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Es un conjunto de equipos conectados a travs de cables, seales, ondas que comparten

informacin, recursos, servicios, etc. Cada una de las computadoras conectadas a la red
recibe el nombre de nodos.

Estructura de una red de comunicacin:
Una red de comunicacin consta de los siguientes elementos:
Hardware:
Es el conjunto de dispositivos fsicos de esta red entre los cuales se encuentran
las computadoras.
Software:
Son todos los programas que interfieren en la comunicacin de los equipos.
Medios de transmisin:
Son aquellos por los cuales se van a transmitir los datos de la red entre estos tenemos los
cables para conexiones almbricas e infrarrojos u ondas para las conexiones inalmbricas.
Tarjeta de red:
A travs de esta se pueden enviar y recibir paquetes de datos desde y hacia otras
computadoras mediante un protocolo de red (lenguaje para la comunicacin de informacin).
Entre los protocolos de red tenemos el de Ethernet que es el ms sencillo y de bajo costo,
Token Ring (protocolo de red IBM), TCP/IP para comunicaciones en Internet, protocolos para
redes inalmbricas (bluetooth), etc. Cada uno de estos elementos determinar lo prctica que
puede llegar a ser una red de comunicacin conforme solucionen las necesidades del usuario
entre las cuales tenemos la velocidad con la que se transmiten los datos, la seguridad de la
informacin, la disponibilidad de la red, etc.

Tipos de redes:
A las redes de comunicacin se las puede clasificar de acuerdo a su topologa y su extensin
Segn su topologa:
Existen tres topologas comunes:
Anillo:
Las computadoras estn unidas unas con otras formando un
circulo a travs de un cable comn de tal manera que el ltimo
nodo de la cadena se conecta al primero cerrando el anillo. Una
de las desventajas de este tipo de red es que si se rompe una
conexin toda la red se cae.


Estrella:
Las computadoras estn conectadas a un nico punto que por
lo general es un panel de control centralizado. Este tipo de
conexin tiene la ventaja de que si un equipo se desconecta no
afecta al resto de la red.


Bus: En este los equipos estn conectados por un nico
segmento de cable. La desventaja de este tipo de conexin es
que al transmitir informacin se corre el riesgo de que choque
con otra informacin transmitida por otro equipo y haya que
esperar cierto tiempo para que este vuelva a enviar
informacin.


Existen otras conexiones hibridas que no son ms que la combinacin entre las
anteriormente mencionadas las cuales presentarn similares caractersticas.

Segn la extensin:
Red pblica:
Es una red a la cual puede acceder cualquier persona que permite que los usuarios puedan
comunicarse sin importar su posicin geogrfica.
Red privada:
Es una red a la cual solo pueden acceder cierto tipo de personas ya que estn configuradas
con clave de acceso personal.
Red de rea personal (PAN):
Se utilizan para la comunicacin entre los dispositivos personales o para conectar con una red
de alto nivel e internet para lo cual se emplean tecnologas como la del bluetooth pero su
alcance cubre apenas unos pocos metros.
Red de rea local (LAN):
Es una red que se limita a un espacio relativamente pequeo sea este un cuarto, un edificio,
un avin, etc.
Red de rea local virtual (VLAN):
Es una red de ordenadores que se comportan como si estuviesen conectados al mismo
conmutador en la cual la conexin no es tan restringida como sucede con una LAN.
Red del rea del campus (CAN):
Se deriva a una red que conecta dos o ms LANs los cuales deben estar conectados en un
rea geogrfica especfica tal como un campus de universidad o una base militar.
Red de rea metropolitana (MAN):
Es una red que conecta las redes de un rea sin sobrepasar los lmites de la ciudad inmediata,
o del rea metropolitana.
Red de rea amplia (WAN):
Es una red que cubre un rea geogrfica ms amplia. Esta es utilizada por ejemplo por las
compaas telefnicas.

Red de rea de almacenamiento (SAN):
Es una red creada con el propsito de conectar servidores, matrices de discos y otros
elementos de almacenamiento de manera rpida y segura.
Red irregular:
En este tipo de red el o los equipos estn conectados a un mdem que sirve para enviar una
seal moduladora que resulta ms eficiente para transmitir seales como por ejemplo las de
audio.
Redes Inalmbricas:
Son redes conectadas sin necesidad de cables, sino otros medios de transmisin como ondas
de radio, microondas terrestres o por satlite e infrarrojos aunque la seguridad que
proporciona este tipo de red no es muy confiable y entre estas tenemos:
Red de rea personal inalmbrica (WPAN):
Este tipo de redes se presentan en los telfonos mviles y utilizan tecnologas como las del
bluetooth.
Red de rea local inalmbrica (WLAN):
Son el tipo de red que se utilizan en las telecomunicaciones y utilizan tecnologas como las del
Wi-Fi.
Red de rea metropolitana inalmbrica (WMAN):
Es una red que opera a travs de ondas de radio y utiliza tecnologas como el Wi Max que es
similar al Wi-Fi pero con una cobertura mayor y ancho de banda.
Red de rea amplia inalmbrica (WAN):
Es el sistema ms utilizado con cobertura internacional en telecomunicaciones mviles sobre
todo en los telfonos mviles de tercera generacin (3G) muy superior a sus tecnologas
antecesores la GSM y la GPRS.
Wi-Fi:
Es un conjunto de redes que no requieren de cables que en un principio fue creado para
acceder a otras redes locales tambin inalmbricas y que actualmente se la est empleando
para establecer conexiones a internet.