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1 Rev. Bras. Geriatr. Gerontol. v.9 n.

2 Rio de Janeiro 2006


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Um olhar sobre o processo do envelhecimento: a percepo de idosos sobre a velhice
A view on the aging process: elderlys perception of old age
Viviane Cristina Fonseca da Silva Jardim
a

Bartolomeu Figueiroa de Medeiros
b

Ana Maria de Brito
c
Resumo
Embora seja evidente o aumento acelerado do nmero de idosos no Brasil, ainda se conhece
muito pouco sobre a pessoa idosa, e at o momento outros atores t!m "alado pelos idosos,
dando "oco ao envelhecimento e # velhice como um processo negativo e homogenei$ador%
&ercebendo'se a necessidade de desnaturali$ar o "en(meno da velhice e consider)'la uma
categoria social e culturalmente constru*da, este estudo buscou conhecer como os idosos
representam a velhice, atravs de sua percep+,o do processo de envelhecimento% -tili$ou'se
uma abordagem metodol.gica /ualitativa, evidenciando'se as imagens e representa+0es dos
idosos a respeito do envelhecimento% 1s dados "oram coletados por meio de entrevistas
reali$adas com de$ idosos, de idade entre 23 e 45 anos 65 mulheres e 5 homens7, orientadas
pela seguinte pergunta8 9Como voc! se v! no processo do envelhecimento:;% As in"orma+0es
permitiram apontar /ue, di"erentemente da vis,o negativa e homogenei$adora do outro em
torno da velhice, os idosos entrevistados vivenciam o processo do envelhecimento de "ormas
di"erentes e relatam a velhice como uma "ase de pra$er% <,o se perceberam "rustra+0es,
con"litos e dramaticidade na "orma de vivenciarem a velhice% =ambm n,o "oram identi"icados
sentimentos de rejei+,o e>ou in"erioridade "ace #s mudan+as e perdas%
&alavras'chave8 envelhecimento? idoso? auto'imagem%
Abstract
Although the number o" elders gro@s rapidlA in Bra$il, little is Bno@n about this group, and up to
no@ other agents have spoBen "or them, "ocusing on aging and old age as a negative and
uni"orm process% A@are o" the need to denaturali$e the phenomenon o" old age and to consider
it a social categorA, culturallA built, this studA sought to Bno@ the @aA elders represent old age,
through their perception o" the aging process% Ct emploAed a /ualitative methodological
approach, evincing images and representations o" elders about aging% Data @ere collected
through intervie@s @ith ten elders, aged "rom 23 to 45 Aears old 65 @omen and 5 men7% =he
intervie@ @as guided bA the /uestion8 9Eo@ can Aou see Aoursel" in the aging process:;% =he
in"ormation indicated that despite the negative and uni"orm vision o" others about old age, these
elders lived the aging process in di""erent "orms and considered old age a time o" pleasure% <o
sentiments o" rejection or in"erioritA @ere identi"ied in relation to changes and losses%
FeA @ords8 demographic aging? aged? sel"'concept%
INR!"U#$!
1 crescimento da popula+,o idosa vem acontecendo de "orma progressiva no Brasil% Segundo
dados do CBGEH3 6I33J7, os valores da proje+,o dessa popula+,o seguem uma curva de
crescimento acelerado% 1 aumento vem acompanhado de necessidades de pol*ticas pblicas
/ue atendam ade/uadamente #s perspectivas dos idosos, emergentes no pa*s% Como o Brasil
n,o se projetou ade/uadamente para atender #s necessidades da popula+,o idosa, o
envelhecimento tratado como um 9problema; e n,o como uma con/uista, sendo os idosos
vistos como um encargo para a "am*lia, para o Estado e para a sociedade% A"irmam Si/ueira et
al% HI 6I33I7 /ue o processo de envelhecimento populacional repercutiu e ainda continua
repercutindo nas di"erentes es"eras da estrutura social, econ(mica e pol*tica da sociedade, uma
ve$ /ue os idosos possuem necessidades espec*"icas para obten+,o de condi+0es de vida
ade/uadas%
A eKpectativa de vida sem dvida aumentou, e este aumento se deu devido aos avan+os
ocorridos na sade% Mas abrem'se /uestionamentos8 como est) vivendo o idoso no pa*s:
Como a sociedade v! o idoso: Como o idoso se v! no processo de envelhecimento: Ainda se
conhece muito pouco sobre a pessoa idosa e, segundo MinaAo e Coimbra Jr% HH 6I33I7, at o
momento outros atores t!m "alado pelos idosos, dando "oco ao envelhecimento e # velhice
como um processo negativo% Esses atores tentam "alar a respeito, mas s,o carregados de
estere.tipos /ue impedem a constru+,o de uma identidade positiva do idoso% &or isso, a maior
necessidade buscar conhecer a vida dos idosos, escutando'os a respeito de como se sentem
nessa estrada, contando com a participa+,o deles para a reali$a+,o de seus anseios e para a
constru+,o de vida /ue lhes seja ade/uada%
Luando o outro de"ine o envelhecimento e a velhice, percebe'se /ue o preconceito uma
caracter*stica marcante e s,o utili$ados estere.tipos negativos sobre a velhice% Conhecer a
vis,o do idoso a respeito do envelhecimento e da velhice importante para se construir
representa+0es positivas dessa "ase, visto /ue muitos estudos reali$ados mostraram /ue os
idosos n,o se sentem en/uadrados nos estere.tipos /ue os outros "ormulam sobre a velhice%
&elo estudo reali$ado por -ch(a et al%HJ 6I33I7 na regi,o de Bambu*, percebeu'se /ue o olhar
do outro a respeito da velhice carregado de negativismo, o /ue d) um car)ter
homogenei$ador ao processo do envelhecimento% Em contraponto, o mesmo estudo mostra
/ue, /uando o idoso interrogado a respeito do envelhecimento, relata hist.rias de vidas /ue
positivam a velhice e mostram /ue uma "ase heterog!nea, na /ual cada idoso envelhece de
"orma di"erente%
1 envelhecimento e a velhice s,o tratados por meio de representa+0es sociais dos pr.prios
idosos, de seus "amiliares, de cuidadores e de pro"issionais de sade% Conhecer como os
idosos representam a velhice uma proposta deste trabalho% Conhecer como se d,o essas
representa+0es importante para saber como esses atores sociais, /ue est,o en"rentando
essa "ase, se v!em no processo do envelhecimento%
Lue tal olhar nos impulsione para uma busca mais pro"unda do conhecimento dessa
popula+,o, sem idias preconcebidas pela sociedade, mas idias constru*das pelas pessoas
/ue j) vivenciam essa etapa da vida%
Um olhar sobre a velhice
Delimitar velhice atravs de conceitua+0es n,o algo ")cil, pois re/uer um conhecimento
amplo de como os idosos est,o inseridos no processo de constru+,o social% A velhice, do ponto
de vista biol.gico, percebida como um desgaste natural das estruturas orgMnicas /ue, com
isso, passam por trans"orma+0es com o progredir da idade, prevalecendo os processos
degenerativos 6CaldasN, I33I7% =entar de"inir velhice usando apenas a vis,o biol.gica cair
num erro de demarca+,o meramente cronol.gica, tratando'se a popula+,o idosa de "orma
homog!nea, n,o levando em considera+,o aspectos importantes do conteKto sociocultural em
/ue os idosos est,o inseridos%
-ch(a et al%HJ 6I33I7 sustentam /ue o envelhecimento vivido de modo di"erente de um
indiv*duo para o outro, de uma gera+,o para outra e de uma sociedade para outra% Con"orme
Debert4 6HOOO7, a velhice "oi tratada a partir da segunda metade do sculo PCP como uma
etapa da vida caracteri$ada pela decad!ncia e pela aus!ncia de papis sociais%
<o imagin)rio social, o envelhecer est) associado com o "im de uma etapa? sin(nimo de
so"rimento, solid,o, doen+a e morte% Di"icilmente neste imagin)rio se v! algum pra$er de viver
essa "ase da vida% 1 negativismo em torno do processo de envelhecimento "oi constru*do
historicamente na sociedade% ScottHQ 6I33I7 sustenta /ue a sociedade constr.i di"erentes
pr)ticas e representa+0es sobre a velhice% A"irmam EecB e RangdonO 6I33I7 /ue o processo
do envelhecimento apresenta varia+0es constru*das socialmente nos di"erentes grupos sociais,
de acordo com a vis,o de mundo compartilhada em pr)ticas, cren+as e valores%
&ara tentar de"inir velhice, importante a contribui+,o de outras )reas do conhecimento, /ue
levem em considera+,o as di"eren+as socioculturais em /ue os idosos vivem% &ara MinaAo e
Coimbra Jr%HH 6I33I7, eKiste uma necessidade de desnaturali$ar o "en(meno da velhice e
consider)'la uma categoria social e culturalmente constru*da%
Secentemente, a vis,o sobre a velhice como "ator orgMnico "oi perdendo "or+a, e a velhice e o
envelhecimento passaram a constituir objetos de re"leK,o da antropologia% A abordagem
antropol.gica sobre a velhice visa a transcender particularismos culturais e encontrar alguns
tra+os comuns do "en(meno /ue poderiam ser considerados universais% Segundo -ch(a et
al%HJ 6I33I7, a antropologia deve interrogar sobre o papel de "atos socioculturais mais gerais na
constru+,o de uma representa+,o da velhice arraigada nas idias de deteriora+,o e perda%
Muitos estudos mostram /ue a velhice tratada como um problema social 6pol*tico e>ou de
sade7% MinaAo e Coimbra Jr%HH 6I33I7 a"irmam /ue no imagin)rio social a velhice sempre "oi
pensada como uma carga econ(mica, tanto para a "am*lia /uanto para a sociedade, e como
uma amea+a # mudan+a% Esta no+,o tem levado a sociedade a negar a seus idosos o direito
de decidir o pr.prio destino% 1 /ue uma eKce+,o /uando se "ala do papel de respeito /ue o
paj tem em sua comunidade, bem como o idoso poderoso e rico na nossa sociedade%
A representa+,o /ue os outros t!m da velhice, como perda da autonomia, leva a um estigma
de /ue o idoso um problema social% 1 olhar do outro em rela+,o # velhice um olhar
estigmati$ado e negativi$ado% Mas ser) /ue esses idosos se v!em como um problema: 1 /ue
eles pensam a respeito da estigmati$a+,o /ue lhe imposta: Con"orme MinaAo e Coimbra
Jr%HH 6I33I7, a vis,o depreciativa dos idosos tem sido alimentada pela ideologia produtivista
/ue sustentou a sociedade capitalista industrial, na /ual predomina a vis,o /ue se uma pessoa
n,o capa$ de trabalhar e ter renda pr.pria, n,o serve para uma comunidade ou pa*s%
=ratar o envelhecimento como um problema social um pro"undo desrespeito com a/ueles /ue
constru*ram e sustentaram uma sociedade, com seu poder de decis,o e autonomia% E hoje,
mesmo n,o /uerendo delegar seu direito de decis,o a outros, suas opini0es s,o descartadas e
eles s,o tratados como um encargo para a sociedade%
<o Brasil, a idia de /ue os idosos constituem um problema social vem sendo constru*da
sobretudo pelo Estado, segundo avalia+,o de MinaAo e Coimbra Jr%HH 6I33I7% 1s "ormuladores
de pol*ticas pblicas sempre trataram os idosos com abandono e descaso8 um eKemplo "oi o
eK'presidente Fernando Eenri/ue, /ue num pronunciamento chamou os idosos aposentados
de vagabundos, /uando ele mesmo se aposentou aos 5J anos%
<uma sociedade capitalista /ue visa # "or+a "*sica para a produ+,o de bens e consumo
evidente um culto # juventude, /ue "a$ com /ue os idosos utili$em subter"gios para garantir a
eterna juventude e poss*vel 9bele$a; /ue a sociedade tanto valori$a% T em torno desse culto #
bele$a /ue se "irmam os mercados de consumo voltados para a popula+,o idosa8 cultura, la$er,
estticas, servi+os de sade, entre outros% Esse grupo social crescente promoveu mudan+as
nos diversos setores sociais U pol*tico, trabalho, economia e cultura U e atribu*ram novo
signi"icado a seu espa+o, muitas ve$es percebido como de decad!ncia "*sica e inatividade%
&ara rede"inir o papel social do idoso, a eKpress,o contemporMnea usada 9terceira idade;,
uma nova constru+,o social re"erida entre a vida adulta e a velhice% Esta terminologia usada
para designar um envelhecimento ativo e independente%
1s idosos brasileiros est,o construindo seu espa+o de sociabili$a+,o e inclus,o social, e se
percebe um crescimento dos movimentos de aposentados e de terceira idade% 1 primeiro um
movimento mais pol*tico congregado por homens, en/uanto /ue o segundo, sociocultural,
rene mais mulheres% Esses espa+os de sociabili$a+,o s,o importantes na constru+,o social
da identidade do idoso durante a velhice, pois permitem uma intera+,o dos mesmos, na busca
de uma positivi$a+,o da velhice /ue a"aste a solid,o e o preconceito, permitindo um
envelhecimento ativo e independente%
BassitH 6I33I7, di$ /ue as contribui+0es de di"erentes hist.rias de vida podem estar pautadas
no pressuposto de /ue o envelhecimento uma eKperi!ncia diversi"icada e sujeita #s
in"lu!ncias de di"erentes conteKtos sociais, hist.ricos e culturais% Segundo o mesmo autor, os
idosos t!m representa+,o muito mais positiva sobre sua condi+,o do /ue alguns especialistas
em envelhecimento% &ara ele, importante conhecer as necessidades e eKperi!ncias de vida
dos idosos com base em seus pr.prios relatos, para veri"icar /uais s,o os pontos de vista entre
o discurso dos idosos e dos outros em torno do processo de envelhecimento%
Com base em estudos reali$ados sobre a representa+,o da velhice, veri"ica'se /ue o estigma
negativo da velhice sempre vem na vis,o do outro? o pr.prio idoso v! o processo do
envelhecimento como um tempo oportuno para a constru+,o de algo novo% A positiva+,o da
identidade do idoso signi"ica reconhecer o /ue h) de importante nessa etapa de vida para
des"rut)'la da melhor maneira% Mesmo com limita+0es, a velhice pode ser vista com alegria e
n,o triste$a%
A%!R"A&'( ('!"!)*&I+A
Com o objetivo de conhecer o olhar do idoso a respeito do processo de envelhecimento,
utili$ou'se uma abordagem /ualitativa, evidenciando'se as imagens e representa+0es dos
idosos a respeito do envelhecimento% 1s dados "oram coletados por meio de entrevistas
reali$adas com de$ idosos de idade entre 23 e 45 anos 65 mulheres e 5 homens7, orientadas
pela pergunta8 9Como voc! se v! no processo do envelhecimento:;% Antes de cada entrevista
"oram eKplicados os objetivos do trabalho, a "orma como os dados seriam tratados e o
compromisso com a manuten+,o do anonimato dos depoimentos de vida% A pes/uisa atendeu
#s normas ticas da Sesolu+,o nV HO2>O2, da C1<E&, /ue norteia pes/uisas envolvendo seres
humanos% 1s participantes assinaram o termo de consentimento in"ormado, e o estudo obteve
aprova+,o do Comit! de Ttica em &es/uisa do Centro de &es/uisa Aggeu Magalh,es>
Funda+,o 1s@aldo Cru$%
A,R'-'NA#$! ' "I-+U--$! "!- R'-U)A"!-
<as entrevistas reali$adas com os idosos, a velhice e o envelhecimento "oram associados a
di"erentes problemas, entre os /uais o mais evidente "oi a rela+,o da velhice com a doen+a,
seguida de v)rias perdas e incapacidade%
9 A velhice a pior "ase por/ue aparece muito problema% T doen+a em cima de doen+a, um dia
d.i o dedo do p, um dia d.i a cabe+a, outro dia d.i a perna W%%%X% T uma ins(nia danada, cochilo
acordo W%%%X% A doen+a entra, mas para sair n. cego% A pior doen+a a velhice%; 6J%A%B,
masculino, 2O anos, aposentado7%
Britto da MottaJ 6I33I7 di$ /ue as perdas s,o tratadas como problemas de sade, eKpressas
na apar!ncia do corpo, pelo sentimento em rela+,o a ele e ao /ue lhe acontece8 enrugamento,
encolhimento, descoramento dos cabelos, 9en"eiamento;% Con"orme re"ere uma idosa
entrevistada8
9 W%%%X eu me olho no espelho e me sinto di"erente do /ue eu era /uando era mo+a, me sinto
mais "eia, acabada, di"erente da mocidade%; 6J%S%F, "eminino, N2 anos, aposentada7%
Luando a velhice est) associada # doen+a, os idosos tendem a representar imagens bem
negativas da velhice, mas isto vai depender do conteKto sociocultural em /ue est,o inseridos,
visto /ue a velhice e o envelhecimento s,o processos social e culturalmente constru*dos%
Luando s,o "ocali$adas as hist.rias de vida, surgem imagens bem mais positivas da velhice e
do envelhecimento% &ara outros idosos entrevistados, mesmo com a presen+a da doen+a, a
velhice pode tra$er "elicidade, pois o conv*vio "amiliar com "ilhos e netos, bem como a
autonomia para reali$ar as atividades, algo pra$eroso%
9 <,o estou com muita sade, mas estou contente por/ue vivo com meus "amiliares W%%%X <,o
me arrependo do tempo /ue eu vivo, nem de coisa nenhuma% E minha vida essa trabalhando
sempre, /uando me levanto da cama vou trabalhar, vou "a$er meus servi+os, no dia /ue eu
posso "a+o, no dia em n,o posso, as meninas me ajudam% Acho a velhice muito boa%; 6<%F%=,
"eminino, 4I anos, dona de casa7%
T evidente a importMncia dada pelo idoso # "am*lia, pois no conv*vio "amiliar /ue ele rea"irma
seu papel en/uanto ser social, positivando a velhice e o envelhecimento% BarrosI 6I33J7
ressalta a importMncia da "am*lia como valor social e "undamental na sociedade, para a
constru+,o da identidade do idoso%
9 Eu me sinto "eli$ por/ue tenho meus netos, meus "ilhos, todos s,o bons para mim%;6J%S%F,
"eminino, N2 anos, aposentada7%
9 &ara mim est) tudo bem, n,o h) nada /ue eu n,o goste na velhice, o aparecimento dos
problemas normal% Eu gosto de todo o pessoal, gosto de toda a minha "am*lia e eles gostam
de mim% &ara /ue melhor do /ue isso:; 6R%M%F, masculino, 4I anos, aposentado7%
9 Me sinto "eli$ de ver a "am*lia trabalhando e o outro estudando para ter um dia melhor%;
6C%E%=, masculino, 43 anos, aposentado7%
1 estigma de uma velhice associada # perda, doen+a e incapacidade /ue o outro tem a
respeito da velhice muitas ve$es absorvido pelo pr.prio idoso% Este tende a n,o se olhar
como velho, por n,o se en/uadrar nesse estigma% Como relatou a seguinte idosa entrevistada8
9 <,o me acho velha, nem me sinto velha, as pessoas di$em /ue n,o aparento ter essa idade,
n,o% Eu sou muito dinMmica, gosto de "alar, de correr W%%%X% Cdoso s. por causa da idade, mas
meu corpo, minha mente, n,o me acho idosa, n,o%; 6J%R%S, "eminino, 2H anos, pro"essora
aposentada7%
Britto da Motta5 6HOO47, di$ ser di"*cil reconhecer'se como velho, por/ue a velhice, na nossa
sociedade, sempre associada # decad!ncia, muito mais /ue # sabedoria e eKperi!ncia%
Alguns idosos assumem para si esse estigma social e passam a ter um negativismo em torno
do envelhecimento e da velhice%
9 A velhice muito ruim W%%%X <,o /ueria "icar velha, n,o% Lueria /ue Deus me tirasse antes de
"icar velha%; 6J%S%F, "eminino, N2 anos, aposentada7%
&ercebe'se no depoimento acima /ue, embora a idosa esteja no processo do envelhecimento,
ela n,o o aceita% Segundo Debert4 6HOOO7, os idosos reconhecem /ue a velhice eKiste, mas
n,o a/uilo /ue est,o neles% Velho sempre o outro%
Segundo Britto da MottaJ 6I33J7, h) naturalmente, por parte dos idosos, a clara percep+,o do
processo do envelhecimento, tanto do corpo como da rea+,o social a ele% A constru+,o de
identidades depende da constru+,o das imagens do corpo% A"irma BarrosQ 6HOO47 /ue o corpo
e o uso de arti"*cio para arrum)'lo "a$em parte de uma "orma de controle de eKpress,o da
velhice%
9 Eu hoje caminhei do DerbA at o =re$e de Maio andando, "ui para o mdico, gosto de cuidar
da minha sade, "a+o ioga% Me sinto muito bem na velhice% Sou muito vaidosa gosto de me
arrumar e sair arrumada% Se "or para sair e n,o tiver o cabelo arrumado eu desisto W%%%X%; 6J%RS,
"eminino, 2I anos, aposentada7%
A preocupa+,o com a manuten+,o da bele$a do corpo "*sico alimentada por uma sociedade
capitalista /ue cultua a juventude como "orma de bele$a, atividade e poder% Britto da Motta2
6I33J7 di$ /ue a re"er!ncia ao envelhecimento e ao corpo "eita sobretudo #s mulheres,
por/ue do ponto de vista do g!nero, as mulheres sempre "oram avaliadas pela apar!ncia "*sica
e pela capacidade reprodutiva%
T evidente a eKclus,o social do idoso em todos os meios sociais, pois o imagin)rio social
constru*do em torno da velhice arraigado de estere.tipos e preconceitos, absorvidos pelos
mais jovens e transmitidos aos idosos% T evidente como algumas pessoas da sociedade
tendem a tratar os idosos de "orma discriminat.ria e como algum # parte na sociedade% Ao se
perceber na velhice, o idoso aponta para o preconceito /ue so"re na sociedade por ser velho%
9 W%%%X EKiste muita discrimina+,o, se voc! vir, #s ve$es no (nibus o pr.prio motorista tem abuso
de velho% -ma ve$ eu "ui ao mdico um tempo desse e ele me discriminou, eu "ui "a$er eKame
de pele para tomar banho na piscina do clube, em Aldeia e ele pegou minha camisa como /ue
estivesse com nojo W%%%X% 1utro dia "ui no (nibus o motorista olhou para mim e disse v) l) para
tr)s e eu disse vou descer logo l) na "rente, t) com raiva de mim s. por/ue sou velho W%%%X%
Algumas pessoas discriminam, mas n,o s,o todas%; 6C%E%=, masculino, 43 anos, aposentado7%
1 descaso com /ue tratado o idoso em nosso pa*s algo evidente% Basta olharmos para
nossas cal+adas mal projetadas, os altos degraus dos (nibus, bem como o acesso dos idosos
aos servi+os pblicos de previd!ncia e sade% 1 desrespeito com a pessoa idosa relatado na
"ala deste idoso, sendo percebido no processo de envelhecimento como algo negativo%
9 Eu me sinto muito bem na velhice% Se n,o "ossem estes escMndalos a*, esta "alta de
assist!ncia aos idosos, a velhice seria melhor%; 6R%M%F, masculino, 4H anos, aposentado7%
A independ!ncia "inanceira importante "ator de positiva+,o da velhice por parte do idoso,
/uando ele rede"ine o seu papel social, /ue muitas ve$es tirado do idoso pobre e
dependente% Luando o idoso uma pessoa /ue con/uistou sua independ!ncia "inanceira, ele
constr.i uma vis,o da velhice como uma "ase normal, no /ual eKistem mais con/uistas do /ue
perdas%
9 A velhice uma coisa normal% Me acho uma pessoa normal% T uma coisa natural /ue vai
acontecendo comigo, mas vai acontecendo com todo mundo% Voc! /uando chega na velhice
vai se tornando independente "inanceiramente e socialmente% T l.gico /ue na juventude voc!
tem um potencial energtico maior, uma atividade maior, mas por outro lado voc! n,o est)
reali$ado "inanceiramente, nem socialmente, voc! est) buscando e isso vai chegar numa certa
idade%; 6M%B%S, masculino, 2I anos, mdico7%
T importante levar em considera+,o /ue a associa+,o da velhice com perdas e incapacidade,
muitas ve$es vista pelo outro, tem uma nova conota+,o para o idoso% Ele, ao se perceber na
velhice, relata ser esta uma "ase de muita atividade e pra$er de viver, considerada como o
momento mais tran/Yilo, livre e "eli$ de sua vida%
9 Eu, gra+as a Deus, me vejo muito bem e "eli$% 1 pouco /ue tenho d) para sobreviver mais ou
menos, divido tambm com a "am*lia% Eu adoro trabalhar, as minhas costurinhas eu adoro, "a+o
a comidinha de acordo com /ue gosto, "a+o com pra$er% Gosto das minhas brincadeiras,
passeio, adoro passear, adoro um "orro$inho e por a* vai%; 6M%B%M, "eminina, NI anos,
aposentada7%
Embora sejam evidentes algumas limita+0es na velhice, a percep+,o da maioria dos idosos
entrevistados em torno da velhice n,o uma vis,o negativa e homogenei$adora, como a do
outro /ue de"ine a velhice como uma "ase de perdas, limita+0es e incapacidade% Cada idoso
entrevistado percebe a velhice de "orma di"erente, o /ue d) uma conota+,o heterog!nea ao
processo de envelhecer, em /ue o valor da vida algo bastante importante%
9 W%%%X o idoso tem mais cuidado com a vida do /ue os mais jovens, eu estou "eli$ por ser idoso%
<.s nos cuidamos mais /ue os jovens, damos mais valor # vida%; 6J% F%S, masculino, 2J anos,
ambulante7%
+!N-I"'RA#.'- /INAI-
1 interesse em reali$ar este estudo "oi conhecer a percep+,o dos idosos em torno da velhice e
do envelhecimento, a "im de ver como eles representam essa "ase da vida% Muitas ve$es a "ala
vem do outro 6especialistas, jovens, "amiliares7, /ue, ao de"inir a velhice, est) carregado de
estigmas e trata o envelhecimento de "orma homog!nea, dando um "oco negativo a esse
processo%
&artindo da hip.tese de /ue a velhice uma categoria social e culturalmente constru*da, na
/ual o processo de envelhecer se d) de "orma di"erente entre os indiv*duos, buscamos no
relato dos pr.prios idosos a representa+,o da velhice e do envelhecimento, dando "ala aos
atores /ue vivenciam essa "ase da vida%
Dos de$ idosos entrevistados, apenas dois associaram a velhice a uma "ase ruim da vida,
devido ao aparecimento das doen+as, limita+0es e mudan+as no corpo% 1s outros idosos,
mesmo apresentando alguma limita+,o nessa "ase, v!em a velhice de "orma positiva% Foi
evidente /ue a valori$a+,o do papel do idoso na "am*lia d) uma positiva+,o ao processo do
envelhecimento, bem como a capacidade para eKercer atividades e a independ!ncia "inanceira%
&ercebemos, tambm, /ue as mulheres idosas valori$am a imagem do corpo /ue est)
envelhecendo, di"erentemente dos homens idosos% Muitas ve$es o estigma do outro em torno
da velhice absorvido por alguns idosos, bem como o preconceito com o ser 9velho; na
sociedade sentido pelo idoso%
Di"erentemente da vis,o negativa e homogenei$adora do outro em torno da velhice, de maneira
geral os idosos entrevistados vivenciam o processo do envelhecimento de "orma di"erente e
relatam a velhice como uma "ase de pra$er, n,o sendo percebidos con"litos, "rustra+0es ou
dramaticidade na "orma de vivenciarem a velhice% =ambm n,o "oram identi"icados sentimentos
de rejei+,o e>ou in"erioridade "ace #s mudan+as e perdas%
Como estrutura et)ria dinMmica no processo de constru+,o social, os idosos est,o aos poucos
rede"inindo seu papel na sociedade% Atravs de sua vis,o a respeito do /ue a velhice e como
vivenciam o processo do envelhecer, podem mostrar # sociedade /ue a velhice n,o est)
associada s. a perdas e incapacidades, mas a uma grande atividade na reconstru+,o de um
imagin)rio /ue positive a velhice e n,o estereotipe o 9velho;% <a velhice s,o evidentes algumas
limita+0es, mas n,o a ponto de incapacitar o idoso para a vida%
N!A-
a
En"ermeira, especialista em antropologia da sade, mestranda em Sade &blica ' Funda+,o
1s@aldo Cru$ > Centro de &es/uisa Aggeu Magalh,es%
E'mail8 vc"sjZcp/am%"iocru$%br
b
Doutor em antropologia social, pro"essor adjunto do Departamento de Ci!ncias Sociais U
-F&E%
E'mail8 antropZnpd%u"pe%br
c
Doutora em Sade &blica, pes/uisadora do C&/AM>Fiocru$%
E'mail8 anabritoZcp/am%"iocru$%br
R'/'R0N+IA-
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