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nm. 11, 2012, pp. 47-59


La herbolaria en la Nueva Espaa y
su empleo en la botica del Colegio de
Vizcanas 1775-1780
Herbalism in New Spain (Mexico) and its use in the Colegio de Vizcanas
pharmacy 17751780
Norma Balderas Snchez
norma_magia@hotmail.com
Resumen:
E
l conocimiento de las plantas medicinales ha sido un factor indispensable que ha ayudado al hombre
a combatir las enfermedades y los embates del clima desde hace muchos siglos atrs. En el caso
particular de la Nueva Espaa, su medicina estuvo enriquecida tanto por los saberes anatmicos y bo-
tnicos de sus primeros pobladores mesoamericanos, como por la herbolaria y las teoras humorales
que trajeron consigo los europeos durante la conquista. No obstante, es hasta el ltimo tercio del siglo
XVIII, que an se sabe sobre el menosprecio de los conocimientos indgenas en el mencionado campo,
por la comunidad acadmica. En este sentido, el siguiente texto buscar desentraar cmo funcionaba
una botica virreinal, antes que la Ctedra de Botnica se estableciera y nuevas ideas transformaran la
percepcin de los novohispanos sobre sus recursos naturales. Para lograrlo se recurrir al micro universo
que fue el Colegio de Vizcanas y el objeto de estudio son los recetarios que los mdicos escribieron de
1775 a 1780, respecto a cules eran las medicinas que sus pacientes deberan tomar.
Palabras clave:
Nueva Espaa, herbolaria, botica, Colegio de
Vizcanas.
Abstract:
The awareness of medicinal plants has been a
major factor which has helped mankind both fight
disease, and withstand the weathers battering for
many centuries. Particularly New Spains medicine
was enhanced by the botanical and anatomical
understanding provided by the first Mesoamerican
settlers as well as by herbalism and the humoral
theories that Europeans brought with them du-
ring the conquest. Nevertheless, it was not until
the last third of the XVIII century that the unde-
restimation of the indigenous knowledge in the
aforementioned field raised the Academic Com-
munitys interest. That is why this text intends to
disentangle the way pharmacies worked during the
viceroyalty period before the Ctedra de Botnica
(Botanics Professorship) was established and even
before new ideas transformed the New Spainers
perception of their natural resources. In order to
attain this goal we will turn to the micro universe
of the Colegio de Vizcanas (Vizcanas College) and
the subject of study are the prescription pads wri-
tten by doctors from 1775 to 1780, used for writing
prescriptions to their patients.
Keywords:
New Spain, Herbalism, Pharmacy, Vizcainas
College
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oy en da cuando se tiene algn dolor o malestar en el cuerpo, es comn que se
recurra en primera instancia al tpico t que ha sido recomendado generacin tras
generacin, dejando para despus al antibitico recetado por el mdico de cabe-
cera. Esto puede suponer que las razones que anteponen a los remedios populares por sobre
los medicamentos procesados, divergen entre los agentes qumicos que contiene la aludida
bebida, en conjuncin con la fe ciega con la que el pueblo ha dotado a sus componentes y
los ha calicado como bencos.
Sin embargo, para comprobar la verdad cientca detrs de la tradicin, los investiga-
dores ms modernos se han dedicado a la ardua tarea de analizar cules son las propiedades
naturales responsables de dichos efectos; sorprendiendo indudablemente los avances que
se han logrado, gracias a la consulta de los viejos textos medicinales que una vez fueron
desdeados por su supuesta superchera. Motivo por el cual es de trascendental impor-
tancia volver la mirada y reformular todo aquello que se daba por sentado; empleando como
objeto de estudio, para esta ocasin, al Colegio de Vizcanas, primera institucin novohispana
en ofrecer una educacin laica a sus estudiantes y que hasta la fecha contina con su labor
acadmica. Las obras que se reeren a sus fundadores y a las nias que ah se instruan son
abundantes, pero poco o casi nada se sabe sobre cmo y con qu eran tratadas las enfermedades
que sus habitantes adquiran, resultando de ah un entraable micro universo provisto de
toda una idiosincrasia y una serie de costumbres que por su singularidad es necesario rescatar.
Antes de abordar el estilo de vida que llevaban las alumnas, es importante conocer
sobre el entorno general en el que se desarrollaba la sociedad de su tiempo y sus propios
antecedentes con respecto a la medicina. Por lo que durante las primeras pginas el lector
podr encontrar un breve resumen de las diferentes prcticas curativas que se emplearon en
el territorio a travs de los aos, para posteriormente entrar de lleno a lo concerniente con
la botica de la mencionada institucin.
La temporalidad en la que se bas este artculo se debe, en primera instancia, a que ya
mucho se ha referido sobre los cambios que se dieron en la medicina, gracias a la Expedicin
Botnica de 1786; pero es imposible notar claramente las diferencias que se originaron, si antes
no se tiene un punto de comparacin como lo es el presente caso. Pues tal y como explica
Hiplito Villarroel en el texto Enfermedades polticas que padece la capital de esta Nueva Espaa,
hasta nales del siglo XVIII, varios recursos naturales oriundos del territorio, todava eran
desperdiciados a comparacin de las rancias, hediondas y desconocidas [hierbas medicinales]
a que nos sujetamos por los recetarios y farmacopeas de los mdicos, sacados de los orculos.
1
Queda abierta la invitacin para que los investigadores visiten el archivo Vizcanas;
donde adems de existir informacin relativa a la educacin femenina en el instituto y en
otros colegios novohispanos, tambin se cuenta con toda una serie de textos referentes a la
historia de los vascos en Mxico. Disponindose asimismo, con una seccin de fotografas
y partituras musicales del colegio, que esperan por ser analizadas.
1
Hiplito Villarroel, Enfermedades polticas que padece la capital de esta Nueva Espaa, Mxico, Porra, 1999, p. 220.
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La herbolaria mesoamericana: entre ciencia y magia
Para hablar sobre las plantas y remedios que los antiguos mesoamericanos emplearon
para tratar a sus enfermos, se debe tener en cuenta que muchos de sus documentos han
desaparecido por el peligro que en su momento llegaron a representar durante la con-
quista espiritual del territorio. Algunos de los vestigios que han quedado son los murales
de Tepantitla y los frescos de Bonampak
2
por ejemplo, o los compendios que se crearon
posteriormente a la llegada de los espaoles.
Desgraciadamente y como suele acontecer en el ocio del historiador, estos documen-
tos no pueden asegurarse totalmente representantes de las tradiciones precolombinas por
el simple hecho que su fecha de elaboracin y los trminos que emplearon ya denotan la
intervencin europea. An as, y gracias al valioso trabajo de varios estudiosos, se han podi-
do identicar las caractersticas principales de la medicina indgena y bajo qu parmetros
clasicaban a las plantas que ellos manipulaban.
La enfermedad para los nahuas poda ser producto de una deidad que estaba molesta
por el quebrantamiento consciente o inconsciente de alguna prescripcin religiosa por el
hombre, la accin de un brujo o la inuencia del calendario. Sin embargo, tambin enten-
dan que el hombre era capaz de repercutir en su vida a travs de sus acciones; razn por
la cual en sus remedios, lo mgico y el conocimiento emprico iban tomados de la mano.
Era considerado buen mdico aquel que tena un amplio conocimiento de las plantas
y las distintas partes del cuerpo, mientras que el mal mdico era inhbil, en lugar de sanar
empeora a los enfermos con el brebaje que les da. Y an a las veces usa hechiceras o supers-
ticiones por dar a entender que hacen buenas curas.
3
Aquellos que estaban predestinados a
dedicarse a la medicina
4
podan llegar a ella a razn del da de su nacimiento,
5
el tener algn
defecto fsico y/o la simple herencia del ocio que practicaban sus padres.
6
Para la venta, preparacin y dispensacin de los remedios y medicamentos intervena
otro personaje que reciba el nombre de Panamacani o Panamacac, del cual existan dos
variantes: Los Papini, quienes utilizaban plantas narcticas para conocer el diagnstico y
encontrar el tratamiento del paciente y los Tepatiani que conocan las propiedades y secre-
tos de las plantas con nes curativos y mgicos.
7
2
Para conocer sobre las plantas que en los murales se representan, vase a Xavier Lozoya, Los seores de las plantas. Herbolaria y medicina en
Mesoamrica, Mxico, Panga Editores, 1990, pp. 25-33.
3
Fray Bernardino de Sahagn, Historia general de las cosas de la Nueva Espaa. Tomo 2, Mxico, Editorial Patria, 2 edicin 1989, p. 597.
4
Entre los mexicas, Titici o Tlmatica era como se llamaba a los mdicos que atendan los problemas generales de salud. Mientras que
para sanar una fractura o luxacin se deba recurrir con el Tepoztecpahtiani. Por su parte al cirujano se le denominaba Texoxotlaticitl y a los
sangradores se les llamaba Tezoctectezoani. Existiendo tambin el especialista en ojos conocido como Texpatiani, el que curaba los males en el
odo, Tenacazpatiani, y el responsable del cuidado de los dientes, Tlancopinaliztli. La evolucin de la farmacia en Mxico, Mxico, UNAM: Facultad
de Estudios Superiores Zaragoza, 2001, p. 17.
5
Para el pueblo mexica, el tiempo poda ser contabilizado a travs de dos calendarios distintos, el Xihuitl y el Tonalpohualli. Este ltimo
en particular, era empleado para adivinar el futuro. Cada vez que un nio naca, era costumbre que se le llevara con el Tonalpouhque,
quien pronosticaba el porvenir del infante a travs de su fecha de alumbramiento. Eduardo Matos Moctezuma, Tenochtitlan, Mxico, F.C.E.,
2006, p.149.
6
Mara del Carmen Anzores y Bolaos, La medicina tradicional en Mxico. Proceso histrico, sincretismo y confictos, Mxico, UNAM, 1983, pp. 49-50.
7
Los Panamacac conocan varias formas farmacuticas semejantes a las actuales: los zumos Pascatl, extrados de hojas, races y fores
frescas, las infusiones y cocimientos de las mismas partes, jarabes, aceites, emulsiones, polvos, pastas, ungentos, emplastos y pociones.
Juan Francisco Snchez Ruiz y Valentn Islas Prez, La evolucin de la farmacia en Mxico, Mxico, UNAM: Facultad de Estudios Superiores
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La clasicacin botnica tena tres grandes rdenes naturales que eran: las plantas
leosas, mentales o ores y las plantas medicinales, dndose tambin la identicacin de
plantas por familias como la de los frutos agrios y la de los frutos dulces, entre muchas
otras,
8
llamndose Ticimatl o Amochpatli, los libros que contenan dichos saberes.
9
Las invocaciones y los conjuros fueron otros de los elementos propios de sus mtodos
curativos junto con las mandas, las extracciones y las famosas limpias. La mezcla entre lo
sobrenatural y los efectos qumicos que las hierbas provocaban en el hombre ocasion
que posteriormente los espaoles vieran con malos ojos a estas prcticas y se les persi-
guiera por brujera. Pero de eso se hablar ms adelante cuando se toque lo concerniente
al Protomedicato.
El mestizaje de la herbolaria. Chalchiuhtlicue y Dios Padre
Entre las cosas que ms impresionaron a los europeos cuando llegaron a Amrica es-
tuvo la increble riqueza tanto vegetal como animal que haba en el territorio. Personajes
como Cristbal Coln y Hernn Corts fueron de los primeros en alabar el variado conoci-
miento que tenan los aborgenes sobre sus recursos naturales, tal y como se puede apreciar
en la descripcin que hizo el conquistador sobre la zona comercial de Mxico-Tenochtitlan:
Hay calle de herbolarios, donde hay todas las races y hierbas medicinales que en la tierra
se hallan. Hay casa como de boticarios donde se venden las medicinas hechas. As potables como
ungentos y emplastos Venden mucha lea y carbn y hierbas de comer y medicinales
10
La necesidad de curar sus cuerpos maltrechos y cansados por las batallas y el clima oblig
a los espaoles a recurrir en un principio a los mdicos indgenas, ya que sus hombres se en-
frentaban ante enfermedades y plantas que en sus vidas haban conocido. Ms la incapacidad
por adaptar ciertas prcticas al entorno y la bsqueda por cumplir otro tipo de exigencias
impuls a Corts a solicitarle a su majestad en 1524, el envo de una cantidad considerable de
plantas originarias del Viejo Mundo.
Con el arribo de la medicina ocial europea, la teora de los humores de Hipcrates y
la de los contrarios de Galeno,
11
el tratamiento mesoamericano de la salud fue transfor-
mado considerablemente. Los principios galnicos dieron origen a la clasicacin de los
medicamentos en tres grupos.
12
1. Sustancias que actan por sus cualidades elementales de calor, fro, humedad y sequedad.
2. Medicamentos que combinan ms de una cualidad elemental u otros temperamentos.
Zaragoza, 2001, p. 17.
8
Lozoya, op. cit., p.38.
9
Snchez Ruz, loc. cit.
10
Hernn Corts, Cartas de relacin, Mxico, Porra, Coleccin Sepan Cuantos, 2005, p.78.
11
Para Hipcrates, en el cuerpo existan cuatro sustancias diferentes: la sangre, la fema, la bilis amarilla y la negra. stas a su vez estaban
relacionadas con los cuatro elementos principales: tierra, fuego, agua y aire. Cualquier desequilibrio entre ellos poda causar en el hombre
enfermedad y/o afectar su estado de nimo. Por lo que segn la teora de los contrarios, para nivelar el calor y la humedad, se deba recurrir
al fro y a la sequedad.
12
Jos Sanflippo B., La aculturacin de las plantas medicinales mexicanas a la medicina europea en La investigacin cientfca de la herbola-
rias medicinal mexicana, Mxico, Secretara de Salud, 1993, p. 40.
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3. Medicamentos con efectos especcos bien conocidos como los purgantes, vomitorios,
diaforticos, emticos, etc.
Y para la consulta sobre productos medicinales de origen animal, vegetal y mineral, el
mdico medieval consultado por excelencia hasta el siglo XIX fue Pedanius Dioscrides
Anazarbeo con su Materia Mdica.
La resignicacin de los recursos naturales y el nacimiento de una nueva medicina
ocurrieron en 1565 cuando se public la Primera parte de las cosas que traen de las Indias
Occidentales, del mdico sevillano Nicols Monardes. En su libro, el investigador analiza las
plantas novohispanas desde sus elementos curativos, con una explicacin cientca de los
efectos humorales de cada planta.
Cinco aos despus, la primera expedicin cientca emprendida por iniciativa de la
Corona Espaola tuvo lugar. Su encargado, Francisco Hernndez se dio a la copiosa tarea de
reunir un sin nmero de plantas y termin por rematar la resignicacin de conceptos que
haba iniciado Monardes desde Espaa.
13
Por otro lado, los indgenas tambin aportaron su granito de arena a travs de los
textos producidos en el Colegio de Tlatelolco, donde aprendieron y adaptaron las recetas
medicinales extranjeras.
14
Los mismos informantes de Sahagn, durante la conformacin
de la Historia general de las cosas de la Nueva Espaa van dando evidencias de un proceso de
culturizacin que apenas comenzaba.
Ser hasta el siglo XVIII con el cambio de dinasta, que los Borbones se interesen
por conocer mejor sus territorios y propiedades para una ptima explotacin; inicindose
as en 1787 la Real Expedicin Botnica que inclua una ctedra. Adems, para todos
aquellos alumnos que estaban estudiando medicina, se volvi obligatorio que asistiesen al
recin construido Real Jardn Botnico de la Ciudad de Mxico, para que de esa forma sus
conocimientos se vieran enriquecidos por la experiencia y aprovechasen mejor las cualidades
curativas de las plantas oriundas de la Nueva Espaa.
15
No obstante, antes de explorar cmo es que funcionaba una botica durante el ltimo
tercio del siglo dieciocho, es importante que el lector conozca las condiciones en las que los
farmacuticos vivan hasta antes de 1788. Segn explica Aceves Pastrana, los estudios sobre
botnica anteriores a la fecha mencionada, no estaban relacionados con una profesin en
especco. Esto quiere decir que no exista el puesto de botnico, ni tampoco se contaba
13
dem.,p. 49.
14
Con el fn de evadir la represin, los indios (tambin) cambiaron los nombres de muchas de sus plantas para confundir a frailes y sa-
cerdotes que los acusaban ante el Tribunal del Santo Ofcio por considerarlos herejes y practicantes de brujera. La nomenclatura botnica
se llen entonces de trminos cristianos referidos a antiguas yerbas medicinales aztecas cuyo uso se haba prohibido. As surgieron nuevos
nombres de plantas tales como codo de fraile (antes yoyotli), purga de nimas (antes mecapatli), palo santo (antes motlalcuahuitl),
etc. No obstante algunas otras quedaron prohibidas defnitivamente por la fuerte carga mgico-religiosa con la que los indgenas las
haban clasifcado. Xavier Lozoya, La herbolaria en Mxico, Mxico, CONACULTA, 1999, p.20.
15
Conviene destacar que los dos de los pilares fundamentales de la formacin de los farmacuticos eran la botnica y la qumica. La
primera especialmente en la parte dedicada a la materia mdica, siendo los simples de origen vegetal los ms usados en las preparaciones
farmacuticas; y la segunda como herramienta indispensable en la elaboracin de los diferentes remedios minerales o en las preparaciones
de carcter mixto. Patricia Aceves Pastrana, La renovacin de la farmacia en la Nueva Espaa a fnales del periodo colonial en Anales de
la Real Academia Nacional de Farmacia, 2004, vol. 70, p. 128.
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con una enseanza institucionalizada sobre las facultades bencas de las hierbas. Fue a
travs de la inauguracin del Jardn Botnico y la difusin de sus descubrimientos que el
despotismo ilustrado busc, entre otras cosas, debilitar el modelo gremial de los mdicos y
mejorar las condiciones sanitarias.
16
Por otro lado en la Nueva Espaa, a diferencia de la Pennsula, los cirujanos y boticarios
nunca pudieron ser reconocidos como protocirujanos y protofarmacuticos, y los mdicos se
mantuvieron al frente del Protomedicato
17
. Mientras que en 1780 en Espaa, el tribunal de
dicha institucin qued dividido en tres audiencias: de ciruga, medicina y farmacia.
18
Evidentemente muchas fueron las personas que no pudieron ser validadas por las
autoridades, ya sea por la falta de conocimiento y capacidad en el campo de la medicina,
19

como por la imposibilidad de los ms humildes por reunir todos los requisitos que se les
pedan, lo que nos lleva a entender el por qu es tan sencillo encontrar en los registros
del Archivo General de la Nacin (AGN), varios casos contra mdicos y curanderos que
habitaban en regiones alejadas y que huan del ojo vigilante del Protomedicato.
20
El Colegio de San Ignacio de Loyola (Vizcanas) y su botica
Rerindonos ahora a la institucin que nos atae, en noviembre de 1732, el rector de la
cofrada de Arnzazu, Doctor Juan Jos Eguiara y Eguren, responsable tambin de la creacin
de la Biblioteca Mexicana en la Real y Ponticia Universidad de Mxico, mand a votacin
la conformacin de un colegio para la instruccin de la mujer.
21
La respuesta armativa no se
hizo esperar, sin embargo, para que el proyecto se consumara, antes los vascos tuvieron que
enfrentarse a la autoridad papal que deseaba la injerencia en la naciente institucin.
Durante aquel periodo es importante aclarar, que la Corona espaola se encontraba
en un proceso de centralizacin y simultneamente requera de ms fondos que le llegaran
a sus arcas, por lo que la idea de tener un organismo ms bajo el poder de la Iglesia no era
de su conveniencia. Razn por la cual el monarca dio su voto a favor por la autonoma del
colegio tras largos aos de espera. De esta forma en 1767 se abrieron las puertas de Vizcanas
para las hijas de la comunidad vasco-navarra y para aquellas mujeres que haban enviudado
16
Patricia Aceves Pastrana, Qumica, botnica y farmacia en la Nueva Espaa a fnales del siglo XVIII, Mxico, Universidad Autnoma Metropo-
litana, Unidad Xochimilco, 1993, p. 75.
17
El Protomedicato fue el organismo responsable de evaluar a cada uno de los pasantes y vigilar, entre otras tantas funciones, que ninguna
persona que no hubiera sido examinada por l pudiera ejercer. Los requerimientos para ser farmacutico, previamente a la conformacin
de la ctedra de botnica, eran: ser espaol, presentar la fe de bautismo, llevar una vida recta y de buenas costumbres, tener una constancia
de limpieza de sangre en donde se autentifcara que cuatro generaciones atrs no haba existido familiar musulmn o judo, constancia de
haber practicado la farmacia con un profesor aprobado por el Protomedicato, saber latn y tener al menos 25 aos. Adems que se deba
aprobar un examen terico-prctico y pagar setenta pesos. Snchez Ruz, op. cit., p. 29.
18
Aceves, op. cit., p.45.
19
Para llevar a cabo los exmenes se reunan a tres protomdicos y a un maestro farmacutico como sinodal. La primera parte de las prue-
bas estaba dedicada a la lectura de varios pasajes en latn de la Pharmacopoeia matritensis, para pasar consecutivamente a un examen terico
en el que el aspirante deba denotar su capacidad argumentativa. Finalizando la inspeccin con una prctica en la botica del sinodal, en la
que el objetivo era demostrar el conocimiento en los pesos y medidas para realizar las preparaciones requeridas y explicar sus utilidades.
Aceves, op. cit., p. 128.
20
El castigo por medicar sin licencia poda variar entre el destierro y la condena de muerte. Motivo por el cual algunas de las plantas que
llegaban a recetar los curanderos adquiran grandes precios por lo difcil que era conseguirlas. De igual manera otro aspecto que perjudic
a la herbolaria indgena fue la prolfca difusin de las hierbas europeas que en cualquier lugar eran cultivadas. Xavier Lozoya, Plantas,
medicina y poder. Breve historia de la herbolaria mexicana, Mxico, Editorial Pax Mxico, 1997, p. 89.
21
Elisa Luque Alcaide, La cofrada de Arnzazu de Mxico (1681-1799), Espaa, Ediciones Eunate, 1995, p. 92.
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y no tenan lo suciente para sostenerse. Los gastos para el mantenimiento de las mismas
y del edicio correran a cargo de las limosnas recibidas y del dinero de la cofrada, siendo
sta ltima la que tendra el control absoluto de las decisiones administrativas; tales como la
eleccin de la rectora y los capellanes.
22
La estructura de una familia amplia fue la organizacin que se implant para mantener
un equilibrio entre las alumnas. Ellas eran divididas en viviendas con nueve nias cada una,
ms una superior que funga como una madre para sus compaeras.
23
Los siguientes pelda-
os en la escalera administrativa eran la secretaria, la vicerrectora y la rectora. Cumpliendo
esta ltima con la funcin de entrevistarse cada mes con la junta menor para discutir todo
lo concerniente a la institucin y a sus observaciones con respecto al rendimiento de las
muchachas. Pero conforme la demografa fue aumentando, ms puestos se tuvieron que
crear como la prefecta de coro y la celadora de la escoleta de msica.
24
Volviendo ahora a las cuestiones de salud, das despus de la inauguracin del colegio,
el 27 de septiembre de 1767, Jos Corteseros fue nombrado mdico de las colegialas, con
un sueldo anual de doscientos pesos.
25
ste se entregaba en tres exhibiciones de sesenta y
seis pesos y seis reales durante el mes de octubre y las otras dos restantes al siguiente ao,
por sesenta y seis pesos y cinco reales en junio y sesenta y seis pesos y seis reales en febrero.
26

De la misma forma se contrat como cirujano a Domingo Rusi,
27
y se encomend a Fran-
cisco Besartia, dueo de la botica situada en el Puente del Espritu Santo, la provisin de
medicinas.
28
Con todo, para el ao de 1778 Vizcanas atraves por serios problemas econ-
micos que repercutieron en los gastos de la capilla, reparos de la fbrica material, mdicos
y botica. Estando la atencin mdica en el segundo lugar como el gasto ms fuerte para los
cofrades y el gasto del culto en primera instancia.
Adems, tambin se sabe por los registros que de 1775 a 1780, los cargos de mdi-
co y cirujano variaron constantemente entre Domingo Russ,
29
Manuel Antonio Moreno y
Francisco Camarena. El nico que permaneci en su puesto fue el sangrador Antonio Jos
22
dem.
23
Esta maestra deba educar a sus pupilas en la religin y en la formacin moral. La preparacin de alimentos y el aseo de estas pequeas
casas era responsabilidad de sus propias inquilinas, quienes no tenan permitido tener sirvienta alguna que las auxiliara. Slo las ms
pequeas quedaban exentas del trabajo pues, el estudio era en lo que se deban concentrar.dem., p. 280.
24
Pronto la popularidad de San Ignacio de Loyola atrajo a seoritas que pagaban anualmente 120 pesos para poder entrar. En 1790 se
ubicaron en la planta baja escuelas pblicas y gratuitas para todo tipo de mujeres. Adems que tambin existieron las nombradas porcio-
nistas, quienes respondan por su instruccin a travs de la venta de sus bordados, trabajos de fores, etc. Sin olvidarnos por supuesto de
las jvenes pensionadas que estaban a cargo de sus respectivos benefactores. dem.
25
Enrique de Olavarra y Ferrari, El Real colegio de San Ignacio de Loyola, vulgarmente, Colegio de las Vizcanas, en la actualidad, Colegio de la Paz: resea
histrica, Mxico, 1889, p.84.
26
Archivo Histrico del Colegio de las Vizcanas Jos Mara Basagoiti Noriega (en adelante AHCV), Estante 15, Tabla 1, Volumen 7, (en
adelante E-, T-, V-).Pago del mdico y el cirujano 1776.
27
Apreciado por los miembros de la comunidad vascongada, Domingo Russi fue mdico del virrey Bucareli y del arzobispo Alonso Nez
de Haro. Antes de radicar en la Nueva Espaa ocup el cargo de cirujano de la Armada de Espaa, para despus jubilarse de dicho puesto
por su mayor inters en la ciruga.
Ya estando en Amrica, particip junto con otros cirujanos en la primera iniciativa que Antonio Arroyo, administrador del Hospital Real
de Indios, present al marqus de Cruillas para crear una ctedra de anatoma en dicho hospital. En 1778, envi a la RSBAP una memoria
sobre cmo le salv la vida a unos mineros que sufran afectaciones por el azogue, gracias al empleo de la balneoterapia y el oro fulminante.
Adems, Russi tiene entre otros textos las obras tituladas Memorias sobre la descripcin de las virtudes de la planta llamada Ynmortal y Exposicin
sobre el origen, anlisis, chimica del Pulque y del licor Chinquirito o aguardiente. Josefna Mara Cristina Torales Pacheco, Ilustrados en la Nueva Espaa:
los socios de la Real Sociedad Vascongada de los Amigos del Pas, Mxico, Universidad Iberoamericana, 2001, pp. 299-301.
28
Olavarra y Ferrari, loc. cit.
29
Aparentemente se trata del mismo Domingo Russi que fue contratado como cirujano en 1767.
54
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lvarez, quien perciba cincuenta pesos anuales bajo un sistema parecido al de los antes
mencionados.
30
Por otra parte y con base en la Constitucin no. XX de San Ignacio de Loyola, la clau-
sura de las nias debi cuidarse a tal grado que se requera de un permiso especial para que
cualquier otra persona ajena a la institucin pudiera entrar. Por lo que, cuando alguna de las
jovencitas caa enferma, la rectora deba expedir un permiso para que el mdico, cirujano
barbero del colegio entrara al edicio para cumplir su tarea.
No obstante, todo aquel que reciba el pase deba estar acompaado por dos ayudantes de
las porteras hasta que l o los aludidos se fueran; y cuando la consulta requera de ms tiempo, la
rectora asignaba a dos colegialas de bastante edad, y conanza, para que vigilasen a los visitantes
y estos no establecieran conversacin con nadie ni recorrieran sin supervisin los recintos.
Por lo dems, el cuidado de las convalecientes recaa en una enfermera que poda
contar con cuatro o ms asistentes, segn considerase necesario la rectora. Necesitndose la
rma de la enfermera o de cualquiera de sus auxiliares para que el tesorero pudiera otorgar
el dinero que se requera para la compra de las medicinas.
31
Ahora, una botica comn en la Nueva Espaa estaba conformada por cuatro habitaciones,
en donde el primer cuarto serva para la venta de los medicamentos. Los frascos en los que
se conservaban las medicinas, se distribuan en los anaqueles que llenaban la habitacin,
haciendo uso tambin de la parte posterior del mostrador para guardar las plantas y botes de
porcelana rotulados en latn, para su futura compra por los pobladores.
El segundo departamento, mejor conocido como Rebotica, era el almacn que alber-
gaba las sustancias ya preparadas, siendo el tercero, el Obrador o Pieza de las Hornillas,
el sitio en el que se ubicaban el alambique, la prensa y los dems aparatos necesarios para
producir cocimientos, extractos, destilacin de agua y fabricacin de jarabes, junto con
los medicamentos ociales y galnicos.
32
La ltima sala, nombrada Pieza de Yerbas fue,
como su nombre lo indica, donde se resguardaban las ores, hojas, races y frutos que el
farmacutico empleaba para su trabajo.
33
Los recetarios y sus particularidades
Para llevar a cabo un registro sobre de cules medicamentos necesitaba surtirse la
botica y cuntas mujeres haban sido atendidas durante el ao, cada 8 de julio el boticario
empezaba un nuevo libro de recetas para las medicinas. Estos cuadernos se caracterizaban
por estar escritos enteramente en latn, a excepcin del nombre del paciente. Adems,
se tomaba nota sobre cules eran las cantidades que el convaleciente deba tomar, pero
nunca se haca especicacin alguna sobre qu mal se estaba tratando. Motivo por el cual
30
AHCV, E-15, T-1, V-7, Pago del mdico, el cirujano y el sangrador, 1778.
31
dem., pp. 64-67.
32
Snchez Ruz, op. cit., p. 32.
33
En su obra Pharmacopoeia matritensis, Dioscrides dedica los primeros captulos para explicar las maneras ms idneas para seleccio-
nar los miembros del reino vegetal y animal que se usarn en pro de la salud, junto con cules son sus principales atributos en cuestiones
mdicas. Ms adelante un cuadro de medidas con las que debe regirse el interesado y el correcto modo en el que deben ser aprovechados
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se presentan a continuacin las memorias sobre qu contena la botica de Vizcanas durante
1775 a 1780, para posteriormente mencionar cules son algunos de los probables padeci-
mientos que requeran la presencia de los polvos y aguas que aparecen en las listas.
34

Para lograrlo se recurri al Florilegio Medicinal de Juan de Esteyneer, jesuita que se dedic a
reunir en un solo libro las diferentes plantas y tratamientos que son bencos para el hombre.
35
Por
lo que es factible que el mdico de Vizcanas recurriera a este texto para el ejercicio de su profesin.
36
Cordialero
Agua de la reina
Agua de la vida de las mus.
Sal trtara
Vomitorios
Xp. Preparado
Creta blanca
Agua de Lilia
Ojos de cangrejo
Cuerno de c.
Polvos de diarrhodon
Polvos de rosa
Sal prunela
Polvos de molleja de gallo
Polvos de vbora
Polvos de castor
Esperma
Diacathalicon
Az[eite].
De lomb[rice]s.
De castor
De zorra, o vulpi
De almaciga
Rosado
De ajenjos
De 7 ores
De manzanilla
De adormideras
De almen[dra]s dul[ce]s
De almen[dra]s amar[ga]s
De espica
De ruda
De membrillo
Polvos o ungentos
Ungento rosado
Ungento de marciaton
Jubera
Athea
Osorio
Manzanas
Arthanita
Nervino
Agripa
Maca. de asar
Pulpa de caastla
Sumo de rosas
de agras
B[alza]mo negro
Aceite de asuferas
De yema de huevo
De alcaparras
De eneldo
Jarabes
Jarabes de amapola
De clavel
De culantrillo
De 5 races
De adormideras
De manzanas
De coral
violado
Miel rosada
De corteza de naranja
Miel virgen
Memoria de los medicamentos que contiene el botiqun
sus instrumentales de trabajo tambin pueden ser consultados. Dioscorides, Farmacopea matritense en castellano, trad. por D. Cosme
Martnez, Madrid, Universidad Complutense de Madrid, 1823, pp.3-8 y 95-104.
34
Las divisiones que aqu aparecen corresponden a la separacin original con la que el mdico clasifc los medicamentos con los que
contaba la botica. Las abreviaturas fueron desatadas, a excepcin de aquellas que se desconocen.
35
Su compendio fue publicado en 1712 y debido a su popularidad como gua mdica se edit cuatro veces ms durante el siglo XVIII y
otra vez en los siglos XIX y XX. Para mayor informacin sobre los libros que empleaban los mdicos durante la Colonia, se recomienda la
consulta del cuadro que aparece al fnal del artculo La renovacin de la farmacia en la Nueva Espaa, ya anteriormente citado.
36
AHCV, E-3, T-1, V-8 a 12, Recetario del Colegio de las Vizcanas de 1775 a 1780.
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Como el lector puede observar, cada una de las divisiones que aparecen en el recuadro
corresponde al tipo de presentacin en el que venan los medicamentos. En los dos primeras
se tienen al cordialero y los polvos o ungentos. El primero era el nombre que reciba un
mueble especial propio de las boticas. Estos solan tener pequeas divisiones para el almacena-
miento de diminutos recipientes de vidrio llamados cordiales. Etimolgicamente, el trmino
cordial, proviene de cor, cordis, corazn
37
. Los remedios que eran clasicados bajo este nombre
se crean que estaban dirigidos a fortalecer el corazn y la mayora de ellos tendan a ser sustan-
cias aromticas o licores alcohlicos. Una de sus excepciones es el polvo de diarrhodon, aqu
enunciado. Este polvo cordial contena esencialmente rosas rojas, que podan ser combinadas
con otras plantas dependiendo de la enfermedad que se quera combatir.
Por ejemplo, para resolver los vapores que ocasionaban los dolores de cabeza, Estey-
neer recomendaba que se pusieran los boses recin sacados del carnero, o en crecimiento
en leche y despus se espolvoreara diarrhodon y aromtico rosado, y a falta de ellos una
pulpa de carnero soassada solamente, y sin vino. Para posteriormente colocarse esto en
la cabeza o en la parte donde hubiere dolor.
38
De rosado de omphan
Violado
B[alza]mo de calabaza
Ag[ua] de toronjil alcamp[o]
De grama de varietaria
Yerbas
Gordolobo
Manzanilla
Adormides
Salvia r[ea]l
Rosa
Ajenjos o estaate
Pimpinela
T de tila
Cantueso
Violetas
Parietaria
F. de sauco
Culantrillo
Capitaneja
Raz de peonia
Raz de Chicoria
Aguas
De hinojo
De manzanilla
De rosada
De lanten
De todas cidras
De sauco
De cardo s[an]to
De borraja
De amapola
De pimpinela
De chicoria
Emplastes varios
Chochos
Agallas
Eneldo
Alholvas
Linaza
Orozuz
Calaguala
Purgas
Escorzonera
Pol[vo]s de sndalo
De incienso
De almaciga
Cantaridas
Rasuras. De marl
Rasuras de c. de c.
37
Jaume E. Mercant Ramrez, Historia de la farmacoterapia: siglos XVIII y XIX. La farmacia monstica de la Real Cartuja de Valldemossa,
Tesis, Facultad de Medicina, UAB, p.176.
38
De Esteyneffer, Juan, Florilegio Medicinal, (estudio prelim. Mara del Carmen Anzures Bolaos), Mxico, Academia Nacio-
nal de Medicina, 6 ed. 1978, p. 253. (La Historia de la medicina en Mxico. Coleccin de nuestros clsicos; 2).
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39
dem., p.216.
40
dem., pp. 377 y 386.
41
dem., p. 511.
42
dem., p. IX:
43
No hay que olvidar que el mismo Russi realiz investigaciones sobre determinadas plantas de origen americano, por lo que sera un
error afrmar que l estaba en contra del uso de cualquiera de ellas. Vase cita 26.
Cabe mencionar que los polvos en general, podan ser administrados por va tpica u
oral; mientras que los ungentos eran medicamentos compuestos, de consistencia blanda que
nicamente se aplicaban por va cutnea. Otro ejemplo de esto lo tenemos en el tratamiento
para detener el ujo menstrual. Ah el Florilegio exhorta a tomar en ayunas, medio o un tomn
entero de polvo de la cscara de un huevo, en agua de llantn o con cualquier otra bebida. Si
por alguna razn no se poda adquirir el huevo, tambin ste poda ser reemplazado por polvo
de la costra del rbol de las moras.
39
Los aceites, por su parte, se empleaban ya fuera por va cutnea o ingirindolos. En la
tabla de la botica es posible identicar la predominancia de elementos vegetales en ellos,
por encima de los de origen animal. En el caso del aceite de lombrices, dicho medicamento
serva para aliviar las heridas ocasionadas en los nervios, mientras que el aceite de almendras
dulces era empleado para la curacin de llagas.
40
Las yerbas, los jarabes, los emplastes y las aguas que restan en la recopilacin son en su
totalidad plantas o races, y algunas de sus aplicaciones prcticas fueron las que se presentan
a continuacin.
Para expulsar la ema de la garganta se poda elegir entre beber el jarabe de culantrillo,
chupar una raz de orozuz machacar una punta del mismo y sumergirla en el primer jarabe
para despus chuparla de cuando en cuando. Asimismo, para refrescar los pulmones, espalda
y riones, era necesario tomar una libra de enjundia de marrano, lavarla nueve veces en agua
ordinaria y ya que estuviese bien escurrida, se mezclaba con cuatro onzas de rosas frescas. Se
pona al par por unos siete das y despus se deba derretir muy suavemente sin quemarla, para
que as caliente el pao se exprimiera y se guardara para su posterior uso.
41
La incontinencia urinaria, por otro lado, era tratable con la molleja de gallo pero si el
paciente se encontraba en la situacin opuesta, entonces lo ms indicado era usar la parietaria.
La orina para Esteyneer, era un buen medio para que el cuerpo se liberara de los humores
perjudiciales, por lo que en algunas ocasiones era conveniente inducir una ligera purga para
que el cuerpo se liberara de aquello que le estaba afectando.
42
La fuerte presencia de plantas como las rosas, el ajenjo, el gordolobo y muchas otras ms,
nos dan muestra que la gran mayora de los productos que aqu se encontraron son de origen
europeo y asitico; nombrndose apenas unos cuantos representantes de la biodiversidad ame-
ricana. Este detalle puede deberse tanto a las carencias que tena para ese entonces la botica del
colegio, como a la indisposicin por parte de varios mdicos por hacer uso de ciertos recursos
de procedencia indgena, tal y como se ha venido explicando en pginas anteriores.
43
Una notable preferencia por hacer uso de estos medicamentos en aguas y muy pocas
veces como emplastes u otro tipo de presentacin, es otro rasgo que tambin destaca al
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momento de leer las prescripciones. Ya que si bien es cierto que es gracias a los rabes que
los espaoles aprendieron el proceso de destilacin; tambin existen investigadores que ar-
man que en la medicina indgena se conocan estos y otros mtodos para sacarle provecho
a sus materias primas
44
. Lo que nos lleva a la inevitable pregunta de hasta qu momento
podemos hablar de un tipo u otro de medicina? Y a partir de cundo stas se volvieron
una sola?
Evidentemente desde el arribo de los espaoles a tierras americanas, una serie de trans-
formaciones comenzaron a tener lugar, pero lo complejo y lo interesante surge del rastreo
de este camino que no obedece ordenanzas ni mandatos, dejndose guiar por sus propias
convicciones. Pues como ya vimos en el presente trabajo, la preponderancia de las plantas e
instrumental europeo en la instruccin socialmente aceptada del virreinato, no signic
la desaparicin total del conocimiento mesoamericano.
En todo caso a la situacin a la que nos enfrentamos al momento de hablar sobre la
ruta de la herbolaria en la Nueva Espaa es, la de una fusin de dos mundos que traen
consigo una ideologa diferente a la del otro, pero que al unirse dan como resultado una
nueva cultura. Una en donde Chalchiuhtlicue y Dios Padre conviven en un mismo lugar y
tiempo, y la ciencia y la tradicin se funden con el da a da.
Referencias bibliogrficas:
Fuentes manuscritas
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E-3, T-1, V-8, Recetario del ao de 1775 a 1776.
E-3, T-1, V-9, Recetario del ao de 1776 a 1777.
E-3, T-1, V-10, Recetario del ao de 1777 a 1778.
E-3, T-1, V-11, Recetario del ao de 1778 a 1779.
E-3, T-1, V-12, Recetario del ao de 1779 a 1780.
E-15, T-1, V-7, Pago del mdico y el cirujano 1776
E-15, T-1, V-7, Pago del mdico, el cirujano y el sangrador, 1778.
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vulgarmente, Colegio de las Vizcanas, en la actualidad, Colegio de la Paz: resea histrica,
Mxico, 1889.
DIOSCRIDES, Farmacopea matritense en castellano, trad. por D. Cosme Martnez,
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Vase cita 6.
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NORMA BALDERAS SNCHEZ es egresada de la licenciatura en Historia por la FES Acatln, en la
pre-especialidad en Colonia. Actualmente elabora de su tesis La idea de identidad en los espa-
oles americanos del Ayuntamiento de la ciudad de Mxico, 1808-1821. Miembro del Seminario
Permanente de Paleografa de la misma institucin y participante en el V Encuentro de Estu-
diantes de Historiografa de Mxico, con la ponencia Siembran cabezas y nacen cruces.