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CONTRIBUIES DA PERSPECTIVA INSTITUCIONAL PARA ANLISE DAS

ORGANIZAES
Autores: Cristina Amlia Pereira de Carvalho, Marcelo Milano Falco Vieira e Fernando Dias
Lopes

Resumo

Este trabalho constitui-se em um ensaio terico sobre a perspectiva institucional no
estudo das organizaes, desenvolvido a partir da reviso das bases histricas da teoria e dos
textos clssicos que forjaram uma ruptura com o velho institucionalismo e que deram lugar
a uma abordagem com maior poder explicativo da realidade organizacional, denominada
como neoinstitucionalismo. Neste artigo so apresentadas as orientaes econmica, poltica e
sociolgica da teoria institucional; seus diferentes enfoques, o debate sobre as concepes de
ambiente tcnico e institucional e a questo do isomorfismo. Para finalizar, os autores indicam
algumas questes crticas da teoria e o seu potencial para anlise dos fenmenos
organizacionais.


Introduo
A partir da dcada de 50 acrescentam-se aos estudos empricos realizados no campo
das organizaes sob o enfoque estrutural e comportamental as contribuies da perspectiva
institucional.
Philip Selznick, discpulo de Robert Merton, considerado precursor desta
abordagem ao introduzir as bases de um modelo institucional e interpretar as organizaes
como uma expresso estrutural da ao racional que, ao longo do tempo, so sujeitas s
presses do ambiente social e transformam-se em sistemas orgnicos. Esta evoluo, que
Selznick (1957) designa como processo de institucionalizao, pode ser sintetizada num
aspecto: os valores substituem os fatores tcnicos na determinao das tarefas organizativas.
A concepo racionalista, que orientou grande parte das perspectivas da
administrao, afirma que a ao est subordinada razo e que, portanto, todas as aes so
racionais e dirigidas lograr objetivos definidos. Ao abordar a questo da complexidade na
tomada de decises, a argumentao racionalista advoga que a tomada de deciso se estrutura
por nveis (num paralelismo com a informtica) e que cada nvel de deciso parte de uma
deliberao consciente (Hodgson, 1994). No entanto, antroplogos e psiclogos,
principalmente, propem que os seres humanos enfrentam o complexo processo de tomar
decises fazendo tambm uso de processos mentais inconscientes e semiconscientes. Neste
assunto constatam-se os avanos inicialmente realizados por Herbert Simon que considera,
em uma formulao terica, a existncia e o uso dos hbitos inconscientes na ao humana.
Contra a racionalidade global dos tericos racionalistas, Simon (1987) prope a
racionalidade limitada, que pondera a capacidade computacional limitada da mente
humana.
O modelo de comportamento de Simon enfrenta a concepo racionalista da ao,
uma questo posta em causa pelos precursores da teoria institucionalista, tanto no domnio da
sociologia como da economia, a nvel epistemolgico e metodolgico. No entanto, este
modelo mantm que as aes so resultado de um clculo racional, ou seja, esto ainda
subordinadas razo ainda que de forma limitada, enquanto que o comportamento
governado pela inteno e pela deliberao racional.
Antes de Simon, Chester Barnard propunha a idia de que os sistemas
organizacionais compensam as limitaes cognitivas dos indivduos. Estas superaes se
alcanam ao se especificarem os fins, se imporem as rotinas, se escalonarem objetivos
intermedirios, se facilitar a tomada de deciso e aumentar a possibilidade de que se possa,
atravs de uma ao cooperativa, alcanar determinados propsitos (Williamson, 1990).
Assim que, Barnard assinala a existncia dos dois tipos de funes no exerccio de
liderana. De um lado, as funes cognitivas guiar, dirigir e construir opes e do outro,
os aspetos de motivao e emotivos dos objetivos. Estes aspetos da liderana foram
posteriormente aprofundados e aperfeioados nos trabalhos de Selznick. Na metade dos anos
setenta, a importncia dos sistemas de controle cognitivos foi resgatada para a anlise
organizacional com a colocao em vigor das proposies institucionais.
A teoria cognitiva emerge como contraponto concepo racionalista da ao, ao
demonstrar que a mente reage a uma grande quantidade de dados sensoriais que recebe,
buscando reduzir a incerteza a nvel conceitual e dando confuso catica de estmulos
algum sentido e significado (Hodgson, 1994:109). Assim, pretende reafirmar que os seres
humanos no podem processar todos os dados sensoriais num clculo racional, seno que
fazem uso e formam conceitos que, baseados em sua experincia anterior, os ajudam a tomar
decises e atuar.
A teoria cognitiva d lugar, desta forma, aos elementos subjetivos do conhecimento
humano e por essa razo constitui um antecedente ontolgico da teoria institucional. Prope a
impossibilidade da deliberao racional totalmente consciente sobre todos os aspectos do
comportamento, em funo da grande quantidade de informao e da imensa capacidade
computacional que isso exigiria. Os seres humanos adquirem, no obstante, mecanismos para
subtrair certas aes em curso da avaliao racional contnua: os hbitos. Sua funo
principal: ajudar a manipular e rotinizar a complexidade da vida quotidiana.
Este trabalho constitui-se em um ensaio terico sobre a perspectiva institucional no
estudo das organizaes, desenvolvido a partir da reviso das bases histricas da teoria e dos
textos clssicos que forjaram uma ruptura com o velho institucionalismo e que deram lugar
a uma abordagem com maior poder explicativo da realidade organizacional, denominada
como neoinstitucionalismo. Neste artigo so apresentadas as orientaes econmica, poltica e
sociolgica da teoria institucional; seus diferentes enfoques, o debate sobre as concepes de
ambiente tcnico e institucional e a questo do isomorfismo. Para finalizar, os autores indicam
algumas questes crticas da teoria e o seu potencial para anlise dos fenmenos
organizacionais.

1 - Aperspectiva institucional nas cincias sociais
A Teoria Institucional, apesar do que poderamos chamar seu relanamento na
metade dos anos 70, estabelece suas origens em algumas formulaes tericas das ltimas
dcadas do sculo XIX em meio aos debates na Alemanha sobre o mtodo cientfico. Assim,
nas contribuies tericas ou empricas da perspectiva institucional, podem identificar-se as
sementes conceituais de precursores institucionalistas tais como os economistas Thorstein
Veblen, John Commons e Westley Mitchel, e socilogos como Emile Durkheim e Max
Weber, que aprofundam e solidificam as bases da teoria institucional. As marcas dessas
contribuies podem identificar-se nos modernos institucionalistas em manifestaes tais
como a nfase na mudana e na valorizao da investigao emprica.
Ancorado em conceitos como a institucionalizao, as normas, os mitos e a
legitimidade, o enfoque institucional desenvolveu-se, segundo Chanlat (1989), em trs
orientaes distintas: uma econmica, outra poltica e uma terceira sociolgica.

1.1 - A orientao econmica
O principal objetivo da orientao econmica da teoria institucional consiste em por
em evidncia aspectos que no tm um lugar central na teoria econmica: as instituies
econmicas, tais como as empresas, os mercados e as relaes contratuais. Em numerosas

2
ocasies, os economistas relegaram a um segundo plano os elementos organizacionais,
centrando sua ateno nas relaes de classe, na tecnologia, no poder monopolista entre
outros. Este novo framework marca o nascimento do que se costuma denominar economia
institucional ou economia das organizaes (Chanlat, 1989).
Inserir o processo econmico no marco de uma construo social, manipulada pelas
foras histricas e culturais uma das caractersticas fundamentais desta orientao
econmica. Veblen, precursor da economia institucional clssica, baseava sua crtica ao
paradigma neoclssico vigente no repdio ao conceito de homo economicus, considerado
tradicionalmente como determinante no desenvolvimento do sistema econmico. Veblen, em
oposio ao paradigma dominante, sustentava que os costumes e as convenes determinam o
comportamento econmico, e que a ao individual encontra-se influenciada pelas
circunstncias e as relaes de natureza institucional.
Como Veblen, Commons e Mitchel este ltimo, seu discpulo tambm do nfase
transformao permanente da economia, opondo-se idia dominante do equilbrio
econmico. Deste modo, o institucionalismo surge como o instrumento de estudo dos
processos dinmicos e da evoluo cultural, negando-se a ser uma teoria econmica da
eficincia esttica e do equilbrio de mercado.
O neoinstitucionalismo surge na metade dos anos setenta, voltando a pr em
evidncia o papel das instituies no debate da teoria econmica. No entanto, constatam-se
numerosas diferenas com seus predecessores. Williamson, principal expoente da nova
corrente, resgata o conceito de custos de transao proposto por Ronald Coase em seu
artigo The Nature of the Firm.
Para o ramo econmico do novo institucionalismo, as transaes so a principal
unidade de anlise e so ademais responsveis pela definio dos mercados, das hierarquias e
das formas hbridas das organizaes. Scott (1995a) sugere que a teoria econmica
neoinstitucional se interessa pelos sistemas normativos e de governo que se criam para regular
e gerir os intercmbios econmicos.
O enfoque adotado por este novo institucionalismo no tem, como afirma Reis
(1995:6) nada que ver com o velho institucionalismo americano militantemente estribado
numa identidade de resistncia ao pensamento neoclssico, como se pode deduzir do
anteriormente exposto. Num sentido semelhante Simon (1991) suspeita que a nova economia
institucional est conseguindo compatibilizar-se com o paradigma neoclssico utilizando, para
isso, conceitos introduzidos na anlise de forma casual e sem nenhum suporte emprico, ainda
que ditos instrumentos sejam necessrios para sua construo terica.

1.2 - A orientao poltica
A orientao poltica da teoria institucional manteve, em seu comeo, uma estreita
relao com o direito constitucional e a filosofia moral concedendo, por isso, segundo Scott
(1995), especial ateno aos aspectos legais e ordenao administrativa das estruturas de
governo.
As dcadas de quarenta e cinqenta foram testemunhas da exploso do enfoque
orientado ao comportamento individual que focalizava, no os atributos formais das
instituies governamentais mas as distribuies informais de poder, as atitudes e o
comportamento poltico para buscar explicao para as polticas e os outputs polticos. Dita
orientao foi responsvel, em parte, de certa perda de importncia da perspectiva
institucional.
Produz-se, deste modo, um deslocamento do foco terico das estruturas e das normas
para os comportamentos dos indivduos. Tambm, pe-se uma nfase especial nas dimenses
subjetivas do comportamento organizativo. Para March e Olsen (1993), as teorias

3
contemporneas da poltica tm uma orientao instrumentalista onde a alocao de recursos,
a supremacia dos interesses e o alcance dos resultados esto em primeiro plano.
O novo institucionalismo que se desenvolveu na cincia poltica, est composto pelos
chamados histricos como March e Olsen (1993) que defendem a autonomia das
instituies polticas frente aos fenmenos sociais.
Entretanto, as contribuies mais prximas corrente da teoria da escolha racional,
formam um segundo grupo que considera as organizaes edifcios racionalmente construdos
pelos indivduos para alcanar seus interesses pessoais. O componente racionalista desta
proposio a aproxima, neste sentido, s posies defendidas pelo neoinstitucionalismo
econmico.
Para os institucionalistas, a modernidade na sociedade burocrtica responsvel pela
transformao paulatina das instituies sociais, polticas e econmicas. Ditas instituies
cresceram, adquiriram uma considervel parcela de poder, tornaram-se mais complexas e
eficazes. Esse crescente protagonismo das instituies est na origem do interesse da
perspectiva institucional na cincia poltica.
A orientao poltica da perspectiva institucional, em seus trabalhos mais recentes
concentra seu interesse em questes tais como a autonomia relativa das instituies polticas
em relao sociedade; a complexidade dos sistemas polticos existentes e o papel central
exercido pela representao e o simbolismo no universo poltico.
Os smbolos, rituais, cerimnias, relatos e dramatizaes na vida poltica trazem
coerncia interpretativa vida poltica da sociedade contempornea (Meyer e Rowan, 1992;
March e Olsen, 1993) ao mesmo tempo em que cumprem, sob este enfoque, um papel
configurador de um mundo potencialmente disforme e permanentemente afetado pela
turbulncia social e poltica.
Estes temas so desenvolvidos pela teoria positiva cujo foco de anlise so os
processos de tomada de decises polticas e a relao entre estrutura e produtos ou resultados
polticos nas instituies polticas domsticas e pela teoria dos regimes que se interessa pelas
relaes internacionais, em particular pelas formas de cooperao internacional e as
instituies que as promovem. Tanto em uma como em outra tendncia, a perspectiva
institucionalista deixa claro a importncia da dimenso cultural, atravs da valorizao do
campo simblico na cena poltica e do desenvolvimento da idia de uma certa autonomia das
instituies polticas.

1.3 - A orientao sociolgica
O terceiro ramo onde prosperam os enunciados institucionalistas e onde se
encontram os fundamentos tericos do presente trabalho a orientao sociolgica da
perspectiva institucional. Nesta orientao aparece, com importncia, a influncia de mile
Durkheim com as suas contribuies iniciais sobre o carter varivel das bases da ordem
social (Scott, 1995a). Em seus trabalhos posteriores, Durkheim aproxima-se das proposies
bsicas do institucionalismo, destacando o papel exercido pelos sistemas simblicos, os
sistemas de conhecimento, de crena e a autoridade moral, identificados como instituies
sociais, produtos da interao humana. certo que, desde ento, evoluiu bastante o conceito
de instituio o que no retira valor contribuio de Durkheim.
Weber no utilizou o conceito de instituio como fez Durkheim mas, em seus
estudos sociolgicos sobre o nascimento do capitalismo, aprofundou tanto na compreenso da
influncia das normas culturais, como na construo e o carter histrico das estruturas
econmicas e sociais.
A vertente sociolgica da perspectiva institucional recebeu, igualmente, uma
contribuio especial da sociologia do conhecimento desenvolvida por Berger e Luckmann
(1991), cuja preocupao principal centra-se na investigao da natureza e origem da ordem

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social. A base de seu argumento assenta-se em que a ordem social est fundamentada na
construo social da realidade gerada pela interao com a natureza.
A mudana de foco que sups dirigir sua ateno ao sistema cognitivo, foi a base
para o desenvolvimento da tendncia sociolgica da perspectiva institucional, e que se
conhece como o novo institucionalismo nas organizaes.
No campo sociolgico, o novo institucionalismo surgiu com os trabalhos de Meyer
(1977), Meyer e Rowan (1992) e de Zucker (1997) apoiados no conceito de instituio
desenvolvido por Berger e Luckmann (1991), ao sublinhar o papel das normas culturais e dos
elementos do amplo contexto institucional, como as normas profissionais e os organismos do
estado no processo de institucionalizao. Alm disso, h que se sublinhar que esta nova
orientao no uma mera maquilagem do velho institucionalismo (Powell e DiMaggio,
1991), seno que contm divergncias em vrios aspectos.
Tanto o velho como o novo institucionalismo reagiram contra os modelos de
organizao baseados em concepes racionalistas e destacaram as relaes entre a
organizao e seu ambiente, ao mesmo tempo que valorizaram o papel da cultura na formao
das organizaes.
1

Uma avaliao dos processos e concluses das investigaes realizadas sob a velha e
a nova abordagem pe em evidncia que Powell e DiMaggio (1991) esto de acordo em que a
institucionalizao limita a racionalidade organizacional identificando diferentes fontes para
essas limitaes. Como ponto de divergncia provavelmente mais importante entre as duas
proposies deve-se destacar: o foco poltico e a luta de interesses dentro e entre as
organizaes que vem ganhando espao na anlise.

2 - A teoria institucional no estudo das organizaes
A dcada de 70 foi testemunha da crise do paradigma estrutural-funcionalista e a
conseqente pluralidade suscitada nos estudos organizacionais. De fato o debate multiplica-se
e as crticas fazem-se ao carter fechado das proposies, ausncia de viso histrica, e
natureza marginal dos aspetos polticos. Este processo, decisivo na revitalizao do campo da
Teoria das Organizaes, permitiu a apario de novas correntes de investigao, onde cada
uma dava prioridade a distintos elementos das organizaes ou de seus contextos: o poder, a
cultura, a estratgia, o contexto ecolgico ou as instituies.
Os analistas que se situam no marco da teoria contingencial e ecolgica defendem a
idia da interdependncia das organizaes que lutam pelos recursos escassos e pelos clientes
em seus ambientes e sustentam que so as caractersticas desses ambientes que determinam e
condicionam as caractersticas organizacionais. Entretanto a contribuio da abordagem
contingencial para a compreenso do binmio organizao/ambiente comea a sofrer crticas
dos que consideram ademais das questo tcnicas e financeiras, a influncia dos fatores
sociais e culturais enquanto elementos do ambiente institucional no funcionamento
organizacional (Scott, 1992:26). A teoria institucional trar notveis, ainda que inacabadas,
contribuies a este tema. Entre elas esto os estudos realizados por institucionalistas como
Meyer e Rowan (1992) que apontam a conformidade das estruturas organizacionais aos
valores vigentes no ambiente. Como assinala Perrow (1990) a nfase no ambiente a
principal contribuio da escola institucional. Ao invs das tendncias predecessoras mais
prximas, a teoria institucional pe no centro de sua interpretao sobre a realidade
organizacional a legitimidade e o isomorfismo como fatores vitais para sua sobrevivncia.
As concluses assinaladas pelas pesquisas empricas no domnio dos estudos
organizacionais, como as relatadas por Powell e DiMaggio (1991), sugerem que est na hora

1
Philip Selznick realiza uma discusso interessante sobre as questes que aproximam e afastam o novo do
velho institucionalismo em: Selznick, P. (1996) Institutionalism Old and New, Administrative Science
Quaterly, 41(2):270-277.

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de aperfeioar modelos alternativos s teorias racionais de contingncia tcnica ou de escolha
estratgica, que estejam mais prximas da realidade organizacional, em que se descobrem
consultores admitidos com o nico propsito de acrescentar legitimidade a organizao, e
decises tomadas depois da elaborao de relatrios repletos de informao que raras vezes
so lidas.
Segundo Pettigrew (1985), fundamental compreender o contexto em que se situam
as organizaes para poder entender suas estruturas e processos. Para o autor, o contexto
modela as decises que so tomadas e desse modo facilita a previsibilidade da ao
organizacional. Mas as organizaes no so elementos sociais coletivos passivos e, por sua
vez, modelam o prprio contexto, o que nos leva a traar um quadro de interao complexa
entre organizaes e contextos em permanente movimento dinmico, longe portanto de
configurar uma relao determinista e inequvoca.
A perspectiva institucional abandona a concepo de um ambiente formado
exclusivamente por recursos humanos, materiais e econmicos para destacar a presena de
elementos culturais valores, smbolos, mitos, sistema de crenas e programas profissionais.
A conseqncia deste novo marco na interpretao organizacional revela-se quando a
concorrncia por recursos e clientes entre as organizaes deixa lugar, na perspectiva
institucional, concorrncia para alcanar legitimidade institucional e aceitao do ambiente.
Sob esta proposio a ateno da anlise centra-se
no papel desempenhado pelo estado, o sistema legal e as profisses no
processo de dar forma vida organizacional tanto de maneira direta,
impondo limites ou criando oportunidades, como de forma indireta, com a
promulgao de novos mitos racionais (Rodriguez, 1991:208).
Deste modo, o mercado deixa de ser o motor da racionalizao e da burocratizao,
assumindo o estado dita funo, por meio de seu poder regulador e das profisses atravs dos
modos operandi legitimados. A cultura elevada a uma posio determinante na formao da
realidade organizacional sob esta perspectiva que atribui a difuso de procedimentos
quotidianos s influncias interorganizacionais e conformidade e persistncia dos valores
culturais, mais do que funo que, inicialmente, lhes havia sido designada.

2.1 - As organizaes formais e seus ambientes institucionais
Ao longo da evoluo do estudo das organizaes, o que se entende como ambiente
sofreu profundas e importantes mudanas. Nas proposies analticas pioneiras acerca das
organizaes, os ambientes eram percebidos como meras categorias residuais sem nenhuma
importncia e influncia sobre a prpria organizao, que era o nico foco da investigao.
Posteriormente, ao no ser possvel evitar olhar para fora, o ambiente transformou-se
em tudo o que estava do outro lado da organizao, ou que no formava parte dela. De uma
definio sem dvida demasiado ampla, a investigao organizacional comeou a focar as
relaes interorganizativas especficas (Scott, 1992). A partir desse momento, o ambiente
considerado um fator cujas influncias nas estruturas organizacionais determinam algumas
das caractersticas das organizaes.
Os estudos sobre o ambiente e sobre as relaes organizao-ambiente
desenvolveram perspectivas diferentes e ao mesmo tempo divergentes sobre esses temas. Se
uns, como Pfeffer e Salancik
2
defendem que as presses do ambiente controlam as estruturas
e aes das organizaes outros, como McNeil
3
e Perrow (1983), argumentam que, ao
contrrio, so as organizaes que controlam o ambiente.

2
PFEFFER, J. e G. R. SALANCIK (1978) The External Control of Organizations. New York: Harper&Row.
3
MCNEIL, K. (1978) Understanding Organizational Power: Building on the Weberian Legacy Administrative
Science Quaterly, 23(1):65-90.

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Na pesquisa sobre o ambiente como varivel na anlise organizacional, as
contribuies de Hannan e Freemann (1977) supem a ampliao do mbito de alcance de
uma organizao singular para a diversidade organizacional que representam a populao
organizacional e os campos interorganizativos.
No obstante, a contribuio mais importante para este tema a incluso de
elementos simblicos na formao dos ambientes organizacionais (Scott, 1992). At estas
ltimas contribuies, os ambientes eram variveis formadas por elementos de dimenso
fundamentalmente objetiva como os recursos materiais, a tecnologia e o capital. Novos
elementos de mbito cultural e cognitivo apresentam-se agora como poderosos aspectos
econmicos, sociais e culturais dos ambientes. A nfase foi desviada das facetas tcnicas
para as facetas institucionais dos ambientes (Scott, 1992:157).
Assim, o ambiente, enquanto varivel analtica, evoluiu de um enfoque generalista
para um enfoque simblico, saindo de formulaes que o identificavam como ambiente
tarefa (Thompson, 1980) ou exclusivamente fonte de recursos. Estas concepes no so
dicotmicas mas incompletas, ao deixar de lado aspectos influentes do ambiente.
A proposta dos institucionalistas de que a essa viso de ambiente formado em sua
totalidade por fluxos e intercmbios tcnicos, h que acrescentar um sistema de crenas e de
normas institucionalizadas que juntos representam uma fonte independente de formas
organizacionais racionais. Assim, o ambiente institucional representa um enriquecimento do
que se compreende como ambiente tcnico, ampliado ao domnio do simblico.
O ambiente tcnico desse modo definido como domnio no qual um produto ou
servio trocado no mercado e as organizaes so premiadas pelo controle eficiente e eficaz
do processo de trabalho (Scott, 1992:158). Dessa forma o ambiente tcnico exerce controle
sobre os produtos gerados pelas organizaes.
Por sua vez o ambiente institucional caracterizado pela elaborao de normas e
exigncias a que as organizaes se devem conformar se querem obter apoio e legitimidade
do ambiente (Scott, 1992:157). De forma diferente ao controle exercido pelo ambiente
tcnico, aquele se exerce sobre as estruturas organizacionais e o processo de trabalho ao
determinar os procedimentos que devem ser usados, as qualificaes de seu pessoal de staff e
os tipos de habilidades que podem ser empregadas. O foco do ambiente institucional situa-se,
desta maneira, nos fatores que, indiretamente, do forma ao organizacional. Segundo
Butler (1991) h diversos mbitos do ambiente institucional que podem influir nas normas a
que se expem as organizaes: as instituies religiosas, sociais, econmicas,
governamentais, polticas e cientficas formulam normas que se podem encontrar na
sociedade.
Cada um dos ambientes adequa-se a um conceito de organizao prprio, seja como
sistema de coordenao dos intercmbios e de controle das atividades de produo, ou como
um conjunto de mitos racionais que buscam resguardar sua legitimidade. Nos primeiros
estudos realizados sob a perspectiva institucional, as definies que tentavam distinguir entre
os ambientes tcnicos e institucionais eram vagas. Nas investigaes posteriores, foram
utilizados critrios mais especficos para distinguir os dois ambientes: 1) nos setores tcnicos
as organizaes colocam seus produtos ou servios no mercado e so premiadas ao exercer
um controle eficiente sobre o processo de trabalho; 2) nos setores institucionalizados as
organizaes buscam apoio e legitimao de seu ambiente ao conformar-se com as normas e
requisitos que este gera (Scott, 1991).
Desta forma, os ambientes tcnicos e institucionais sustentam diferentes
racionalidades: num ambiente tcnico o racional o que permite s organizaes serem
eficientes, produzir bens ou servios aceitos pelo mercado e assim lograr os seus objetivos;
num ambiente institucional, por sua vez, a ao racional est representada nos procedimentos
capazes de proporcionar legitimidade no presente e no futuro organizacional.

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Scott (1987) salienta tambm que, para um melhor entendimento do ambiente
institucional, o mesmo deve ser visto no seu nvel mais imediato e no nvel geral. No nvel
mais amplo prevalecem entendimentos e normas compartilhados, enquanto que no ambiente
institucional mais imediato aparecem aspectos de dependncia, poder e polticas. No primeiro
nvel as variveis institucionais so globais afetando as organizaes de maneiras implcitas e
difusas. Estes aspectos permitem operacionalizar o estudo do impacto do ambiente
institucional sobre grupos de organizaes. Esta ampliao do conceito de ambiente
institucional tambm permite observar, segundo Dacin (1997), por que o isomorfismo nem
sempre resulta das conexes de uma organizao com outras organizaes, posio que era
assumida pela ecologia populacional (isomorfismo competitivo).
Em resumo, podem ser encontradas foras e presses exercidas pelos dois modelos
de ambiente, em diferentes propores, em todos os tipos de organizaes, o que indica a
existncia, no de dicotomias, seno que de um contnuo onde podem existir todo o tipo de
combinaes.

3 - Diferentes enfoques na teoria institucional
Ainda que se utilize a expresso perspectiva institucional, ou escola institucional
existem muitas diferenas entre os estudiosos que, em nmero crescente, desenvolvem suas
investigaes sob os pressupostos institucionais. Como assinalamos, foi desenvolvida uma
perspectiva institucional em diferentes ramos das cincias sociais. na vertente sociolgica
onde se constatam diferenas significativas entre os conceitos de instituio e processo de
institucionalizao. Segundo Scott (1995a), a divergncia mais freqente e profunda
encontra-se na nfase atribuda aos elementos institucionais que dividem a perspectiva em trs
pilares: regulador, normativo e cognitivo.
Os elementos de carter regulador distinguem-se dos demais por sua nfase na
fixao de normas ou, dito de outro modo, no controle direto dos empregados e nas aes de
sano e de coero: fora, temor e oportunismo so ingredientes centrais no pilar regulador,
mas temperados pela existncia de normas, seja a modo de costumes informais ou de normas
formais e leis (Scott, 1995a:36).
A verso reguladora da perspectiva institucional est desenhada para uma realidade
organizacional mais convencional, mais prxima ao modelo de uma empresa fabril de tipo
taylorista. Sob esta verso volta-se idia do indivduo motivado para atender seus prprios
interesses numa lgica utilitarista de custo-benefcio. Esta constatao afasta, em teoria, a
verso reguladora de uma aplicao a organizaes como as universidades, os hospitais ou as
sem fins lucrativos. Para Scott (1995a), esta verso da teoria institucional, que d prioridade a
um processo estrito de regulamentao da ao nas organizaes, mais convencional no
sentido de que a que, com mais moderao se aproxima de uma viso clssica da teoria das
organizaes, que defende a idia de que os atores tm interesses naturais que perseguem
racionalmente.
O pilar normativo evidencia os valores e as normas como elementos institucionais
nos quais se apoiam uma grande parte dos primeiros investigadores institucionalistas como
Parsons, Durkheim e Selznick. A proposio normativa tenta desvendar em qu as opes
estruturais assumidas pelas organizaes so derivadas da presso exercida pelas normas e os
valores. Para esta verso, os valores representam concepes do prefervel ou desejado junto
com a construo de princpios com os quais, estruturas e comportamentos existentes podem
ser comparados e avaliados (Scott, 1995a:37). As normas, por outro lado, especificam como
deveriam ser realizadas as coisas; definem os meios legtimos para perseguir os fins
desejados (Scott, 1995a:37). Ambos conceitos transmitem uma idia de estabilidade para as
organizaes posto que, tanto os valores como as normas, com o transcurso do tempo e em

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sua utilizao cotidiana e repetida, so interiorizados pelos indivduos transformando-se numa
obrigao social.
Uma terceira viso da perspectiva institucional, predominante entre o novo
institucionalismo, pe em evidncia os elementos cognitivos das instituies. Entre esses
elementos esto as normas que constituem a natureza da realidade e o arcabouo atravs do
qual os significados so construdos (Scott, 1995a:40). O que o pilar cognitivo da teoria
institucional prope que ademais das condies objetivas, sejam valorizadas tambm as
interpretaes subjetivas das aes, somando as representaes que os indivduos fazem de
seus ambientes configuradores de suas aes. Voltamos deste modo questo central proposta
por Weber com respeito importncia dos smbolos e significados: a dimenso subjetiva da
realidade social.
Diferente do paradigma regulador que d prioridade a normas, leis e sanes, e do
normativo que indica a acreditao como mecanismo de funcionamento da organizao, a
verso cognitiva considera os indivduos e as organizaes como realidades socialmente
construdas, com distintas capacidades e meios para a ao, e objetivos que variam de acordo
com seu contexto institucional.
Diversas formas culturais (normas e leis, expectativas ou tipificaes segundo a
interpretao da organizao seja reguladora, normativa ou cognitiva), estruturas sociais
(sistemas de poder, sistemas de autoridade ou isomorfismo estrutural, segundo a verso) e
atividades rotineiras da vida cotidiana da organizao (procedimentos padronizados,
conformidade ou execuo de programas de ao segundo uma verso reguladora, normativa
ou cognitiva), renem os elementos institucionais que formam uma organizao (Scott,
1995a).
O enfoque preferencial do chamado novo institucionalismo desenvolvido por
Meyer, DiMaggio, Scott, Powell e Rowan sublinha o papel dos processos cognitivos e os
sistemas simblicos cuja importncia confirmada por Scott e Christensen (1995:xiii) ao
sustentar que o estmulo do ambiente deve ser cognitivamente processado pelos atores
interpretado pelos indivduos empregando sistemas simblicos socialmente construdos
antes de que possam reagir.

4 - Valores e mitos institucionalizados
Assumir a perspectiva institucional leva-nos a por nfase nos elementos culturais e
sociais no estudo tanto da sociedade, em uma aproximao geral, como nas organizaes em
particular. tambm identificar o conjunto de valores fundamentais de um determinado
contexto que seja formador das prticas organizacionais. Para Hofstede (1991), os rituais
4
,
heris
5
e smbolos
6
representam as prticas visveis de ditos valores. Neste sentido, a
socializao e integrao dos novos membros nas organizaes to s uma questo de
aprenderem-se essas prticas.
Um aspecto evidente para a teoria institucional: no o mercado nem o centralismo
do estado que permitem a manuteno na sociedade das organizaes mas os mitos
institucionalizados que criam e sustentam as diversas formas organizacionais. A
impessoalidade que lhes possibilita indicar os meios adequados para alcanar as propostas
tcnicas de forma racional e o fato de estar mais alm do arbtrio dos indivduos precisamente

4
Os rituais constituem atividades coletivas, tecnicamente suprfluas para o alcance dos objetivos, mas que so
consideradas culturalmente essenciais. Na opinio de Hofstede (1991) as reunies de negcios e polticas,
organizadas aparentemente por razes racionais, servem freqentemente em primeiro lugar para propsitos
rituais como o de permitir aos lderes afirmarem-se.
5
Os heris so pessoas vivas ou mortas, reais ou imaginrias, que servem de modelo para o comportamento
(Hofstede, 1991).
6
O smbolos so palavras, gestos, imagens ou objetos que carregam um significado particular que reconhecido
somente pelos que compartilham a mesma cultura.

9
por encontrar-se altamente institucionalizados (Reed, 1992), so suas principais
caractersticas. Estes dois aspectos constituem garantias de legitimidade tanto na dinmica
interna das organizaes como no contexto exterior, ou seja, na rede de relaes
interorganizacionais.
Desta forma, a explicao do que acontece nas organizaes, suas polticas e suas
aes, no se encontra, em seus aspectos fundamentais, na dimenso formal, em seus
objetivos declarados e na realizao de seus produtos. Para a perspectiva institucional, os
milhares de processos subterrneos dos grupos informais, os conflitos entre os grupos, as
polticas de contratao, dependncias de grupos externos e circunscries, a luta pelo
prestgio, os valores comunitrios e a estrutura de poder da comunidade local e instituies
legais (Perrow, 1990:53) constituem os fundamentos da compreenso do comportamento das
organizaes.
Para Meyer e Rowan (1992), as organizaes tendem a utilizar linhas de ao j
definidas e racionalizadas na sociedade, que lhes permitir encontrar legitimidade para suas
atividades e defender sua sobrevivncia independentemente de sua eficincia e da demanda de
seus produtos. Assim, confirma-se que, mais que o mercado ou os rgidos ditames
tecnolgicos, esto as diversas orientaes do contexto, as regras e os significados
institucionalizados nas estruturas.

5 - O isomorfismo como mecanismo institucionalizador
A questo da homogeneidade das estruturas e das aes das organizaes tem sido
um tema de crescente interesse para a literatura especializada que, para abordar este problema,
utiliza freqentemente, como uma busca de legitimidade, os princpios institucionais que
compreendem a similitude, o isomorfismo.
As estruturas formais das organizaes parecem surgir como reflexos de valores e
normas institucionais num processo no qual a presso do ambiente institucional posiciona-se
numa atitude isomrfica em relao s instituies sociais. Diferentemente do isomorfismo do
modelo populacional, o enfoque institucional supe que as organizaes so influenciadas por
presses normativas do estado e de outros organismos reguladores. As organizaes buscam
ento adaptar suas estruturas e procedimentos serem isomrficas s expectativas do
contexto.
O processo de isomorfismo pode ser desenvolvido atravs de mecanismos
coercitivos, mimticos ou normativos. No primeiro caso, segundo DiMaggio e Powell (1983),
uma organizao mais forte exerce presses, formais e informais sobre outra que lhe seja
dependente. Este fenmeno, que consiste na utilizao dos mecanismos coercitivos, pode
ocorrer na relao de uma subsidiria com sua matriz, quando a primeira obrigada a adotar
as medidas que sejam adequadas poltica da segunda.
A mudana isomrfica atravs de mecanismos mimticos costuma produzir-se
quando uma organizao, em razo de seus temores tecnolgicos, conflitividade em seus
objetivos ou exigncias institucionais, adota os procedimentos e prticas j desenvolvidas e
provadas em outras organizaes que pertencem a seu ambiente especfico. Em muitas
ocasies diz Scott (1992), ditas contribuies so facilitadas pelas empresas de consultoria
contratadas para resolver momentos difceis da vida organizacional.
O isomorfismo por mecanismo normativo refere-se principalmente a formas comuns
de interpretao e de ao frente aos problemas que se pem em evidncia na vida
organizacional. A profissionalizao, ou seja, ter uma determinada ocupao que leve a
compartilhar normas e conhecimentos com outros indivduos, uma das formas mais
freqentes de presso normativa e implica em uma certa tendncia isomrfica das
organizaes. O sistema de ensino e em particular as universidades, onde se formam grande

10
parte dos profissionais, so veculos privilegiados dos conjuntos de normas, regulamentos e
prticas comuns a uma profisso.
Haunschild (1993), numa investigao sobre o efeito das redes de inter-relaes entre
as empresas nos processos de fuso realizada sob os pressupostos institucionais, no examina
as causas econmicas, seno a influncia dos laos entre os dirigentes com o fenmeno da
imitao interorganizacional. Conclui que mais provvel que uma empresa esteja
envolvida num processo de fuso se um dos seus diretores tiver tomado parte da junta diretora
de outra empresa que j tenha passado por um processo de fuso nos trs anos anteriores.
Aparentemente, a finalidade perseguida pelas organizaes que demonstram um
comportamento isomrfico em relao a outras parece ser a autodefesa frente a problemas
para os quais ainda no tem solues prprias; assim desenvolvem condutas semelhantes
posto que a similitude facilita as transaes interorganizacionais ao favorecer seu
funcionamento por meio da incorporao de regras socialmente aceitas (Machado-da-Silva e
Fonseca, 1993:44).
Partindo desta hiptese, os institucionalistas sugerem que as formas estruturais que
adotam as organizaes no so determinadas pelas demandas do ambiente em seus
respectivos nveis de exigncia tecnolgica seno pela legitimidade que lhe transferem os
costumes e as normas aceitas coletivamente. A opo entre as exigncias da racionalidade
tcnica e a eficincia por um lado, e a desejada legitimidade institucional por outro, constitui
uma fonte de conflito nas organizaes. Em alguns momentos, a atividade organizacional
baseada na necessria ao cerimonial e ritual que se realiza para sua legitimidade
institucional vai contra as rgidas medidas de eficincia tcnica. Dita situao pode provocar
uma relao conflituosa entre a eficincia e a legitimidade.
O trabalho desenvolvido pelos tericos da corrente institucional aumentou, nas
hipteses sugeridas por Reed (1992), a compreenso dos analistas das organizaes nos
processos culturais onde a realidade organizacional socialmente construda e
institucionalmente sustentada. No entanto, a nfase desenvolvida nestes processos ocasionou
desinteresse pelas estruturas materiais e polticas que tm, no obstante, um carter
fundamental.

6 - A legitimidade como elemento fundamental do modelo
Desde uma perspectiva sociolgica, haveria que complementar a concepo
institucionalista do processo isomrfico, retomando a idia weberiana de legitimidade. A
influncia de Weber na teoria das organizaes supe, em sua proposio sobre a burocracia,
uma das manifestaes da economia de mercado e do estado centralizado. As complexas
redes de transaes e relaes que se criam no mundo do trabalho geram necessidades de
coordenao e controle. Para as principais teorias organizacionais, a estrutura formal
racionalizada das organizaes o instrumento mais efetivo para atingir esses objetivos.
A crescente mundializao da economia que implica numa maior complexidade dos
ambientes e da tecnologia, a expanso dos mercados, a especializao do fator humano e a
diferenciao na produo, so alguns dos elementos que aumentam a necessidade de
coordenao e engendram o desenvolvimento das organizaes com estruturas formais
racionalizadas (Meyer e Rowan, 1992). Para estes autores as teorias predominantes concedem
muita importncia s questes relacionadas ao exerccio da coordenao e do controle,
deixando talvez num segundo plano, o conceito weberiano de legitimidade das estruturas
formais racionalizadas.
Desde a perspectiva institucional, a legitimidade da estrutura formal no aceita
como uma questo dada. Nas sociedades modernas as estruturas formais racionalizadas
assumem tanto um caracter passivo como tambm ativo na configurao da realidade social.
Os elementos que compem essas estruturas so, para a perspectiva institucional,

11
manifestaes de poderosas normas institucionais, como o sistema educativo, as leis, o status
das profisses, etc., que funcionam, em muitas ocasies, como mitos institucionalizados
(Scott, 1987).
A legitimidade aparece, na literatura, fortemente relacionada com o grau de apoio
cultural que obtm a organizao. No obstante, diferentes aproximaes perspectiva
institucional podem significar igualmente conceitos variados de legitimidade. Assim, para a
verso reguladora, a legitimidade organizacional surge pelo estabelecimento e a adoo dos
requisitos legais enquanto que a verso normativa d prioridade base moral para obter
legitimidade (Scott, 1995a). Neste sentido, os controles normativos so interiorizados mais
facilmente que os de carter regulador, e os incentivos utilizados para a conformao dos
indivduos incluem tanto recompensas intrnsecas como extrnsecas. Com um carter mais
sutil e mais profundo, a interpretao cognitiva das organizaes sublinha que o processo de
obteno de legitimidade deriva da adoo de um marco de referncia ou de uma definio
comum da situao (Scott, 1995a:47).

7 - Investigaes empricas sob a perspectiva institucional
A escola institucional no a nica nem a primeira em introduzir o enfoque cultural
na anlise organizacional e atualmente crescente o nmero de investigaes realizadas sob
seus pressupostos tericos. A aplicao dos mitos e smbolos na anlise organizacional
permitiu aprofundar a compreenso das organizaes sob novas hipteses, adotando uma
lente que destaca novos elementos antes obscuros. Segundo Perrow (1990), as investigaes
no campo organizacional, e a anlise das organizaes de maneira geral, devem estar
impregnadas de uma conscincia do poder dentro e fora das fronteiras organizacionais.
Desde uma perspectiva poltica, a compreenso dos sistemas de organizao social
tomam suas fontes explicativas nos conflitos de interesses, em especial aqueles que sustentam
o sistema econmico e poltico. Modificaes como a crescente importncia dos setores
financeiros e dos experts em finanas das organizaes, so um exemplo de elementos
poderosos do ambiente capazes de submeter e condicionar o comportamento das
organizaes. As razes podem encontrar-se na fuso do capital industrial com o capital
bancrio a princpios deste sculo, e a conseguinte evoluo do capital financeiro, a expanso
dos mercados de capitais e a dependncia das organizaes destas modificaes do ambiente.
Em resumo, realizar uma anlise baseada no enfoque do poder tentar descobrir que
elementos na sociedade detm mais poder e influncia neste momento e que grupo, ou grupos
de interesse se beneficiaram mais com ditas circunstncias. Autores como Zald, Mintzberg,
Pfeffer, Salancik e Clegg compartilham esta perspectiva.
Na abordagem institucional a reflexo sobre as relaes entre as organizaes e seus
ambientes deixa de lado as influncias do poder nas demandas do ambiente (seja em produtos
ou processos) dando maior prioridade ao ambiente em sua funo indutora de material
cultural para a gesto das organizaes. Para esta corrente analtica, a noo chave a
legitimidade. Os ambientes criam novos elementos organizacionais transformando-os em
necessidades das organizaes, considerando-as, posteriormente, mais legitimadas que as
outras (Meyer et al., 1994).
Estas teses foram testadas num estudo sobre as mudanas ocorridas no sistema
organizacional do ensino pblico norte americano entre 1940 e 1980. As mudanas
registradas haviam indicado uma rpida expanso da burocracia atravs de fatores como a
formalizao, a expanso em escala e a padronizao. No entanto, em vez de refletir uma
expanso e imposio de modelos, determinados por uma estrutura organizativa centralizada a
nvel nacional ou, em outros termos, por um grupo de poder dominante, as mudanas no
sistema educativo norte-americano evidenciavam o grande domnio de uma cultura nacional
difundida a nvel nacional por numerosas unidades pertencentes ao sistema. Estas unidades

12
representam os grupos de interesse, os profissionais, as regras legais e outros elementos
institucionais que, em seu conjunto, compem uma estrutura institucionalizada, no
controlada por nenhum grupo de poder e que tem a capacidade de determinar os valores
culturais e os critrios de legitimidade no mbito do ensino pblico nos Estados Unidos.
Em outro trabalho, Scott e Meyer (1994) investigam os programas de formao nas
organizaes e os valores que de fato sustentam sua utilizao. Os autores defendem que o
estmulo para a capacitao surge nas estruturas e necessidade criadas pelos elementos do
ambiente e no em necessidades tcnicas concretas aumento da eficincia e competitividade
por exemplo exigidas pela organizao. Assim, afirmam que o que na realidade ocorre
uma substituio dos modelos de formao tecnicamente rigorosos (que so propagados pelos
seus defensores), por um modelo altamente institucionalizado, capaz de legitimar as
organizaes que o utilizam. Nesta questo temos que nos referir crtica expressa por Clegg
(1990) de que o fato de dar importncia cultura no marco institucional e em diferentes
realidades nacionais, no pode significar a perda de importncia do conceito de eficincia,
posto que, este um dos maiores valores culturais da modernidade.
O autor escreveria posteriormente que o insight essencial da teoria institucional o
de ter assinalado que o que sobrevive numa organizao pode no ser o mais eficiente, mas
sobrevive porque em algum momento do passado da organizao foi infundido com o valor
do contexto institucional (Clegg, 1994:42). A eficincia como paradigma dominante da
sociedade moderna por um lado, e os valores do contexto por outro, misturam-se na
configurao da realidade social.
Em outro esforo de verificao emprica, Slack e Hinings (1994) examinam o que
ocorre numa trintena de organizaes esportivas pressionadas pelos seus ambientes para
adotar procedimentos mais profissionais e uma estrutura burocrtica o que conduz
identificao de trs tipos de isomorfismo descritos por DiMaggio e Powell (1983). No
obstante, num esforo de contribuio original para a teoria, tambm identificam movimentos
de resistncia s presses do ambiente.
A influncia determinante do contexto institucional nas organizaes e sua adaptao
estrutural manifesta-se igualmente numa investigao recente (Beggs, 1995) que mediu a
relao entre a igualdade ou desigualdade entre homens e mulheres, negros e brancos nas
organizaes. Os dados demonstram que o ambiente influa nas polticas de emprego em
razo de gnero e cor.
Nas questes discutidas neste item atravs dos estudos empricos apresentados, pode-
se inferir que as concepes de poder que subjazem a anlise institucional esto mais alm de
uma viso pluralista. Atomizados e dispersos por causa de uma grande quantidade de
elementos, todos eles compem uma complexa rede de instituies que do forma sociedade
moderna. Nesta problemtica podemos buscar as causas pelas quais a teoria das organizaes
est cada vez mais preocupada pela interpenetrao entre poder, instituies e eficincia. Isto
explica em certa medida, a nfase especial da perspectiva institucional nas relaes de
autoridade interorganizacionais. Esta questo verifica-se, por exemplo, no esforo por criar
uma tipologia de isomorfismos.

8 - Contribuies e possibilidades de aplicao da perspectiva institucional para anlise
organizacional
Perrow (1986) salienta que uma das importantes contribuies da Teoria
Institucional constitui-se na ampliao do conceito de ambiente organizacional. Pode-se dizer,
no entanto, que as proposies contidas nesta perspectiva engendraram uma ruptura com uma
tradio racionalista que, apesar de todos os equvocos, continua sendo o sustentculo para a
maior parte dos estudos organizacionais.

13
A perspectiva institucional, ao reacender as relaes das tradies sociolgicas
(Weber e Durkheim) com a teoria organizacional, a partir da retomada de elementos
esquecidos como legitimidade, revigora o poder explicativo da teoria organizacional. Assim,
aponta-se para uma possibilidade de quebrar uma tendncia em ascenso onde se atribui
sobrevivncia e desempenho organizacional a fatores esotricos e qualidades mticas de
alguns dirigentes.
As transformaes no mundo moderno, caracterizadas por fenmenos como as ondas
de fuses e aquisies e expanso da ao de grandes corporaes em pases em
desenvolvimento; revolues tecnolgicas e renovao das prticas de gesto em pases com
culturas milenares que permeiam a vida de suas organizaes no podem ser explicadas a
partir de orientaes puramente racionalistas, negligenciando as dimenses scio-culturais.
Assim como as organizaes esto desenvolvendo estratgias globalizadas, os
estados e instituies formadoras de agentes para atuarem nesses ambientes, vm atuando
cada vez mais interligados e compartilhando, de forma mais intensa, valores sobre questes
crucias na estruturao das atividades de produo, lazer, conhecimento.
A Teoria Institucional recoloca a presena de diferentes racionalidades no espao
organizacional, para alm da racionalidade limitada de Herbert Simon, absolutilizada pelas
teorias advindas da economia como a Teoria dos Custos de Transao, sem no entanto
desprez-la. Os valores compartilhados no ambiente tambm passam a compor a anlise das
organizaes, eliminando o espao para explicaes no cientficas, onde as abordagens
tradicionais no conseguiam dar respostas.


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