a 4 m.s.n.m es de
1.011 mb, mientras que Bogot que est ubicada a 2.600 m.s.n.m es de slo 754 mb. La
disminucin de la presin atmosfrica con la altura se puede determinar con la siguiente
frmula:
-p= gz, donde -p= disminucin de la presin con la altura, = densidad del aire,
g= gravedad y z: aumento de la altura. Como la densidad del aire depende de la
presin y de la temperatura, se puede calcular la disminucin que experimenta la
presin atmosfrica con la altura. En la tabla se puede observar como en la atmsfera
estndar la presin disminuye 116 mb en los primeros 1.000 m, mientras que esta
disminucin se va haciendo menor en la medida que el ascenso es mayor; as, entre 9 y
10 km, la disminucin es de slo 43 mb y entre 60 y 70 km de altitud la disminucin
apenas alcanza 0.17 mb.


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TABLA 6. PRESIN EN LA ATMSFERA ESTNDAR
Altura (km) Presin (mb) Altura (km) Presin (mb) Altura (km) Presin (mb)
0 1013.2 5.0 540.4 18.0 72.65
.5 954.6 6.0 472.2 20.0 55.29
1.0 898.8 7.0 411.0 25.0 25.49
1.5 845.6 8.0 356.5 30.0 11.97
2.0 795.0 9.0 308.0 35.0 5.75
2.5 746.9 10.0 265.0 40.0 2.87
3.0 701.2 12.0 194.0 50.0 .79
3.5 657.8 14.0 141.7 60.0 .23
4.0 616.5 16.0 103.5 70.0 .06
Fuente Hidore & Roberts (1985). Pag. 5.
Con respecto a la variacin de la presin con la humedad, esta se produce debido a que
la densidad del vapor de agua es menor que la de los otros gases que integran la
atmsfera, de all que la presin atmosfrica sea menor cuando la atmsfera presenta un
mayor porcentaje de humedad.

La presin atmosfrica vara en diferentes tiempos y lugares; "en una escala mundial el
promedio de la presin atmosfrica al nivel del mar puede variar de 736.5 a 774.75 mm
de Hg o de alrededor de 982 a 1033 mb" (Critchfield, 1966: 75). As, vamos a
encontrar zonas en las cuales la presin est por encima de 1.013 mb o 760 mm de Hg,
por lo cual se consideran zonas de alta presin o anticiclones, por ejemplo el anticicln
de las Azores o el anticicln de Siberia, las altas presiones se representan en los mapas
de tiempo con la letra A (en espaol) y H (en ingls), en general las isobaras (lneas que
unen puntos de igual presin atmosfrica) en los centros de alta presin forman una
figura cerrada en la cual los valores mximos se encuentran en el centro y disminuyen
hacia la periferia (ver figura ).

En aquellos lugares en los cuales la presin est por debajo de 1.013 mb, se les
considera zonas de baja presin, depresin o centro ciclnico, por ejemplo la depresin
de Islandia, stas se representan en los mapas con una B (en espaol) y con una L (en
ingls) y en ellas las isobaras forman una figura cerrada en la cual los valores ms bajos
estn hacia el centro y van aumentando hacia la periferia. (ver figura ).


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Cuando las zonas de presin permanecen durante varios das o incluso durante meses se
les denomina Centros de Accin, por ejemplo el Anticicln del Atlntico sur; las
dimensiones de estos Centros de Accin varan desde unos centenares de km, como es
el caso de los ciclones tropicales, hasta miles de km, como es el caso de los anticlones o
zonas de alta presin.

En la superficie terrestre existe una distribucin ms o menos simtrica de las diferentes
zonas de presin, las cuales son determinadas por las diferencias de temperatura, las
cuales a su vez estn influidas grandemente por la latitud y la distribucin de tierras y
aguas en la superficie de nuestro planeta. Esta distribucin de zonas de presin es la
siguiente: a lo largo de la lnea ecuatorial entre 5 de latitud norte y 5 de latitud sur se
extiende el llamado cinturn de bajas presiones ecuatoriales, mientras que en las zonas
polares encontramos las llamadas altas presiones polares; entre 60 y 70 de latitud norte
y sur encontramos las denominadas bajas presiones subpolares y entre 25 y 35 de
latitud norte y sur encontramos las altas presiones subtropicales (ver figura ). Esta
distribucin de zonas de diferentes presiones tiene una enorme importancia en la
circulacin general de la atmsfera.

5.2 INSTRUMENTOS PARA MEDIR LA PRESIN ATMOSFRICA

El aparato utilizado para medir la presin es el barmetro (Baros: peso; Metro: medida),
de los cuales encontramos los llamados barmetros de mercurio y los barmetros
aneroides (a: sin; neros: lquido); los primeros consisten en un tubo de vidrio con uno de
sus extremos abierto el cual se ha llenado previamente con mercurio y se introduce en
una cubeta parcialmente llena de mercurio, al hacer esto el mercurio del tubo desciende
hasta cierto nivel, si la presin ejercida por la atmsfera sobre la superficie del mercurio
de la cubeta aumenta el mercurio del tubo asciende, en caso contrario desciende.
El barmetro aneroide consiste en una cpsula metlica flexible y perfectamente
cerrada, en cuyo interior se ha hecho el vaco, la cual es sensible a los cambios de la
presin atmosfrica. La caja metlica puede consistir en un tubo de seccin elptica
curvado (tubo de Bourdon) cuya curvatura aumenta o disminuye con la presin, o en
una cpsula de paredes onduladas (cpsula de Vidi), la cual se comprime o se expande
con las variaciones de la presin..


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En cuanto al bargrafo o barmetro registrador consiste en una serie de cpsulas de
Vidi, cuyas variaciones se trasmiten a una plumilla inscriptora que va realizando un
diagrama, sobre una cinta de papel montada sobre un cilindro rotatorio, movido por un
sistema de relojera. En general la cinta est diseada para llevar un registro de 7 das,
por lo cual se pueden obtener los cambios de presin que se presentaron en el transcurso
del perodo mencionado.

Los altmetros son una especie de barmetro aneroide con una doble escala, una en
unidades de presin y otra en unidades de longitud, las cuales registran el fenmeno de
la disminucin de la presin con la altura. Las presiones normales que se encuentran en
las diferentes altitudes son las siguientes:
Tabla 7. Disminucin de la presin con la altitud
Superficie Isobrica (mb) Altitud (m)

1.013 0
850 1.500
700 3.000
500 5.500
300 9.000
224 11.000
95 16.000
Fuente: Gil y Olcina, 1997. Pag. 162

5.3 LOS VIENTOS

El viento es el desplazamiento horizontal del aire, producido por la diferencia de
presin; esta diferencia entre dos lugares ubicados a la misma altitud, se denomina
gradiente horizontal de presin y es el causante principal del desplazamiento horizontal
del aire, el cual siempre se dirige de zonas de alta a zonas de baja presin y la velocidad
de los mismos depende de la diferencia de presin entre los dos lugares; a mayor
diferencia de presin, mayor velocidad y viceversa. En general el viento no es
constante, sino que sopla ms bien a travs de rfagas, igualmente cambia de direccin;


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sta ltima est definida por el lugar de donde procede el viento, as, un viento del norte
es aquel que procede de un lugar ubicado al norte del sitio al cual llega.

5.3.1 FACTORES QUE INFLUYEN EN EL VIENTO

El viento est influido por diversos factores, entre los cuales los ms importantes son: el
gradiente horizontal de presin, la Fuerza de Coriolis y la Fuerza de Friccin. El
gradiente de presin es la diferencia de presin que existe entre dos lugares ubicados a
la misma altitud y es la causa inicial de los vientos, debido a que la atmsfera trata de
equilibrar las diferentes presiones existentes desplazando masas de aire de las zonas de
mayor presin hacia las zonas donde existe poca presin atmosfrica; de all que, los
vientos se desplacen de zonas de alta a zonas de baja presin; de la misma forma la
velocidad del viento estar determinada por la diferencia de presin, siendo
directamente proporcional a aquella, es decir, a mayor diferencia de presin, mayor
velocidad; adems, entre ms distanciadas se encuentren las isobaras menor ser la
magnitud del viento y viceversa.
Si el viento estuviese influido solo por el gradiente de presin, el viento siempre
soplara en lnea recta de las altas a las bajas presiones, pero esto no ocurre as, porque
el viento est influido adems por la Fuerza de Coriolis y la fuerza de friccin.

La Fuerza de Coriolis es la fuerza que se produce como consecuencia de la rotacin de
la tierra, la cual origina el desvo de todos los objetos o fluidos que se desplazan en la
superficie terrestre y dentro de los cuales encontramos los vientos. La desviacin del
viento producida por la Fuerza de Coriolis es a la derecha de su direccin en el
hemisferio norte y a la izquierda en el hemisferio sur, de all que si un viento viene del
norte a sur en el hemisferio septentrional, terminar desvindose hacia la derecha y si
fuese en el hemisferio sur terminara desvindose a la izquierda. El valor de esta
desviacin es el doble producto vectorial de la velocidad del viento por la velocidad
angular de la rotacin de la tierra y multiplicado por el seno de la latitud; la formula
para calcular dicha desviacin es:
D=2Vsen
Donde: V= velocidad del viento, = velocidad angular de la rotacin de la tierra y =
latitud del lugar. De esta frmula se desprende que la desviacin de Coriolis es mxima


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en los polos (seno de 90=1) y nula en el ecuador (seno de 0=0); igualmente ser
mayor cuando el viento sea fuerte y menor en caso contrario.

La fuerza de friccin se produce debido que el viento se encuentra en continuo
rozamiento con la superficie terrestre, de all que el viento se vea obstaculizado en su
desplazamiento por las diferencias del relieve, este efecto del rozamiento se trasmite del
suelo hacia la parte superior, pero se considera que por encima de mil metros sobre el
nivel del mar el efecto es mnimo. De igual forma es necesario sealar que el efecto de
la fuerza de friccin es mayor en los continentes y menor en el mar.

5.3.2 CIRCULACIN GENERAL DE LOS VIENTOS

Se denomina circulacin general al sistema de vientos que soplan de manera
permanente sobre todo el planeta, dicha circulacin est determinada por los diferentes
cinturones de presin que existen en la superficie, los que a su vez estn determinados
por el desigual calentamiento de la tierra. Los grandes cinturones de presin que ya
fueron sealados anteriormente son los siguientes: la zona de baja presin ecuatorial
ubicada en torno al ecuador entre 5 de latitud norte y 5 de latitud sur; los anticlones
subtropicales ubicados entre los 25 y 35 de latitud norte y sur; las bajas presiones
subpolares se localizan entre 60 y 70 de latitud norte y sur; por ltimo las altas
presiones polares ubicadas por encima de los 70 de latitud tanto norte como sur.

Esta disposicin de las zonas de presin origina la circulacin general de los vientos, la
cual se presenta de la siguiente forma: de la zona subtropical de altas presiones soplan
vientos hacia la zona ecuatorial, dichos vientos son los Alisios del Noreste y los alisios
del Sureste que soplan respectivamente de las zonas de altas presiones subtropicales del
norte y del sur; estos vientos que convergen hacia la lnea ecuatorial forman la ZCIT
(zona de convergencia intertropical). Igualmente de la zona subtropical de altas
presiones soplan vientos hacia las zonas subpolares de baja presin y son llamados los
vientos predominantes del oeste; finalmente de las zonas polares de alta presin soplan
los llamados vientos del este o polares hacia la zona subpolar de bajas presiones; en esta
ltima el encuentro de los vientos clidos procedentes de la zona subtropical de alta
presin y los vientos fros que vienen de la zona polar originan el denominado Frente


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Polar, que ejerce una enorme influencia en las condiciones climticas de la zona de
latitudes medias.

5.3.3 LA CIRCULACIN REGIONAL

Las variaciones estacionales de la presin atmosfrica producen otro tipo de circulacin
a una escala ms reducida que la general y es la circulacin regional, dentro de esta
circulacin el fenmeno ms conocido es el de los vientos monzones, que se producen
por la diferencia de presin que se presenta entre los mares y los continentes durante el
verano y el invierno. Durante el verano los continentes se calientan ms rpidamente
que los ocanos, debido especialmente al mayor calor especfico de las aguas y al hecho
que el calor se trasmita a una mayor profundidad en los mares que en los continentes, de
esta forma durante el verano los continentes van a presentar una menor presin
atmosfrica y los ocanos una presin atmosfrica mayor, de all que durante la
mencionada estacin se presente el llamado monzn de verano, viento clido que sopla
del mar al continente cargado de humedad, debido a esto se producen abundantes
precipitaciones en la zona continental.
Por el contrario en el invierno el continente se enfra rpidamente mientras que el mar
conserva una mayor temperatura, de tal manera que en esos momentos la presin
atmosfrica es mayor en el continente y menor en los ocanos, por lo cual el monzn de
invierno va a soplar del continente al mar y va a ser un viento fro y seco.

En general la circulacin de los vientos monzones alcanza una mayor intensidad en el
continente asitico, debido a la enorme importancia que alcanza la influencia de la
continentalidad, que se traduce en unos mayores contrastes de presin entre el mar y el
continente. Las intensas lluvias que se producen en el sureste asitico durante el verano
y que convierten a la regin de Cherrapundyi (India) en la ms lluviosa del mundo se
originan por la llegada del monzn de verano.

5.3.4 LA CIRCULACIN LOCAL

Las diferencias marcadas de presin que se producen durante el da en algunas zonas,
generan la denominada circulacin local, ejemplo de este tipo de circulacin son las
llamadas brisas de mar y tierra y las brisas de valle y montaa. Las primeras se


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producen por la diferencia de presin que se produce entre el mar y el continente en las
horas del da y de la noche; durante el da el continente se calienta rpidamente,
mientras que el mar permanece relativamente fro, por lo tanto habr mayor presin en
este ltimo y la brisa soplar del mar al continente; por el contrario durante la noche el
mar estar ms caliente y el continente ms fro, por lo tanto la brisa soplar en horas
nocturnas del continente al mar. Este diferente calentamiento se produce por las razones
mencionadas en el caso del monzn.

La brisa de valle o viento anabtico sopla durante el da de la parte baja hacia la parte
alta, debido a que el aire en contacto con la superficie se calienta y comienza a ascender
hacia la parte superior. La intensidad de estas brisas es mayor en las horas de mayor
insolacin y decrece con la disminucin de la radiacin solar, de tal forma que en la
noche desaparecen por completo y por el contrario se produce un movimiento inverso
generado por el enfriamiento de la masa de aire, que al aumentar su densidad inicia un
descenso hacia la parte baja, generndose de esta forma el viento catabtico o brisa de
montaa.

5.3.5 FENMENOS EXCEPCIONALES ASOCIADOS A LOS VIENTOS
5.3.5.1 Huracanes o Ciclones
Un huracn es una corriente de tipo ciclnico que se forma sobre los ocanos ubicados
entre los 5 y 20 de latitud y cuyas aguas presentan temperaturas superiores a 26C, lo
que genera un rea de baja presin a la cual llegan vientos con una gran velocidad y
acompaados de abundantes precipitaciones. Su denominacin vara de acuerdo con su
lugar de ocurrencia, as en Amrica se les llama huracanes, tifones en el este de Asia,
ciclones en la India y baguos en el oriente de China.

En el caso de Amrica la temporada de huracanes comienza en junio y termina en
noviembre, pero la mayor parte de los mismos ocurre en los meses de agosto,
septiembre y octubre; porcentualmente la distribucin mensual de los huracanes es la
siguiente: 4% en junio, 6% en julio, 29% en agosto, 36% en septiembre, 19% en octubre
y 3% en noviembre; en algunas ocasiones pueden ocurrir huracanes fuera de la
temporada pero es un fenmeno muy raro y por lo tanto su frecuencia muy baja.



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El promedio de duracin de un huracn es de 9 das, aunque en ocasiones puede
alcanzar hasta 12, especialmente en el mes de agosto; durante su tiempo de permanencia
el huracn pasa por 4 etapas, a saber:
a) Perturbacin tropical que ocurre cuando se forman ondas tropicales que son la base
de formacin de las depresiones y tormentas tropicales.
b) Depresin tropical, cuando los vientos en cercanas del centro del sistema
incrementan su velocidad, pero sta permanece por debajo de 63 km/h.
c) Tormenta tropical, cuando los vientos adquieren velocidades entre 63 y 117 km/h.
d) Huracn, cuando los vientos son superiores a 117 km/h.

Teniendo en cuenta la velocidad que alcanzan los vientos en los huracanes, estos han
sido clasificados en 5 categoras, en la denominada Escala Saffir-Simpson, dicha escala
es la siguiente:
Tabla 8. Escala Saffir-Simpson
CATEGORA PRESIN
ATMOSFRICA
VELOCIDAD VIENTO
(km/hora)
DAO
POTENCIAL
1 980 mb o ms 118-153 Mnimo
2 965-979 mb 154-178 Moderado
3 945-964 mb 179-210 Extendido
4 920-944 mb 210-250 Extremo
5 920 mb o menos Ms de 250 Catastrfico
Fuente http://www.aoml.noaa.gov/general/lib/laescam.html adaptacin y traduccin de
autor.

En general los huracanes en Amrica se presentan en el Mar Caribe, afectando la zona
comprendida entre las islas situadas frente a las costas venezolanas y la pennsula de la
Florida. Se desplazan en direccin oeste-noroeste, aunque en algunas ocasiones se
mueven en forma diferente y pueden cambiar sbitamente de direccin como en el caso
del huracn Joan en 1988, que al llegar a Barbados tom una direccin suroeste y
penetr a territorio colombiano.

Los huracanes son una poderosa fuente de energa; moviendo centenares de millones de
toneladas de aire a velocidades superiores en algunos casos a 300 km/h, generan entre
300 y 400 billones de kilovatios-hora por da y en promedio producen entre 10 y 20
billones de toneladas de agua cada da. La energa que alimenta a los huracanes es el
calor latente de condensacin.



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La influencia de los huracanes se hace sentir hasta aproximadamente unos 500 km del
ojo de los mismos, cambiando las condiciones meteorolgicas especialmente en lo que
tiene que ver con presin atmosfrica, precipitacin y vientos; como quiera que
Colombia tiene costas sobre el ocano Atlntico y una serie de islas sobre el mismo, va
a ser influida por los huracanes en la zona comprendida entre los departamentos de la
Guajira y Bolvar y especialmente en el archipilago de San Andrs y Providencia.

A lo largo de este siglo el archipilago sanandresano se ha visto afectado por una serie
de tormentas y varios huracanes, en nmero aproximado a los 85; sin embargo, de todos
ellos los que han pasado directamente sobre San Andrs o muy cerca de ella (menos de
100 km.) se incluyen en la Tabla 9.
TABLA 9. HURACANES SOBRE SAN ANDRES Y PROVIDENCIA.
NOMBRE FECHA VELOCIDAD VIENTO
Huracn # 1 octubre 7 a 9 de 1906 160 km./h
Huracn # 2 octubre 15 a 18 de 1908 128 km./h
Huracn # 3 septiembre 6 a 10 de 1911
160 km./h
Hattie octubre 27 y 28 de 1961 160 km./h
Joan octubre 20 y 21 de 1988 180 km./h
Csar julio 27 y 28 de 1996 120 km./h
Fuente Elaboracin del autor.

De todos los huracanes que han influido en el archipilago, los ms estudiados han sido
el Joan y el Csar, los cuales pasaron muy cerca de la costa Atlntica colombiana en
general y de San Andrs en particular; el primero pas a unos 80 km. al sur de la isla y
el segundo a unos 100 km., igualmente al sur. Ambos huracanes tuvieron una
trayectoria ms o menos similar a su paso por nuestro pas, entraron por la Guajira,
retornaron nuevamente al mar y tomaron una direccin oeste pasando por San Andrs y
pasaron luego al ocano Pacfico a travs de Nicaragua. (mapas 1 y 2)

El huracn Joan se inici como una perturbacin tropical en los primeros das del mes
de octubre de 1988, aproximadamente a 5 de latitud norte; ya para el da 9 se haba
convertido en depresin tropical con vientos superiores a 50km/h; el da 11 se convirti
en tormenta tropical con vientos mayores a 63 km/h pero inferiores a 117 km/h. A partir
del 14 comenz a ejercer influencia en las Antillas Menores y all no sigui la direccin


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oeste-noroeste, sino que tom direccin oeste-suroeste y penetr en territorio
colombiano por la pennsula de la Guajira el da 17 a las 02 A.M y permaneci hasta las
08 A.M del mismo da; sali nuevamente al mar y tom direccin suroeste pasando a
unos 130 km. de las ciudades de Santa Marta, Barranquilla y Cartagena. Durante su
paso por el territorio de la Guajira y de la costa Atlntica colombiana, la velocidad del
viento en la Guajira alcanz hasta unos 74 km/h y las precipitaciones aumentaron
considerablemente en la parte occidental de la costa Atlntica, de manera especial en el
departamento de la Guajira, donde en algunas localidades la precipitacin durante el
paso del Joan super los promedios mensuales, como en el caso de Manaure en la cual
cayeron durante los das 16 y 17, 184 mm de precipitacin, siendo el promedio para el
mes de slo 98 mm.

Al salir de La Guajira y penetrar nuevamente al mar, el Joan aument la fuerza de los
vientos y pas a la categora de huracn; tomando una direccin suroeste y
posteriormente oeste, se desplaz hacia San Andrs con vientos de 193 km/h y su centro
pas a slo 96 km de la isla en las primeras horas de la maana del da 21. Los vientos
durante el paso del huracn por San Andrs se fueron incrementando sobre su territorio
hasta alcanzar los 150 km/h y durante 6 horas la isla soport vientos mayores a 60 km/h;
Providencia estuvo libre de vientos fuertes. En cuanto a las precipitaciones, a pesar del
paso del huracn su intensidad no fue fuerte y slo se contabilizaron 112.6 mm durante
los dos das anteriores al paso del huracn y durante el da de su paso, en este ltimo
cayeron 46.4 mm, cifra que est muy distante del mximo de 24 horas para octubre que
es de 138 mm y ms distante an de los 287 mm cados en el mes de noviembre de
1972.

El huracn Csar comenz como una onda tropical frente a las costas africanas el 17 de
julio de 1996 y alcanz la categora de depresin tropical el 25 de julio cerca de
Trinidad y Tobago, a la categora de tormenta tropical lleg el mismo da en cercanas
de Curazao y continu su rumbo hacia el oeste muy cerca a la costa suramericana y fue
gradualmente incrementando sus vientos. Csar hizo su aparicin en territorio
colombiano el 26 de julio y su centro pas frente a las costas de La Guajira produciendo
vientos de hasta 70 km/h; las lluvias no fueron intensas en La Guajira, pero si en el
flanco occidental de la Sierra Nevada donde se presentaron lluvias torrenciales que
produjeron inundaciones en algunas poblaciones de la zona.


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Despus de pasar por la costa Caribe colombiana se increment la tormenta tropical y
alcanz la categora de huracn sobre las aguas de la parte suroccidental del mar Caribe
el da 27 de julio, alcanzando sus vientos velocidades de 135 km/h. En las primeras
horas de la tarde el centro del huracn Csar pas a unos 100 km al sur de San Andrs
afectando a la isla con vientos de 80 km/h, los cuales a su vez produjeron olas hasta de 3
m de altura; En cuanto a las precipitaciones en San Andrs durante el paso del Csar no
fueron intensas y sus valores no superaron los 35 mm durante los das 27 y 28 de
octubre.

Aunque el paso de tormentas y huracanes sobre San Andrs y Providencia no presenta
la frecuencia de las otras islas del Caribe, especialmente las Antillas Mayores y
Menores que se encuentran en una posicin mucho ms alejada de la costa atlntica
centroamericana y por ende ms propensas a sufrir las consecuencias de los huracanes,
no deja de tener influencia desde el punto de vista meteorolgico y climtico el paso de
los huracanes por nuestro archipilago sanandresano. En la temporada de huracanes
siempre existe la posibilidad de que los huracanes hagan sentir su influencia de manera
directa o indirecta sobre la costa caribe colombiana, alterando el comportamiento de los
elementos climticos, especialmente las precipitaciones, los vientos y la presin
atmosfrica.

5.3.5.2 TORNADOS, TROMBAS Y VENDAVALES

Tornados, trombas y vendavales son fenmenos atmosfricos que presentan muchas
similitudes. En primer lugar todos son producidos por una disminucin sbita de la
presin atmosfrica, es decir, una disminucin del peso de la atmsfera en un rea
determinada. Igualmente los dos primeros estn asociados a la presencia de nubes de
desarrollo vertical (Cmulos Nimbos) las cuales son nubes que se extienden desde
aproximadamente 600 m sobre el nivel del mar hasta unos 15 kilmetros de altitud y
que producen abundantes precipitaciones, tormentas elctricas y vientos de mucha
intensidad.

De la misma forma los dos primeros fenmenos mencionados presentan una especie de
embudo que se desprende de la nube y comienza a descender, y a girar a grandes


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velocidades y a producir daos de diferente magnitud, el ltimo de los sealados
tambin presenta una especie de embudo o remolino, pero que no se desprende de una
nube. Otro aspecto que los hace similares es la poca duracin de los mismos, ya que en
general su permanencia es de pocos minutos, salvo algunas excepciones, especialmente
en el caso de los tornados que pueden alcanzar una mayor duracin.

Sin embargo, existen muchas caractersticas entre ellos, que los diferencian totalmente a
unos de otros, de tal manera que analizaremos los aspectos ms sobresalientes de cada
uno de estos fenmenos. El tornado es la ms pequea, pero la ms fuerte de las
depresiones (zona de baja presin) y se presenta fundamentalmente en zonas
continentales de latitudes medias y particularmente en la parte central de los Estados
Unidos, donde se pueden producir anualmente alrededor de 1.000, especialmente en los
meses de marzo a julio, durante los cuales el promedio de tornados es superior a 20, con
un mximo de alrededor de 60 en el mes de mayo. Se presentan especialmente en horas
de la tarde, cuando la temperatura alcanza sus mayores niveles. En muy raros casos
pueden ocurrir en regiones diferentes a las de latitudes medias.

Los tornados se originan como consecuencia de una alta temperatura que produce un
ascenso rpido del aire, lo cual a su vez genera nubes de desarrollo vertical y una baja
presin atmosfrica, desde la base de la nube se desprende una especie de embudo a
manera de trompa de elefante que desciende hasta la superficie, girando circularmente
alrededor de un dimetro comprendido entre 100 y 500 m, aunque en algunas ocasiones
puede alcanzar los 2 kilmetros.

La velocidad de los vientos en los tornados puede alcanzar hasta 500 kilmetros por
hora y en ocasiones se considera que llegan hasta los 800, estas enormes velocidades
acompaadas de la baja presin que se presenta en el embudo del tornado son las que
producen la destruccin generalizada que caracteriza a este fenmeno. En muchas
ocasiones se producen a manera de explosiones que derriban construcciones que se
encuentran cerradas en el momento del fenmeno, debido a la diferencia de presin que
se presenta entre el embudo del tornado y la construccin.

Los tornados tienen una duracin efmera, en promedio 10 minutos y su rea de
influencia es relativamente pequea alrededor de 6 kilmetros, pero en algunas


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ocasiones se han dado tornados que han afectado zonas de cientos de kilmetros y su
duracin ha superado la hora, por ejemplo, en mayo de 1917 hubo uno que viaj
alrededor de 450 kms, desde Missouri hasta Indiana y en mayo de 1977 otro viaj 570
km a travs de Illinois e Indiana y tuvo una duracin de 7 horas y 20 minutos. El
tornado se desplaza a velocidades alrededor de 100 kilmetros por hora, pero en
ocasiones suelen detenerse por cortos perodos de tiempo. Cuando las condiciones de
inestabilidad de la atmsfera lo permiten se pueden presentar decenas y hasta centenares
de tornados en una misma zona en 24 horas, por ejemplo, entre el 3 y el 4 de abril de
1974 los estados centrales de Estados Unidos se vieron afectados por 148 tornados.

La clasificacin de los tornados est basada en la escala de Fujita y Pearson, establecida
en 1971 y que tiene en cuenta tres parmetros: Velocidad del viento (F), recorrido (PL)
y anchura del tornado (PW), adems, se analizan los daos potenciales; dicha escala es
la siguiente:
TABLA 10. ESCALA FUJITA-PEARSON
Velocidad del viento Recorrido Anchura Daos
Potenciales
Escala F Km/h Escala PL Km Escala PW Anchura
Media (m)

0 (flojo) <110 0 (corto) 1.6 0 16.5 Leves
1 (flojo) 110-170 1 (corto) 1.6-5 1 16.5-50 Moderados
2 (fuerte) 170-240 2 (medio) 5.1-15.8 2 51-160 Considerables
3 (fuerte) 240-320 3 (medio) 16-49.6 3 160-508 Graves
4 (violento) 320-410 4 (largo) 49.7-158 4 508-1500 Devastadores
5 (violento) 410-500 5 (largo) 159-500 5 1600-4800 Extremadamente
destructivos
Fuente Elaboracin del autor.

Entre los aos 2000 y 2004 fue desarrollado por parte de la Universidad de Texas un
proyecto que tena como fin mejorar la anterior escala, cuyos resultados se hicieron
pblicos en el ao 2006 y la nueva escala denominada EF (enhanced Fujita, Fujita
mejorada) comenz esta escala fue mejorada por parte de investigadores de y empez a
ser usada en Estados Unidos para clasificar los tornados a partir del ao 2007.

Tabla 11. ESCALA FUJITA MEJORADA
Escala Velocidad del viento
Km/h
Frecuencia relativa
%
Daos potenciales
EF0 105-137 53.5 Leves
EF1 138-178 31.6 Moderados


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EF2 179-218 10.7 Considerables
EF3 219-266 3.4 Graves
EF4 267-322 0.7 Extremos
EF5 >322 0.1 Devastadores
Fuente http://www.wunderground.com/resources/severe/fujita_scale.asp adaptacin y
traduccin del autor

En cuanto a las Trombas Marinas se puede decir que es un fenmeno similar al tornado,
pero que se origina en el mar cuando las aguas del mismo presentan una temperatura
superior a 27 C, lo cual genera una baja presin atmosfrica y se desarrollan cmulos
nimbos, todo esto permite la formacin de la tromba a partir de la base de la nube, esta
tromba comienza a descender y a girar en el sentido contrario a las manecillas del reloj
(en el hemisferio norte, en el hemisferio sur en el sentido de las manecillas)
producindose un efecto similar al de una aspiradora, trayendo como resultado que las
aguas comiencen a agitarse y a producirse olas de un mayor tamao,

Sin embargo, los efectos de las trombas son menores al de los tornados, ya que el
tamao de la tromba y la velocidad del viento son inferiores a los producidos durante un
tornado, adems afectan slo las zonas ocenicas, donde construcciones y personas en
las mismas son escasas. Cuando la tromba se acerca a la costa, normalmente pierde
fuerza y se desvanece debido a que las condiciones atmosfricas que permitieron su
aparicin, no se presentan en esos momentos en las zonas continentales.

Los vendavales son vientos fuertes que se originan en zonas donde la temperatura es tan
clida que se produce un ascenso rpido del aire, esto genera una especie de vaco por lo
cual el aire de las zonas cercanas se desplaza rpidamente a cubrir ese vaco, de tal
manera que llegan a la zona vientos con una gran velocidad y de diferentes direcciones,
que al encontrarse originan una especie de torbellino, que gira en igual sentido que los
tornados y las trombas, pero con la diferencia que el torbellino no se desprende de una
nube. Este fenmeno es fcilmente observable, ya que su formacin es igual a la de los
pequeos remolinos que se forman en cualquier esquina de la ciudad y que la creencia
popular atribuye al paso del diablo por el sitio afectado.

La capacidad de destruccin de los vendavales es relativamente limitada, ya que la
velocidad de estos vientos generalmente no supera los 60 km/h y su duracin en general


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es inferior a 5 minutos, sin embargo, en lugares donde el tipo de construcciones es
endeble, la capacidad destructiva de estos puede incrementarse de manera considerable.

La prediccin de tornados, trombas y vendavales es muy difcil, ya que su proceso de
formacin es sbito y da muy poco tiempo para alertar a las poblaciones que pueden ser
afectadas, incluso en los Estados Unidos donde existe un gran desarrollo en la Ciencia
Meteorolgica, la prediccin de los tornados solo se hace con muy poco tiempo, la
nica ventaja en este caso es que se tiene claramente definida la zona donde se
presentan con mayor frecuencia y los habitantes de las mismas, conocen las medidas de
prevencin que deben tomarse para evitar que los efectos de los tornados sean mayores,
sin embargo, en muchas ocasiones el tornado sobreviene tan repentinamente, que
produce un gran nmero de muertes. A pesar de que la presencia de tornados no es muy
comn en el territorio colombiano, los otros fenmenos son muy frecuentes y
constantemente causan daos a zonas residenciales y/o zonas de cultivo, generando una
serie de problemas en especial a la poblacin de menores recursos que casi nunca
cuentan con viviendas adecuadas.

5.3.6 LA MEDIDA DEL VIENTO

Para caracterizar los vientos se tienen en cuenta dos aspectos: la direccin y la
velocidad; aunque la velocidad como vector que es incluye la direccin, en
Climatologa y Meteorologa se acostumbra a estudiar separadamente estos dos
componentes de los vientos.

La direccin est determinada por el punto cardinal del cual procede el viento, as, un
viento del norte es aquel que sopla del punto cardinal norte; la direccin del viento se
determina con la Rosa Nutica o Rosa de los Vientos, la ms sencilla de las cuales
posee 8 rumbos, la ms compleja es la usada en la navegacin martima y posee 32
direcciones; igualmente se utiliza para determinar con ms precisin la direccin del
viento los grados sexagesimales, que van de 1 a 360, contando en el sentido de las
manecillas del reloj, por ejemplo, un viento del este corresponde a un viento de 90 y un
viento del sur es de 180 y as sucesivamente. Para ubicar la direccin del viento se
utiliza la veleta o anemoscopio, que consiste en una especie de bolsa, bandera o flecha


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que gira sobre un eje y la cual est orientada hacia el norte geogrfico, la direccin del
viento es sealada por la punta de la veleta.

La velocidad del viento se mide en metros/segundo, en kilmetros/hora o en nudos, el
nudo corresponde a una milla marina por hora; en general la velocidad del viento en
superficie es poco constante y cambia de manera rpida y continua. Para medir la
velocidad del viento se utilizan los anemmetros, los cuales son de dos tipos: los
rotatorios y los de presin. Entre los primeros los ms conocidos son los de cazoletas y
los de paletas; los de cazoletas, consisten en 3 o 4 cazoletas colocadas en las puntas de
brazos equidistantes, perpendiculares a un eje vertical, el movimiento de las cazoletas es
funcin de la velocidad del viento y este movimiento se trasmite a un contador de
vueltas, el nmero de vueltas es directamente proporcional a la velocidad del viento. El
anemmetro de paletas consiste en una hlice de varias paletas que se mantiene de
frente al viento por una veleta, el giro de la hlice se trasmite a un aparato medidor, el
cual de acuerdo al nmero de giros establece la velocidad del viento.

El anemgrafo es un anemmetro que consta de un aparato registrador que tiene un
sistema de plumas, el cual traza un grfico sobre una banda de papel montada sobre un
tambor rotatorio que es accionado por un sistema de relojera, el anemgrafo registra de
forma permanente, el recorrido, la velocidad y la direccin del viento.

En ocasiones que no se cuenta con aparatos para medir la velocidad del viento se puede
utilizar la Escala de Beaufort, establecida en 1805 por Sir Francis Beaufort (1774-1858),
hidrgrafo irlands al servicio de la marina inglesa; en esta escala se relaciona la
velocidad del viento con los efectos observados tanto en el continente como en el mar,
los vientos se clasifican en 13 tipos que van desde el viento grado 0 viento en calma
hasta el viento grado 12 huracn. Ver tabla 12.
TABLA 12. ESCALA DE BEAUFORT
Grado NOMBRE VELOCIDAD EFECTOS
Nudos m/s Km/h
0 Calma <1 0-0,2 <1 El humo se eleva verticalmente, el mar
est como un espejo.
1 Ventolina 1-3.9 0.3-1.5 1-5.9 El movimiento del humo indica de
forma poco apreciable la direccin del
viento. Las hojas permanecen casi
inmviles. El mar comienza a rizarse.


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2 Flojito 4-6.9 1.6-3.3 6-11.9 El viento se siente en la cara, se
mueven las hojas y las banderas. El
mar presenta rizos con olas pequeas,
ms largas que altas.
3 Flojo 7-10.9 3.4-5.4 12-19.9 Las hojas de los rboles se agitan
constantemente. Las hojas secas
depositadas en el suelo son levantadas.
El mar se agita ligeramente. Olas
pequeas y cortas, pequeas crestas
que rompen
4 Bonancible 11-16.9 5.5-7.9 20-29.9 Se levantan polvo y papeles pequeos,
se mueven las ramas pequeas. Las
olas se hacen ms altas, el mar se agita
un poco ms.
5 Fresquito 17-21.9 8-10.7 30-38.9 Se mueven los rboles pequeos. Se
forman pequeas olas en aguas
interiores. En el mar olas de moderada
altura, con algunas salpicaduras
(rociones)
6 Fresco 22-27.9 10.8-13.8 39-50.9 Ramas de grandes dimensiones se
balancean y silban los tendidos
elctricos. Comienzan a formarse
grandes olas, las crestas de espuma
blanca se extienden por todas partes,
abundantes rociones.
7 Frescachn 28-33.9 13.9-17.1 51.61.9 Todos los rboles estn en movimiento,
andar contra el viento se hace difcil. El
mar empieza a blanquearse por la gran
abundancia de rociones. La espuma de
las crestas es arrastrada por el viento
formando nubecillas.
8 Temporal 34-40.9 17.2-20.7 62-74.9 Se rompen las ramas delgadas.
Generalmente no se puede andar contra
el viento. Oleaje fuerte, de la cresta de
las olas se desprenden rociones en
forma de torbellinos.
9 Temporal
Fuerte
41-47.9 20.8-24.4 75.86.9 Se producen daos en las partes
salientes de los edificios, con derribo
de chimeneas y levantamiento de tejas.
Olas gruesas, el mar comienza a rugir.
Los rociones dificultan la visibilidad.
10 Temporal Duro 48-55.9 24.5-28.4 87-101.9 rboles son arrancados y se producen
daos significativos en los edificios.
Olas muy gruesas, grandes masas de
espumas arrastradas por el viento. El
rugido del mar se hace ms intenso y se
oyen golpes sordos. Menor visibilidad.
11 Temporal Muy
Duro
56-63.9 28.5-32.6 102-116.9 Destrozos generalizados. Se pierden de
vista barcos medianos. El mar est
completamente cubierto de bancos de
espuma blanca extendida en la
direccin del viento.
12 Huracn 64 ms 32.7
ms
117 ms Cualquier estructura puede resultar
muy daada. Oleaje muy alto. El mar
est totalmente blanco. La visibilidad
es muy reducida
Fuente: Gil y Olcina, 1997: 201.



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6. MASAS DE AIRE Y FRENTES METEOROLGICOS

El concepto de masa de aire fue introducido por Bergeron en 1929 y se puede definir la
misma como una gran porcin de aire cuyas propiedades fsicas, en especial la
temperatura, contenido de humedad y gradiente vertical de temperatura, son ms o
menos uniformes para una extensin horizontal de varios centenares de kilmetros.
(Barry y Chorley, 1985: 194). La extensin horizontal de una masa de aire oscila entre
500 y 5.000 Km, su extensin vertical va de 0.5 a 20 Km y tiene un espesor de hasta 1
Km..

Las caractersticas de las masas de aire dependen de la superficie sobre la cual se
forman o regiones fuentes o manantiales, las cuales se encuentran en su mayor parte en
regiones anticiclnicas donde el aire circula lentamente y adquiere las caractersticas de
temperatura y humedad de dichas regiones; de acuerdo con el manantial que les da
origen las masas de aire se clasifican en: rticas (A), polares (P), tropicales (T) y
ecuatoriales , dependiendo de que su origen sea sobre los continentes o sobre los
ocanos se denominarn continentales o martimas. Las principales masas de aire y sus
caractersticas son las siguientes:
a) Masa de aire Artica o Antrtica, se origina en las proximidades de los polos sobre
las aguas del ocano Artico y los casquetes de hielo de Groenlandia y la Antrtica,
se caracteriza por presentar temperaturas bajas y poca humedad (0,05-0,2gr/kg), lo
cual genera poca nubosidad y posibilidades de precipitacin muy reducida
b) Masa de aire Polar Continental (Pc), se genera sobre las zonas subpolares
continentales ubicadas entre 55 y 65 de latitud, especialmente en las zonas
centrales de Asia y Canad; en el hemisferio sur no se produce este tipo de masas de
aire debido al predominio de las masas ocenicas como consecuencia del poco
desarrollo de los continentes, presenta bajas temperaturas que aumentan a medida
que avanza hacia zonas continentales ms clidas donde se vuelve inestable dando
lugar a la formacin de cmulos de buen tiempo, ya que por su bajo contenido de
humedad no alcanzan a producir precipitaciones. Cuando se trasladan hacia zonas
marinas su contenido de humedad aumenta y puede producir precipitaciones incluso
de tipo tormentoso.
c) Masa de aire Polar Martima (Pm), se forma sobre las zonas subpolares ocenicas,
especialmente en las zonas septentrionales de los ocanos Atlntico y Pacfico y en


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las regiones ocenicas fras del hemisferio sur, inicialmente es fra y hmeda y al
avanzar hacia zonas ms clidas se hace ms inestable y se producen nubes de
desarrollo vertical y precipitaciones.
d) Tropical Martima , se origina en los ocanos de la zona subtropical de alta presin
y presenta temperaturas clidas y alta humedad, al desplazarse hacia latitudes
superiores y entrar en contacto con regiones ms fras se producen nieblas de
adveccin, nubes estratiformes y lluvias en general moderadas; por el contrario, al
desplazarse hacia la Zona Ecuatorial, su temperatura aumenta, se hace ms inestable
y se forman nubes de tipo convectivo que generan fuertes precipitaciones.
e) Tropical Continental (Tc), se forma sobre los continentes de la zona subtropical de
altas presiones, tanto en el hemisferio norte como en el sur, se caracteriza por su alta
temperatura, su estabilidad y poca humedad, pero al entrar en contacto con zonas
ocenicas se carga de humedad y se inestabiliza, originndose de esta forma
nubosidad y precipitaciones.
f) Ecuatorial , se genera sobre los ocanos de la zona ecuatorial, donde la existencia
de las llamadas calmas ecuatoriales produce un dbil movimiento horizontal de las
masas de aire, por la cual estas adquieren las caractersticas que las identifican: altas
temperaturas, alto contenido de humedad y gran inestabilidad, lo cual se traduce en
la formacin de nubes de desarrollo vertical, de las cuales se desprenden aguaceros
de gran intensidad, acompaados muchas veces de fenmenos elctricos.

Teniendo en cuenta su comportamiento termodinmico las masas de aire se pueden
dividir en: Fras (k del alemn kalt: fro) y Clidas (w del alemn warm: caliente),
dependiendo de la menor o mayor temperatura de la masa de aire con respecto a la de la
superficie sobre la cual se est desplazando; as una masa de aire Pck es polar
continental y con una temperatura menor que la de la superficie sobre la cual se
desplaza.

Las masas de aire a medida que se alejan de su lugar de origen van sufriendo cambios
en sus condiciones de temperatura y humedad, debido a la influencia que reciben de la
superficie del suelo, de esta manera una masa de aire puede calentarse al pasar de una
superficie fra a una superficie ms clida o por el calentamiento por radiacin de la
superficie sobre la cual se halla en ese momento; de manera inversa la masa de aire
puede enfriarse. Por otro lado las condiciones de humedad tambin pueden cambiar ya


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sea por un aumento o una disminucin de la cantidad de vapor de agua contenida; as, la
masa de aire puede aumentar su humedad como consecuencia de la evaporacin que se
produce en el suelo y llega a ella, o por la precipitacin recibida desde nubes ubicadas
en un nivel superior. La disminucin de la humedad de la masa de aire se produce como
consecuencia de la condensacin del vapor de agua y la posterior precipitacin que se
genera.

6.1 FRENTES METEOROLGICOS

Cuando dos masas de aire de diferentes caractersticas se encuentran, no se mezclan,
pero si se empujan produciendo los denominados frentes meteorolgicos que no son
ms que la interseccin de la superficie frontal (superficie de contacto entre dos masas
de aire) con el suelo. Este enfrentamiento entre las dos masas de aire adquiere la
forma de un cicln (depresin, borrasca o rea de baja presin); el frente meteorolgico
puede tener una longitud de 500 a 5.000 Km, un ancho de 5 a 50 Km y una altura entre
3 y 20 Km.

En la superficie frontal existe un marcado dinamismo de las condiciones atmosfricas,
especialmente en lo concerniente a temperatura, presin atmosfrica, nubosidad,
precipitacin y vientos, que es producido por la interaccin de las masas de aire. La
superficie frontal presenta una pendiente que puede variar entre 1:100 y 1:500, lo cual
quiere decir que a medida que la masa de aire clido asciende un kilmetro recorre entre
100 y 500 kilmetros a lo largo de la superficie en declive de la masa de aire fro.

De acuerdo con las caractersticas de los frentes estos se clasifican en: clidos, fros,
estacionarios y ocluidos.
6.1.1 FRENTE CALIDO
El frente clido se produce cuando una masa de aire caliente procedente de la zona
tropical, empuja a una masa de aire fro; como el aire caliente es menos denso comienza
a ascender por la pendiente y se inicia un proceso de condensacin que produce
diferentes tipos de nubes y genera precipitaciones. Para un observador ubicado en la
superficie terrestre, notar que a medida que el frente clido avanza se empiezan a
presentar los diferentes tipos de nubes, comenzando con los cirros que se forman en la
parte superior de la pendiente (7 a 8 Km de altura), siguen posteriormente los


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cirroestratos, altoestratos y nimboestratos; con estas ltimas nubes comienza la
precipitacin, la presin atmosfrica disminuye y el viento cambia bruscamente de
direccin. Una vez pasado el frente, la lluvia cesa, las nubes se disipan, la cada de la
presin finaliza y el viento cambia nuevamente de direccin. En general la velocidad de
desplazamiento de un frente clido oscila entre 20 y 40 Km, por hora. En los mapas
meteorolgicos, los frentes clidos son representados por una lnea roja continua o con
una lnea negra con semicrculos que nos sealan la direccin en que se mueve el
frente,
6.1.2 FRENTE FRO
Se produce cuando una masa de aire fro procedente de la zona polar empuja a una masa
de aire clido que viene de la zona tropical, como sabemos que el aire clido es menos
denso, al ser empujado se ve obligado de manera brusca a ascender por la pendiente de
la masa de aire fro, producindose de esa manera la conformacin de nubes
cumuliformes, especialmente del tipo cumulonimbos, las cuales pueden generar lluvias
torrenciales, tormentas elctricas y violentas granizadas. La pendiente de un Frente Fro
es mucho ms abrupta que en un Frente Clido y en general el aire clido asciende un
kilmetro por cada 75 kilmetros de distancia horizontal; igualmente la velocidad de
desplazamiento es mayor, oscilando entre 35 y 60 Km por hora. En los mapas de tiempo
el frente fro es representado por una lnea azul continua o con una lnea negra con
tringulos que sealan la direccin de desplazamiento.
6.1.3 FRENTE OCLUIDO
Se produce cuando un frente fro alcanza a un frente clido, por lo cual la masa de aire
clido queda atrapada entre dos masas de aire fro, de tal manera que se ve obligada a
ascender, producindose nubosidad de tipo cumuliforme y precipitaciones intensas pero
de corta duracin. La oclusin puede ser fra o clida; se habla de oclusin fra cuando
la masa de aire clida que es empujada por el frente fro es ms clida que la masa
clida que empuja en el frente clido; en caso contrario, la oclusin es de tipo clido.
Los frentes ocluidos se representan en los mapas de tiempo con una lnea violeta con
tringulos y semicrculos alternados que indican la direccin en que se mueve el frente.
6.1.4 FRENTE ESTACIONARIO
Se produce cuando las dos masas de aire se encuentran sin que se produzca el
desplazamiento de ninguna de ellas, en general las condiciones atmosfricas son
similares a las de un frente clido. Los frentes estacionarios pueden convertirse en fros
o clidos dependiendo de la masa que comience a empujar y a desplazar a la otra.


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6.2 DEPRESIONES FRONTALES

Las depresiones, borrascas, bajas o ciclones (este ltimo trmino parece restringido
cada vez ms a los ciclones tropicales) son reas de presin relativamente baja,
constituidas por isobaras cerradas, en forma circular o elptica y de dimetro
variable entre 1.000 y 2.000 km, que se originan a partir del crecimiento y
ampliacin de las ondulaciones existentes en la superficie frontal que separa dos
masas de aire distintas (Cuadrat y Pita, 1997: 306).

El proceso de formacin y desarrollo de las borrascas o depresiones se denomina
Ciclognesis y est compuesto de dos etapas o fases, a saber: la Frontognesis
(formacin y desarrollo) y la Frontolisis (oclusin y desaparicin).
6.2.1 ETAPA DE FORMACIN
La borrasca se inicia con una leve onda que se produce en la zona donde convergen las
masas fras provenientes de las zonas polares y las clidas de las zonas tropicales, las
cuales empiezan a invadir el campo de la otra, rompindose el equilibrio que exista
previamente, originndose as un movimiento giratorio alrededor del centro de la onda.
Esta etapa en que se pasa de un estado de equilibrio al comienzo de una depresin se
realiza en un tiempo no mayor a 24 horas.
6.2.2 ETAPA DE DESARROLLO O MADUREZ
En los das siguientes la onda va amplindose y disminuyendo an ms la presin
atmosfrica, se distinguen claramente un frente fro y uno clido que limitan una lengua
de aire clido encajada en forma de cua en el aire fro; al mismo tiempo la masa de aire
clido asciende sobre las masas de aire fro de los dos frentes.
6.2.3 ETAPA DE OCLUSIN
Al seguir evolucionando la borrasca o depresin y movindose hacia el este, el frente
fro que se desplaza mucho ms rpido termina por alcanzar al frente clido y se
produce un frente ocluido, en el cual la masa de aire clido se ve obligada a ascender y
pierde contacto con el suelo; despus de esto la depresin se convierte en un torbellino
de aire fro que se va disipando poco a poco hasta restablecerse el equilibrio inicial del
frente polar.
Todas estas etapas en el proceso de formacin, desarrollo y oclusin de una borrasca o
depresin se cumplen en un perodo que oscila entre 4 y 7 das.


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7. CLASIFICACIN CLIMTICA

Desde la civilizacin griega el hombre ha intentado agrupar los diferentes climas
teniendo en cuenta caractersticas comunes que los identifiquen, ya en esta poca los
gegrafos, especialmente Parmnides de Elea, hacia el ao 500 a de C., clasificaron los
climas en 5 zonas diferentes: a) La zona Trrida, o sea la zona ubicada entre los
trpicos, cuya caracterstica principal es la ausencia de estaciones y las temperaturas
clidas durante todo el ao, para los griegos era una regin inhabitable, por el excesivo
calor. B) Dos zonas templadas, ubicadas entre los trpicos y los crculos polares, en la
cual se presentan las estaciones y, c) dos zonas polares que se ubican por encima de los
crculos polares y caracterizadas por las bajas temperaturas durante todo el ao,
igualmente consideradas inhabitables. Teniendo en cuenta el limitado conocimiento
directo del clima de la tierra hace 2.500 aos, sta era una clasificacin
sorprendentemente precisa del clima (Eslava, 1996: 172).

En la actualidad las clasificaciones climticas son bsicamente de dos clases: a)
Genticas y b) Empricas. Las primeras son aquellas que estn basadas en los factores
que generan la diversidad del clima; especialmente a partir del anlisis de la
interaccin de hechos bsicos de la circulacin atmosfrica general con factores
geogrficos a gran escala (Gil y Olcina, 1997: 520). Ejemplo de este tipo de
clasificacin son las propuestas entre otros, por A. Hettner (1931), H. Flohn (1950), M.
Budyko (1958), A. Strahler (1965) y J. Hidore (1966). Las clasificaciones empricas
son basadas fundamentalmente en el anlisis y las relaciones que se establecen entre
algunos de los elementos del clima, especialmente la temperatura y las precipitaciones,
en ocasiones se determinan o calculan ndices que sirven para diferenciar los climas.
Dentro de las clasificaciones empricas, podemos mencionar las establecidas, entre
otros, por: E. de Martonne (1909), W. Koppen (1918) y C. Thornthwaite (1948).

De los sistemas de clasificacin gentica, presentaremos en esta obra dos, el de H.
Flohn y el de A. Strahler.

7.1 CLASIFICACION CLIMATICA DE FLOHN



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En 1950 H. Flohn propuso una clasificacin climtica basada en los cinturones globales
de vientos y las caractersticas de las precipitaciones, en dicha clasificacin estableca 7
tipos de zonas climticas: Polar, subpolar, templada de vientos del oeste, mediterrnea,
subtropical seco, tropical con lluvias de verano y ecuatorial. Las caractersticas y los
sitios donde se presentan dichas zonas son las siguientes:
a) Zona Polar: precipitaciones escasas a lo largo del ao, presentndose lluvias en
verano y nieve en invierno, predominio de los vientos del este. Este tipo de zona
climtica se presenta entre los 80 y 90 de latitud norte y entre los 70 y 90 de latitud
sur.
b) Subpolar: nubosidad y precipitaciones abundantes a lo largo del ao; en el subtipo
boreal continental, las lluvias son veraniegas y se presenta cada temprana de nieve en
invierno; los vientos son fuertes y de direccin variable. Se localiza esta zona climtica
entre 60 y 80 de latitud norte y entre los 55 y 70 de latitud sur.
c) Templada: nubosidad variable y precipitaciones moderadas repartidas a lo largo del
ao, vientos de direccin oeste a travs de todo el ao. Se presenta esta zona entre los
40 y 60 norte y los 35 y 55 sur.
d) Subtropical de lluvias en invierno (Mediterrnea): verano despejado y seco con
vientos dbiles e invierno lluvioso con nubosidad variable y predominio de los
vientos del oeste. Este tipo de Zona climtica se halla entre los 30 y 40 norte y los
30 y 35 sur, se da ms que todo en la fachada occidental de los continentes.
e) Subtropical Seca: se presenta en torno a las zonas subtropicales de alta presin, se
caracteriza por la presencia de cielos totalmente despejados y pocas precipitaciones.
Se ubica esta zona entre los 20 y 30 de latitud norte y sur.
f) Tropical de lluvias en verano: verano nuboso y con precipitaciones, invierno
despejado y seco; predominio de los vientos alisios. Se localiza esta zona entre 10 y
20 norte y 5 y 20 sur.
g) Ecuatorial: se caracteriza por la presencia permanente de nubes y de abundantes
precipitaciones y tormentas; el viento en general es de poca intensidad y con
predominio de los de direccin este; la zona ecuatorial se localiza entre 5 sur y 10
norte.
En el sistema de clasificacin de Flohn, la temperatura no aparece de forma explcita,
pero si se hace una distincin entre climas homogneos y climas heterogneos; los
primeros son aquellos que estn influidos todo el ao por el mismo sistema de vientos,
mientras que los segundos estn afectados por variaciones estacionales del movimiento


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del aire. Para el ao 1968 Flohn plante que las causas fundamentales del clima son las
variaciones estacionales y geogrficas de la cantidad de radiacin recibida por la tierra,
ya que influye de manera considerable en la circulacin general de la atmsfera. La
importancia de la radiacin en la determinacin de los climas de la tierra, ya haba sido
empleada por M. Budyko, en su sistema de clasificacin propuesto en 1958.

7.2 CLASIFICACIN CLIMTICA DE STRAHLER.

En 1969 A. Strahler propuso una clasificacin climtica, basada en el anlisis de los
manantiales o fuentes de las masas de aire y la influencia que ejercen las mismas en los
diferentes climas de la tierra. A partir de estas consideraciones Strahler, estableci tres
grandes grupos de climas, a saber:
a) Climas de latitudes bajas, influidos por las masas de aire tropical y ecuatorial.
b) Climas de latitudes medias, influidos por las masas de aire tropical y polar y con una
marcada influencia del Frente Polar.
c) Climas de latitudes altas, influidos por las masas de aire rtico y polar.
Estos tres grandes grupos de climas se subdividen a su vez, en 14 grandes regiones
climticas y una ms de climas de las regiones montaosas, que no estn claramente
identificados y con caractersticas variables, dependiendo del lugar en que se presenten.
A los climas de latitudes bajas, corresponden los siguientes climas:
1. Clima ecuatorial hmedo: se caracterizan por presentar temperaturas elevadas a lo
largo del ao, con poca oscilacin de las mismas; igualmente se presentan
abundantes precipitaciones y fuertes tormentas. Estos climas se presentan entre 10
norte y 10 de latitud sur.
2. Clima litoral de los vientos alisios: se caracteriza por las abundantes lluvias y altas
temperaturas; las lluvias son aportadas por los vientos alisios, que arrastran hacia las
costas orientales de los continentes a las masas de aire tropicales martimas. Las
lluvias presentan variacin estacional. Se dan estos climas entre los 10 y 25 de
latitud norte y sur.
3. Climas tropicales de desierto y estepa: estn influidos por las masas de aire
tropicales continentales, las cuales generan climas de pocas precipitaciones y con
temperaturas mximas muy elevadas. Estos climas se presentan entre los 15 y 35
de latitud norte y sur.


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4. Clima desrtico de las costas occidentales: se caracterizan por presentar pocas
precipitaciones y temperaturas frescas y poco variables a lo largo del ao; estas
caractersticas se deben a la influencia que ejercen las clulas subtropicales
ocenicas de alta presin. Hallamos estos climas entre los 15 y los 30 de latitud
norte y sur.
5. Clima tropical hmedo-seco: se caracteriza por presentar un perodo lluvioso que
coincide con la poca de sol alto y uno seco que coincide con el perodo de sol bajo;
este clima est influido por la alternancia de masas de aire tropical martima y
ecuatorial por un lado y por las masas de aire tropical continental por el otro. Este
tipo de clima lo encontramos entre los 5 y 25 de latitud norte y sur.

Los climas de latitudes medias son los siguientes:
1. Clima subtropical hmedo: se caracteriza por presentar verano caluroso y lluvias
abundantes, los inviernos son frescos con frecuentes invasiones de masas de aire
polares continentales, igualmente son frecuentes las tempestades ciclnicas. Se
presenta este clima entre los 20 y 35 de latitud norte y sur.
2. Clima martimo de las costas occidentales: es un clima que presenta mucha
nubosidad y una precipitacin distribuida a lo largo del ao, pero con un mximo en
invierno, la oscilacin trmica anual es poca, igualmente son muy frecuentes las
tempestades ciclnicas; estas caractersticas estn determinadas por la influencia de
las masas de aire polares martimas, este clima se presenta ms que todo en las
costas occidentales de latitudes medias, especialmente entre los 40 y 60 de latitud
norte y sur.
3. Clima Mediterrneo: se caracteriza por presentar invierno hmedo y verano seco, la
temperatura presenta una variacin moderada a lo largo del ao; estas caractersticas
estn determinadas por la influencia de la masa de aire polar martima que aporta
humedad en el invierno y por la masa de aire tropical martima subsidente que
genera la sequa del verano. Hallamos este clima entre los 30 y 45 de latitud en
ambos hemisferios.
4. Climas de desierto y estepa de las latitudes medias: se caracterizan por presentar
pocas precipitaciones, debido a que se encuentran en sitios en que las montaas
impiden la influencia de las masas de aire ocenicas, pero son influidas por las
masas de aire continentales; presentan igualmente una oscilacin trmica anual muy


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elevada, ya que el invierno es muy fro y el verano muy caliente. Encontramos estos
tipos de clima entre 35 y 50 de latitud norte y sur.
5. Clima continental hmedo: se caracteriza por presentar oscilacin trmica muy
fuerte, precipitaciones abundantes a lo largo del ao, pero con mayor intensidad en
el verano; estas caractersticas estn determinadas por el Frente Polar, o sea la zona
donde convergen las masas de aire polar y tropical, se localizan ms que todo hacia
las partes centrales y orientales de los continentes entre los 35 y 60 de latitud norte.

Los climas de latitudes altas, influidos por las masas de aire rticas y polares son los
siguientes:
1. Clima continental subrtico: se caracteriza por presentar un invierno muy fro y un
verano fresco y corto, de aqu se deduce que la oscilacin trmica anual es muy
grande, de la misma forma presenta lluvias ligeras a lo largo de todo el ao. Se
encuentra este clima en la regin manantial de las masas de aire polar continental
ubicada entre los 50 y 70 de latitud norte.
2. Clima martimo subrtico: localizado en las costas e islas de barlovento de las
latiudes subrticas, este clima esta influido por las masas de aire polar martimo; la
precipitacin es abundante y la oscilacin trmica es pequea, debido a la accin
moderadora del mar. Encontramos este clima entre los 50 y 60 de latitud norte y
entre 45 y 60 de latitud sur.
3. Clima de tundra: se caracteriza por presentar una temperatura muy baja sin que
exista una estacin clida, sin embargo la influencia moderadora del mar impide que
el invierno sea tan riguroso como en el clima continental subrtico; este clima esta
influido por el frente meteorolgico que se forma al interactuar las masas de aire
polar y las masas de aire rticas; se ubica al norte de los 55 de latitud norte y al sur
de los 50 de latitud sur.
4. Clima de casquete glaciar: es seco y las temperaturas siempre se hallan por debajo
de 0 C, se localiza sobre los grandes casquetes de hielo de Groenlandia y el
continente Antrtico, lugares donde se originan las masas de aire Artica y Antrtica.

Dentro de las clasificaciones empricas, la ms destacada es la propuesta por el
climatlogo alemn de ascendencia rusa, Wladimir Kppen, la cual presentamos a
continuacin.



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7.3 CLASIFICACIN CLIMTICA DE KPPEN

El sistema de clasificacin climtica de Kppen se basa en la observacin y anlisis de
los valores medios anuales y mensuales de temperatura y precipitacin, sin tener en
cuenta los factores que originan los mecanismos del clima, igualmente tuvo en cuenta la
distribucin de la vegetacin, ya que sta se encuentra estrechamente relacionada con
las caractersticas de temperatura y precipitacin. De todos los sistemas de clasificacin,
el de Kppen, sigue siendo el ms utilizado en geografa.

Kppen, estableci cinco grandes grupos de climas, los cuales identific con letras
maysculas (A, B, C, D y E), el primero y los tres ltimos fueron determinados teniendo
en cuenta el comportamiento de la temperatura y el segundo lo determin utilizando
ndices termopluviomtricos. Estos cinco grandes grupos de climas son:
A. Climas clidos, caracterizados por sus temperaturas medias mensuales superiores a
18 C.
B. Climas secos, caracterizados por que la evaporacin es superior a la precipitacin,
de all que, no exista excedente hdrico y por lo tanto, tampoco existan cursos
permanentes de agua. Adicionando una segunda letra mayscula diferenci entre
clima de estepa BS (de la palabra alemana Steppe) y clima de desierto BW (del
alemn Wste: desierto).
C. Climas templados clidos (mesotrmicos), se caracterizan por que la temperatura
media del mes ms fro es menor a 18 C, pero superior a -3 C.
D. Climas templados fros o microtrmicos, la temperatura del mes ms fro es inferior
a -3 C, pero la del mes ms clido es mayor a 10 C.
E. Climas polares, caracterizados por que en ningn mes la temperatura media llega a
los 10 C, el autor estableci dos climas polares el clima de tundra (ET) en el cual la
temperatura media de algunos meses es superior a 0 C y el clima de hielos
perpetuos (EF) en el cual la temperatura media mensual no sobrepasa nunca 0 C.
De igual manera estableci dos tipos ms de clima los cuales se definen por la
incidencia del relieve, dichos climas son:
G Climas de montaa.
H Climas de alta montaa.


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Para establecer subgrupos dentro de los climas principales, agrega a estos una segunda
letra (minscula), que sirve para caracterizar los regmenes pluviomtricos, dichas letras
son:
f. De la palabra alemana fehlt (falta) sirve para caracterizar los climas que presentan
precipitaciones a lo largo del ao y en los cuales no existe perodo seco.
w. De 71inter (invierno), clima que se caracteriza por presentar un perodo seco que
coincide con el invierno del respectivo hemisferio.
s. De sommer (verano), clima que se caracteriza por tener un perodo seco que
coincide con el verano del respectivo hemisferio.
m. Monznico, clima de bosque lluvioso que presenta un pequeo perodo seco.
De la combinacin de estos dos grupos de letras, se obtiene los once climas bsicos de
la clasificacin de Kppen; agregndole el clima tropical de bosque (Am), que es una
variante del clima de selva tropical (Af); los mencionados climas y sus caractersticas
principales se encuentran en la tabla 13.
Tabla 13. Climas fundamentales de la Clasificacin de Kppen
Smbolo Nombre Caractersticas
Af Clima de selva ecuatorial Clima con lluvias todo el ao, temperaturas
elevadas, con poca oscilacin anual.
Vegetacin de selva.
Am Clima tropical de bosque
(Monznico)
Es una transicin entre la selva y la sabana,
presenta un perodo lluvioso muy fuerte y
uno seco en que la vegetacin no se ve
muy afectada. Temperaturas elevadas, con
oscilacin trmica anual hasta de 8 C.
Vegetacin de bosque tropical.
Aw Clima tropical de sabana Presenta un perodo lluvioso y un perodo
seco bien marcado, en que la precipitacin
del mes ms seco es inferior a 60 mm.
Temperaturas elevadas con una oscilacin
anual entre 6 y 12 C. Vegetacin de
sabana.
BS Clima seco de estepa Presenta un perodo seco bien marcado y
otro con escasas precipitaciones, se
constituye en una transicin entre el clima
de sabana y el de desierto. Temperaturas
elevadas y poca oscilacin anual.
Vegetacin xerfila.
BW Clima seco de desierto Se caracteriza por la extrema sequa y por
las altas temperaturas, la oscilacin trmica
anual es muy baja. Vegetacin escasa.
Cw Clima templado hmedo, con
invierno seco.
Se caracteriza por presentar abundantes
lluvias en verano, mientras el invierno es


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seco, vegetacin de arbustos y rboles de
verdor permanente.
Cf Clima templado hmedo,
lluvioso todo el ao.
Se presentan precipitaciones moderadas
durante todo el ao; la vegetacin
permanece verde todo el ao,
predominando el bosque mixto
Cs Clima templado hmedo, con
verano seco.
Las precipitaciones se presentan ms que
todo en invierno, mientras el verano es
seco, la vegetacin predominante es el
matorral.
Df Clima fro o mesotrmico
hmedo, sin estacin seca.
Las precipitaciones son moderadas, pero se
presentan a lo largo de todo el ao, la
vegetacin predominante es el bosque de
conferas.
Dw Clima fro hmedo, con
invierno seco
Las precipitaciones se presentan ms que
todo en el verano, mientras que el invierno
es seco, la vegetacin predominante es el
bosque de conferas.
ET Clima polar de tundra Las precipitaciones son escasas y las
temperaturas son inferiores a 0 C la
mayor parte del ao; vegetacin de musgos
y lquenes.
EF Clima polar de hielos
perpetuos
Las precipitaciones casi nunca se dan, la
temperatura est siempre por debajo de 0
C, lo cual impide el desarrollo de
vegetacin.
Fuente:
Con el fin de aclarar las caractersticas trmicas de los climas A, C y D, Kppen agrega
una tercera letra (minscula), estas letras y su significado son:
a. temperatura media del mes ms clido mayor a 22 C.
b. Temperatura media del mes ms clido inferior a 22 C.
c. Temperatura media del mes ms fro superior a -38 C, menos de cuatro meses con
temperaturas medias mensuales superiores a 10 C.
d. Temperatura media del mes ms fro inferior a -38 C
i. Rgimen isotrmico, con oscilacin anual inferior a 5 C.
Para el caso de los climas de tipo B, las minsculas que se usan para identificar las
caractersticas de temperatura son las siguientes:
h. Temperatura media anual mayor a 18 C.
k. Temperatura media anual menor a 18 C.
De todos los sistemas de clasificacin climtica, el de Kppen es el ms utilizado en
geografa, dada su facilidad para ser aplicado en cualquier lugar y tambin por el hecho
que slo se necesitan datos de temperatura y precipitaciones para caracterizar y


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clasificar un clima en este sistema; sin embargo, ha sido modificado en varias
ocasiones, como en los casos de Geiger-Pohl en 1953, Finck Trewartha en 1954 y
Lowry en 1973.

A lo largo del siglo XX surgieron numerosos sistemas de clasificacin, algunos de los
cuales se encuentran sealados en la tabla 14.

Tabla 14. Desarrollo Cronolgico de algunos sistemas de clasificacin climtica
AUTOR AO BASES DEL SISTEMA
De Martonne 1909 Divisiones de primer orden basadas en criterios de
temperatura y precipitacin; numerosas subdivisiones
denominadas por reas locales de Europa; considerable
atencin dada a los lmites del desierto, pero la mayor
parte de los lmites derivados no cuantitativamente.
Penck 1910 Fisiografa y clima mundial; 3 principales tipos de clima
significantes en determinar tiempo y erosin: Hmedo,
rido y nival; cada uno subdividido en 2 partes.
Kppen 1918 Basado en regiones vegetales, con climas especficos
diferenciados por lmites entre regiones.
Vahl 1919 5 zonas diferenciadas por lmites de temperatura, una
funcin de los datos para meses ms fros y ms calientes;
subdivisin por precipitacin expresada como porcentaje
de das lluviosos en un mes hmedo dado.
Passarge 1924 Reconocimiento de 5 zonas climticas subdivididas en 10
regiones; nfasis en distribucin de la vegatacin.
Miller 1931 5 zonas de temperatura basadas en la vegetacin; cada
zona subdividida en 3 posibles zonas de humedad: reas
con lluvias todo el ao, marcada sequa estacional o
sequa todo el ao.
Thornthwaite 1931 Uso de la efectividad de las precipitaciones y la eficiencia
de la temperatura para establecer 5 provincias de
humedad y 6 provincias de temperatura; 30 tipos
principales de climas.
Philipson 1933 Basado en la temperatura de los meses ms calientes y
ms fros y en las caractersticas de precipitacin; 5 zonas
climticas con 21 tipos de climas y 63 provincias
climticas.
Blair 1942 5 zonas climticas principales: Tropical (T), Subtropical
(ST), Intermedia (I), Subpolar (SP) y Polar (P); 14 tipos y
6 subtipos de clima distinguidos por letras, basados en
datos de precipitacin y temperatura y relacionados con
tipos de vegetacin.
Gorsczynski 1945 10 "decimales" tipos asociados con 5 principales zonas
climticas; nfasis en climas continentales versus climas
martimos y definicin de ridez.
Von Wissman 1948 Una aproximacin al sistema de Kppen; 5 zonas de


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temperatura subdivididas por distribucin de la
precipitacin y regmenes trmicos.
Thornthwaite 1948 9 climas primarios basados en un ndice de humedad; 9
divisiones basadas en ndices de temperaturas;
evapotranspiracin introducida como un ndice.
Creutzberg 1950 Ritmo anual de clima basado en la identificacin de lneas
de igual duracin de meses hmedos y en lneas de igual
duracin diaria de cubierta de nieve; 4 principales zonas
diferenciadas, subdivididas por valores mensuales de
humedad.
Geiger-Pohl 1953 Modificacin del sistema de Kppen.
Brazol 1954 Zonas de confort humano; uso de bulbo de temperatura
hmedo y seco para establecer meses confortables; 12
clases organizadas del N 12 (calor letal) al N 1 (fro
glacial)
Trewartha 1954 Principal modificacin del sistema de Kppen.
Budyko 1958 Distribucin de energa en relacin con el presupuesto de
agua.
Peguy 1961 Modificacin del sistema de De Martonne.
Troll 1963 Climas diferenciados por estaciones trmicas e hdricas.
Carter and Mather 1966 Modificacin del sistema de thornthwaite.
Papadakis 1966 Potencial agrcola de regiones climticas; caractersticas
ecolgicas de un clima basado en valores umbrales
derivados empricamente; 10 principales grupos de
climas, cada uno dividido en subgrupos que estn a su vez
subdivididos.
Hidore 1966 Basado en el dominio de las masas de aire; 10 climas
primarios identificados por la distribucin anual de la
frecuencia de las masas de aire.
Terjung 1968 Clasificacin trmica de los climas de la tierra.
Oliver 1970 Clasificacin gentica basada en la frecuencia de las
masas de aire.
Fuente: Hidore y Oliver, 1996, pag. 263-264.


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8. UNA APROXIMACIN AL CLIMA DE BARRANQUILLA

La ciudad de Barranquilla se encuentra localizada en la zona central de la costa Caribe
colombiana, en el extremo nor-este del departamento del Atlntico y su posicin
astronmica est enmarcada en las siguientes coordenadas:
Norte: 11 06" de latitud norte en Bocas de Ceniza.
Sur: 10 51" de latitud norte en lmites con Soledad.
Este: 74 46" de longitud occidental en la ribera occidental del Ro Magdalena.
Oeste: 74 56" de longitud occidental en los lmites con Puerto Colombia.
Sus lmites son los siguientes:
Norte: Desembocadura del Ro Magdalena y el Mar Caribe
Sur: Municipios de Soledad y Galapa.
Este: Ro Magdalena.
Oeste: Tubar y Puerto Colombia.

8.1 FACTORES DEL CLIMA DE BARRANUILLA.
Si definimos el clima como "el conjunto fluctuante de las condiciones atmosfricas,
caracterizadas por los estados y las evoluciones del tiempo en una porcin determinada
del espacio" (Eslava, 1996: 5), tenemos que tener en cuenta al estudiar el clima de una
regin a los elementos meteorolgicos que lo integran y los factores que los influyen, ya
que ellos constituyen el conjunto fluctuante de las condiciones atmosfricas.

En el caso de Barranquilla, analizaremos en primer lugar los factores del clima, entre los
cuales los que mayor incidencia tienen son: La latitud, la cercana al mar y el relieve.

8.1.1 LA LATITUD: La latitud es la distancia en grados desde cualquier punto de la
tierra a la lnea del Ecuador; este factor determina una cantidad de procesos
relacionados con el sol y la insolacin o la recepcin de la radiacin, tales como: la
duracin del da y la noche, la duracin de la insolacin eficaz, la intensidad mxima
anual de la luz solar, la cantidad de energa entrante, etc. La ciudad de Barranquilla por
encontrarse situada a los 11 de latitud norte, es decir, en plena zona de latitudes bajas,
va a recibir en forma intensa la radiacin solar a lo largo del ao, ya que el ngulo de
incidencia de los rayos solares va a oscilar entre 90 perodo de mxima insolacin
(mayo y agosto) y 56 perodo de menor insolacin (diciembre y enero); esto trae como


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resultado altas temperaturas a lo largo del ao y una mnima variacin poco notable, de
la duracin del da y de la noche; adems por ser esta zona de latitudes bajas va a estar
influida todo el ao por la presencia de los vientos Alisios del Noreste; igualmente la
posicin de Barranquilla en esta latitud determina que la Zona de Convergencia
Intertropical (ZCIT) no influya directamente sobre la ciudad, ya que aquella se desplaza
hasta unos 10 de latitud norte, lo cual determina la escasez de las precipitaciones; sin
embargo, la distribucin de las mismas a lo largo del ao si est influida por la ZCIT.

8.1.2 CERCANA AL MAR: La ciudad de Barranquilla est muy influida por la
cercana al mar que va a moderar sus temperaturas a travs de las brisas de mar y tierra
que se generan debido a las diferencias de temperatura y de presin que se presentan
entre el mar y el continente; adems, el relieve plano que caracteriza a nuestra ciudad,
facilita que la influencia del mar se haga sentir en toda la ciudad ya que no existe
ninguna barrera que impida la entrada de las brisas marinas.

8.1.3 RELIEVE: En general el relieve de Barranquilla es llano y slo se presentan
pequeas colinas que no superan los 100 m de altitud; esta caracterstica del relieve
contribuye de manera significativa con la influencia que ejerce el mar en el clima de
esta ciudad, ya que no existe ningn obstculo que impida esta influencia; de igual
manera este tipo de relieve incide de manera considerable en el comportamiento de las
precipitaciones en Barranquilla, ya que el viento que sopla libremente en esta ciudad
arrastra las nubes cargadas de humedad hacia zonas ubicadas en la parte central y sur
del departamento.

8.2 ELEMENTOS DEL CLIMA DE BARRANQUILLA
En cuanto a los elementos del clima de Barranquilla, analizaremos el comportamiento
de los siguientes: Brillo solar, temperatura, precipitacin, evaporacin, humedad
relativa, nubosidad y vientos. Para realizar este anlisis utilizamos las series de
observaciones de estos elementos recogidos por el IDEAM, en las estaciones
meteorolgicas de Las Flores (1980-1999) y del Aeropuerto Ernesto Cortissoz (1960-
1999).



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8.2.1 RADIACIN Y BRILLO SOLAR.

La radiacin solar nos proporciona la energa que genera todos los fenmenos
meteorolgicos y climticos que se producen en el sistema tierra-atmsfera; la forma de
la tierra y los movimientos de rotacin y traslacin originan una desigual distribucin de
la radiacin recibida en la superficie terrestre; as, las zonas ubicadas en latitudes altas
reciben mucha radiacin en una poca del ao y ninguna en otra; las ubicadas en
latitudes medias reciben en unos meses mucha radiacin (verano), en otros meses poca
(invierno) y en otros una cantidad media de radiacin (otoo y primavera); las ubicadas
en latitudes bajas reciben en general mucha radiacin a lo largo del ao. Para el caso de
Barranquilla por estar ubicada en zonas de latitudes bajas, recibe altos niveles de
radiacin durante todo el ao, aproximadamente unas 600 cal/cm/da, los cuales no
varan mucho a travs del ao debido a la ausencia de abundante nubosidad y a la poca
variacin del ngulo de incidencia de los rayos del sol; sin embargo, esto no quiere decir
que no exista diferencia a travs del ao de la cantidad de brillo solar recibido, o sea, la
cantidad de horas, minutos y segundos en que el sol este brillando por perodo de
tiempo. As los meses de menor cantidad de brillo solar son septiembre y octubre en los
cuales el promedio se reduce a 165 horas (5.3 horas diarias), esto se debe a que estos
meses son los ms lluviosos y por lo tanto la presencia de nubosidad es mayor, lo cual
obstaculiza la entrada de los rayos solares. Por otro lado los meses de mayor cantidad de
brillo solar son los meses de enero, febrero y marzo que coinciden con los meses de
sequa y de poca nubosidad debido a la mayor incidencia de los vientos alisios que
transportan el vapor de agua hacia otras zonas dificultando la formacin de nubes, de
estos meses enero es el de mayor cantidad de brillo solar recibido con 282 horas (9.1
horas diarias).

En general en el perodo estudiado Barranquilla recibi un promedio anual de 2546.5
horas de brillo solar, para una media mensual de 212.2 horas y una media diaria de 7
horas.


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Fuente: Estacin Sinptica Aeropuerto Ernesto Cortissoz 1960-1999, Ideam.
Elaboracin del autor

8.2.2 TEMPERATURA.

La temperatura de Barranquilla debido a su posicin latitudinal es en trminos generales
elevada y con pocas variaciones a travs del ao, alcanzndose una temperatura media
anual de 27.4C, siendo los meses ms calurosos mayo y junio con 28.1 y 28.2C
respectivamente, mientras que los de menor temperatura media son enero y febrero con
26.6 y 26.7C. Sin embargo, a pesar de esta relativa homogeneidad de las temperaturas
medias mensuales, se presentan diferencias de 12 y ms entre las mximas y mnimas
diarias, ya que alrededor de las 2:00 P.M el termmetro alcanza los 34 y en algunas
ocasiones aun ms, mientras que alrededor de las 6:00 A.M la temperatura desciende
hasta los 22C y menos. El promedio anual de las temperaturas mximas fue de 34.9C
y el de las temperaturas mnimas fue de 22.1C.

En cuanto a la influencia de los fenmenos El Nio y La Nia en el comportamiento de
la temperatura en Barranquilla, esta "se manifiesta en el aumento de la temperatura
media mensual y de las temperaturas mximas durante la ocurrencia del primero de los
fenmenos y en el descenso de las mismas durante la ocurrencia del segundo... con
respecto a la influencia de El Nio y La Nia en las temperaturas mnimas mensuales,
se puede afirmar que, es muy poca ya que prcticamente no se observa un cambio
notable en el comportamiento de las mismas" (Llanos, 1999: 110).

0
50
100
150
200
250
300
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N
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S
GRAFICO N 1 VALORES TOTALES MENSUALES DE BRILLO
SOLAR


Introduccin a la Climatologa General Efran Llanos Henrquez


Fuente: Estacin Sinptica Aeropuerto Ernesto Cortissoz, 1960-1999, Ideam.
Elaboracin del autor

8.2.3 HUMEDAD RELATIVA Y PRECIPITACIONES

La humedad relativa es la relacin expresada en porcentaje entre la masa de vapor
contenida en un volumen dado de aire y la que podra contener el mismo volumen si
estuviese saturado a la misma temperatura; para el caso de Barranquilla el promedio
anual de la humedad relativa es de 80% (teniendo en cuenta los datos de la Estacin del
aeropuerto E. Cortissoz), siendo octubre el mes de mayor promedio con 85% y enero
febrero y marzo los de menor humedad relativa con una media de 77%; si miramos el
caso de la Estacin Las Flores, se observa un mayor promedio anual, 83% y un
comportamiento mensual que no vara sustancialmente, esta diferencia entre una
estacin y otra se debe al hecho que la zona de Las Flores presenta una mayor cantidad
de masas de agua en sus alrededores lo cual posibilita una mayor evaporacin y por lo
tanto un mayor promedio de humedad.

En cuanto a las precipitaciones se puede afirmar que Barranquilla es una zona poco
lluviosa, ya que el promedio anual es de slo 836 mm, esta poca cantidad de
precipitaciones se debe fundamentalmente a dos razones: la primera, es el hecho de ser
una zona costera llanural en la cual la influencia de los vientos Alisios del noreste y de
las brisas marinas se hace notoria produciendo el desplazamiento hacia el sur de las
masas de aire cargadas de humedad; la segunda, es la poca influencia que ejerce la
ZCIT en Barranquilla, ya que su desplazamiento solamente alcanza en la mayora de los
casos los 10 de latitud norte, por lo tanto la nubosidad y las precipitaciones generadas
0
5
10
15
20
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C
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S
I
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S
GRFICO N 2 TEMPERATURAS MEDIAS, MNIMAS Y
MXIMAS MENSUALES (C)
TEMP. MED
TEMP. MIN.
TEMP. MAX.


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por la Zona de Convergencia Intertropical no inciden de manera considerable en
Barranquilla.

En cuanto al comportamiento temporal de las precipitaciones en Barranquilla, se
presentan dos perodos bien definidos:
a) Un perodo seco que va desde diciembre hasta mediados de abril, durante el cual la
influencia del desplazamiento hacia el sur de la ZCIT y la mayor influencia de los
vientos Alisios del noreste que empujan las masas de aire cargadas de humedad
hacia el interior del pas, producen una atmsfera con poca humedad y por ende con
menor nubosidad y precipitaciones. Los meses de enero, febrero y marzo en
conjunto no aportan ni el 1% del total de las precipitaciones del ao.
b) Un perodo lluvioso que se prolonga desde mediados de abril hasta noviembre, con
una ligera disminucin en el mes de julio (veranillo de San Juan), presentndose las
mayores precipitaciones en el mes de mayo y especialmente en el perodo de agosto
a noviembre, siendo octubre el mes ms lluvioso de todos, el cual aporta el 20% del
total de las precipitaciones. Este perodo lluvioso est asociado al desplazamiento
hacia el norte del la ZCIT, que si bien es cierto no alcanza a llegar directamente a
nuestra ciudad, si influye en la distribucin temporal de las precipitaciones.

La mayor parte de las lluvias se presenta despus del perodo de mayor radiacin, es
decir entre la 1:00 P.M y las 3:00 P.M, cuando se presenta la mayor inestabilidad
atmosfrica, es decir, cuando hay un mayor ascenso de las masas de aire, esto explica
porqu en Barranquilla llueve menos en horas de la maana y de la noche; las lluvias
son de carcter convectivo. Con respecto al nmero de das anuales con precipitacin el
promedio del perodo es de 79, siendo octubre el mes con mayor nmero de das con
precipitacin con 15, mientras que enero, febrero y marzo en promedio no llegan a 1; el
ao con mayor nmero de das con lluvia fue 1999 con 117 y 1983 fue el de menor
nmero con 55 das.

En cuanto a la influencia de los fenmenos El Nio y La Nia en las precipitaciones
podemos decir que es muy poca, ya que el comportamiento de las mismas durante los
mencionados fenmenos es normal dentro de la variabilidad caracterstica de este
elemento climatolgico, as vemos como el ao ms lluvioso en el perodo de 1960 a
1999, fue el de 1995 con 1.326 mm siendo un ao normal, es decir, no afectado por


Introduccin a la Climatologa General Efran Llanos Henrquez


ninguno de los dos fenmenos; el ao ms seco fue 1973 con 410 mm, este fue un ao
Nio, sin embargo en otras ocasiones se presentaron aos El Nio en los cuales las
precipitaciones estuvieron por encima del promedio histrico.

Con respecto a la nubosidad, Barranquilla es una ciudad de cielos despejados, siendo el
promedio anual de slo 4 octas (el mximo corresponde a 8 octas), lgicamente los
meses con mayor nubosidad son los ms lluviosos, agosto, septiembre y octubre con un
promedio de 5 octas, mientras que enero y febrero su promedio slo llega a 2 octas.

Fuente: Estacin Sinptica Aeropuerto Ernesto Cortissoz, 1960-1999, Ideam.
Elaboracin del autor.
Fuente: Estacin Sinptica Aeropuerto Ernesto Cortissoz, 1960-1999. Ideam.
Elaboracin del autor.


0
20
40
60
80
100
120
140
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180
M
i
l
i
m
e
t
r
o
s
GRFICO N 3 VALORES TOTALES MENSUALES DE
PRECIPITACIN (mm)
0
10
20
30
40
50
60
M
i
l
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m
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r
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s
GRFICO N 4 PRECIPITACIONES MXIMAS EN 24 HORAS
(mm)


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Fuente: Estacin Sinptica Aeropuerto Ernesto Cortissoz, 1960-1999, Ideam.
Elaboracin del autor.


Fuente: Estacin Sinptica Aeropuerto Ernesto Cortissoz, 1960-1999, Ideam.
Elaboracin del autor.

8.2.4 VIENTOS
La ciudad de Barranquilla est influida por los vientos Alisios del Noreste y por las
brisas marinas. Los primeros soplan durante todo el ao y su incidencia es mayor
durante los meses de diciembre a marzo, debido a que en esa poca aumentan su
velocidad como consecuencia de un aumento de la presin atmosfrica producido por el
invierno en la zona subtropical de altas presiones del hemisferio norte. El aumento de la
velocidad de los Alisios en esa poca del ao contribuye con la desaparicin casi total
de las precipitaciones, por las razones explicadas anteriormente.

Las brisas marinas ejercen una gran influencia en la climatologa de Barranquilla, ya
que las diferencias de temperatura que se presentan entre el mar y el continente durante
70
72
74
76
78
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82
84
86
%
GRFICO N 5 VALORES MEDIOS MENSUALES DE HUMEDAD
RELATIVA (%)
0
1
2
3
4
5
6
O
c
t
a
s
GRFICO N 6 VALORES MEDIOS MENSUALES DE
NUBOSIDAD (Octas)


Introduccin a la Climatologa General Efran Llanos Henrquez


el da producen diferencias de presin que generan las brisas de mar, que soplan del mar
al continente refrescando las temperaturas y evitando que stas se hagan muy elevadas,
adems la topografa plana de Barranquilla, permite que esta influencia se ejerza aun en
los lugares de la ciudad ms alejados del mar.

En general la velocidad del viento en Barranquilla es ms bien moderada, siendo el
promedio anual de 3.8 m/s (13,7 km/h); enero, febrero y marzo se constituyen en los
meses con vientos de mayor velocidad media, con 5.5 m/s (19.8 km/h), mientras que
octubre es el de vientos con menor velocidad, 2.2 m/s (7.9 km/h). Las direcciones
predominantes de los vientos son noreste y norte y el coeficiente de persistencia para
todos los meses es cercano a 1, es decir, que los vientos varan muy poco en cuanto a la
velocidad y a la direccin. Durante el da el viento sopla con mayor intensidad en horas
del medioda ya que la mayor temperatura produce una presin atmosfrica ms baja en
estos momentos lo que se traduce en una mayor velocidad de los vientos, mientras que
en horas de la madrugada la menor temperatura sobre la ciudad produce un aumento de
la presin atmosfrica y por ende un viento con menor velocidad.

Fuente: Estacin Sinptica Aeropuerto Ernesto Cortissoz, 1960-1999, Ideam.
Elaboracin del autor.


8.3 CLASIFICACIN DEL CLIMA DE BARRANQUILLA.

Para clasificar el clima de Barranquilla, utilizaremos los sistemas de clasificacin de H.
Flohn, de Caldas-Lang, de Kppen y el de Arthur Strahler. Segn el Sistema de
0
1
2
3
4
5
6
7
m
/
s
GRFICO N 7 VALORES MEDIOS MENSUALES DE VELOCIDAD
DEL VIENTO (m/s)


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clasificacin de h. Flohn, el clima de Barranquilla, corresponde a la zona tropical con
lluvias en verano, caracterizada por presentar veranos lluviosos y sequa en el perodo
correspondiente al invierno del hemisferio norte; igualmente, caracteriza a esta zona
climtica la presencia de temperaturas elevadas y la influencia de los vientos alisios.
Teniendo en cuenta el sistema de Caldas-Lang el tipo de clima de Barranquilla
corresponde al clima clido rido (CA) ya que la temperatura media es superior a 24 C
(27,5 C), se encuentra por debajo de 1.000 m sobre el nivel del mar y el Factor Lang
(precipitaciones anuales entre temperatura media) est entre 20.1 y 40 (30,4).

Con respecto al sistema de clasificacin climtica de Kppen, Barranquilla presenta un
clima semirido o de estepa tropical (BSwh), caracterizado por la presencia de
temperaturas superiores a 24 C y precipitaciones menores a 1.000 mm anuales,
concentradas en un perodo lluvioso no muy fuerte que se extiende desde mediados de
abril a noviembre y un perodo de sequa muy fuerte que coincide con el invierno del
hemisferio norte, en el cual prcticamente no caen precipitaciones.

El clima de Barranquilla en el sistema de clasificacin de A. Strahler corresponde al
clima tropical hmedo-seco, que se caracteriza por presentar un periodo lluvioso que se
extiende de abril a noviembre y un perodo seco que va de diciembre a marzo; adems
este clima se encuentra influido por las masas de aire ecuatorial y tropical.



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9. EL CAMBIO CLIMTICO

El clima de la tierra ha cambiado a lo largo de la historia de la tierra y ha oscilado entre
perodos clidos y perodos fros, de lo cual son pruebas los diferentes restos fsiles
encontrados; se considera que los primeros aos de la historia de la tierra se
caracterizaron por presentar una temperatura superior a la actual en unos 10 C;
aproximadamente entre 2.700 y 1.800 millones de aos atrs la tierra entr en una fase
fra, en la cual los glaciares cubrieron una gran parte de la superficie, pero los 800
millones de aos posteriores trajeron consigo un clima clido en el cual los hielos
desaparecieron por completo, para reaparecer al final del Precmbrico.

Desde la era Paleozoica hasta el presente, el comportamiento del clima de la tierra ha
presentado la misma tendencia, es decir, la alternancia de pocas clidas y fras, as
podemos ver como en el Mesozoico se considera que la temperatura se mantuvo elevada
(6 a 8 C por encima de la actual) y desaparecieron por completo los casquetes
glaciares, mientras que en el pleistoceno las glaciaciones fueron la tendencia
caracterstica, la ltima de las cuales, la Glaciacin de Wisconsin, finaliz hace slo
unos 10.000 aos, desde ese momento nuestro planeta entr en una fase clida que tal
vez nos conduzca a una nueva era glaciar.

Las caractersticas del clima de la tierra son producto de la interaccin de la atmsfera,
la hidrosfera, la litosfera, la criosfera (esfera de hielo) y la biosfera, toda esta interaccin
es alimentada por la radiacin solar que se constituye en la fuente de energa de todo
este sistema; de all que, todo cambio natural de las condiciones del clima est asociado
a un aumento o disminucin de la energa procedente del sol, la cual a su vez est
determinada por factores o procesos naturales tales como: variaciones de la rbita de la
tierra, la actividad de las manchas solares, la actividad volcnica, el dixido de carbono,
la tectnica de placas, etc. De todos estos factores que inciden en los cambios de clima a
largo plazo, el ms importante sin duda es el relacionado con los cambios en la rbita de
la tierra, dicha teora denominada de Milankovitch, en honor al geofsico yugoslavo
Milutin Milankovitch que desarroll dicho modelo en la dcada del 30 del siglo pasado.
Segn este modelo, la rbita de la tierra alrededor del sol cambia en ciclos de 19.000 a
23.000 aos cuando el eje de la tierra se balancea como un trompo describiendo un
crculo completo en un perodo comprendido entre las cantidades anteriormente


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sealadas; "en segundo lugar y al mismo tiempo, su inclinacin flucta entre los 22 y
24,5 grados cada 41.000 aos; y para acabar, la anchura mxima de su rbita crece y
decrece cada 100.000 y 433.000 aos". (Burroughs et al, 2000: 119).

Las variaciones en los movimientos orbitales de la tierra inciden de manera considerable
en la forma y cantidad en que llega la radiacin solar, de tal manera que se considera
que podran haber modulado el clima de la tierra durante centenares de millones de
aos. En el estudio de muestras de sedimentos de diferentes partes del mundo,
"aparecieron perodos de 25.000, 44.000, 100.000, 125.000 y 400.000 aos, que se
corresponden de una manera razonable con los perodos orbitales actuales de 21.000,
41.000, 95.000, 123.000 y 413.000 aos". (Erickson, 1992: 127).

Con respecto a las manchas solares, existe una relacin entre la presencia de las mismas
y un aumento de la actividad del sol, se ha logrado medir un incremento hasta del 0.4%,
mientras que cuando no se presentan manchas solares, el sol puede enfriarse hasta en
1%; el llamado Mnimo de Maunder, perodo comprendido entre 1645 y 1715, durante
el cual no aparecieron manchas solares, est relacionado con la poca ms fra de la
denominada "Pequea Edad de Hielo" que se present entre 1450 y 1850. En la
actualidad se conocen ciclos de manchas solares de 11 y 22 aos.

Igualmente se plantea que las glaciaciones producidas en el ltimo milln de aos de la
historia de la tierra, se pueden haber producido por el paso del sistema solar por la zona
de los brazos en espiral de La Va Lctea (nuestra galaxia); la gran cantidad de polvo
existente en esta zona reduce la cantidad de radiacin solar que llega a la tierra,
produciendo una disminucin de la temperatura y de paso generando la formacin de
grandes capas de hielo que cubren una parte considerable de la superficie de la tierra;
una vez el sistema solar abandona estas zonas de nuestra galaxia, las condiciones del
clima entran en un perodo caracterizado por temperaturas ms clidas.

La actividad volcnica de igual manera ejerce una gran influencia en la aparicin de
cambios notables en las caractersticas del clima, ya que lanzan a la atmsfera una serie
de gases y partculas de polvo y ceniza hasta una altura de 30 kilmetros y en el caso de
partculas ms finas pueden alcanzar hasta unos 50 kilmetros de altura e incluso ms.
Adems, "los volcanes tambin producen enormes cantidades de vapor de agua y gases


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que incluyen el dixido de azufre, cuya reaccin con el agua produce cido sulfrico"
Erickson, 1992: 92). Estas partculas de polvo y aerosoles impediran el paso de una
parte de la radiacin solar y al mismo tiempo dejaran pasar la radiacin terrestre, por lo
cual la temperatura de la tierra bajara de manera notable y las condiciones del clima
igualmente cambiaran.

Las teoras de la Tectnica de Placas y la Deriva Continental, sealan que la posicin de
los continentes y de los ocanos no es permanente y que ha venido variando a lo largo
del tiempo geolgico, de tal manera que las condiciones del clima han estado influidas
por las diferentes posiciones que tanto continentes como ocanos han ocupado; as
vemos como en los perodos en que las masas continentales se han concentrado en torno
a las latitudes altas, las condiciones del clima tienden a presentar temperaturas ms
bajas lo que produce la acumulacin de los glaciares; mientras que en caso de
concentracin de las masas continentales en torno a las latitudes bajas produce efectos
contrarios y por lo tanto los casquetes de hielo, prcticamente desaparecen.

Los anteriores factores analizados explican los cambios ocurridos en el clima en una
escala temporal muy larga (decenas de miles de aos); sin embargo, durante el ltimo
siglo se han notado cambios en el comportamiento del clima, especialmente en lo
relacionado con el aumento de la temperatura de la tierra, (0.8 C en el ltimo siglo),
este aumento ha incidido en la disminucin de los hielos polares (de 13 millones de km
en 1900 a 11.5 millones de km en el 2000) y en el aumento del nivel del mar en 40 cm
desde finales del siglo XIX hasta hoy. De igual manera el comportamiento de otros
elementos del clima como precipitaciones, vientos, sequas, etc., ha variado
notablemente y las causas fundamentales de estos cambios son producto de la accin
humana que ha alterado la composicin de la atmsfera y de paso el Balance de
radiacin de la tierra.

Los cambios principales que ha introducido el hombre en la composicin de la
atmsfera tienen que ver de manera especial con los llamados gases de invernadero,
tales como dixido de carbono (CO2), metano (CH4) y xido nitroso (N2O); estos gases
son casi transparentes a la radiacin de onda corta del sol, pero absorben y reemiten la
radiacin de onda larga de la superficie terrestre, de tal forma que producen un aumento


Introduccin a la Climatologa General Efran Llanos Henrquez


de la temperatura; si no existiesen en la atmsfera los gases invernaderos la temperatura
media de la tierra estara alrededor de -18 C y no tal como hoy que es de 15 C.

Pero, al introducir el hombre un aumento de estos gases en la atmsfera, de hecho va a
incidir en un aumento de la temperatura de la tierra; desde el momento en que empez a
utilizar el fuego, pero especialmente despus de la Revolucin Industrial, el ser humano
ha venido incrementando la proporcin de los mencionados gases, especialmente en el
caso del CO2 el cual ha pasado de 280 ppmv (partes por milln de volumen) en el siglo
XVIII a 359 ppmv en el ao 2002, este incremento se debe ms que todo a la quema de
carbn, petrleo, gas natural y madera; en este ltimo caso el efecto negativo es doble
ya que al talar los rboles y quemarlos, reducimos la capacidad de absorcin de CO2
que realizan los rboles y aumentamos el nivel del mismo en la atmsfera a travs de la
liberacin de este gas que se produce con la quema de la madera.

Otros gases de efecto invernadero son el metano, el xido nitroso y los CFCs
(clorofluorocarbonos), los cuales juntos causan un impacto equivalente al 50% del
causado por el CO2, igualmente estos gases han venido aumentando su presencia en la
atmsfera, en especial los ltimos, ya que al no ser naturales sino producidos por el
hombre han llegado a la capa gaseosa de la tierra a travs de su uso como refrigerantes y
en la fabricacin de aerosoles. El metano y el xido nitroso son introducidos por las
actividades desarrolladas por el ser humano en especial a travs de la quema de los
combustibles fsiles; el xido nitroso tambin es liberado por los fertilizantes usados en
la agricultura, mientras que, el metano se libera de igual manera por el ganado y por los
cultivos de arroz. "Las estimaciones cientficas sugieren que las concentraciones de
estos otros gases invernadero llegarn, en el 2030, al equivalente de 560 partes por
milln de dixido de carbono, lo que supone el doble del nivel natural". (lLudevid,
1998: 35).

La principal consecuencia del aumento de la proporcin de gases invernadero en la
atmsfera es el incremento en la temperatura de la tierra; como sealbamos
anteriormente desde finales del siglo XIX hasta hoy, la temperatura media de nuestro
planeta se ha incrementado en 0.8 C, pero como el hombre sigue introduciendo una
mayor cantidad de estos gases a la naturaleza, se considera que este incremento podra
hacerse mucho ms acusado hacia el futuro; as, segn el IPCC (Panel internacional


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sobre Cambio Climtico, segn su sigla en ingls) el duplicar la concentracin de CO2
traera un aumento de la temperatura entre 1.5 y 3.5 C, lo cual de seguir las tendencias
actuales de consumo de combustibles fsiles, se alcanzara al concluir el siglo XXI.

Modelos matemticos desarrollados por los hombres de ciencia, muestran que el
incremento no sera igual en toda la superficie terrestre, sino que sera de casi 6 C en
los polos, mientras que en la zona ecuatorial slo alcanzara 1 C, un aumento de esta
magnitud influira de manera considerable en las condiciones generales del clima, los
patrones de lluvia y viento cambiaran considerablemente, las zonas situadas en
latitudes medias y bajas tendran climas ms hmedos, mientras que las zonas ubicadas
hacia la parte central de los continentes tendran climas ms secos y clidos; la
expansin termal del agua ocenica elevara el nivel de los mares entre 20 y 165 cm,
con lo cual muchos lugares ubicados cerca de las costas y en zonas insulares correran el
peligro de desaparecer; de igual manera los casquetes glaciares iniciaran un proceso de
deshielo que los llevara a disminuir notablemente.

Desde el punto de vista del impacto que tiene este aumento de la temperatura sobre los
ecosistemas, se considera que la capacidad de adaptacin de stos no sera suficiente y
se producira un empobrecimiento de los mismos con prdida de muchas especies y
prdida de la capacidad de la tierra para soportar vida; se teme que se produzca un
retroceso de los bosques al interior de los continentes y sean reemplazados por
ecosistemas ms degradados. Igualmente la agricultura ser afectada y quizs la
reaccin en los pases desarrollados pueda mitigar en poco tiempo los impactos
negativos, sin embargo, en los pases en vas de desarrollo se piensa que la agricultura
demorar mucho tiempo en adaptarse a las nuevas circunstancias, con lo cual se
aumentarn los problemas de hambre que afectan a estas poblaciones.

Otro gas atmosfrico del cual el hombre ha cambiado su porcentaje de participacin en
la composicin de la atmsfera es el ozono, del cual la actividad humana ha venido
disminuyendo el ozono estratosfrico (benfico para el hombre) y aumentando el ozono
de la parte baja de la atmsfera (contaminante). El primero cumple un papel
fundamental, ya que al absorber la radiacin ultravioleta, impide la llegada de la mayor
parte de sta a la superficie terrestre, mientras que el segundo es un contaminante que
produce efectos tanto en los materiales expuestos a su influencia como en los seres


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vivos; en el caso del hombre, la exposicin a niveles superiores a 0.10 ppm produce
desde irritacin de ojos, nariz y garganta hasta dificultades respiratorias severas.

El ozono se forma en la parte superior de la estratosfera a partir del oxgeno por obra de
la radiacin ultravioleta, los rayos del sol con longitudes de onda menores de 0.24
micras son absorbidas por el oxgeno molecular (02) el cual se disocia dando lugar a 2
tomos de oxgeno (O), stos a su vez se combinan con otra molcula de oxgeno (O2)
dando como resultado el ozono (O3). Estas reacciones se pueden visualizar a travs de
las siguientes ecuaciones:
O2+ UV a O + O
O + O2 a O3
El ozono tiene la propiedad de absorber radiacin ultravioleta con longitudes de onda
entre 0.24 y 0.32 micras, impidiendo de esta forma su llegada a la superficie terrestre.
La mayor parte del ozono se encuentra concentrado en la estratosfera entre 18 y 35 km
de altitud, sin embargo, la cantidad de ozono presente en la atmsfera es muy reducida y
si fuera comprimida hasta llevarla a condiciones normales de presin y temperatura,
esta capa tendra un espesor aproximado de 3 mm, a pesar de lo cuantitativamente
insignificante de esta capa ya hemos sealado la enorme importancia que tiene para la
vida del hombre.

No obstante la importancia sealada de esta capa, el hombre a travs de sus diversas
actividades est atentando contra la permanencia de la misma, ya que ha introducido a
la atmsfera una serie de gases que destruyen el ozono y disminuyen cada da ms su
cantidad; dichos gases son especialmente los clorofluorocarbonos (CFCs) que son
productos antropognicos, inventados en la dcada del 20 del siglo pasado y usados de
manera considerable despus de la segunda guerra mundial, especialmente como gases
refrigerantes, aerosoles, produccin de espumas, disolventes en la industria electrnica
y en la fabricacin de envases desechables.

Este empleo masivo de los CFCs obedece al hecho que son virtualmente inertes en la
baja atmsfera y carecen de toxicidad directa para los organismos vivos; sin embargo,
una vez liberados en la atmsfera se elevan y al cabo de unos 8 aos alcanzan la
estratosfera y pueden permanecer hasta un siglo, tiempo durante el cual la accin de los


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rayos ultravioleta los descompone, liberando de esa forma los tomos de cloro, que a su
vez reaccionan con el ozono y lo convierten en oxgeno corriente que no tiene la
capacidad de absorber la radiacin ultravioleta, permitiendo as, la llegada de stos
ltimos a la superficie de la tierra. De acuerdo con Miller y Minster citados por
Ludevid, "Cada tomo de cloro o bromuro vive unos 100 aos y puede destruir 10.000
molculas de ozono". (1998:36).

Los ms usados de los CFCs son: Triclorofluorometano o CFCl3, llamado CFC11 R-
11; Diclorofluorometano o CF
2
Cl
2
, llamado CFC
12
R-12 y el
dicloro2triclorofluoroetano o CF2ClCFCl2, llamado CFC113 R-113. El proceso de
destruccin del ozono por parte de los CFCs, se puede visualizar a travs de las
siguientes ecuaciones:
CFCl
3
+ U.V a CFCl2 + Cl
CFCl
2
+ U.V a CFCl + Cl
La aparicin de tomos libres de cloro provoca la destruccin del ozono, al reaccionar
con ste, tal como se observa en la siguiente ecuacin:
Cl + O
3
a ClO +O
2

Ms tarde el xido de cloro (ClO) reacciona con el oxgeno atmico y nuevamente
queda libre un tomo de cloro que destruye a su vez al ozono, por esta razn un solo
tomo de cloro puede destruir miles de molculas de ozono; esta reaccin se visualiza
en la siguiente ecuacin:
ClO + O a Cl + O
2

Adems de los tomos de cloro liberados por los CFCs, tambin destruye el ozono
estratosfrico el bromo, del cual la principal fuente es el metilbromuro (CH3Br), ste se
produce naturalmente en los ocanos; sin embargo, una buena parte es producida por la
actividad del hombre a travs de la combustin de biomasa, las fumigaciones y en los
extintores, igualmente generan bromo en la atmsfera los halones (CFBr), que tienen
una estructura similar a los CFCs y son an ms dainos; sin embargo, su rata de
incremento en la atmsfera ha venido decreciendo desde 1989.

La destruccin de la capa de ozono ha sido tan considerable que en la Antrtida se
presenta (en la primavera austral) una disminucin de casi el 60% en el espesor de esta
capa, as, mientras en la primavera de 1956 tena un espesor de 321 Unidades Dobson


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(aproximadamente una parte por billn en volumen), en la primavera de 1994 slo
alcanzaba 124 y cubra un rea de 60 millones de kilmetros cuadrados en comparacin
a los 44 millones de aos anteriores.

La disminucin del espesor de la capa de ozono genera una cantidad de consecuencias
para el hombre, la vida en general y las condiciones del clima; ya que al aumentar la
cantidad de radiacin ultravioleta que llega a la superficie terrestre se altera el equilibrio
de energa que existe en el sistema tierra-atmsfera. Estudios realizados en EE.UU han
demostrado que la exposicin a una mayor cantidad de radiacin ultravioleta afecta de
manera negativa al sistema inmune del ser humano, generando una supresin de la
resistencia del cuerpo humano a ciertas infecciones y enfermedades, las cuales pueden
aumentar su frecuencia e intensidad, dentro de estas enfermedades se encuentran:
sarampin, malaria, varicela, herpes, lepra, leishmaniasis, tuberculosis, micosis,
cataratas y cncer de piel, entre otras.

Igualmente se han hecho estudios que alertan acerca del impacto de un aumento de la
radiacin ultravioleta en la vida animal y vegetal, demostrndose en algunos casos,
como las legumbres, sufren una disminucin en su crecimiento de hasta el 25%; de la
misma forma el plancton vegetal y animal sufrira una disminucin considerable en su
produccin, disminuyendo a su vez la produccin de pescados y especies marinas en
todo el mundo. De la misma manera se han realizado estudios que muestran el
incremento de casos de cncer de piel, especialmente en el ganado.

Por otro lado la combinacin del aumento de CFCs en la atmsfera y la disminucin de
la capa de ozono, inciden en el cambio climtico; por una parte los clorofluorocarbonos
son gases de invernadero que absorben la radiacin terrestre y la reemiten hacia la
superficie, produciendo con ello el ya sealado aumento de la temperatura media de la
tierra y sus consecuencias; a esta hay que agregar que los CFCs ms utilizados, como el
CFC11 y CFC12 son mucho ms eficaces para atrapar el calor que las molculas de CO2,
con lo cual el efecto invernadero y el calentamiento global se harn ms agudos. Por
otra parte el debilitamiento de la capa de ozono permite el aumento de la radiacin
ultravioleta que llega a la superficie, la cual aunada a la gran cantidad de contaminantes
producidos por las actividades humanas, conduce a la formacin del ozono en la parte


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baja de la atmsfera, ste ltimo en estos niveles es nocivo para la salud de hombres,
animales y plantas.

Todos estos cambios producidos por el hombre en las condiciones climticas, han
revertido la tendencia natural hacia un enfriamiento de la temperatura de la tierra, si
tenemos en cuenta los ciclos en la radiacin del sol producido por causas naturales, y
conducen a la tierra como ya se ha mostrado hacia un calentamiento, que de no
cambiarse las tendencias, se har cada da ms acentuado y provocar consecuencias de
notable magnitud, tanto para el clima en general como para el hombre en particular.











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GLOSARIO

Adiabtico: Calentamiento o enfriamiento de los gases, debido a la expansin o
contraccin de los mismos, sin que haya intercambio de calor con el medio.
Adveccin: Movimiento horizontal de la masa de aire, a travs del cual se transporta
fro o calor.
Agua Nieve: No es ms que la precipitacin en la cual se presenta tanto agua lquida
como slida en forma de nieve; se forma cuando una precipitacin en forma de nieve
cae a travs de una capa con temperatura superior al punto de congelacin y se funde
una parte de la misma.
Albedo: Porcentaje de la radiacin recibida reflejada por un cuerpo.
Alisios: Vientos planetarios que se desplazan de la zona subtropical de altas presiones
hacia la zona ecuatorial; se dividen en alisios del noreste y del sureste.
Amplitud Trmica: Diferencia entre la mxima y la mnima temperatura tomada en un
perodo y lugar determinado.
Anticicln: rea de alta presin atmosfrica.
Anticicln: Zona de alta presin atmosfrica.
Atmsfera: Mezcla de gases que rodea la tierra.
Barmetro: Instrumento utilizado para medir la presin atmosfrica.
Brisas de Mar: Viento que sopla durante el da del mar hacia la costa, debido a que en
esos momentos las aguas del mar estn fras y la presin atmosfrica sobre el mar es
mayor que sobre los continentes cuya temperatura es alta; durante la noche se invierten
y se denominan brisas de tierra.
Calor Especfico: Cantidad de caloras necesarias para elevar 1 C la temperatura de una
sustancia.
Calor Latente: Cantidad de calor que un cuerpo absorbe o libera cuando cambia de
estado sin variacin de temperatura.
Calora: Cantidad de calor necesaria para aumentar de14,5 a 15.5 C la temperatura de
1 gramo de agua; equivale a 4,19 Julios.
Cicln: Zona de baja presin atmosfrica.
Cinarra: Precipitacin de grnulos de hielo, blancos y opacos con un dimetro inferior a
1 mm.
Cirrus: Nubes altas ubicadas por encima de 6.000 m de altura, formadas por cristales de
hielo y con aspecto fibroso o filamentoso.
Clima: Promedio de los estados del tiempo de una regin, observado en un perodo de
tiempo largo (en general mayor a 30 aos)
Condensacin: Paso del vapor de agua al estado lquido.
Conduccin: Forma de transmisin de la energa por contacto de un cuerpo de mayor
cantidad de energa a otro con menor cantidad.
Constante Solar: Cantidad de energa que llega a una superficie perpendicular a los
rayos solares en el lmite superior de la atmsfera, equivalente a 2 caloras/cm/min 2
Langley/min.
Conveccin: Forma de transmisin de la energa a travs de un cuerpo que se ha
energizado y que se mueve de un lugar a otro.
Convergencia: Movimiento del viento hacia la parte interior de un rea de baja presin.
Cmulos: Nube de desarrollo vertical, generalmente densa y en forma de redondeces,
cpulas o torres; la parte iluminada por el sol aparece de color blanco y su base es
horizontal y oscura.
Depresin Frontal: Zona de baja presin asociada a un frente meteorolgico.


Introduccin a la Climatologa General Efran Llanos Henrquez


Divergencia: Movimiento o flujo del viento hacia la parte exterior de un rea de alta
presin.
El Nio: Fenmeno de naturaleza ocenico atmosfrica, caracterizado por un
calentamiento de las aguas del Ocano Pacfico frente a las costas occidentales de
suramrica, asociado a una fuerte oscilacin de la presin atmosfrica entre los flancos
este y oeste del ocano y el cual afecta de manera considerable el comportamiento
climtico de las zonas influidas.
Elemento del Clima: Parte integrante del clima, ejemplo: la temperatura, las
precipitaciones, la humedad, la presin atmosfrica, etc.
Escala Beaufort: Escala establecida en 1805 por Sir Francis Beaufort (1774-1858), en
la cual se relaciona la velocidad del viento con los efectos observados tanto en el
continente como en el mar, los vientos se clasifican en 13 tipos que van desde el viento
grado 0 viento en calma hasta el viento grado 12 huracn.
Escala Celsius: Escala de temperatura propuesta por el fsico sueco Anders Celsius en el
S. XVIII, que va de 0 C (punto de fusin del hielo) hasta 100 C (punto de ebullicin
del agua.
Escala Farenheit: Escala de temperatura propuesta por el alemn Gabriel Farenheit en el
S. XVIII, que va desde 32 F (punto de fusin del hielo) hasta 212 F (punto de
ebullicin del agua.
Escala Kelvin: Escala termomtrica propuesta por sir William Thomson (lord Kelvin)
en el S. XIX, que va desde 273 K (punto de fusin del hielo) hasta 373 K (punto de
ebullicin del agua.
Escarcha: Fenmeno similar al roco, en el cual el vapor de agua se convierte en
cristales de hielo debido a que los cuerpos sobre los cuales se produce la condensacin
presentan temperaturas inferiores a 0 C.
Estabilidad Atmosfrica: Condicin de la atmsfera en la cual una masa de aire
ascendente se enfra ms rpidamente que el aire que la rodea y su ascenso queda
detenido a poca altura.
Estratopausa: Capa de transicin ubicada por encima de la estratosfera y por debajo de
la mesosfera; en ella la temperatura se mantiene constante con la altura.
Estratos: Nube generalmente gris, que se presenta a manera de capas horizontales, es
una nube baja.
Estratosfera: Segunda capa de la atmsfera, que se encuentra ubicada entre 10 y 50 km
de altura y en la cual se encuentra la capa de ozono; est formada por capas horizontales
de aire con poco movimiento vertical.
Evaporacin: Paso del agua al estado gaseoso.
Exosfera: Capa lmite de la atmsfera ubicada por encima de 500 km y en la que
algunos gases adquieren la velocidad suficiente para escapar de la gravedad terrestre.
Factor del Clima: Fenmeno o proceso que influye o determina el clima de una regin,
ejemplo: latitud, altitud, cercana al mar, continentalidad, etc.
Frente Clido: Choque de dos masas de aire y en el cual la masa de aire clido desplaza
a la masa de aire fro.
Frente Estacionario: Choque de dos masas de aire sin que se presente desplazamiento de
ninguna de ellas.
Frente Fro: Choque de dos masas de aire y en el cual la masa de aire fro desplaza a la
masa de aire clido.
Frente Meteorolgico: Zona de encuentro entre dos masas de aire con caractersticas
diferentes.


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Frente Ocluido: Es aquel en el cual un frente fro alcanza a un frente clido, por lo cual
la masa de aire clido queda atrapada entre dos masas de aire fro y se ve obligada a
ascender.
Frente Polar: Punto de encuentro de las masas de aire polar y tropical, se ubica en la
zona subpolar de bajas presiones e influye de manera considerable en la climatologa de
dicha zona.
Frontognesis: Procesos que dan origen a la formacin y desarrollo de una borrasca o
depresin.
Frontlisis: Procesos que producen la oclusin y finalizacin de una borrasca.
Fuerza de Coriolis: Fuerza aparente producida por el movimiento de rotacin de la tierra
y que produce el desvo de los cuerpos o fluidos que desplazan en el planeta.
Gradiente Adiabtico Seco: Tasa a la cual cambia la temperatura como consecuencia de
cambios de presin, correspondiente a 10 C/km.
Gradiente de Presin: Diferencia de presin que existe en un espacio determinado.
Gradiente Vertical de Temperatura: Tasa a la cual cambia la temperatura con la altura
en la troposfera, correspondiente a 6.5 C/km
Granizo: Precipitacin de piedras redondeadas de hielo con dimetros que oscilan entre
5 y 50 mm, que se presenta con una estructura en capas concntricas en las que se
alternan el hielo transparente y el opaco.
Heterosfera: Parte de la atmsfera ubicada por encima de los 80 km de altitud y que se
caracteriza porque su composicin se presenta a manera de capas de gases diferentes.
Higrmetro: Instrumento que sirve para medir la humedad del aire
Homosfera: Parte de la atmsfera que se caracteriza por la igual composicin del aire
que la conforma; se extiende hasta unos 80 km de altitud.
Humedad: Cantidad de vapor de agua contenida en la atmsfera.
Humedad Absoluta: Masa de vapor de agua contenida en un volumen de aire; se expresa
en gramos por metro cbico.
Humedad Especfica: Es el cociente entre la masa de vapor de agua y la masa de aire
hmedo; se expresa en gramos por kilogramo.
Humedad Relativa: Es la relacin expresada en porcentaje entre la cantidad de vapor de
agua contenida en la masa de aire y la mxima que podra contener a la misma
temperatura.
Huracn: Cicln tropical que se desarrolla en el Ocano Atlntico.
Inestabilidad Atmosfrica: Condicin de la atmsfera en la cual una masa de aire
ascendente presenta mayor temperatura que el aire que la rodea y por lo tanto prosigue
el ascenso hasta niveles elevados de la atmsfera.
Insolacin: Radiacin solar recibida en la superficie de la tierra.
Isobara: En los mapas lneas que unen puntos con igual presin atmosfrica.
Isoterma: En los mapas lneas que unen puntos con igual temperatura.
Isoyetas: En los mapas lneas que unen puntos con igual cantidad de precipitaciones.
La Nia: Fase fra del fenmeno El Nio, caracterizada por un descenso de la
temperatura, por debajo de los niveles normales, de las aguas del Pacfico frente a las
costas suramericanas; igualmente influye en la climatologa de la zona, pero de manera
contraria a la de El Nio.
Ley de Lambert: Ley que establece que la cantidad de radiacin solar recibida por
unidad de superficie vara proporcionalmente al seno del ngulo de incidencia de los
rayos solares.
Ley de Planck: Ley que relaciona el total de energa emitida por un cuerpo negro a una
determinada temperatura con la longitud de onda de la radiacin.


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Ley de Stefan-Bolzman: Ley que dice que la cantidad de radiacin emitida por un
cuerpo vara con la cuarta potencia de la temperatura absoluta de dicho cuerpo.
Ley de Wien: Ley que establece que la longitud de onda a la cual se emite mayor
radiacin es inversamente proporcional a la temperatura absoluta.
Longitud de onda: Distancia entre las crestas de la onda.
Llovizna: Precipitacin lquida formada por pequeas gotas de agua con un dimetro
inferior a 0.5 mm, casi siempre procede de estratos de poco espesor y ubicados a baja
altura.
Lluvia Helada: Precipitacin de gotas de lluvia que al atravesar una capa de aire ms
fra se congelan y llegan a la superficie en forma de pedazos de hielo.
Lluvia: Precipitacin lquida formada por gotas con un dimetro superior a 0.5 mm;
cuando la lluvia comienza y termina rpidamente se le denomina chubasco o chaparrn.
Lluvias Convectivas: Las producidas por el ascenso de la masa de aire, generado por la
alta temperatura y la poca densidad de la misma.
Lluvias Frontales: Las producidas por el ascenso de una masa de aire clido al chocar
con una masa de aire fro.
Lluvias Orogrficas: Las producidas por el ascenso de las masas de aire al chocar con
una montaa.
Manantial: En Meteorologa lugar donde se originan las masas de aire.
Masa de aire: Una gran extensin de la atmsfera que presenta caractersticas similares
de temperatura y humedad.
Mesopausa: Capa de transicin en la atmsfera ubicada por encima de la mesosfera y
por debajo de la termosfera, en ella la temperatura desciende hasta -90 C y se mantiene
constante con la altura.
Mesosfera: Capa de la atmsfera ubicada entre 50 y 80 km, en la cual la temperatura
desciende con la altura.
Monzones: Vientos que se producen por la diferencia de presin estacional que se
presenta entre el mar y el continente; se dividen en Monzn de verano que sopla del mar
al continente produciendo precipitaciones y el Monzn de invierno que sopla en sentido
contrario.
Nieve: Precipitacin formada por cristales de hielo de simetra hexagonal que se asocian
formando copos, los cuales presentan una densidad muy reducida igual al 10 20% de
la del agua. La nieve se produce cuando el vapor de agua se encuentra con temperaturas
inferiores al punto de congelacin.
Nimbos: Nubes oscuras y amorfas que producen lluvias.
Nubes: Fenmeno atmosfrico formado por pequeas gotas de agua y pequeos
cristales de hielo y que se sostienen por los movimientos ascendentes del aire; son
producto del proceso de condensacin del vapor de agua de la atmsfera.
Nubes Altas: Las ubicadas por encima de 6.000 m de altitud; ejemplo: cirrus.
Nubes Bajas: Las ubicadas por debajo de 2.000 m de altitud; ejemplo: estratos.
Nubes Convectivas: Las que se producen como consecuencia del ascenso de la masa de
aire debido a la alta temperatura y a la poca densidad de la misma.
Nubes de desarrollo Vertical: Las que se extienden desde 600 m hasta unos 15.000 m de
altitud, generalmente producen tormentas; ejemplo: cumulonimbos.
Nubes Frontales: Son las que se producen como consecuencia del ascenso de la masa de
aire clido al chocar con una masa de aire fro.
Nubes Medias: Las ubicadas entre 2.000 y 6.000 m de altitud; ejemplo: altocmulus y
altoestratos.
Nubes Orogrficas: Son las que se producen como consecuencia del ascenso de la masa
de aire al chocar con una montaa.


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Nubosidad: Cantidad de nubes presentes en un lugar.
Onda Corta: En Meteorologa longitud de onda inferior a 3 micras
Onda Larga: En Meteorologa longitud de onda superior a 3 micras.
Pluvimetro: Instrumento que sirve para medir la cantidad de precipitaciones cadas en
un lugar y momento determinados.
Precipitacin: Cada de gotas de agua o cristales de hielo procedentes de las nubes.
Presin Atmosfrica: Peso ejercido por la atmsfera sobre la superficie terrestre.
Proporcin de Mezcla: Es el cociente entre la masa de vapor de agua y la masa de aire
seco (que no incluye el vapor de agua), se expresa en gramos por kilogramo.
Psicrmetro: Instrumento que sirve para medir la humedad relativa del aire, consistente
en dos termmetros, uno seco y otro hmedo, la diferencia de temperatura entre los
termmetros marca la humedad relativa.
Punto de Roco: Es la temperatura a la que tiene lugar la saturacin y por debajo de la
cual se produce la condensacin.
Radiacin Electromagntica: Forma de transmisin de la energa del sol a la tierra a
travs de ondas electromagnticas que viajan a la velocidad de la luz y que no necesitan
de un medio fsico para propagarse.
Radiacin: Forma de emisin y transmisin de la energa en forma de ondas.
Rayo: Descarga elctrica que se produce entre una nube y la superficie del suelo.
Relmpago: Descarga elctrica que se produce al interior de una nube de tormenta o
entre dos nubes.
Roco: Condensacin del vapor de agua de las masas de aire que se encuentran cerca de
la superficie terrestre al entrar en contacto con cuerpos cuya temperatura es baja, como
consecuencia de la prdida de la radiacin calrica.
Sublimacin: Paso del vapor del agua al estado slido o viceversa.
Temperatura Media: Promedio de las temperaturas tomadas en un perodo de tiempo
determinado.
Temperatura Mnima: Temperatura ms baja tomada en un perodo determinado.
Temperatura: Mayor o menor grado de calor de un cuerpo.
Tensin de Vapor: Parte de la presin atmosfrica correspondiente al vapor de agua
presente en la atmsfera.
Termmetro: Instrumento que sirve para medir la temperatura.
Termosfera: Capa de la atmsfera ubicada entre 90 y 500 km de altitud que se
caracteriza por su poca densidad y su elevada temperatura (1.100 a 1600 C).
Tiempo: Condiciones que presenta la atmsfera en un momento determinado, tambin
se le denomina Estado del Tiempo.
Tormenta: Perturbacin atmosfrica caracterizada por vigorosos movimientos
ascendentes que producen nubes de gran desarrollo vertical (Cmulonimbos) de los
cuales se desprenden precipitaciones de gran intensidad acompaados de fenmenos
elctricos, vientos fuertes e incluso tornados y trombas.
Tormenta Tropical: Depresin tropical de menor intensidad que un huracn, en la cual
los vientos alcanzan velocidades entre 63 y 117 km/hora.
Tornado: Es una depresin de extensin muy pequea pero de mucha intensidad que se
caracteriza por presentar vientos de mucha velocidad que giran en forma de espiral,
igualmente presenta un embudo que se desprende de un cmulonimbo, al cual est
asociado su origen.
Tropopausa: Capa de transicin que se encuentra ubicada encima de la troposfera y por
debajo de la estratosfera; en ella la temperatura se mantiene constante con la altura.
Troposfera: Capa ms baja de la atmsfera donde se presentan los fenmenos climticos
y donde la temperatura, la presin y la humedad disminuyen con la altura.


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Vendaval: es una depresin de extensin reducida y de poca intensidad que se
caracteriza por presentar vientos de regular velocidad acompaados de precipitaciones,
su duracin es de pocos minutos.
Viento: Desplazamiento horizontal del aire producido como consecuencia de la
diferencia de presiones atmosfricas; el viento sopla de altas a bajas presiones.
Viento Anabtico: Viento ascendente que sopla del valle hacia la parte superior de la
montaa.
Viento Catabtico: Viento descendente que sopla de la parte alta de la montaa hacia el
valle.
Vientos del Este: Vientos planetarios que soplan de la zona polar de altas presiones a la
zona subpolar de bajas presiones; tambin se les llama vientos polares.
Vientos del Oeste: Vientos planetarios que soplan de la zona subtropical de altas
presiones a la zona subpolar de bajas presiones.
ZCIT (Zona de Convergencia Intertropical): Zona en torno a la lnea ecuatorial ubicada
entre 10 norte y 10 sur aproximadamente, a la cual llegan los vientos alisios del
noreste y del sureste; en general es una zona de mucha nubosidad y precipitaciones, que
se mueve con el "desplazamiento" del sol.



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