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Hormign

La tcnica del hormign est muy desarrollada permitiendo soluciones muy complejas. En este
puente sobre el ro Almonte (Espaa) se ve como progresa la ejecucin del primer arco desde las
mrgenes apoyado en tirantes provisionales faltando de hormigonar solo la clave del mismo.
Detrs, en paralelo, se observa el avance de un segundo arco en una fase ms preliminar.


Colocacin de hormign fresco en obra. El material que se vierte es una masa pastosa. Los
trabajadores con botas impermeables se mueven por l sin dificultad.


El hormign permite rellenar un molde o encofrado con una forma previamente establecida. En
este caso, es un encepado, un elemento que une las cabezas de un grupo de pilotes, hincados o
embebidos profundamente en el terreno.
El hormign, tambin denominado concreto (del ingls concrete) en algunos pases de
Iberoamrica, es el material resultante de la mezcla de cemento (u otro conglomerante) con
ridos (grava, gravilla y arena) y agua. La mezcla de cemento con arena y agua se denomina
mortero.
El cemento, mezclado con agua, se convierte en una pasta moldeable con propiedades
adherentes, que en pocas horas fragua y se endurece tornndose en un material de consistencia
ptrea.
La principal caracterstica estructural del hormign es que resiste muy bien los esfuerzos de
compresin, pero no tiene buen comportamiento frente a otros tipos de esfuerzos (traccin,
flexin, cortante, etc.), por este motivo es habitual usarlo asociado al acero, recibiendo el nombre
de hormign armado, comportndose el conjunto muy favorablemente ante las diversas
solicitaciones.
Adems, para poder modificar algunas de sus caractersticas o comportamiento, se pueden aadir
aditivos y adiciones, existiendo una gran variedad de ellos: colorantes, aceleradores, retardadores
de fraguado, fluidificantes, impermeabilizantes, fibras, etc.
Cuando se proyecta una estructura de hormign armado se establecen las dimensiones de los
elementos, el tipo de hormign, los aditivos, y el acero que hay que colocar en funcin de los
esfuerzos que deber soportar y de las condiciones ambientales a que estar expuesto.
Su empleo es habitual en obras de arquitectura e ingeniera, tales como edificios, puentes, diques,
puertos, canales, tneles, etc. Incluso en aquellas edificaciones cuya estructura principal se
realiza en acero, su utilizacin es imprescindible para conformar la cimentacin.

Hormign procede del trmino formic, palabra latina que alude a la cualidad de moldeable o
dar forma. El trmino concreto tambin es originario del latn: concretus, que significa
crecer unidos, o unir. Su uso en idioma espaol se transmite por va de la cultura
anglosajona, como anglicismo (o calco semntico), siendo la voz inglesa original: concrete.


Trabajadores del Antiguo Egipto.
Pintura en la tumba de Rejmira.
Precedentes
La historia del hormign constituye un captulo fundamental de la historia de la construccin.
Cuando el hombre opt por levantar edificaciones utilizando materiales arcillosos o ptreos,
surgi la necesidad de obtener pastas o morteros que permitieran unir dichos mampuestos para
poder conformar estructuras estables. Inicialmente se emplearon pastas elaboradas con arcilla,
yeso o cal, pero se deterioraban rpidamente ante las inclemencias atmosfricas. Se idearon
diversas soluciones, mezclando agua con rocas y minerales triturados, para conseguir pastas que
no se degradasen fcilmente. As, en el Antiguo Egipto se utilizaron diversas pastas obtenidas
con mezclas de yesos y calizas disueltas en agua, para poder unir slidamente los sillares de
piedra; como las que an perduran entre los bloques calizos del revestimiento de la Gran
Pirmide de Guiza.
PANTEN (SIGLO II)


La cpula semiesfrica de 43,44 m (150
pies) de dimetro ha resistido
diecinueve siglos sin reformas o
refuerzos. El grueso anillo murario es de
opera latericia (hormign con ladrillo)
y la cpula se aliger utilizando piedra
pmez como rido.
En la Antigua Grecia, hacia el 500 a. C., se mezclaban compuestos de caliza calcinada con agua
y arena, aadiendo piedras trituradas, tejas rotas o ladrillos, dando origen al primer hormign de
la historia, usando tobas volcnicas extradas de la isla de Santorini. Los antiguos romanos
emplearon tierras o cenizas volcnicas, conocidas tambin como puzolana, que contienen slice y
almina, que al combinarse qumicamente con la cal daban como resultado el denominado
cemento puzolnico (obtenido en Pozzuoli, cerca del Vesubio). Aadiendo en su masa jarras
cermicas o materiales de baja densidad (piedra pmez) obtuvieron el primer hormign
aligerado.
1
Con este material se construyeron desde tuberas a instalaciones portuarias, cuyos
restos an perduran. Destacan construcciones como los diversos arcos del Coliseo romano, los
nervios de la bveda de la Baslica de Majencio, con luces de ms de 25 metros,
2
las bvedas de
las Termas de Caracalla, y la cpula del Panten de Agripa, de unos cuarenta y tres metros de
dimetro, la de mayor luz durante siglos.
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Hormign medieval
Tras la cada del Imperio romano el hormign fue poco utilizado, posiblemente debido a la falta
de medios tcnicos y humanos, la mala calidad de la coccin de la cal, y la carencia o lejana de
tobas volcnicas; no se encuentran muestras de su uso en grandes obras hasta el siglo XIII, en
que se vuelve a utilizar en los cimientos de la Catedral de Salisbury, o en la clebre Torre de
Londres, en Inglaterra. Durante el renacimiento su empleo fue escaso y muy poco significativo.
Civilizaciones precolombinas
En algunas ciudades y grandes estructuras, construidas por Mayas y Aztecas en Mxico o las de
Machu Pichu en el Per, se utilizaron materiales cementantes.
1

El siglo XVIII
En el siglo XVIII se reaviva el afn por la investigacin. John Smeaton, un ingeniero de Leeds
fue comisionado para construir por tercera vez un faro en el acantilado de Edystone, en la costa
Cornwall, empleando piedras unidas con un mortero de cal calcinada para conformar una
construccin monoltica que soportara la constante accin de las olas y los hmedos vientos; fue
concluido en 1759 y la cimentacin an perdura.
El cemento Portland
Joseph Aspdin y James Parker patentaron en 1824 el Portland Cement, obtenido de caliza
arcillosa y carbn calcinados a alta temperatura denominado as por su color gris verdoso
oscuro, muy similar a la piedra de la isla de Prtland. Isaac Johnson obtiene en 1845 el prototipo
del cemento moderno elaborado de una mezcla de caliza y arcilla calcinada a alta temperatura,
hasta la formacin del clinker; el proceso de industrializacin y la introduccin de hornos
rotatorios propiciaron su uso para gran variedad de aplicaciones, hacia finales del siglo XIX.
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El hormign armado
El hormign, por sus caractersticas ptreas, soporta bien esfuerzos de compresin, pero se fisura
con otros tipos de solicitaciones (flexin, traccin, torsin, cortante); la inclusin de varillas
metlicas que soportaran dichos esfuerzos propici optimizar sus caractersticas y su empleo
generalizado en mltiples obras de ingeniera y arquitectura.
La invencin del hormign armado se suele atribuir al constructor William Wilkinson, quien
solicit en 1854 la patente de un sistema que inclua armaduras de hierro para la mejora de la
construccin de viviendas, almacenes y otros edificios resistentes al fuego. El francs Joseph
Monier patent varios mtodos en la dcada de 1860, pero fue Franois Hennebique quien ide
un sistema convincente de hormign armado, patentado en 1892, que utiliz en la construccin
de una fbrica de hilados en Tourcoing, Lille, en 1895.
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Diseo de estructuras de hormign armado
Hennebique y sus contemporneos basaban el diseo de sus patentes en resultados
experimentales, mediante pruebas de carga; los primeros aportes tericos los realizan
prestigiosos investigadores alemanes, tales como Wilhelm Ritter, quien desarrolla en 1899 la
teora del Reticulado de Ritter-Mrsch. Los estudios tericos fundamentales se gestarn en el
siglo XX.


Puente de hormign sobre el ro Ulla, en Vedra, Galicia, Espaa.


Guggenheim museum, diseado en hormign por Frank Lloyd Wright, en Nueva York, USA.


pera de Sdney, edificio diseado por el arquitecto dans Jrn Utzon en 1957 e inaugurado en
el ao 1973, en Sdney, Australia.
A principios del siglo XX surge el rpido crecimiento de la industria del cemento, debido a
varios factores: los experimentos de los qumicos franceses Vicat y Le Chatelier y el alemn
Michalis, que logran producir cemento de calidad homognea; la invencin del horno rotatorio
para calcinacin y el molino tubular; y los mtodos de transportar hormign fresco ideados por
Juergen Hinrich Magens que patenta entre 1903 y 1907. Con estos adelantos pudo elaborarse
cemento portland en grandes cantidades y utilizarse ventajosamente en la industria de la
construccin.
1

Maillart proyecta en 1901 un puente en arco de 38 metros de luz sobre el ro Inn, en Suiza,
construido con vigas cajn de hormign armado; entre 1904 y 1906 disea el puente de
Tavanasa, sobre el ro Rin, con 51 metros de luz, el mayor de Suiza. Claude A.P. Turner realiza
en 1906 el edificio Bovex de Minneapolis (USA), con los primeros pilares fungiformes (de
amplios capiteles).
Le Corbusier, en los aos 1920, reclama en Vers une Architecture una produccin lgica,
funcional y constructiva, despojada de retricas del pasado; en su diseo de Casa Domino, de
1914, la estructura est conformada con pilares y forjados de hormign armado, posibilitando
fachadas totalmente difanas y la libre distribucin de los espacios interiores.
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Los hangares de Orly (Pars), diseados por Freyssinet entre 1921 y 1923, con 60 metros de luz,
9 de flecha y 300 de longitud, se construyen con lminas parablicas de hormign armado,
eliminando la divisin funcional entre paredes y techo. En 1929 Frank Lloyd Wright construye el
primer rascacielos en hormign.
Hormigones de altas prestaciones
En la dcada de 1960 aparece el hormign reforzado con fibras, incorporadas en el momento del
amasado, dando al hormign isotropa y aumentando sus cualidades a flexin, traccin, impacto,
fisuracin, etc. En los aos 1970, los aditivos permiten obtener hormigones de alta resistencia, de
120 a ms de 200 MPa; la incorporacin de monmeros, genera hormigones casi inatacables por
los agentes qumicos o indestructibles por los ciclos hielo-deshielo, aportando mltiples mejoras
en diversas propiedades del hormign.
Ms alto, ms largo, ms ancho y ms bello.
Los grandes progresos en el estudio cientfico del comportamiento del hormign armado y los
avances tecnolgicos, posibilitaron la construccin de rascacielos ms altos, puentes de mayor
luz, amplias cubiertas e inmensas presas. Su empleo ser insustituible en edificios pblicos que
deban albergar multitudes: estadios, teatros, cines, etc. Muchas naciones y ciudades competirn
por erigir la edificacin de mayor dimensin, o ms bella, como smbolo de su progreso que,
normalmente, estar construida en hormign armado.
Los edificios ms altos del mundo poseen estructuras de hormign y acero, tales como las Torres
Petronas, en Kuala Lumpur, Malasia (452 metros, 1998), el edificio Taipei 101 en Taiwn (509
metros, 2004), o el Burj Dubai de la ciudad de Dubi (818 metros, 2009), en el siglo XXI.
El uso de materiales reciclados como ingredientes del hormign est ganando popularidad
debido a la cada vez ms severa legislacin medioambiental. Los ms utilizados son las cenizas
volantes, un subproducto de las centrales termoelctricas alimentadas por carbn. Su impacto es
significativo pues posibilitan la reduccin de canteras y vertederos, ya que actan como
sustitutos del cemento, y reducen la cantidad necesaria para obtener un buen hormign. Como la
produccin de cemento genera grandes volmenes de dixido de carbono, la tecnologa de
sustitucin del cemento desempea un importante papel en los esfuerzos por aminorar las
emisiones de dixido de carbono.
Tambin se utiliza para confinar desechos radiactivos. Entre ellos, el ms importante es el del
reactor que colaps en la central nuclear de Chernobil, el cual fue cubierto de hormign para
evitar fugas radiactivas.
Nociones generales
El hormign es el material resultante de unir ridos con la pasta que se obtiene al aadir agua a
un conglomerante.
7
El conglomerante puede ser cualquiera, pero cuando nos referimos a
hormign, generalmente es un cemento artificial, y entre estos ltimos, el ms importante y
habitual es el cemento portland.
7



La funcin de la Planta de hormign es aportar el cemento, el agua y los varios tamaos de
ridos en las proporciones adecuadas. El camin hormigonera transporta el hormign fresco en
su cuba rotativa donde mediante un amasado continuo se mezclan ntimamente todos los
componentes.


Armadura de acero para una pila inclinada y su cimiento. Los puntales provisionales de madera
mantienen la armadura en su posicin.


Hormign postesado: cuatro cordones, formados cada uno por veinte alambres de acero de alta
resistencia, preparados en el tablero de un puente para tensar. Se ponen en tensin mediante
gatos hidrulicos.
Los ridos proceden de la desintegracin o trituracin, natural o artificial de rocas y, segn la
naturaleza de las mismas, reciben el nombre de ridos silceos, calizos, granticos, etc. El rido
cuyo tamao es superior a 5 mm se llama rido grueso o grava, mientras que el inferior a 5 mm
se llama rido fino o arena.
8

La pasta formada por cemento y agua es la que confiere al hormign su fraguado y
endurecimiento, mientras que el rido es un material inerte sin participacin en el fraguado y
endurecimiento.
8

El cemento se hidrata en contacto con el agua, inicindose complejas reacciones qumicas que lo
convierten en un producto maleable con buenas propiedades adherentes, que en el transcurso de
unas horas, derivan en el fraguado y endurecimiento progresivo de la mezcla, obtenindose un
material de consistencia ptrea.
Una caracterstica importante del hormign es poder adoptar formas distintas, a voluntad del
proyectista. Al colocarse en obra es una masa plstica que permite rellenar un molde,
previamente construido con una forma establecida, que recibe el nombre de encofrado.
7

Caractersticas estructurales
La principal caracterstica estructural del hormign es resistir muy bien los esfuerzos de
compresin. Sin embargo, tanto su resistencia a traccin como al esfuerzo cortante son
relativamente bajas, por lo cual se debe utilizar en situaciones donde las solicitaciones por
traccin o cortante sean muy bajas.
Para superar este inconveniente, se "arma" el hormign introduciendo barras de acero, conocido
como hormign armado, o concreto reforzado, permitiendo soportar los esfuerzos cortantes y de
traccin con las barras de acero. Es usual, adems, disponer barras de acero reforzando zonas o
elementos fundamentalmente comprimidos, como es el caso de los pilares. Los intentos de
compensar las deficiencias del hormign a traccin y cortante originaron el desarrollo de una
nueva tcnica constructiva a principios del siglo XX, la del hormign armado.
Posteriormente se investig la conveniencia de introducir tensiones en el acero de manera
deliberada y previa al fraguado del hormign de la pieza estructural, desarrollndose las tcnicas
del hormign pretensado y el hormign postensado.
As, introduciendo antes del fraguado alambres de alta resistencia tensados en el hormign, este
queda comprimido al fraguar, con lo cual las tracciones que surgiran para resistir las acciones
externas, se convierten en descompresiones de las partes previamente comprimidas, resultando
muy ventajoso en muchos casos. Para el pretensado se utilizan aceros de muy alto lmite elstico,
dado que el fenmeno denominado fluencia lenta anulara las ventajas del pretensado.
Los aditivos permiten obtener hormigones de alta resistencia; la inclusin de monmeros y
adiciones para hormign aportan mltiples mejoras en las propiedades del hormign.
Cuando se proyecta un elemento de hormign armado se establecen las dimensiones, el tipo de
hormign, la cantidad, calidad, aditivos, adiciones y disposicin del acero que hay que aportar en
funcin los esfuerzos que deber resistir cada elemento.
Un diseo racional, la adecuada dosificacin, mezcla, colocacin, consolidacin, acabado y
curado, hacen del hormign un material idneo para ser utilizado en construccin, por ser
resistente, durable, incombustible, casi impermeable, y requerir escaso mantenimiento. Como
puede ser moldeado fcilmente en amplia variedad de formas y adquirir variadas texturas y
colores, se utiliza en multitud de aplicaciones.
Caractersticas fsicas del hormign
Las principales caractersticas fsicas del hormign, en valores aproximados, son:
Densidad: en torno a 2.350 kg/m
3

Resistencia a compresin: de 150 a 500 kg/cm
2
(15 a 50 MPa) para el hormign
ordinario. Existen hormigones especiales de alta resistencia que alcanzan hasta 2.000
kg/cm
2
(200 MPa).
Resistencia a traccin: proporcionalmente baja, es del orden de un dcimo de la
resistencia a compresin y, generalmente, poco significativa en el clculo global.
Tiempo de fraguado: dos horas, aproximadamente, variando en funcin de la temperatura
y la humedad del ambiente exterior.
Tiempo de endurecimiento: progresivo, dependiendo de la temperatura, humedad y otros
parmetros.
o De 24 a 48 horas, adquiere la mitad de la resistencia mxima; en una semana 3/4
partes, y en 4 semanas prcticamente la resistencia total de clculo.
Dado que el hormign se dilata y contrae en magnitudes semejantes al acero, pues tienen
parecido coeficiente de dilatacin trmico, resulta muy til su uso simultneo en obras de
construccin; adems, el hormign protege al acero de la oxidacin al recubrirlo.
Fraguado y endurecimiento


Diagrama indicativo de la resistencia (en %) que adquiere el hormign a los 14, 28, 42 y 56 das.
La pasta del hormign se forma mezclando cemento artificial y agua debiendo embeber
totalmente a los ridos. La principal cualidad de esta pasta es que fragua y endurece
progresivamente, tanto al aire como bajo el agua.
9

El proceso de fraguado y endurecimiento es el resultado de reacciones qumicas de hidratacin
entre los componentes del cemento. La fase inicial de hidratacin se llama fraguado y se
caracteriza por el paso de la pasta del estado fluido al estado slido. Esto se observa de forma
sencilla por simple presin con un dedo sobre la superficie del hormign. Posteriormente
continan las reacciones de hidratacin alcanzando a todos los constituyentes del cemento que
provocan el endurecimiento de la masa y que se caracteriza por un progresivo desarrollo de
resistencias mecnicas.
9

El fraguado y endurecimiento no son ms que dos estados separados convencionalmente; en
realidad solo hay un nico proceso de hidratacin continuo.
9

En el cemento portland, el ms frecuente empleado en los hormigones, el primer componente en
reaccionar es el aluminato triclcico con una duracin rpida y corta (hasta 7-28 das). Despus
el silicato triclcico, con una aportacin inicial importante y continua durante bastante tiempo. A
continuacin el silicato biclcico con una aportacin inicial dbil y muy importante a partir de
los 28 das.
9

El fenmeno fsico de endurecimiento no tiene fases definidas. El cemento est en polvo y sus
partculas o granos se hidratan progresivamente, inicialmente por contacto del agua con la
superficie de los granos, formndose algunos compuestos cristalinos y una gran parte de
compuestos microcristalinos asimilables a coloides que forman una pelcula en la superficie del
grano. A partir de entonces el endurecimiento continua dominado por estas estructuras coloidales
que envuelven los granos del cemento y a travs de las cuales progresa la hidratacin hasta el
ncleo del grano.
9

El hecho de que pueda regularse la velocidad con que el cemento amasado pierde su fluidez y se
endurece, lo hace un producto muy til en construccin. Una reaccin rpida de hidratacin y
endurecimiento dificultara su transporte y una cmoda puesta en obra rellenando todos los
huecos en los encofrados. Una reaccin lenta aplazara de forma importante el desarrollo de
resistencias mecnicas. En las fbricas de cemento se consigue controlando la cantidad de yeso
que se aade al clinker de cemento. En la planta de hormign, donde se mezcla la pasta de
cemento y agua con los ridos, tambin se pueden aadir productos que regulan el tiempo de
fraguado.
9

En condiciones normales un hormign portland normal comienza a fraguar entre 30 y 45 minutos
despus de que ha quedado en reposo en los moldes y termina el fraguado trascurridas sobre 10
12 horas. Despus comienza el endurecimiento que lleva un ritmo rpido en los primeros das
hasta llegar al primer mes, para despus aumentar ms lentamente hasta llegar al ao donde
prcticamente se estabiliza.
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En el cuadro siguiente se observa la evolucin de la resistencia a
compresin de un hormign tomando como unidad la resistencia a 28 das, siendo cifras
orientativas:
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Evolucin de la Resistencia a compresin de un Hormign Portland normal
Edad del hormign en
das
3 7 28 90 360
Resistencia a compresin 0,40 0,65 1,00 1,20 1,35
Resistencia


Para comprobar que el hormign colocado en obra tiene la resistencia requerida se rellenan con
el mismo hormign unos moldes cilndricos normalizados y se calcula su resistencia en un
laboratorio realizando ensayos de rotura a compresin.
En el proyecto previo de los elementos, la Resistencia caracterstica (f
ck
) del hormign es aquella
que se adopta en todos los clculos como resistencia a compresin del mismo, y dando por hecho
que el hormign que se ejecutar resistir ese valor se dimensionan las medidas de todos los
elementos estructurales.
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La Resistencia caracterstica de proyecto (f
ck
) establece por tanto el lmite inferior, debiendo
cumplirse que cada amasada de hormign colocada tenga esa resistencia como mnimo. En la
prctica, en la obra se realizan ensayos estadsticos de resistencias de los hormigones que se
colocan y el 95% de los mismos debe ser superior a f
ck
, considerndose que con el nivel actual de
la tecnologa del hormign, una fraccin defectuosa del 5% es perfectamente aceptable.
La resistencia del hormign a compresin se obtiene en ensayos de rotura a compresin de
probetas cilndricas normalizadas realizados a los 28 das de edad y fabricadas con las mismas
amasadas puestas en obra.
12
La Instruccin espaola (EHE) recomienda utilizar la siguiente serie
de resistencias caractersticas a compresin a 28 das (medidas en Newton/mm): 20; 25; 30, 35;
40; 45 y 50.
12
Por ello, las Plantas de fabricacin de hormign suministran habitualmente
hormigones que garantizan estas resistencias.


Ensayo de consistencia en hormign fresco mediante el Cono de Abrams que mide el asiento que
se produce en una forma troncocnica normalizada cuando se desmoldea.
Consistencia del hormign fresco
La consistencia es la mayor o menor facilidad que tiene el hormign fresco para deformarse y
consiguientemente para ocupar todos los huecos del molde o encofrado. Influyen en ella distintos
factores, especialmente la cantidad de agua de amasado, pero tambin el tamao mximo del
rido, la forma de los ridos y su granulometra.
13

La consistencia se fija antes de la puesta en obra, analizando cual es la ms adecuada para la
colocacin segn los medios que se dispone de compactacin. Se trata de un parmetro
fundamental en el hormign fresco.
Entre los ensayos que existen para determinar la consistencia, el ms empleado es el cono de
Abrams. Consiste en llenar con hormign fresco un molde troncocnico de 30 cm de altura. La
prdida de altura que se produce cuando se retira el molde, es la medida que define la
consistencia.
13

Los hormigones se clasifican por su consistencia en secos, plsticos, blandos y fluidos tal como
se indica en la tabla siguiente:
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Consistencia de los hormigones frescos
Consistencia
Asiento en cono de
Abrams (cm)
Compactacin
Seca 0-2 Vibrado
Plstica 3-5 Vibrado
Blanda 6-9 Picado con barra
Fluida 10-15 Picado con barra
Lquida 16-20 Picado con barra
Durabilidad

Las presas de hormign son una
tipologa habitual en la construccin
de embalses. En las imgenes la
presa de Hoover construida en
EE.UU. en 1936 y la de Atazar en
Espaa de 1972. Ambas diseadas
con forma parablica para optimizar
la capacidad de soportar esfuerzos a
compresin del hormign.
Se define en la Instruccin espaola EHE, la durabilidad del hormign como la capacidad para
comportarse satisfactoriamente frente a las acciones fsicas y qumicas agresivas a lo largo de la
vida til de la estructura protegiendo tambin las armaduras y elementos metlicos embebidos en
su interior.
15

Por tanto no solo hay que considerar los efectos provocados por las cargas y solicitaciones, sino
tambin las condiciones fsicas y qumicas a las que se expone. Por ello se considera el tipo de
ambiente en que se va a encontrar la estructura y que puede afectar a la corrosin de las
armaduras, ambientes qumicos agresivos, zonas afectadas por ciclos de hielo-deshielo, etc.
15

Para garantizar la durabilidad del hormign y la proteccin de las armaduras frente a la corrosin
es importante realizar un hormign con una permeabilidad reducida, realizando una mezcla con
una relacin agua/cemento baja, una compactacin idnea, un peso en cemento adecuado y la
hidratacin suficiente de ste aadiendo agua de curado para completarlo. De esta forma se
consigue que haya los menos poros posibles y una red capilar interna poco comunicada y as se
reducen los ataques al hormign.
15

En los casos de existencia de sulfatos en el terreno o de agua de mar se deben emplear cementos
especiales. Para prevenir la corrosin de armaduras hay que cuidar el recubrimiento mnimo de
las mismas.
Tipos de hormign
En la Instruccin espaola (EHE), publicada en 1998, los hormigones estn tipificados segn el
siguiente formato siendo obligatorio referirse de esta forma en los planos y dems documentos
de proyecto, as como en la fabricacin y puesta en obra:
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Hormign T R / C / TM / A
T: se denominar HM cuando sea hormign en masa, HA cuando sea hormign armado y HP
cuando sea hormign pretensado.
R: resistencia caracterstica del hormign expresada en N/mm.
C: letra inicial del tipo de consistencia: S Seca, P plstica, B Blanda, F Fluida y L Lquida.
TM: tamao mximo del rido expresado en milmetros.
A: designacin del ambiente a que estar expuesto el hormign.
Tipos de Hormign
Hormign
ordinario
Tambin se suele referir a l denominndolo simplemente hormign. Es el material
obtenido al mezclar cemento portland, agua y ridos de varios tamaos, superiores e
inferiores a 5 mm, es decir, con grava y arena.
17

Hormign en
masa
Es el hormign que no contiene en su interior armaduras de acero. Este hormign solo es
apto para resistir esfuerzos de compresin.
17

Hormign
armado
Es el hormign que en su interior tiene armaduras de acero, debidamente calculadas y
situadas. Este hormign es apto para resistir esfuerzos de compresin y traccin. Los
esfuerzos de traccin los resisten las armaduras de acero. Es el hormign ms habitual.
17

Hormign
pretensado
Es el hormign que tiene en su interior una armadura de acero especial sometida a
traccin.
17
Puede ser pre-tensado si la armadura se ha tensado antes de colocar el
hormign fresco o post-tensado si la armadura se tensa cuando el hormign ha
adquirido su resistencia.
Mortero
Es una mezcla de cemento, agua y arena (rido fino), es decir, un hormign normal sin
rido grueso.
7

Hormign
ciclpeo
Es el hormign que tiene embebidos en su interior grandes piedras de dimensin no
inferior a 30 cm.
17

Hormign sin
finos
Es aquel que slo tiene rido grueso, es decir, no tiene arena (rido menor de 5 mm).
17

Hormign
aireado o
celular
Se obtiene incorporando a la mezcla aire u otros gases derivados de reacciones qumicas,
resultando un hormign baja densidad.
17

Hormign de
alta densidad
Fabricados con ridos de densidades superiores a los habituales (normalmente barita,
magnetita, hematita...) El hormign pesado se utiliza para blindar estructuras y proteger
frente a la radiacin.
Caractersticas de los componentes del hormign
Cemento
Artculo principal: Cemento
Los cementos son productos que amasados con agua fraguan y endurecen formndose nuevos
compuestos resultantes de reacciones de hidratacin que son estables tanto al aire como
sumergidos en agua.
18

Hay varios tipos de cementos. Las propiedades de cada uno de ellos estn ntimamente asociadas
a la composicin qumica de sus componentes iniciales, que se expresa en forma de sus xidos, y
que segn cuales sean formaran compuestos resultantes distintos en las reacciones de
hidratacin.
18

Cada tipo de cemento est indicado para unos usos determinados; tambin las condiciones
ambientales determinan el tipo y clase del cemento afectando a la durabilidad de los hormigones.
Los tipos y denominaciones de los cementos y sus componentes estn normalizados y sujetos a
estrictas condiciones. La norma espaola establece los siguientes tipos: cementos comunes, los
resistentes a los sulfatos, los resistentes al agua de mar, los de bajo calor de hidratacin, los
cementos blancos, los de usos especiales y los de aluminato de calcio. Los cementos comunes
son el grupo ms importante y dentro de ellos el portland es el habitual. En Espaa slo pueden
utilizarse los cementos legalmente comercializados en la Unin Europea y estn sujetos a lo
previsto en leyes especficas.
19

Adems del tipo de cemento, el segundo factor que determina la calidad del cemento, es su clase
o resistencia a compresin a 28 das. Esta se determina en un mortero normalizado y expresa la
resistencia mnima, la cual debe ser siempre superada en la fabricacin del cemento. No es lo
mismo, ni debe confundirse la resistencia del cemento con la del hormign, pues la del cemento
corresponde a componentes normalizados y la del hormign depender de todos y cada uno de
sus componentes. Pero si el hormign est bien dosificado a mayor resistencia del cemento
corresponde mayor resistencia del hormign.
18
La norma espaola establece las siguientes clases
de resistencias:
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Especificaciones de las diversas clases de cementos
Clase de
resistencia
Resistencia (N/mm) Fraguado
Expansin
(mm)

a 2 das a 7 das a 28 das
Inicio
(minutos)
Final
(horas)
32,5N

>16,0 32,552,5 >75,0 <12,0 <10,0
32,5R >10,0

32,552,5 >75,0 <12,0 <10,0
42,5N >10,0

42,562,5 >60,0 <12,0 <10,0
42,5R >20,0

42,562,5 >60,0 <12,0 <10,0
52,5N >20,0

>52,5 >45,0 <12,0 <10,0
52,5R >30,0

>52,5 >45,0 <12,0 <10,0
N = Resistencia inicial normal. R = Alta resistencia inicial.
Este cuadro es aplicable a los cementos comunes, es decir, al portland,
a los portland con adiciones, a los siderrgicos, a los puzolnicos y a los compuestos.
El cemento se encuentra en polvo y la finura de su molido es determinante en sus propiedades
conglomerantes, influyendo decisivamente en la velocidad de las reacciones qumicas de su
fraguado y primer endurecimiento. Al mezclarse con el agua los granos de cemento se hidratan
slo en una profundidad de 0,01 mm, por lo que si los granos fuesen muy gruesos el rendimiento
de la hidratacin sera pequeo al quedar en el interior un ncleo inerte. Sin embargo una finura
excesiva provoca una retraccin y calor de hidratacin elevados. Adems dado que las
resistencias aumentan con la finura hay que llegar a una solucin de compromiso, el cemento
debe estar finamente molido pero no en exceso.
18

El almacenamiento de los cementos a granel se realiza en silos estancos que no permitan la
contaminacin del cemento y deben estar protegidos de la humedad. En los cementos
suministrados en sacos, el almacenamiento debe realizarse en locales cubiertos, ventilados,
protegidos de la lluvia y del sol.
19
Un almacenamiento prolongado puede provocar la hidratacin
de las partculas ms finas por meteorizacin perdiendo su valor hidrulico y que supone un
retraso del fraguado y disminucin de resistencias.
Cemento portland
Artculo principal: Cemento portland
El cemento portland se obtiene al calcinar a unos 1.500 C mezclas preparadas artificialmente de
calizas y arcillas. El producto resultante, llamado clinker, se muele aadiendo una cantidad
adecuada de regulador de fraguado, que suele ser piedra de yeso natural.
21



Esquema de un horno rotativo donde se mezcla y calcina la caliza y la arcilla para formar el
clinker de cemento.


Clinker de cemento antes de su molienda.
La composicin qumica media de un portland, segn Calleja, est formada por un 62,5% de
CaO (cal combinada), un 21% de SiO
2
(slice), un 6,5% de Al
2
O
3
(almina), un 2,5% de Fe
2
O
3

(hierro) y otros minoritarios. Estos cuatro componentes son los principales del cemento, de
carcter bsico la cal y de carcter cido los otros tres. Estos componentes no se encuentran
libres en el cemento, sino combinados formando silicatos, aluminatos y ferritos clcicos, que son
los componentes hidrulicos del mismo o componentes potenciales. Un clinker de cemento
portland de tipo medio contiene:
21

Silicato triclcico (3CaO SiO
2
).................................. 40% a 50%
Silicato biclcico (2CaO SiO
2
).................................. 20% a 30%
Aluminato triclcico (3CaO Al
2
O
3
)............................ 10% a 15%
Aluminatoferrito tetraclcico (4CaO Al
2
O
3
Fe
2
O
3
)....... 5% a 10%
Las dos principales reacciones de hidratacin, que originan el proceso de fraguado y
endurecimiento son:
2(3CaOSiO
2
) + (x+3)H
2
O 3CaO2SiO
2
x H
2
O + 3Ca(OH)
2

2(2CaOSiO
2
) + (x+1)H
2
O 3CaO2SiO
2
x H
2
O + Ca(OH)
2

El silicato triclcico es el compuesto activo por excelencia del cemento pues desarrolla una
resistencia inicial elevada y un calor de hidratacin tambin elevado. Fragua lentamente y tiene
un endurecimiento bastante rpido. En los cemento de endurecimiento rpido y en los de alta
resistencia aparece en una proporcin superior a la habitual.
21

El silicato biclcico es el que desarrolla en el cemento la resistencia a largo plazo, es lento en su
fraguado y en su endurecimiento. Su estabilidad qumica es mayor que la del silicato triclcico,
por ello los cementos resistentes a los sulfatos llevan un alto contenido de silicato biclcico.
21

El aluminato triclcico es el compuesto que gobierna el fraguado y las resistencias a corto. Su
estabilidad qumica es buena frente al agua de mar pero muy dbil a los sulfatos. Al objeto de
frenar la rpida reaccin del aluminato triclcico con el agua y regular el tiempo de fraguado del
cemento se aade al clinker piedra de yeso.
21

El aluminatoferrito tetraclcico no participa en las resistencia mecnicas, su presencia es
necesaria por el aporte de fundentes de hierro en la fabricacin del clinker.
21

Otros cementos
En Espaa existen los llamados cementos portland con adiciones activas que adems de los
componente principales de clinker y piedra de yeso, contienen uno de estos componentes
adicionales hasta un 35% del peso del cemento: escoria siderrgica, humo de slice, puzolana
natural, puzolana natural calcinada, ceniza volante silcea, ceniza volante calcrea, esquistos
calcinados o caliza.
19

Los cementos de alta resistencia inicial, los resistentes a los sulfatos, los de bajo calor de
hidratacin o los blancos suelen ser portland especiales y para ellos e limitan o potencian alguno
de los cuatro componentes bsicos del clinker.
22

El cemento siderrgico se obtiene por molturacin conjunta de clinker de portland y regulador de
fraguado en proporcin de 5-64% con escoria siderrgica en proporcin de 36-95%.
19
Constituye
la familia de los cementos fros. La escoria se obtiene enfriando bruscamente en agua la ganga
fundida procedente de procesos siderrgicos; en este enfriamiento la escoria se vitrifica y se
vuelve activa hidralicamente por su contenido en cal combinada. La escoria por si sola fragua y
endurece lentamente, por lo que para acelerarlo se aade el clinker de portland.
22

El cemento puzolnico es una mezcla de clinker de portland y regulador de fraguado en
proporcin de 45-89% con puzolana en proporcin del 11-55%.
19
La puzolana natural tiene
origen volcnico y aunque no posee propiedades conglomerantes contiene slice y almina
capaces de fijar la cal en presencia de agua formando compuestos con propiedades hidrulicas.
La puzolana artificial tiene propiedades anlogas y se encuentran en las cenizas volantes, la tierra
de diatomeas o las arcillas activas.
22

El cemento aluminoso se obtiene por fusin de caliza y bauxita. El constituyente principal de
este cemento es el aluminato monoclcico.
22

ridos
Vanse tambin: Grava y Arena (hormign)


Acopio de ridos de tamao
6-10 mm para la fabricacin de hormign.
Los ridos deben poseer por lo menos la misma resistencia y durabilidad que se exija al
hormign. No se deben emplear calizas blandas, feldespatos, yesos, piritas o rocas friables o
porosas. Para la durabilidad en medios agresivos sern mejores los ridos silceos, los
procedentes de la trituracin de rocas volcnicas o los de calizas sanas y densas.
23

El rido que tiene mayor responsabilidad en el conjunto es la arena. Segn Jimnez Montoya no
es posible hacer un buen hormign sin una buena arena. Las mejores arenas son las de ro, que
normalmente son cuarzo puro, por lo que aseguran su resistencia y durabilidad.
23

Con ridos naturales rodados, los hormigones son ms trabajables y requieren menos agua de
amasado que los ridos de machaqueo, tenindose adems la garanta de que son piedras duras y
limpias. Los ridos machacados procedentes de trituracin, al tener ms caras de fractura cuesta
ms ponerlos en obra, pero se traban mejor y se refleja en una mayor resistencia.
23

Si los ridos rodados estn contaminados o mezclados con arcilla, es imprescindible lavarlos
para eliminar la camisa que envuelve los granos y que disminuira su adherencia a la pasta de
hormign. De igual manera los ridos de machaqueo suelen estar rodeados de polvo de
machaqueo que supone un incremento de finos al hormign, precisa ms agua de amasado y
darn menores resistencias por lo que suelen lavarse.
23

Los ridos que se emplean en hormigones se obtienen mezclando tres o cuatro grupos de
distintos tamaos para alcanzar una granulometra ptima. Tres factores intervienen en una
granulometra adecuada: el tamao mximo del rido, la compacidad y el contenido de granos
finos. Cuando mayor sea el tamao mximo del rido, menores sern las necesidades de cemento
y de agua, pero el tamao mximo viene limitado por las dimensiones mnimas del elemento a
construir o por la separacin entre armaduras, ya que esos huecos deben quedar rellenos por el
hormign y, por tanto, por los ridos de mayor tamao. En una mezcla de ridos una compacidad
elevada es aquella que deja pocos huecos; se consigue con mezclas pobres en arenas y gran
proporcin de ridos gruesos, precisando poca agua de amasado; su gran dificultad es conseguir
compactar el hormign, pero si se dispone de medios suficientes para ello el resultado son
hormigones muy resistentes. En cuanto al contenido de granos finos, estos hacen la mezcla ms
trabajable pero precisan ms agua de amasado y de cemento. En cada caso hay que encontrar una
frmula de compromiso teniendo en cuenta los distintos factores. Las parbolas de Fuller y de
Bolomey dan dos familias de curvas granulomtricas muy utilizadas para obtener adecuadas
dosificaciones de ridos.
23

Agua
Artculo principal: Agua (hormign)
El agua de amasado interviene en las reacciones de hidratacin del cemento. La cantidad de la
misma debe ser la estricta necesaria, pues la sobrante que no interviene en la hidratacin del
cemento se evaporar y crear huecos en el hormign disminuyendo la resistencia del mismo.
Puede estimarse que cada litro de agua de amasado de exceso supone anular dos kilos de
cemento en la mezcla. Sin embargo una reduccin excesiva de agua originara una mezcla seca,
poco manejable y muy difcil de colocar en obra. Por ello es un dato muy importante fijar
adecuadamente la cantidad de agua.
24

Durante el fraguado y primer endurecimiento del hormign se aade el agua de curado para
evitar la desecacin y mejorar la hidratacin del cemento.
24

Ambas, el agua destinada al amasado, como la destinada al curado deben ser aptas para cumplir
su funcin. El agua de curado es muy importante que sea apta pues puede afectar ms
negativamente a las reacciones qumicas cuando se est endureciendo el hormign. Normalmente
el agua apta suele coincidir con la potable y estn normalizados una serie de parmetros que debe
cumplir. As en la normativa est limitado el pH, el contenido en sulfatos, en ion cloro y los
hidratos de carbono.
24

Cuando una masa es excesivamente fluida o muy seca hay peligro de que se produzca el
fenmeno de la segregacin (separacin del hormign en sus componentes: ridos, cemento y
agua). Suele presentarse cuando se hormigona con cadas de material superiores a los 2 metros.
14

Otros componentes minoritarios
Artculos principales: adiciones para hormign y aditivos para hormign
Los componentes bsicos del hormign son cemento, agua y ridos; otros componentes
minoritarios que se pueden incorporar son: adiciones, aditivos, fibras, cargas y pigmentos.
Pueden utilizarse como componentes del hormign los aditivos y adiciones, siempre que
mediante los oportunos ensayos, se justifique que la sustancia agregada en las proporciones y
condiciones previstas produce el efecto deseado sin perturbar excesivamente las restantes
caractersticas del hormign ni representar peligro para la durabilidad del hormign ni para la
corrosin de las armaduras.
25

Las adiciones son materiales inorgnicos, puzolnicos o con hidraulicidad latente que, finamente
molidos, pueden ser aadidos al hormign en el momento de su fabricacin, con el fin de
mejorar alguna de sus propiedades o conferirle propiedades especiales. La EHE recoge
nicamente la utilizacin de las cenizas volantes y el humo de slice, determinando sus
limitaciones.
Los aditivos son sustancias o productos que se incorporan al hormign, antes o durante el
amasado, produciendo la modificacin de alguna de sus caractersticas, de sus propiedades
habituales o de su comportamiento. La EHE establece una proporcin no superior al 5% del peso
del cemento y otros condicionantes.
Diseo, fabricacin y puesta en obra
Normativa
Introduccin
En el siglo XVIII, la resistencia de los elementos estructurales de hormign armado era calculada
experimentalmente. Navier, a principios del siglo XIX, plante la necesidad de conocer y
establecer los lmites hasta donde las estructuras se comportaban elsticamente, sin
deformaciones permanentes, para poder obtener modelos fsico-matemticos fiables y formulas
coherentes. Posteriormente, dada la complejidad del comportamiento del hormign, se requiri
utilizar mtodos basados en el clculo de probabilidades para lograr resultados ms realistas. En
la primera mitad del siglo XX, se calculaban los elementos estructurales por el mtodo de las
Tensiones admisibles.
Seguridad estructural


Las estructuras de los edificios, cuya funcin es resistir las acciones a que estn sometidos,
suelen ser de hormign armado.
En los aos 1960, se inici el desarroll la teora de la seguridad estructural respecto de los
Estados lmites, establecindose valores mximos en las flechas y en la fisuracin de los
elementos estructurales, acotando los riesgos.
Estados lmites
El concepto de Estado lmite tuvo su auge en los aos 1970, como conjunto de requerimientos
que deba satisfacer un elemento estructural para ser considerado apto. Los reglamentos se
centraron en dos tipos: los Estados lmites de servicio y los Estados lmites de solicitacin.
Coeficientes de seguridad
Los reglamentos de los aos 1970, para poder simplificar los complejos clculos de
probabilidades, establecieron los Coeficientes de seguridad, en funcin de la calidad de los
materiales, el control de la ejecucin de la obra y la dificultad del proyecto. Se introdujeron los
Coeficientes de mayoracin de cargas o acciones, y los Coeficientes de minoracin de
resistencia de los componentes materiales.
26

Reglamentos
A mediados del siglo XX los Reglamentos tenan decenas de pginas, en el siglo XXI poseen
cientos. La introduccin de programas informticos posibilita clculos muy complejos, rpidos y
soluciones ms precisas. Los Reglamentos hacen especial hincapi en estados ltimos de servicio
(fisuracin, deformaciones) comportamiento (detalles constructivos) y durabilidad
(recubrimientos, calidades), limitando la resolucin experimental con mltiples condicionantes.
As, el Eurocdigo 1 establece situaciones usuales y accidentales (como sismos), que implican
Coeficientes de seguridad parciales para las ms variadas solicitaciones y resistencias. Algunas
normativas especficas por mbitos geogrficos son EHE (Espaa), Eurocdigo 2 (Europa),
ASCE/SEI (Estados Unidos).
Clculo y proyecto



La construccin de puentes se realiza
mayoritariamente en hormign. En las
imgenes, el Salginatobel construido en
Suiza en 1930, el Esplanade en Singapur
de 1997 y el tercero es un puente
ferroviario de 1947 en el Ro Paraguay
que une Brasil y Bolivia.
Antes de construir cualquier elemento de hormign deben calcularse las cargas a que estar
sometido y, en funcin de las mismas, se determinarn las dimensiones de los elementos y
calidad de hormign, la disposicin y cantidad de las armaduras en los mismos.
El clculo de una estructura de hormign consta de varias etapas. Primero se realizan una serie
de simplificaciones en la estructura real transformndola en una estructura ideal de clculo.
Despus se determinan las cargas que va a soportar la estructura, considerando en cada punto la
combinacin de cargas que produzca el efecto ms desfavorable. Por ltimo se dimensiona cada
una de las secciones para que pueda soportar las solicitaciones ms desfavorables.
Una vez calculada la estructura se redacta el proyecto, que es el conjunto de documentos que
sirve para la realizacin de la obra y que detalla los elementos a construir. En el proyecto estn
incluidos los clculos realizados. Tambin incluye los planos donde figuran las dimensiones de
los elementos a ejecutar, la tipificacin de los hormigones previstos y las caractersticas
resistentes de los aceros a emplear.
Fabricacin
Es muy importante conseguir la mezcla ptima en las proporciones precisas de ridos de
distintos tamaos, cemento y agua. No hay una mezcla ptima que sirva para todos los casos.
27

Para establecer la dosificacin adecuada en cada caso se debe tener en cuenta la resistencia
mecnica, factores asociados a la fabricacin y puesta en obra, as como el tipo de ambiente a
que estar sometido.
28

Hay muchos mtodos para dosificar previamente el hormign, pero son solo orientativos. Las
proporciones definitivas de cada uno de los componentes se suelen establecer mediante ensayos
de laboratorio, realizando correcciones a lo obtenido en los mtodos tericos.
29

Se sealan brevemente los aspectos bsicos que hay que determinar:
La Resistencia caracterstica (f
ck
) se fija en el proyecto.
29

La seleccin del tipo de cemento se establece en funcin de las aplicaciones del
hormigonado (en masa, armado, pretensado, prefabricado, de alta resistencia,
desencofrado rpido, hormigonados en tiempo fro o caluroso, etc.) y del tipo de
ambiente a que estar expuesto.
30

El tamao mximo del rido interesa que sea el mayor posible, pues a mayor tamao
menos agua necesitar ya que la superficie total de los granos de ridos a rodear ser ms
pequea. Pero el tamao mximo estar limitado por los espacios que tiene que ocupar el
hormign fresco entre dos armaduras cercanas o entre una armadura y el encofrado.
29

La consistencia del hormign se establece en funcin del tamao de los huecos que hay
que rellenar en el encofrado y de los medios de compactacin previstos.
29

La cantidad de agua por metro cbico de hormign. Conocida la consistencia, el tamao
mximo del rido y si la piedra es canto rodado o de machaqueo es inmediato establecer
la cantidad de agua que se necesita.
29

La relacin agua/cemento depende fundamentalmente de la resistencia del hormign,
influyendo tambin el tipo de cemento y los ridos empleados.
Conocida la cantidad de agua y la relacin agua /cemento, determinamos la cantidad de
cemento.
29

Conocida la cantidad de agua y de cemento, el resto sern ridos.
Determinar la composicin granulomtrica del rido, que consiste en determinar los
porcentajes ptimos de los diferentes tamaos de ridos disponibles. Hay varios mtodos,
unos son de granulomettra continua, lo que significa que interviene todos los tamaos de
ridos, otros son de granulometra discontinua donde falta algn tamao intermedio de
rido.
29

Determinada la dosificacin ms adecuada, en la planta de hormign hay que medir los
componentes, el agua en volumen, mientra que el cemento y ridos se miden en peso.
31

Los materiales se amasan en hormigonera o amasadora para conseguir una mezcla homognea de
todos los componentes. El rido debe quedar bien envuelto por la pasta de cemento. Para
conseguir esta homogeneidad, primero se vierte la mitad de agua, despus el cemento y la arena
simultneamente, luego el rido grueso y por ltimo el resto de agua.
31

Para el transporte al lugar de empleo se deben emplear procedimientos que no varien la calidad
del material, normalmente camiones hormigonera. El tiempo transcurrido no debe ser superior a
hora y media desde su amasado.
32
Si al llegar donde se debe colocar el hormign, este ha
empezado a fraguar debe desecharse.
31

Puesta en obra


En el hormign armado se emplea habitualmente acero de alta resistencia de adherencia
mejorada o barras corrugadas. El corrugado est normalizado por la forma del resalto en el
permetro de la barra, su altura, anchura y separacin.
Colocacin de armaduras
Las armaduras deben estar limpias y sujetarse al encofrado y entre s de forma que mantegan la
posicin prevista sin moverse en el vertido y compactacin del hormign. Para ello se colocan
calzos o distanciadores en nmero suficiente que permitan mantener la rigidez del conjunto.
33

Las distancias entre las diversas barras de armaduras deben mantener una separacin mnima que
est normalizada para permitir una correcta colocacin del hormign entre las barras de forma
que no queden huecos o coqueras durante la compactacin del hormign.
33

De igual manera el espacio libre entre las barras de acero y el encofrado, llamado recubrimiento,
debe mantener una separacin mnima, tambin normalizada, que permita el relleno de este
espacio por el hormign. Este espacio se controla por medio de separadores que se colocan entre
la armadura y el encofrado.
33

Encofrado
El encofrado debe contener y soportar el hormign fresco durante su endurecimiento
manteniendo la forma deseada sin que se deforme. Suelen ser de madera o metlicos y se exige
que sean rgidos, resistentes, estancos y limpios. En su montaje deben quedar bien sujetos de
forma que durante la consolidacin posterior del hormign no se produzcan movimientos.
34

Antes de reutilizar un encofrado debe limpiarse bien con cepillos de alambre eliminando los
restos de mortero que se hayan podido adherir a la superficie. Para facilitar el desencofrado se
suelen aplicar al encofrado productos desencofrantes; estos deben estar exentos de sustancias
perjudiciales para el hormign.
34


La construccin de puentes se
realizaba con encofrados fijos.
Tranebergsbron, Estocolmo, 1933.

Weidatalbrcke en Freivorbau,
construido en 2005 mediante
encofrados deslizantes.
Colocacin y compactacin
El vertido del hormign fresco en el interior del encofrado debe efectuarse evitando que se
produzca la segregacin de la mezcla. Para ello se debe evitar verterlo desde gran altura, hasta un
mximo de dos metros de cada libre y no se debe desplazar horizontalmente la masa.
35

Se coloca por capas o tongadas horizontales de espesor reducido para permitir una buena
compactacin (hasta 40 cm en hormign en masa y 60 cm en hormign armado). Las distintas
capas o tongadas se consolidan sucesivamente, trabando cada capa con la anterior con el medio
de compactacin que se emplee y sin que haya comenzado a fraguar la capa anterior.
35

Para conseguir un hormign compacto, eliminando sus huecos y para que se obtenga un
completo cerrado de la masa, hay varios sistemas de consolidacin. El picado con barra, que se
realiza introducindola sucesivamente, precisa hormigones de consistencias blandas y fluidas y
se realiza en obras de poca importancia resistente. La compactacin por golpeo repetido de un
pisn se emplea en capas de 15 o 20 cm de espesor y mucha superficie horizontal. La
compactacin por vibrado es la habitual en hormigones resistentes y es apropiada en
consistencias secas.
35

El vibrador ms utilizado es el de aguja, un cilindro metlico de 35 a 125 mm de dimetro cuya
frecuencia vara entre 3.000 y 12.000 ciclos por minuto. La aguja se dispone verticalmente en la
masa de hormign fresco, introducindose en cada tongada hasta que la punta penetre en la capa
anterior y cuidando de no tocar las armaduras pues la vibracin podra separar la masa de
hormign de la armadura. Mediante el vibrado se reduce el aire contenido en el hormign sin
compactar que se estima del orden del 15 al 20% hasta un 2-3% despus del vibrado.
35

Curado
El curado es una de las operaciones ms importantes en el proceso de puesta en obra por la
influencia decisiva que tiene en la resistencia del elemento final. Durante el fraguado y primer
endurecimiento se producen prdidas de agua por evaporacin, formndose huecos capilares en
el hormign que disminuyen su resistencia. En particular el calor, la sequedad y el viento
provocan una evaporacin rpida del agua incluso una vez compactado. Es preciso compensar
estas prdidas curando el hormign aadiendo abundante agua que permita que se desarrollen
nuevos procesos de hidratacin con aumento de la resistencia.
34

Hay varios procedimientos habituales para curar el hormign. Desde los que protegen del sol y
del viento mediante tejadillos moviles, plsticos; mediante riegos de agua en la superficie; la
inmersin en agua empleada en prefabricacin; los productos de curado aplicados por
pulverizacin; los pulverizados a base de resinas forman una pelcula que impide la evaporacin
del agua, se trata de uno de los sistemas ms eficaces y ms costosos.
34

Desencofrado y acabados
La retirada de los encofrados se realiza cuando el hormign ha alcanzado el suficiente
endurecimiento. En los portland normales suele ser un periodo que oscila entre 3 y 7 das.
34

Una vez desencofrado hay que reparar los pequeos defectos superficiales normalmente huecos o
coqueras superficiales. Si estos defectos son de grandes dimensiones o estn en zonas crticas
resistentes puede resultar necesario la demolicin parcial o total del elemento construido.
34

Es muy difcil que queden bien ejecutadas las aristas vivas de hormign, por ello es habitual
biselarlas antes de su ejecucin. Esto se hace incorporando en las esquinas de los encofrados
unos biseles de madera llamados berenjenos.
34

Tcnicas constructivas del hormign


En la actualidad las avanzadas tcnicas de ejecucin de hormign permiten plantearse retos de envergadura
como atravesar grandes masas de agua, levantar esbeltas pilas o construir tableros en curva a gran altura.
Produccin mundial de hormign
La produccin mundial del cemento fue de ms de 2.500 millones de toneladas en 2007.
Estimando una dosificacin de cemento entre 250 y 300 kg de cemento por metro cbico de
hormign, significa que se podran producir de 8.000 a 10.000 millones de metros cbicos, que
equivalen a 1,5 metros cbicos de hormign por persona. Ningn material de construccin ha
sido usado en tales cantidades y en un futuro no parece existir otro material de construccin que
pueda competir con el hormign en magnitud de volumen.
36

[editar] Produccin mundial de cemento


Produccin mundial de hormign. Produccin en USA. Datos en millones de metros cbicos.
Produccin mundial de cemento (miles de toneladas)
Pas 2005 2006 2007 2008
China 1.040.000 1.200.000 1.300.000 1.388.400
India 145.000 155.000 160.000 177.000
USA 101.000 99.700 96.400 87.600
Japn 69.600 69.900 70.000 62.800
Rusia 48.700 54.700 59.000 53.600
Rep. Corea 51.400 55.000 55.000 53.900
Espaa 50.300 54.000 50.000 42.100
Italia 46.400 43.200 44.000 43.000
Mxico 36.000 40.600 41.000 47.600
Brasil 36.700 39.500 40.000 51.900
TOTAL MUNDIAL 2.310.000 2.550.000 2.600.000 2.840.000
Los datos de 2007 son estimados.
37