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MONTERO, Paula. Magia e pensamento mgico. Captulos: 5, 6, e 7.

SP: tica,
1986.

nderson Barbosa da Silva
Especializao em Antropologia


5 Magia e pensamento: o social como modelo; 6 Magia e cincia; 7 A eficcia
simblica


Para Marcel Mauss a vida social um mundo de elaes simblicas. (p.43).
Todo sistema simblico exprime aspectos da realidade fsica e social de um grupo humano
determinado. Assim tambm o sistema da magia. (p.43).
Todo ato simblico um ato social em que o homem se identifica com as coisas e identifica
as coisas com ele. Nesse processo guarda o sentido das semelhanas e diferenas que ele
mesmo produziu. No basta descrever um mito ou um rito mgico e apontar suas incoerncias
e confuses. Para compreend-los, por detrs de sua aparncia contraditria, preciso analisar
a organizao social que os criou. (p.44).
A magia no uma prtica individual em que um mais esperto abusa da credulidade dos
outros. Na magia, o indivduo age dirigido pela tradio ou, pelo menos, por uma sugesto
que ele d a si mesmo sob presso da sociedade. Por mais isolado ou carismtico que um
mgico seja, a magia s funciona, porque, pela sua boca, a sociedade quem fala. (p. 45).
As operaes mentais da magia no se reduzem aplicao de princpios lgicos. (p. 46).
porque simboliza certos aspectos fundamentais da vida coletiva que a magia faz sentido.
preciso, pois, perguntar, em cada contexto determinado, que tipo de simbolismo envolve o
pensamento e a ao mgica. preciso saber em termos de que tipo de representao as
pessoas acreditam que a magia eficaz. (p.47).
A magia, como qualquer sistema de pensamento, classifica os seres e as coisas. (p.47).
Mas quais as foras que induzem os homens a separar e ajuntar as coisas em diferentes
classes? (p.47).
A anlise de Robert Hertz sobre a polaridade esquerda/ direita Poe em evidncia o carter
afetivo das classificaes. Para ele, a oposio bsica que esta no fundo de toda oposio dual
aquela que fundamenta a prpria existncia da vida social: a oposio entre a vida e a morte.
Tudo o que promove e alimenta a vida pensando como sagrado, e tudo o que a diminui
profano. (p.48).
A polaridade esquerda/ direita seria um caso particular desse dualismo que caracteriza o
pensamento primitivo. Na magia adivinhatria, por exemplo, essa polaridade adquire papel
importante para a interpretao dos desgnios divinos: o que vem da esquerda geralmente
anuncia maus pressgios, o que vem da direita anuncia felicidade. (p.48 49).
Qualquer classificao melhor do que a desordem: a exigncia de ordem est na base de
qualquer tipo de pensamento. Os rituais mgico-religiosos participam dessa exigncia
classificatria na medida em que cada gesto, canto, invocao atribui a cada coisa seu lugar.
(p.51).
Os rituais e crenas mgicas poderiam, pois, ser considerados uma predisposio
inconsciente do esprito primitivo para compreender, mito antes do nascimento da cincia,
verdade do determinismo como modo de existncia dos fenmenos cientficos. (p.51).
Segundo Frazer, a magia estaria mais prxima da cincia do que a religio. (p.52).
Em primeiro lugar, a magia contribui para o fortalecimento de uma srie de instituies
scias, [...] A magia age, pois, em benefcio de toda a comunidade. (p.52).
Em segundo lugar a magia est na origem da cincia moderna. (p.53).
O antroplogo ingls B. Malinowski recusa a interpretao evolucionista e procura
compreender a magia a partir das funes sociais a que ela responde. (p.54).
Durkheim e Mauss, ao contrrio de Malinowski, se preocupam menos com o contedo do
pensamento mgico do que com as categorias conceptuais com que ele opera. Desse ponto de
vista, a maneira de pensar do homem primitivo aparece para eles como sendo anloga
nossa. (p.54).
No entanto h uma dimenso em que, para Mauss, magia e cincia se diferenciam a
dimenso afetiva do conhecimento mgico. A magia, por estar fundada na emoo,
refratria anlise de suas prprias categorias. A emoo, sobretudo quando de origem
coletiva desafia o exame crtico e dvida. (p.55).
[...] Lvi-Strauss se recusa a reduzi a magia a uma forma rudimentar de cincia. Pra ele,
magia e cincia no so tipos de pensamento que se opem, nem a primeira um esboo da
segunda. So dois sistemas de pensamentos articulados e independentes, semelhantes quanto
ao tipo de operaes mentais que exigem, mas diferentes quanto ao tipo de fenmenos a que
se aplicam. (p.56).
A diferena entre o cientista e o mgico reside no fato de que o primeiro lana Mao de
conceitos, enquanto o segundo opera por meio de signos. (p.58).
No a manipulao tcnica da natureza que define, como pretendia Frazer, a eficcia s
existe quanto sustentada por uma crena coletiva. (p.60).
Na verdade, a preparao dos objetos mgicos parte integrante do ritual que os torna
eficazes. Nenhuma pedra, folha, coco ou imagem tem algum poder sobre o real pelas suas
propriedades intrnsecas: essa eficcia lhe atribuda necessariamente pelo rito. (p.60).
A eficcia da magia se assenta na crena num poder mstico, sem o qual ela se torna pura
tcnica. Assim, no se pode duvidar de que a magia seja realmente eficaz, mas seu poder
depende de uma crena a priori: a magia funciona porque as pessoas creem. (p.61).
A essa espcie de poder sagrado Mauss d, como vimos, nome de man. A ideia de man
trona a crena na magia um ato coletivo. Procura-se o mgico no porque ele provou ser
eficaz, mas porque se acredita nele de antemo. Dessa crena participam o mgico, o cliente e
o grupo social como todo. (p.61).
A eficcia da magia na cura de distrbios psicossomtico se funda na sua capacidade de
atribuir significados s desordens fisiolgicas. O mito que o xam ou o feiticeiro produz torna
coerentes as dores e sintomas. (p.63).
Mas o conhecimento de que uma dor causada pela intromisso de um esprito malfico
fundamental no processo da cura mgica. (p.63).
Para o umbandista a concepo mdica da doena noo inadequada para explicar os males
de que padece. Essa noo de doena incapaz de apreender a complexidade. A medicina
somente leva em conta os sinais fsicos e os interpreta como sintomas de alguma disfuno
orgnica. (p.64).
, portanto, atribuindo um sentido coletivamente estruturado s desordens individuais que o
rito se torna eficaz. (p.65).

COMENTRIO

Este texto acompanha o debate antropolgico em torno da natureza do pensamento
mgico. Para isso, retoma os textos de autores clssicos e modernos, como Marcel Mass,
Durkheim, Robert Hertz, Lvi-Strauss, Frazer e Malinowski, num arranjo que procura dar
conta das diferentes contribuies tericas desses, para a compreenso da magia,
apresentando como esta categoria de pensamento foi e esta sendo pensada atravs desses
tericos.
Paula Montero defende algo muito importante, que ns pesquisadores muitas vezes
esquecemos de dar ateno, que todo sistema de smbolos representa uma realidade social de
um grupo humano e que cada sociedade elabora sua prpria forma de pensamento e suas
crenas mgicas. Para se compreender o pensamento, devem-se procurar as emoes, as
interaes, os valores sociais, preciso analisar a organizao social que criou aquele
pensamento, mito ou rito mgico.
O texto ldico, simples e bastante informativo, trs um debate muito importante
sobre magia e pensamento, Rituais mgicos, relaciona magia e a cincia, magia e eficcia
simblica, crena coletiva e cura mgica. Dialoga com os principais tericos sobre como esta
a magia foi e esta sendo pensada por esses tericos.