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A ORIGEM DOS CONTINENTES

A atual configurao dos continentes na superfcie da Terra, originou-se de um processo que


resultou na fragmentao e no afastamento das terras emersas a partir de um bloco nico
chamado Pangia.
Duas teorias que se complementam, procuram explicar este processo, responsvel pela
formao do relevo terrestre e pelas transformaes da crosta terrestre.


TEORIA DA DERIVA DOS CONTINENTES





Segundo Wegener originalmente havia uma nica grande massa continental denominada
Pangia, cercada por um nico oceano, chamado Pantalassa.
H 135 milhes de anos, o supercontinente comea a rachar e quebrar-se sucessivamente. A
primeira diviso formou-se dois continentes: a Laursia ao norte e Gondwana ao sul. A partir
da as divises foram ocorrendo at atingirem a configurao atual.
Wegener no conseguiu provar todas as suas idias, no entanto as maiores evidncias eram
as identidades geolgicas, de vida animal e vegetal existente entre os continentes. Essas
evidncias apareciam entre Amrica do Sul e a frica, entre a Amrica do Sul e a Austrlia,
entre a Europa e a Amrica do Norte e entre a frica e a ndia.




Na dcada de 1960, os gelogos americanos Harry Hess e Robert Dietz, conseguiram explicar
como os continentes se moviam, depois da descoberta de que as rochas situadas no centro do
assoalho submarino so mais recentes do que as que se encontram nas bordas dos
continentes, concluindo que verdadeiras esteiras rolantes na crosta ocenica so responsveis
pela movimentao das placas tectnicas.
Ao longo das grandes cordilheiras submarinas, chamadas de dorsais ocenicas, abrem-se
fendas por onde passa o material magmtico, que aps esfriar-se em contato com gua fria,
forma uma nova crosta, causando a expanso do fundo do mar.
Segundo esta teoria, a crosta terrestre est dividida em placas que flutuam sobre um mar
pastoso de lava fervente. As maiores placas tectnicas so: Americana (que se divide em
Placa Norte Americana e Sul Americana), do Pacfico, da Antrtida, Indo-australiana, Euro-
asitica e a Africana. Existem outras menores como a Nazca, a do Caribe, a de Cocos, a da
Grcia, a Arbica, a da Anatlia, a Iraniana e a das Filipinas.
Como vimos, os continentes e oceanos movem-se, sendo que os continentes movimentam-se
cerca de um centmetro por ano e os oceanos formam e se expandem nesta mesma
velocidade, criando novas costas.
justamente na regio de encontro entre uma placa e outra que ocorrem zonas de vulcanismo,
abalos ssmicos e as conseqentes modificaes no relevo terrestre. Por isso que as regies
mais sujeitas ao vulcanismo e terremotos como o Japo, a Califrnia nos EUA, o Mxico, sul e
sudeste da sia, entre outras, esto situadas nos limites e bordas das placas tectnicas. As
reas mais estveis, como o Brasil, localizam-se no interior e centro das placas, longe de suas
extremidades.




ESTRUTURA GEOLGICA


Estrutura geolgica o conjunto de diferentes rochas de um lugar e os vrios processos
geolgicos sofridos por elas e que do aos terrenos desse lugar uma caracterstica prpria.
Temos trs tipos bsicos de estruturas geolgicas no planeta: escudos cristalinos, faixas
orognicas ou dobramentos e bacias sedimentares.
ESCUDOS CRISTALINOS So uma estrutura geolgica muito antiga que sofreram forte
processo erosivo apresentando-se desgastadas e baixas altitudes. Quando expostas ao
dos agentes erosivos so chamadas de ESCUDOS CRISTALINOS, e quando esto recobertas
por sedimentos so denominados EMBASAMENTOS CRISTALINOS. So exemplos de
escudos cristalinos o Planalto das Guianas, o Planalto Brasileiro, o Planalto Canadense, o
Planalto Siberiano.
BACIAS SEDIMENTARES So estruturas geolgicas que formadas por processos de
acumulao de sedimentos decorrentes do transporte de agentes externos de formao do
relevo (chuva, vento, rios, mares), ou seja, a eroso. So exemplos de Bacias Sedimentares,
as Plancies de todo o mundo.
FAIXAS OROGNICAS OU DOBRAMENTOS So estruturas geolgicas produzidas por
movimentos internos da crosta terrestre, resultante de presses horizontais ou verticais do
interior da Terra, dando origem assim as Montanhas. Podem ser divididos em Dobramentos
Antigos ou Dobramentos Modernos, dependendo pela antiguidade de sua formao.

FATORES INTERNOS QUE MODIFICAM O RELEVO
Como fatores internos que modificam o relevo temos o Tectonismo, os Abalos Ssmicos e o
Vulcanismo.
TECTONISMO compreende todos os movimentos que deslocam e deformam as rochas que
constituem a crosta terrestre. Sua principal diferena dos abalos ssmicos que agem de forma
lenta e prolongadamente na crosta terrestre, de maneira pouco intensa. So responsveis
pelas dobras e fraturas no relevo do planeta.
VULCANISMO compreende os fatos e fenmenos geogrficos que levam ao extravasamento
do magma no interior da Terra at a superfcie, sendo que sua manifestao tpica o cone
vulcnico e o amontoado de p, cinzas e lavas formadas pelas erupes.
ABALOS SSMICOS compreende os movimentos horizontais e verticais de grande
intensidade e curta durao, que deslocam e deformam a rochas que constituem a crosta
terrestre, provocando ondas vibratrias que se espalham em vrias direes, provocando a
ruptura e acomodao da crosta terrestre, causando os terremotos e maremotos. Ocorrem
geralmente nas regies prximas as bordas das placas tectnicas.
Os limites das placas tectnicas, ou seja, os pontos de encontro entre elas, esto em
movimento gerando em um tipo de atividade geolgica. Assim os limites das placas podem ser:
Limites Convergentes e/ou Zonas de Subduco, Limites Divergentes ou Cristas em Expanso
e Limites Tangenciais ou Transformantes.

LIMITES CONVERGENTES E/OU ZONAS DE SUBDUCO - so aquelas reas onde as
placas tectnicas convergem (deslocam-se em direo uma da outra) e colidem entre si.
Quando de densidades diferentes (uma placa ocenica e outra continental) a primeira
mergulha por baixo da segunda denominado limite de SUBDUCO. Temos tambm aquelas
que apresentam mesma densidade (placa continental e placa continental) e quando chocam-se
dobram na superfcie enrugando formando as grandes cadeias montanhosas ou dobramentos
na superfcie da Terra. Esse tipo de limite denominado de ZONA DE CONVERGNCIA.

LIMITES DIVERGENTES OU CRISTAS DE EXPANSO - nessas reas as placas tectnicas
esto em processo de separao liberando o material magmtico que escapa pelas frestas
abertas na litosfera no fundo dos oceanos, formando um novo assoalho submarino (ocenico)
e as Cordilheiras Meso-ocenicas (montanhas submarinas).

LIMITES TRANSFORMANTES OU TANGENCIAIS nessas reas no h convergncia ou
divergncia entre as placas tectnicas, no havendo nem construo, nem destruio da crosta
terrestre, pois as placas deslizam horizontalmente (paralelamente) ao lado da outra, formando
uma linha conhecida como falha de transformao, podendo causar grandes terremotos na
superfcie terrestre.

Os terremotos ocorrem com bastante freqncia nos limites das placas tectnicas. reas como
o lado oeste da Amrica do Sul esto sobre rea de compresso de placas. O lado oeste da
frica, por exemplo, est sobre o centro de uma placa e os movimentos tectnicos no se
manifestam. Os Alpes originaram-se da coliso da placa da frica com a da Europa. H restos
de crosta ocenica ali, indicando que havia um oceano onde agora h uma cadeia de
montanhas. O mesmo acontece na regio do Himalaia, causado pela coliso das placas da
ndia e da sia.
O ponto crucial para o desenvolvimento da teoria da Deriva Continental, que na sua essncia
significa movimentao dos continentes, ou ainda que as placas se movem, que a Terra no
esttica.
H 400 milhes de anos havia o Pangia, que reunia todas as terras num nico continente
H 60 milhes de anos a Terra assume a atual conformao e posio dos continentes.

Atualmente, a frica e a Amrica do Sul se afastam 7 cm por ano, ampliando a rea ocupada
pelo oceano Atlntico. O mar Vermelho est se alargando. A frica migra na direo da
Europa. A regio nordeste da frica est se partindo.
Placa ocenica o nome que designa as placas que se encontram submersas pelos oceanos,
enquanto placa continental o nome dado para designar as placas localizadas sob os
continentes.
Existem vrias placas tectnicas de diferentes tamanhos, porm as mais importantes so:
a) Placa Africana: Abrange todo o continente africano e atravs de sua coliso com a placa
Euroasitica surgiu o Mar Mediterrneo e o Vale do Rift;
b) Placa da Antrtida: Abrange toda a Antrtida e a regio austral dos oceanos;
c) Placa Euroasitica: Abrange o continente europeu e asitico, exceto a ndia, Arbia e parte
da Sibria. Inclui a parte oriental do Oceano Atlntico norte;
d) Placa Norte-Americana: Abrange a Amrica do Norte, parte ocidental do Oceano Atlntico
norte, uma parte do Oceano Glacial rtico e parte da Sibria;
e) Placa Sul-Americana: Abrange a Amrica do Sul e o leste da Crista Ocenica do Atlntico;
f) Placa do Pacfico: Abrange a maior parte do Oceano Pacfico e atravs de sua coliso com a
Placa da Antrtida surgiu a Placa Pacfico-Antrtica;
g) Placa Indo-Australiana: Abrange a Placa Australiana e a Placa Indiana. Tambm abrange
grande parte do Oceano ndico e parte do Himalaia.