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EL PERIODISMO NECESITA CORAZN


19/07/2012
Pascual Serrano
El verdadero periodismo es intencional: aquel que se fija un objetivo que intenta
provocar al!"n tipo de cambio# $o %a otro periodismo posible# &ablo'
obviamente' del buen periodismo(#
)s*ard +apu,ci-s.i# /eclaraciones en un encuentro con 0aria $adotti en
1apodarco di 2ermo 34pulia56talia7' 27 de noviembre de 1999#
En los ltimos tiempos el debate sobre el periodismo se limita a discutir sobre el formato y la
presentacin. Sustituyen el problema del contenido por la cuestin de la forma, colocan la tcnica
en lugar de la filosofa. Slo hablan de cmo redactar, cmo almacenar, cmo transmitir algo. Pero
qu redactar, qu almacenar y qu transmitir, de eso ni una palabra. El punto dbil de estas
manifestaciones radica en que a tras de ellas, en lugar de discusiones sobre el contenido, el
espritu y el sentido de las cosas, no nos enteramos m!s que de los nueos y deslumbrantes aances
tcnicos conseguidos en el terreno de la comunicacin" #$%& 's lo perciba (y)ard *apu+ci,s-i
hace casi die) a.os y ahora esa sensacin es mucho m!s eidente.
/ubo un tiempo, all! en el siglo 010, en el que el periodismo y los peridicos eran, b!sicamente,
pasquines de lucha y combate poltico. 2os peridicos, la radio, la teleisin en sus inicios, eran
instrumentos de diersos partidos y fuer)as polticas en lucha por sus propios intereses. 's por
e3emplo, en 4rancia, 'lemania o 1talia, todos los partidos e instituciones releantes tenan su propia
prensa. 2a informacin, para esa prensa, no era la bsqueda de la erdad, sino ganar espacio y
encer al enemigo particular. Ese modelo puede ser saludable para la libertad de e5presin y el
debate de las ideas, pero nadie lo defender! como el m!s idneo para el conocimiento de los
hechos. Pero aquello ya forma parte del pasado, y se podra decir que hoy estamos en el polo
opuesto, el principal argumento que esgrimen los directios de los medios de comunicacin y los
popes de la prensa es que ofrecen informacin neutral y equilibrada. Sus banderas, dicen, son la
ob3etiidad y la imparcialidad.
El culto a la ob3etiidad prooca que los reporteros que presencian tragedias y sufrimientos cuyos
responsables est!n perfectamente identificados ean que sus crnicas terminan llegando al pblico
descafeinadas y deste.idas tras atraesar los filtros de los 3efes de redaccin y los directios de
despacho. 2a ob3etiidad se ha conertido en elemento de culto para eitar enfrentarse a erdades
desagradables o disgustar a una estructura de poder de la que dependen los medios de informacin
para obtener beneficios o incluso sobreiir.
Ese culto transforma a los reporteros en obseradores neutrales o oyeurs. Si traba3an en teleisin
pr!cticamente se han conertido en 6ebcams que no e5presan nada, y si escriben se dedican a
transmitir framente datos y nmeros que no ayudan a comprender los acontecimientos. El
periodismo actual destierra la empata, la pasin y el af!n de 3usticia. ' los reporteros se les permite
mirar, pero no sentir, ni hablar con su propia o). 'ctan como profesionales aspticos" y se
consideran cientficos sociales desapasionados y desinteresados. 2os nueos profesionales tienen
p!nico a insinuar un mnimo de posicionamiento ante cualquier acontecimiento. 7 lo que es peor,
reproducen las lneas informatias y editoriales se.aladas por sus superiores y las agencias para no
ser marcados ideolgicamente. 's creen ser neutrales, pero no lo son, simplemente se conierten
en operarios despersonali)ados y desideologi)ados que abandonan cualquier iniciatia y principios.
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Equidistancia... Con respecto a dnde?
7tro pilar en el que se fundamenta el mito actual de la tica periodstica es de la equidistancia. Se
defiende con el argumento de la necesidad de presentar todas las ersiones de un hecho y todas las
posiciones ante un acontecimiento. 2a tpica idea de que, ante un determinado hecho, para reali)ar
una labor e5quisita de periodismo ob3etio hay que informar de lo que dicen ambos bandos debilita
el erdadero periodismo. 8o es erdad que la erdad se site a mitad de camino de dos puntos de
ista contrapuestos.
/ace unos a.os obser en teleisin la noticia sobre un derrame de fuel proocado por un barco
encallado en 'lgeciras #9%. El periodista afirmaba que, segn los ecologistas, el crudo estaba slo a
un -ilmetro de la costa, y segn el gobierno espa.ol todaa estaba a tres -ilmetros. El
informador estaba conencido de que haba aplicado un criterio de pluralidad y equilibrio porque
recogi la ersin de dos partes contrapuestas, y no se daba cuenta de que simplemente incumpli
su responsabilidad como periodista, que consista en comprobar personalmente el derrame e
informar a la audiencia de su ubicacin en lugar de recoger dos ersiones de las que, al menos una,
no era erdad. En otras ocasiones asistimos a un periodismo que se limita a recoger una denuncia de
corrupcin de un poltico y el desmentido del poltico acusado. El periodista se presenta as como
plural y queda bien con todas las partes: ha recogido la ersin de todos. Pero, una e) m!s, el
ciudadano se queda sin saber si hubo corrupcin o una acusacin in3uriosa. 2o nico que ha habido
es la cobarda de una profesin que no busca la erdad y que, incluso conocindola, no se atree a
posicionarse.
Segn el modelo que se est! promoiendo, un refugiado de la 'lemania na)i que apareciera en
teleisin diciendo que en su pas est!n sucediendo monstruosidades debera ir seguido de un
portao) de los na)is afirmando que 'dolf /itler est! logrando llear al pas al mayor niel de
desarrollo nunca conocido, escribi el e5 columnista de ;he 8e6 <or- ;imes (ussell =a-er. >esde
este punto de ista, y en aras del equilibrio, tras una agresin neona)i deberamos recoger la
reaccin de las ctimas y tambin la del grupo neona)i.
< el da 9? de noiembre, >a 1nternacional de 2ucha contra la @iolencia de Anero, buscaramos,
3unto a los que combaten esa iolencia, la opinin de algn asesino de su pare3a. < tras un
bombardeo a una poblacin ciil, deberamos presentar con igual e5tensin y legitimidad los
argumentos de los bombardeados y los de quienes los bombardean.
>e hecho as se hi)o cuando el e3rcito israel atac y asesin a nuee cooperantes de la 4lotilla de
la 2ibertad que transportaba ayuda humanitaria a Aa)a en mayo de 9B$B: los medios dieron la
misma legitimidad informatia a las argumentaciones del gobierno de 1srael, que acusaba a los
cooperantes de defender a terroristas, que a las familias de las ctimas. Se trata de un e3emplo m!s
de la cobarda del periodismo actual ante las presiones de los diferentes grupos de poder.
El redactor adopta la postura de Poncio Pilatos en ersin periodstica, en lugar de laarse las
manos ante el crimen, reproduce lo que dice el criminal y las ctimas y se queda satisfecho y ha
cubierto de las crticas. Cn periodismo honesto y aliente requiere que el periodista asuma el
recha)o seguro que suscitara en una determinada parte de la poblacin la toma de posicin ante un
determinado hecho y qui)!s ignorar a la que intenta 3ustificar un crimen o se funda en un dato falso.
Para eitar el esfuer)o o la indignacin de una parte del pblico, si alguien afirma que /itler es un
ogro, nuestro periodista irginal mostrar! al instante a otra persona que dice que /itler es un
prncipe. DCn hombre dice que una bomba de la 7;'8 ha asesinado a cincuenta ciiles que asistan
a una boda en 'fganist!nE 1nmediatamente el medio presentar! a un portao) de la 7;'8 diciendo
que se trataba de talibanes terroristas. 's Fpensar!n en la direccin del medioG quedar!n bien con
quienes creen que la 7;'8 lucha contra el terrorismo en 'fganist!n y con quienes consideran que
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est! masacrando a la poblacin ciil. Eso s, nadie podr! saber lo que ha sucedido, que es
precisamente para lo que se supone que est!n los medios de comunicacin y los periodistas. 2o
importante es que el periodista pueda decir que fue imparcial, neutral y equidistante.
tica o complacencia
El problema es que estamos creando un profesional del periodismo que ya no sabe incorporar
principios y alores ticos y culturales a su traba3o. 1ncluso su ocabulario se limita a la e5posicin
de hechos y no incluye la elaboracin de refle5iones comple3as o an!lisis de cuestiones ticas.
Homo escribi Ialter 2ippman en su libro Public 7pinion, el periodismo no nos se.ala la erdad
porque siempre hay una brecha descomunal entre la erdad y la informacin. 2as cuestiones ticas
enfrentan al periodismo al nebuloso mundo de la interpretacin y la filosofa, y por eso los
periodistas huyen de la indagacin tica como un reba.o de corderos atemori)ados #J%.
Honceptos como neutralidad, ob3etiidad y equidistancia slo son argumentos empresariales para
ganar la credibilidad de los ciudadanos y la complacencia de grupos de poder, anunciantes y
publicistas que no quieren un erdadero debate sobre el mundo en el que iimos. 2os periodistas
m!s consagrados de todo el espectro poltico no han dudado en denunciar el mito de la ob3etiidad.
En cuanto a la ob3etiidad periodstica, es tal e) la patra.a m!s grande que me ha tocado or
acerca de nuestro oficio", afirm el eterano periodista italiano 1ndro Kontanelli #L%, un periodista
al que no se le podr! acusar de antisistema.
El historiador Paul Preston, que estudi el papel de los corresponsales e5tran3eros que informaron
sobre la Auerra Hiil Espa.ola en su libro 1dealistas ba3o las balas #?%, afirma que no puede e5istir
la ob3etiidad o ecuanimidad. 8o se puede tratar al asesino y al asesinado o al iolador y la iolada
como si fuesen iguales. Hada periodista, como cada historiador, que lo sepa o no, e las cosas a
tras del filtro de su sistema moral, tico e ideolgico. Esto no quiere decir que no hay que intentar
entender las motiaciones de todos los implicados en una situacin" #M%.
1ndignacin y denuncia En 'mrica 2atina uno se mete de periodista y lo primero que hace es
indignarse, la propia realidad te obliga. Si no haces periodismo de denuncia, no s lo que est!s
haciendo". 's se e5presa la periodista y escritora Elena Poniato6s-a, quien no concibe el
periodismo sin compromiso. Segn (obert 4is-, en un mundo laboral dominado por el cinismo el
periodismo es un empleo honroso a tras del que se puede cambiar la forma en la que la gente e
el mundo #N%.
Paul Preston, en 1dealistas ba3o las balas, recoge el grado de implicacin que, ineitablemente,
adoptaron algunos de los corresponsales que fueron a Espa.a en la Auerra Hiil. 2a mayora de
ellos, a la hora de iir en primera lnea la lucha de un pueblo contra el fascismo y la tragedia del
abandono del resto de los pases que se negaron a ayudar al gobierno legtimo espa.ol, no dudaron
en tomar partido, muchas eces enfrent!ndose a la posicin del peridico que les haba eniado
como corresponsales. Ernest /eming6ay, Kartha Aellhorn, Oohn >os Passos, Ki3al *oltso, 2ouis
4ischer, /erbert South6orth, /enry =uc-ley, I./. 'uden, 'rthur *oestler, Hyril Honnolly,
Aeorge 7r6ell, *im Philby.... a todos les transform la guerra. 2a simpata hacia el bando
republicano espa.ol no proceda de corresponsales rusos o de publicaciones marginales de
i)quierda, el corresponsal estadounidense 2ouis 4ischer afirm que muchos de los corresponsales
e5tran3eros que isitaban la )ona franquista acababan simpati)ando con las tropas republicanas,
pero pr!cticamente todos los innumerables periodistas y isitantes que penetraban en la Espa.a leal
se transformaban en colaboradores actios de la causa. FPG. Slo un imbcil desalmado podra no
haber comprendido y simpati)ado" con la (epblica Espa.ola #Q%.
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/emos de reconocer que el tremendo control que los grupos empresariales propietarios de los
medios e3ercen sobre los profesionales nos llea a pensar que no son buenos tiempos para un
periodismo socialmente comprometido. Por eso mismo, bucear en el periodismo de histricos
reporteros como Oohn (eed, (y)ard *apu+ci,s-y, Edgar Sno6, (odolfo Ialsh y (obert Hapa
puede ayudarnos a recuperar la pasin y la fuer)a para seguir aan)ando contracorriente.
>eca Stefan R6eig que nuestro tiempo quiere y ama hoy las biografas heroicas, porque dada la
pobre)a propia en figuras de lidera)go polticamente creatio busca e3emplos me3ores en el pasado"
y destacaba el poder de e5pandir las almas, aumentar las energas, elear el espritu de las
biografas heroicas. >esde los tiempos de Plutarco, son necesarias para toda estirpe en ascenso y
toda 3uentud".
Oohn (eed fue el cronista de grandes hitos reolucionarios, (y)ard *apu+ci,s-y dedic su ida a
relatarnos los sue.os descoloni)adores de los pases del ;ercer Kundo, Edgar Sno6 acerc la le3ana
'sia y la reolucin china a 7ccidente, (odolfo Ialsh sent los principios de un periodismo
emparentado con la literatura de no ficcin en el marco de una terrible dictadura y (obert Hapa
fotografi como nadie a los seres humanos que sufran la guerra. Su trayectoria debe ser para
nosotros, los profesionales de la comunicacin, un e3emplo de dignidad en estos tiempos en los que
las ruedas de prensa, el ordenador con sus innumerables artilugios suplementarios o deriados y las
coti)aciones en bolsa de nuestro medio de comunicacin parece que se han confabulado para acabar
con un periodismo que crea que pueda me3orar el mundo.
SPascual Serrano es periodista. En 9B$$ public Hontra la neutralidad. ;ras los pasos de Oohn
(eed, (y)ard *apu+ci,s-y, Edgar Sno6, (odolfo Ialsh y (obert Hapa". Editorial Pennsula.
=arcelona.
Este artculo ha sido publicado en el nT ?$ de Pueblos - Revista de Informacin y Debate &
Segundo ;rimestre de 9B$9
NOTAS
819 +apu,ci-s.i' )s*ard 3200:7: ;apidarium 6<' =arcelona' 4na!rama#
829 $oticia emitida por ><E 2 el 29/01/2007#
8:9 &ed!es' 1%ris 320107: >%e creed objectivit .illed t%e ne?s(# 3/isponible en
%ttp://???#ufppc#or!' febrero de 20107#
8@9 0ontanelli' 6ndro 320107: 0emorias de un periodista' =arcelona' )=4#
8A9 Preston' Paul 3200B7: 6dealistas bajo las balas# 1orresponsales eCtranjeros en la !uerra
de EspaDa' =arcelona' /e=olsillo#
8E9 Entrevista con Paul Preston# Fulio de 2011#
879 Siscar' 0aria Fosep 320107: El escritor como arma de creaciGn polHtica social(# /iario
P"blico# 3/isponible en ???# publico#es' 0@/12/20107#
8B9 Preston' Paul 3200B7: Ip# cit#