You are on page 1of 121

ARTHUR CONAN DOYLE

AVENTURILE LUI SHERLOCK HOLMES


VOLUMUL II


CUPRINS
AVENTURA CARBUNCULULUI ALBASTRU
AVENTURA BANDEI CU PETE
AVENTURA DEGETULUI MARE AL INGINERULUI
AVENTURA CELIBATARULUI NOBIL
AVENTURA DIADEMEI DE BERIL
AVENTURA FAGILOR ARMII


AVENTURA CARBUNCULULUI ALBASTRU
L-am vizitat pe prietenul meu Sherlock Holmes n a doua zi de Crciun,
cu intenia de a-i transmite obinuitele urri. Sttea ntins pe sofa, ntr-un
halat violet, cu un suport de pipe n dreapta i o grmad de ziare
mototolite la ndemn, care fuseser evident citite recent. Lng canapea
se afla un scaun de lemn, iar pe colul spetezei acestuia atrna o plrie din
fetru tare, foarte ponosit i deloc decent, care arta i mai ru din pricina
folosinei ndelungate, i era crpat n cteva locuri. Lupa i forcepsul care
se aflau pe scaun indicau c plria fusese suspendat n acest mod n
scopul examinrii.
Eti ocupat, am spus eu. Poate te ntrerup.
Deloc. Sunt fericit s am un prieten cu care s pot discuta rezultatele
cercetrilor mele. Chestiunea este una totalmente nensemnat, a indicat
brusc cu degetul mare plria cea veche, ns prezint unele aspecte care nu
sunt n ntregime lipsite de interes, i care sunt chiar instructive.
M-am aezat n fotoliul su i mi-am nclzit minile n faa focului ce
trosnea, cci se lsase un nghe ptrunztor, iar ferestrele erau acoperite de
cristale de ghea.
Presupun, am remarcat, c, aa simplu precum pare, acest lucru are
legtur cu moartea cuiva, c este indiciul care te va ndruma s gseti
soluia vreunui mister i s pedepseti vreo crim.
Nu, nu. Nici o crim, a spus Sherlock Holmes, rznd. Doar unul din
acele micue incidente bizare care au loc atunci cnd patru milioane de
fiine se mbrncesc una pe alta n perimetrul ctorva kilometri ptrai.
Date fiind aciunile i reaciile unui asemenea furnicar de oameni, te poi
atepta la orice combinaie posibil de evenimente, i pot aprea o mulime
de mici probleme izbitoare i stranii, fr s fie ns criminale. Am avut deja
experiena unora de acest gen.
ntr-o asemenea msur, am remarcat eu, c din ultimele ase cazuri
la care se refer nsemnrile mele, trei nu au fost, legal vorbind, deloc nite
crime.
Exact. Faci aluzie la ncercarea mea de a recupera hrtiile Irenei
Adler, la cazul ciudat al domnioarei Mary Sutherland i la aventura
brbatului cu buza rsfrnt. Ei bine, n-am nici o ndoial c aceast mic
chestiune va intra n aceeai categorie inocent. l tii pe Peterson,


comisionarul?
Da.
Acest trofeu i aparine.
Este plria lui?
Nu, nu, el a gsit-o. Proprietarul ei este necunoscut. Te implor s nu
o priveti ca pe o plrie boit ci ca pe o problem intelectual. Dar s-i
spun n primul rnd cum a ajuns aici. A aprut n dimineaa zilei de
Crciun, nsoit de o gsc gras, care sunt sigur c se prjete n acest
moment pe foc la Peterson acas. Faptele sunt acestea: cam pe la patru n
dimineaa de Crciun, Peterson, care este, aa cum tii, un tip foarte onest,
se ntorcea de la un mic chef i se ndrepta spre cas pe drumul Tottenham
Court. La lumina gazului, a vzut n faa lui un brbat mai degrab nalt,
cltinndu-se uor i crnd o gsc alb atrnat de umr Cnd ajunsese la
colul strzii Godge, a izbucnit o ceart ntre acest necunoscut i un mic
grup de huligani. Unul dintre acetia i-a rsturnat plria, fapt pentru care
el i-a ridicat bastonul s se apere i, balansndu-l deasupra capului, a fcut
ndri vitrina din spatele su. Peterson s-a grbit nainte pentru a-l apra
pe necunoscut de cei care l asaltau; dar brbatul, ocat de faptul c sprsese
vitrina i vznd o persoan n uniform, care arta oficial, alergnd spre el,
i-a scpat gsc, a luat-o la fug i a disprut prin labirintul de strdue
care se afl n spatele drumului Tottenham Court. La apariia lui Peterson,
huliganii au fugit i ei, astfel nct acesta a rmas stpnul cmpului de
btlie i de asemenea al przii n urma victoriei, sub forma acestei plrii
boite i a unei gte de Crciun absolut ireproabile.
Pe care desigur le-a napoiat proprietarului?
Dragul meu tovar, tocmai asta e problema. Este adevrat c pe o
mic felicitare ce fusese legal de piciorul stng al psrii era scris Pentru
D-na Henry Baker, i este de asemenea adevrat c iniialele H.B. se afl
i pe cptueala plriei, dar ntruct exist cteva mii de Baker i cteva
sute de Henry Baker n acest ora al nostru, nu este uor s napoiezi
obiectele pierdute de vreunul dintre ei.
Ce a fcut atunci Peterson?
Mi-a adus mie att plria ct i gsca, tiind c m intereseaz chiar
i cele mai mici probleme. Am inut gsca pn n aceast diminea, cnd a
devenit vdit c, n ciuda uorului nghe, ar fi bine s fie mncat fr
ntrziere. Cel care a gsit-o a luat-o prin urmare cu el pentru a-i mplini
destinul ultim de gsc, n timp ce eu rein n continuare plria domnului
necunoscut, care i-a pierdut cina de Crciun.
Nu a dat vreun anun?
Nu.


Atunci, ai vreun indiciu n privina identitii sale?
Numai n msura n care l pot deduce.
Pe baza plriei?
Exact.
Dar glumeti. Ce poi nelege din acest vechi fetru mototolit?
Iat-mi lupa. mi cunoti metodele. Tu ce poi nelege privind
individualitatea brbatului care a purtat acest obiect?
Am luat obiectul zdrenuit n mini i l-am ntors cu un fel de mil. Era
o plrie neagr foarte comun, de obinuita form rotund, tare i artnd
i mai ru din pricina purtatului. Cptueala fusese de mtase roie, dar era
foarte decolorat. Nu avea pe ea numele celui care o fcuse, ns, aa cum
remarcase Holmes, iniialele H.B. erau mzglite pe o parte. Borul fusese
gurit pentru a se introduce ceva care s-o in, dar elasticul lipsea. n rest,
era crpat, excesiv de prfuit i ptat n cteva locuri, dei prea s fi fost
fcut o ncercare de a ascunde prile decolorate, mnjindu-le cu cerneal.
Nu pot vedea nimic, am spus eu, dndu-i-o napoi prietenului meu.
Din contr, Watson, poi vedea totul. Nu reueti, ns, s raionezi
pe baza a ceea ce vezi. Eti prea timid n privina inferenelor pe care le faci.
Atunci, te rog, spune-mi ce poi infera pe baza acestei plrii?
A ridicat-o i s-a uitat la ea n ciudata sa manier introspectiv, care i
era caracteristic.
Este poate mai puin sugestiv dect ar fi putut fi, a remarcat el, i
totui exist cteva inferene care sunt foarte clare, i altele cteva care sunt
cel puin foarte probabile. Dac ne lum dup aparene, este firete evident
c brbatul era foarte intelectual i de asemenea c a fost ct se poate de
prosper n ultimii trei ani, dei trece acum printr-o perioad foarte proast.
A fost prevztor, ns acum este mai puin dect nainte, ceea ce sugereaz
un regres moral, care luat mpreun cu declinul sorii sale, pare s indice
influena nefast a ceva asupra lui, probabil a buturii. Aceasta poate fi de
asemenea explicaia faptului evident c soia lui a ncetat s-l iubeasc.
Dragul meu Holmes!
i-a pstrat ns ntr-o anumit msur respectul de sine, a continuat
el, ignorndu-mi protestele. Este un om care duce o via sedentar, iese
puin, nu mai face sport deloc, este de vrst mijlocie, are prul crunt pe
care i l-a tiat de cteva zile i pe care i-l d cu briantin. Acestea sunt
faptele mai evidente care pot fi deduse pe baza acestei plrii. De asemenea,
c este extrem de improbabil s aib gaz n cas.
Holmes, cu siguran, glumeti.
Deloc. Este posibil ca, chiar i acum, cnd i dau aceste rezultate, s
nu fii capabil s vezi cum am ajuns la ele?


Nu m ndoiesc deloc c sunt foarte stupid, dar trebuie s-i
mrturisesc c nu sunt capabil s te urmez. De exemplu, cum ai dedus c
acest brbat era intelectual?
Drept rspuns, Holmes i-a trntit plria pe cap. I-a venit direct peste
frunte, oprindu-i-se pe nas.
Este o chestiune de volum, a spus el; un om cu un creier att de mare
trebuie c are ceva n el.
Declinul sorii sale, atunci?
Aceast plrie e veche de trei ani. Aceste boruri plate, rsucite pe
margini, au aprut atunci. Este o plrie de cea mai bun calitate. Uit-te la
panglica de mtase n dungi i la cptueala excelent. Dac acest om i-a
permis s cumpere o plrie att de scump acum trei ani, i nu a avut nici
o alt plrie de atunci ncoace, cu siguran a cobort pe scara social.
Ei bine, aceasta-i, firete, destul de clar. Dar n privina prevederii i a
regresului moral?
Sherlock Holmes a rs.
Iat prevederea, a spus el, punndu-i degetul pe micul disc i copca
unde ar fi trebuit s fie prins sigurana plriei. Nu se afl niciodat acolo
cnd o cumperi. Dac acest om a comandat aa ceva, aceasta semnific
prevedere ntr-o anumit msur, dat fiind c s-a ngrijit s ia aceast
msur de precauie mpotriva vntului. Dar ntruct vedem c a rupt
elasticul i nu a ncercat s-l nlocuiasc, este clar c acum are mai puin
spirit de prevedere dect nainte, ceea ce face dovada unei naturi slbite. Pe
de alt parte, a ncercat s ascund unele din aceste pete de pe fetru
mnjindu-le cu cerneal, ceea ce este un semn c nu i-a pierdut total
respectul de sine.
Raionamentul tu este cu siguran plauzibil.
Celelalte puncte, cum c este de vrst mijlocie, c are prul
grizonant, pe care i l-a tiat recent, i c folosete briantin, pot fi toate
nelese examinnd cu atenie partea inferioar a cptuelii. Lupa scoate la
iveal un mare numr de fire de pr, tiate de foarfecele brbierului. Toate
par a fi lipicioase i exist un miros distinct de briantin. Acest praf vei
observa, nu este acela nisipos i gri de pe strad ci praful pufos i cafeniu
din cas, ceea ce arat c a fost atrnat nuntru n cea mai mare parte a
timpului, n timp ce urmele de umezeal de pe interior constituie o dovad
categoric c cel care a purtat-o transpira foarte mult i c, prin urmare, nu
prea putea fi ntr-o stare fizic bun.
Dar soia lui, ai spus c a ncetat s-l iubeasc.
Aceast plrie nu a fost periat timp de sptmni. Dac te vd,
dragul meu Watson, cu praful acumulat de o sptmn pe plrie i dac


soia ta te las s iei ntr-o asemenea stare, o s m tem c i tu ai fost
ndeajuns de nenorocit s pierzi afeciunea soiei tale.
Dar poate fi celibatar.
Nu cred, ducea gsca acas soiei lui ca ofrand a pcii. Amintete-i
felicitarea de pe piciorul psrii.
Ai un rspuns la toate. Dar cum naiba ai putut deduce c nu are gaz?
O pat de seu, sau chiar dou pot aprea din ntmplare; dar cnd
vd nu mai puin de cinci, cred c poate exista puin ndoial c individul
este n contact frecvent cu seul arznd probabil urc scrile noaptea cu
plria ntr-o mn i o lumnare ce se scurge n cealalt. Oricum, nu putea
s se pteze cu seu de la lumina de gaz. Eti satisfcut?
Pi, este foarte ingenios, am spus eu, rznd. Dar ntruct, aa cum ai
spus acum, nu a fost comis nici o crim i nu s-a fcut nici un ru cu
excepia pierderii unei gte, toate acestea par a fi mai degrab o pierdere
de energie.
Sherlock Holmes deschisese gura s-mi rspund, cnd ua s-a deschis
brusc i Peterson, comisionarul, s-a npustit n apartament, cu obrajii
nroii i faa unuia mut de uimire.
Gsca, domnule Holmes! Gsca, domnule!, a cscat el gura.
Ei? Ce-i cu ea, atunci? A nviat i a zburat pe ua de la buctrie?
Holmes s-a rsucit pe sofa ca s vad mai bine faa agitat a omului.
Iat, domnule! Ia vedei ce a gsit soia mea n gua ei! A ntins mna
artndu-ne n mijlocul palmei o piatr ce scnteia extrem de puternic, ceva
mai mic dect un bob de fasole, dar de o asemenea puritate i strlucire c
lucea ca ceva electric n cuul ntunecat al minii sale.
Sherlock Holmes s-a ridicat cu un fluierat.
Pe Joe, Peterson!, a spus el, aceasta este realmente o comoar
descoperit ntmpltor. Presupun c tii ce este?
Un diamant, domnule? O piatr preioas. Taie sticla ca i cum ar fi
chit.
Este mai mult dect o piatr preioas. Este piatra preioas.
Nu cumva carbunculul albastru al Contesei de Morcar!, am strigat eu.
Exact acela. Firete c i tiu dimensiunile i forma, dat fiind c am
citit anunul despre el n The Times n fiecare zi n ultima vreme. Este
absolut unic, iar valoarea lui poate fi doar presupus, dar recompensa de
1.000 de lire nu este cu siguran nici mcar a douzecea parte din preul lui
pe pia.
O mie de lire! Dumnezeule mare i bun! Comisionarul a czut pe un
scaun, holbndu-se de la unul la altul.
Aceasta este recompensa, i am motivele mele s cred c exist nite


consideraii de ordin sentimental n fundal, care ar face-o pe contes s
renune la jumtate din averea ei numai s poat s-i recupereze piatra.
A fost pierdut, dac mi amintesc corect, la hotelul Cosmopolitan,
am remarcat eu.
Chiar aa este, n 22 decembrie, exact acum cinci zile. John Horner,
un instalator, a fost acuzat c ar fi sustras-o din cutia de bijuterii a doamnei.
Dovezile mpotriva lui au fost att de puternice c acest caz a fost supus
consideraiei tribunalului. Am o relatare referitoare la aceasta aici, cred. A
scotocit printre ziare, uitndu-se la date pn cnd n final a desfcut unul,
l-a mpturit n dou i a citit urmtorul paragraf:
Furtul bijuteriei de la hotelul Cosmopolitan. John Horner, 26 de ani,
instalator, a fost arestat, fiind acuzat de afi sustras pe 22 a lunii curente din
cutia de bijuterii a contesei de Morcar valoroasa piatr cunoscut sub
numele de Carbunculul Albastru. James Ryder, servitorul principal al
hotelului, a fcut o depoziie potrivit creia l-a introdus pe Horner n
camera de toalet a contesei de Morcar n ziua furtului, pentru ca acesta s
sudeze a doua bar a grtarului, care se desprinsese. A rmas puin cu
Horner, dar a fost, n cele din urm chemat, altundeva. Cnd s-a ntors, a
descoperit c Horner dispruse, c biroul fusese forat i c micua caset de
marochin n care, din cte s-a aflat mai trziu, contesa obinuia s-i in
bijuteriile, zcea goal pe masa de toalet. Ryder a dat imediat alarma, iar
Horner a fost arestat n aceeai sear; dar piatra nu a putut fi gsit nici
asupra persoanei sale nici n locuina lui. Catherine Cusack, servitoarea
contesei, a depus mrturie c a auzit strigtul de consternare al lui Ryder
atunci cnd acesta a descoperit furtul, i c s-a npustit n camer unde
lucrurile stteau aa cum au fost descrise de martorul din urm. Inspectorul
Bradstreet din divizia B a depus mrturie cum a decurs arestarea lui Horner,
care s-a luptat disperat i i-a susinut cu putere nevinovia. Existnd
dovezi ale unei condamnri anterioare, magistratul a refuzat s se ocupe de
delict n mod sumar, naintndu-l spre atenie tribunalului. Horner, care
ddea semne de emoie puternic n timpul procedurii, a leinat auzind
aceast decizie i a fost transportat afar din tribunal.
Hm! Cam att n ce privete poliia tribunalului, a spus Holmes
gnditor dnd ziarul la o parte. Problema pe care o avem de rezolvat acum
este irul evenimentelor ce a dus de la cutia de bijuterii forat la gua unei
gte de pe drumul Tottenham Court. Vezi, Watson, micile noastre deducii
au luat pe neateptate un aspect mai important i mai puin nevinovat. Iat
piatra; piatra a aprut din gsc, iar gsca a aprut de la domnul Henry
Baker, domnul cu o plrie uzat i toate celelalte caracteristici cu care te-
am plictisit. Prin urmare, acum trebuie s ncercm foarte serios s-l gsim


pe acest domn i s vedem ce rol a jucat n acest mic mister. Pentru a face
aceasta, trebuie s ncercm mai nti cele mai simple mijloace, iar acestea
constau fr ndoial ntr-un anun n toate ziarele de sear. Dac acesta d
gre, o s recurg la alte metode.
Ce o s spui?
D-mi un creion i bucata aceea de hrtie. Acum, aa: Gsite la
colul strzii Godge o gsc i o plrie de fetru neagr. Domnul Henry
Baker le poate lua venind la 6:30 n aceast sear pe strada Baker, nr.221B.
Este clar i concis.
Foarte. Dar l va citi?
Pi sigur o s fie atent la ziare, ntruct pentru un om srac pierderea
a fost una serioas. Evident, a fost att de nfricoat de ghinionul lui de a
sparge vitrina i de apropierea lui Peterson c nu s-a gndit la nimic altceva
dect s fug, dar de atunci ncoace trebuie c a regretat amarnic impulsul
care l-a fcut s-i scape pasrea. Iar, introducerea numelui su l va face s
vad anunul, cci toi cei care-l cunosc i vor atrage atenia asupra lui.
Poftim, Peterson, repede-te la agenia de publicitate i d acest anun n
ziarele de sear.
n care din ele, domnule?
O, n The Globe, Star, Pall Mall, St. Jamess, EveningNews Standard,
Echo i oricare altele care i vin n minte.
Foarte bine, domnule. Iar aceast piatr?
Ah, da, o s in piatra. Mulumesc. i, Peterson, pur i simplu
cumpr o gsc pe drumul de ntoarcere i las-o la mine, cci trebuie s
avem una pentru a i-o da acestui domn n locul celei pe care o nfulec
acum familia ta.
Dup ce comisionarul a plecat, Holmes a luat piatra, innd-o la lumin.
Este un lucru frumos, a spus el. Uit-te numai cum lucete i
scnteiaz. Firete, este nucleul i centrul crimei. Orice piatr bun este aa
ceva. Sunt momelile favorite ale diavolului. n cazul pietrelor mai mari i
mai vechi, fiecare faet nseamn o fapt sngeroas. Aceast piatr nu are
nc douzeci de ani. A fost gsit n malul fluviului Amoy n sudul Chinei,
i este neobinuit prin aceea c are toate caracteristicile carbunculului, cu
excepia faptului c are culoarea albastr n loc de rou rubiniu. n ciuda
lipsei sale de vechime, a avut deja un trecut sinistru. Aceast piatr de 2,6
grame din crbune cristalizat a provocat dou crime, un atac cu vitriol, o
sinucidere i cteva jafuri. Cine s-ar putea gndi c o jucrie att de
frumoas ar putea s te duc la spnzurtoare i nchisoare? O s-o nchid
acum n seiful meu, i o s-i trimit un rnd contesei s-i spun c o avem.
Crezi c acest om, Horner, este nevinovat?


Nu pot spune.
Ei bine, atunci, crezi c cellalt, Henry Baker, a avut ceva de-a face cu
aceasta?
Cred c este mai probabil ca Henry Baker s fie un om absolut
nevinovat, care n-a avut nici cea mai mic idee c pasrea pe care o ducea
avea o valoare mult mai mare dect dac ar fi fost fcut din aur masiv. Voi
afla ns aceasta pe baza unui test foarte simplu, dac ni se rspunde
anunului.
i nu poi face nimic pn atunci?
Nimic.
n acest caz, o s-mi vd de ocupaia obinuit. Dar o s m ntorc
desear la ora pe care ai menionat-o, cci vreau s vd soluia unei
probleme att de ncurcate.
Voi fi foarte bucuros s te vd. Iau cina la apte. Cred c o s am sitar.
Apropo, date fiind ntmplrile din urm, poate ar trebui s-i cer doamnei
Hudson s-i cerceteze gua.
Am fost reinut de un caz i de abia dup ase jumtate am ajuns din
nou pe strada Baker. Pe cnd m apropiam de cas, am zrit un brbat nalt
cu o bonet scoian i o manta ncheiat pn la brbie ateptnd afar n
semicercul strlucitor proiectat de fereastr. Exact cnd am sosit, ua a fost
deschis i am fost condui n camera lui Holmes.
Suntei domnul Henry Baker, presupun, a spus el, ridicndu-se din
fotoliu i salutndu-l pe vizitator, cu aerul su amabil care i venea att de
uor i prompt. V rog luai acest scaun lng foc, domnule Baker. Este o
noapte rece, i observ c circulaia dumitale este mai obinuit cu vara
dect cu iarna. Ah, Watson, ai picat exact la momentul potrivit. Aceasta
este plria dumitale, domnule Baker?
Da, domnule, aceasta este fr ndoial plria mea.
Era un brbat mare cu umeri rotunzi, un cap masiv i o fa lat,
inteligent, terminndu-se ntr-o barb castanie, ncrunit i ascuit. O
roea pe nas i obraji i tremurul uor al minii ntinse mi-au adus n
minte presupunerea lui Holmes privind obiceiurile acestuia. Redingota sa
neagr demodat era ncheiat la toi nasturii, avea gulerul ridicat, iar
ncheieturile uscive i se iveau din mneci, fr s se vad vreo manet
sau cma. Vorbea ntr-o manier nceat i sacadat, alegndu-i
cuvintele cu grij, i fcea pe ansamblu impresia unui om nvat care a fost
btut de soart.
Am pstrat aceste lucruri cteva zile, a spus Holmes, pentru c am
ateptat s gsim vreun anun de la dumneata n care s-i dai adresa. Nu
neleg de ce nu ai fcut-o.


Vizitatorul nostru a rs mai degrab ruinat.
Nu prea am avut aa de muli ilingi pe ct obinuiam s am odat, a
remarcat el. N-am avut nici o ndoial c banda de huligani care m-a atacat
a luat cu ea att plria ct i gsc. N-am vrut s cheltuiesc mai muli bani
n ncercarea lipsit de speran de a le recupera.
Foarte firesc. Apropo, n ceea ce privete pasrea, am fost obligai s-o
mncm.
Ai mncat-o?! Vizitatorul s-a ridicat pe jumtate de pe scaunul su,
n tulburarea care l-a cuprins.
Da, n-ar fi folosit nimnui s n-o fi fcut. Dar presupun c aceast
gsc de pe bufet, care are cam aceeai greutate i este absolut proaspt, va
fi la fel de bun pentru dumneata?
Oh, sigur, sigur, a rspuns domnul Baker cu un oftat de uurare.
Firete, avem nc penele, picioarele, gua i aa mai departe din
pasrea dumitale, prin urmare dac dorii
Omul a izbucnit ntr-un rs puternic.
A putea s le folosesc ca suveniruri ale aventurii mele, a spus el, dar
dincolo de asta nu pot vedea la ce mi-ar putea sluji prile mprtiate ale
fostei mele cunotine. Nu, domnule, cred c, avnd permisiunea dumitale,
o s-mi limitez atenia la excelenta pasre pe care o zresc pe bufet.
Sherlock Holmes mi-a aruncat o privire ascuit, dnd uor din umeri.
Iat-v plria, atunci, i pasrea, a spus el. Apropo, v-ar deranja s-
mi spunei de unde ai procurat-o pe cea din urm? Sunt ntructva expert
n psri de curte, i rar am mai vzut o gsc att de bine fcut.
Firete, domnule, a spus Baker, care se ridicase i i vrse
posesiunea nou nsuit sub bra. Suntem civa care frecventm hanul
Alpha, n apropiere de Muzeu stm chiar n muzeu n timpul zilei,
nelegei. n acest an, buna noastr gazd, pe nume Windigate, a format un
club al gtelor, prin intermediul cruia, n schimbul ctorva pence pe
sptmn urma s primim fiecare cte o pasre la Crciun. Mi-am pltit
corect banii, iar restul v este cunoscut. V sunt foarte ndatorat, domnule,
cci o bonet scoian nu se potrivete nici cu vrsta, nici cu seriozitatea
mea.
ntr-o manier comic de pompoas, s-a nclinat solemn n faa noastr i
a plecat.
Asta n ceea ce-l privete pe domnul Baker, a spus Holmes, dup ce a
nchis ua n urma lui. Este ct se poate de sigur c nu tie absolut nimic
despre aceast chestiune. i-e foame, Watson?
Nu n mod deosebit.
Atunci i sugerez s ne transformm cina n supeu i s urmm acest


indiciu ct este nc cald.
Neaprat.
Era o noapte extrem de rece, deci ne-am pus mantalele i ne-am
nfurat fulare n jurul gturilor. Afar, stelele strluceau rece pe cerul fr
nori, iar respiraia trectorilor strpungea aerul ca nite mpucturi. Paii
notri rsunau clar i zgomotos pe cnd ne deplasam ritmic prin cartierul
doctorilor, strada Wimpole, strada Harley i astfel prin strada Wigmore n
strada Oxford. ntr-un sfert de or am ajuns n Bloomsbury la hanul Alpha,
care este un mic han pe colul uneia din strzile care intr n Holborn.
Holmes a deschis ua bufetului i a comandat dou pahare de bere
proprietarului rumen la fa, cu or alb.
Dac este la fel de bun ca gtele dumneavoastr, berea dumitale
trebuie s fie excelent, a spus el.
Gtele mele! Omul a prut a fi surprins.
Da. Am vorbit numai acum o jumtate de or cu domnul Henry
Baker, care a fost membru al clubului dumneavoastr de gte.
Ah! Da, neleg. Dar vedei, domnule, nu sunt gtele noastre.
Aa! Ale cui sunt atunci?
Pi, am cumprat dou duzini de la un vnztor din Covent Garden.
Realmente? i tiu pe unii dintre ei. Despre care e vorba?
Numele lui este Breckinridge.
Ah! Nu-l cunosc. Pi n sntatea dumitale, domnule, i pentru
prosperitatea casei dumitale. Noapte bun.
Acuma, n ceea ce-l privete pe domnul Breckinridge, a continuat el,
ncheindu-se la manta cnd am ieit n aerul ngheat. ine minte, Watson,
c dei avem un lucru att de simplu ca o gsc la un capt al acestui lan,
avem la cellalt un om care va primi cu siguran apte ani de nchisoare,
dac nu i putem dovedi nevinovia. Este posibil ca investigaia noastr s-i
confirme numai vinovia, dar n orice caz, urmm o pist care a fost
trecut cu vederea de poliie i care ne-a fost oferit de o ans neobinuit.
Hai s-o urmm pn la capt. Cu feele spre sud, deci, i mar rapid!
Am traversat Holborn, am luat-o pe strada Endell i astfel, printr-un
zigzag de strzi murdare, am ajuns n piaa Covent Garden. Una dintre
prvliile cele mai mari avea pe ea numele lui Breckinridge, iar proprietarul,
un brbat cu o fa ascuit ca de cal i cu nite favorii ngrijii ajuta un
biat s trag obloanele.
Bun seara. Este o noapte rece, a spus Holmes.
Vnztorul a dat din cap, aruncnd o privire ntrebtoare spre tovarul
meu.
Nu mai avei gte, din cte vd, a continuat Holmes, artnd


lespezile de marmur goale.
O s avei cinci sute mine diminea.
Asta nu m ajut.
Pi, mai sunt cteva pe tejgheaua luminat de gaz.
Ah, dar dumneavoastr mi-ai fost recomandat.
De cine?
De proprietarul lui Alpha.
O, da. I-am trimis dou duzini.
Au fost nite psri excelente. De unde le-ai procurat?
Spre surpriza mea, ntrebarea i-a provocat vnztorului o ieire de furie.
Acuma, domnule, a spus el, innd capul ridicat i minile n olduri,
unde vrei s ajungei? Hai s vorbim pe leau acum.
Este foarte clar. A vrea s tiu cine v-a vndut gtele pe care le-ai
trimis la Alpha.
Ei bine, atunci, n-o s v spun. Ei acum!
O, nu este ceva important, dar nu neleg de ce suntei att de nervos
din pricina unui astfel de nimic.
Nervos! Ai fi poate la fel de nervos, dac ai fi fost la fel de scit ca
mine. Odat ce am pltit nite bani buni pentru un lucru bun, afacerea ar
trebui s se ncheie aici. Dar, n loc de asta, sunt asaltat cu Unde sunt
gtele? i Cui i le-ai vndut? i Ce vrei n schimbul gtelor? Auzind
zarva ce se face n legtur cu ele, ai crede c au fost singurele gte din
lume.
Pi, n-am nici o legtur cu persoanele care v-au pus astfel de
ntrebri, i-a spus Holmes indiferent. Dac nu vrei s ne spunei,
prinsoarea cade, asta-i tot. Dar sunt ntotdeauna gata s-mi susin opiniile
n ceea ce privete psrile de curte, i am pariat pe cinci lire c pasrea pe
care am mncat-o a fost crescut la ar.
Ei bine, atunci, ai pierdut cele cinci lire, cci a fost crescut la ora, a
spus furios vnztorul.
Nu poate fi adevrat.
V spun c aa este.
Nu cred.
Credei c tii mai multe despre ortnii dect mine, care m-am
ocupat de ele de cnd eram mic copil?
V spun c toate acele, psri care au ajuns la Alpha au fost crescute
la ora.
N-o s m convingei niciodat s cred aa ceva. Vrei s facei o
prinsoare atunci?
Doar o s v iau banii, cci tiu c am dreptate. Dar pariez pe o lir,


numai ca s v nv s nu fii ncpnat.
Vnztorul a chicotit foarte iritant.
Adu-mi registrele, Bill, a spus el.
Biatul a adus un volum mic i subire i unul mare i unsuros,
aezndu-le mpreun sub lampa ce atrna.
Acum, domnule Plin de sine, a spus vnztorul, am crezut c nu mai
am gte, dar nainte de a termina vei descoperi c mai este una n prvlia
mea. Vedei acest registru mic?
Ei bine?
Aceasta este lista persoanelor de la care cumpr. O vedei? Bine
atunci, aici pe aceast pagin sunt persoanele de la ar, iar numerele de
sub numele lor indic locul unde sunt socotelile n registrul cel mare.
Acum! Vedei aceast pagin scris cu cerneal roie? Bine, aceasta este o
list cu furnizorii mei de la ora. Acuma, uitai-v la cel de-al treilea nume.
Pur i simplu, citii-l cu voce tare.
Doamna Oakshott, drumul Brixton, nr. L 17 249, a citit Holmes.
Exact. Acuma cutai asta n registru.
Holmes a cutat la pagina indicat.
Iat, doamna Oakshott, drumul Brixton, nr. L 17, furnizor de ou i
ortnii.
Ei, acum, care este ultima nsemnare?
22 decembrie. Douzeci i patru de gte cu 7 ilingi i 6 pence.
Exact. Poftim. i sub asta?
Vndute domnului Windigate de la Alpha cu 12 ilingi.
Ce mai putei spune acum?
Sherlock Holmes arta foarte ntristat. A scos o lir din buzunar i a
aruncat-o pe dale, ndeprtndu-se cu aerul unui om al crui dezgust este
prea adnc pentru a fi exprimat n cuvinte. Civa metri mai ncolo, s-a oprit
sub un felinar, rznd ncet i cu poft, dup cum i era felul.
Cnd vezi un om cu favoriii tiai n acel fel i cu sticlua de gin
ieindu-i din buzunar, poi ntotdeauna s-l atragi cu un pariu, a spus el.
Cred c nici dac i-a fi oferit 100 de lire, nu mi-ar fi dat nite informaii att
de complete ca acelea pe care mi le-a dat n ideea c mi fcea ru cu
aceast prinsoare. Ei bine, Watson, cred c ne apropiem de sfritul
cutrilor noastre, i singurul aspect care rmne s fie clarificat este dac
ar trebui s mergem la aceast doamn Oakshott n seara asta, sau dac ar
trebui s-o facem mine. Din ceea ce a spus acel tip morocnos, este clar c
mai exist i alii pe lng noi care sunt ngrijorai n aceast privin i ar
trebui
Remarcile sale au fost ntrerupte brusc de o glgie puternic care venea


dinspre tejgheaua pe care tocmai o prsisem. ntorcndu-ne, am vzut un
individ scund cu faa ca de obolan stnd n mijlocul cercului de lumin
glbuie proiectat de lampa care se blngnea, n timp ce Breckinridge,
vnztorul, ncadrat de ua prvliei, i agita teribil pumnii la artarea care
se ferea.
M-am sturat de voi i de gtele voastre, a strigat el. A vrea s v
ducei toi dracului. Dac mai venii s m scii cu discuiile voastre
prosteti, o s asmut cinele pe voi. O aducei pe doamna Oakshott aici i o
s-i rspund, dar ce avei voi de-a face cu asta? Am cumprat cumva gtele
de la voi?
Nu; dar una din ele a fost a mea, s-a vietat omuleul.
Ei bine, atunci, cere-i-o doamnei Oakshott.
Ea mi-a spus s v ntreb pe dumneavoastr.
Pi, poi s-l ntrebi pe regele Prusiei, la ct mi pas mie. M-am
sturat de povestea asta. Iei de aici! S-a npustit slbatic nainte, iar cel
care ntreba a disprut n ntuneric.
Ce bine! Asta s-ar putea s ne scuteasc de o vizit pe BrixtonRoad,
mi-a optit Holmes. Vino cu mine i o s vedem care-i treaba cu acest
individ.
Trecnd printre grupurile risipite de oameni care hoinreau pe lng
tarabele luminate, tovarul meu l-a ajuns cu repeziciune pe omule, i l-a
atins pe umr. Acesta s-a ntors brusc, i la lumina gazului am putut
observa c i dispruse de pe fa orice urm de culoare.
Cine suntei, atunci? Ce dorii?, a ntrebat el cu o voce tremurtoare.
M scuzai, i-a spus Holmes cu blndee, dar am auzit fr s vreau
ntrebrile pe care tocmai ce i le-ai pus vnztorului. Cred c v-a putea fi
de ajutor dumneavoastr?
Cine suntei dumneavoastr? Cum ai putea ti ceva despre asta?
Numele meu este Sherlock Holmes. Este ocupaia mea s tiu ceea ce
ali oameni nu tiu.
Dar nu putei ti ceva despre asta?
Scuzai-m, tiu totul despre asta. ncercai s dai de urma unei
gte care a fost vndut de doamna Oakshott de pe BrixtonRoad unui
negustor numit Breckinridge, iar de acesta, la rndul lui, domnului
Windigate de la Alpha, iar de el clubului su, al crui membru este domnul
Henry Baker.
O, domnule, dumneavoastr suntei exact persoana pe care am dorit
s-o ntlnesc, a strigat omuleul cu minile ntinse i degetele-i tremurnd.
Nici nu v pot spune ct de interesat sunt de aceast poveste.
Sherlock Holmes a strigat o trsur care trecea.


n acest caz, ar fi mai bine s discutm despre aceasta ntr-o camer
confortabil dect n aceast pia n care bate vntul, a spus el. Dar nainte
de a merge mai departe, v rog, spunei-mi pe cine am onoarea de a ajuta.
Omul a ezitat o clip.
Numele meu este John Robinson, a rspuns el cu o privire piezi.
Nu, nu, numele dumneavoastr adevrat, a spus Holmes amabil. Este
ntotdeauna inconvenabil s faci afaceri cu o persoan cu nume fals.
O roea s-a ivit pe obrajii albi ai necunoscutului.
Ei bine, a spus el, numele meu adevrat este James Ryder.
Exact. Servitor principal la hotelul Cosmopolitan. V rog intrai n
aceast birj i o s pot s v spun n curnd tot ceea ce dorii s aflai.
Omuleul sttea uitndu-se de la unul la cellalt dintre noi, cu nite ochi
pe jumtate speriai, pe jumtate plini de speran, ca unul care n-ar fi fost
sigur dac se afla n faa unui chilipir sau a unei catastrofe. Apoi a intrat n
birj i ntr-o jumtate de or eram napoi n salonul de pe strada Baker. n
timpul cltoriei n-am vorbit deloc, dar respiraia intens i firav a
nsoitorului nostru, precum i ncletarea i descletarea minilor sale
indicau ncordarea nervoas n care se afla.
Iat-ne ajuni!, a spus Holmes vesel, pe cnd intram pe rnd n
camer. Focul este foarte binevenit pe o vreme ca asta. Se pare c v este
frig, domnule Ryder. V rog, aezai-v n fotoliul de nuiele. O s-mi ncal
papucii nainte de a rezolva aceast mic problem a dumneavoastr. Ei
bine, deci! Dorii s aflai ce s-a ntmplat cu gtele acelea?
Da, domnule.
Sau mai degrab, mi nchipui, cu gsca aceea. Cred c erai interesat
de o pasre anume alb, cu o dung neagr de-a curmeziul cozii.
Ryder tremura de emoie.
O, domnule, a strigat el, putei s-mi spunei unde a ajuns?
A ajuns aici.
Aici?
Da, i s-a dovedit a fi o pasre extrem de neobinuit. Nu m mir c
suntei interesat de ea. A fcut un ou dup ce murise cel mai frumos,
strlucitor ou albastru care s-a vzut vreodat. l am aici n muzeul meu.
Vizitatorul nostru s-a ridicat n picioare cltinndu-se, i s-a prins cu
mna dreapt de polia de deasupra cminului. Holmes a descuiat seiful su
i a ridicat carbunculul albastru, care strlucea ca o stea, cu o lucire rece,
scnteietoare, multiplicat de faetele sale. Ryder sttea holbndu-se cu faa
contractat, nesigur dac s-l cear sau s se dezic de el.
Crima dumneavoastr a fost descoperit, i-a spus Holmes ncet.
Revino-i, omule, sau altminteri o s cazi n foc! D-i braul i ajut-l s se


aeze pe scaun, Watson. N-are destul ndrzneal s-i asume crima fcut
nepedepsit. D-i puin brandy. Aa! Acuma mai arat puin a om. Cao
frm de om, n orice caz!
Pentru o clip, acesta s-a cltinat aproape s cad, dar paharul de
brandy i-a adus ceva culoare n obraji, i sttea acum holbndu-se cu o
privire speriat la acuzatorul su.
Dispun aproape de toate faptele i de toate dovezile care mi sunt
necesare, deci exist puine lucruri pe care e necesar s mi le spunei.
Totui, acele puine fapte pot fi elucidate astfel nct cazul s fie pe deplin
rezolvat. Auzisei, Ryder de aceast piatr albastr a contesei de Morcar?
Catherine Cusack a fost aceea care mi-a spus de ea, a spus el cu o
voce hrit.
neleg servitoarea doamnei. Ei bine, tentaia de a face avere pe
neateptate i att de uor a fost mai tare dect tine, aa cum a fost pentru
oameni mai puternici naintea ta; dar nu ai fost foarte onest n privina
mijloacelor pe care le-ai folosit. Mi se pare, Ryder, c ai stof de mare
nemernic. Ai tiut c acest om, Horner, instalatorul, a fost implicat n ceva
asemntor nainte, i c bnuiala va fi cu att mai mult ndreptat
mpotriva sa. Ce ai fcut atunci? Ai inventat o treab de fcut n camera
doamnei respective tu i complicea ta, Cusack i ai fcut n aa fel nct
acesta s fie trimis s-o rezolve. Apoi, cnd a plecat, ai forat caseta cu
bijuterii, ai dat alarma i ai fcut ca acest om nefericit s fie arestat. Apoi
ai
Ryder s-a aruncat brusc pe covor, prinznd genunchii tovarului meu.
Pentru Dumnezeu, fie-v mil!, a ipat el ascuit. Gndii-v la tatl
meu! La mama mea! Asta le va zdrobi inimile. N-am fcut niciodat nainte
ceva ru! i nu o s mai fac vreodat. O s jur pe Biblie. O, nu ntiinai
tribunalul! Pentru numele lui Christos, nu o facei!
ntoarce-te pe scaun!, i-a spus Holmes poruncitor. Este foarte uor s
ngenunchezi i s te trti acum, dar nu te-ai gndit deloc la acest biet
Horner acuzat de o crim de care habar nu avea.
O s dispar, domnule Holmes, o s plec din ar, domnule. Astfel,
acuzaia mpotriva lui va fi retras.
Hm! O s vorbim despre asta. i acum hai s auzim relatarea exact a
pasului urmtor. Cum a ajuns piatra n gsc, i cum a ajuns gsca n pia?
Spune-ne adevrul, cci asta este singura ta ans de salvare.
Ryder i-a trecut limba peste buzele uscate.
O s v spun totul exact cum s-a ntmplat, domnule, a spus el.
Atunci cnd Horner a fost arestat, mi s-a prut c ar fi cel mai bine s dispar
imediat cu piatra, cci nu puteam ti n ce moment poliia ar fi putut hotr


s m percheziioneze pe mine i camera mea. Nu exista nici un loc n hotel
unde s-ar fi aflat n siguran. Am ieit, ca i cum a fi avut un comision de
fcut, i m-am ndreptat spre casa surorii mele. S-a mritat cu un brbat
numit Oakshott i locuia pe BrixtonRoad, unde cretea ortnii pentru
pia. Fiecare persoan pe care am ntlnit-o pe drum mi s-a prut a fi
poliist sau detectiv; i, dei era o noapte rece, pn s ajung pe
BrixtonRoad, sudoarea mi iroia pe fa. Sora mea m-a ntrebat ce se
ntmplase i de ce eram att de palid; dar i-am spus c eram tulburat din
pricina furtului bijuteriei de la hotel. Apoi m-am dus n curtea din spate i
am fumat puin, ntrebndu-m ce era cel mai bine de fcut.
Am avut odat un prieten numit Maudsley, care devenise complet
imoral i tocmai ce-i executa pedeapsa la Pentonville. ntr-o zi m-am
ntlnit cu el i a nceput s-mi vorbeasc despre procedeele hoilor i cum
plasau ceea ce furau. tiam c era sincer cu mine cci tiam ceva lucruri
despre el; deci m-am hotrt s m duc la Kilburn, unde locuia, i s-i spun
ce am fcut. Mi-ar fi putut spune cum s vnd piatra. Dar cum s ajung la el
n siguran? M gndeam la suferinele prin care trecusem venind de la
hotel. Puteam fi arestat i percheziionat n orice moment, i mi-ar fi gsit
piatra n buzunarul vestei. n momentul respectiv, m sprijineam de zid i
m uitam la gtele care mergeau legnat pe lng picioarele mele, cnd mi-
a venit brusc o idee cum a fi putut nvinge cel mai bun detectiv care a trit
vreodat.
Cu cteva sptmni n urm, sora mea mi spusese c pot avea cea mai
bun gsc ca dar de Crciun, i tiam c ntotdeauna se inea de cuvnt.
Aveam s-mi iau gsca acum, i aveam s-mi duc piatra la Kilburn n ea. n
curte era un mic opron, i am mpins una din psri n spatele lui una
mare i frumoas, alb cu o coad dungat. Am prins-o, i, deschizndu-i cu
fora ciocul, i-am mpins piatra pe gtlej n jos, pn unde am putut ajunge
cu degetul. Pasrea a nghiit-o i am simit cum piatra a trecut prin gtlejul
ei ajungnd n gu. Dar creatura a nceput s dea din aripi i s se zbat, i
sora mea a ieit s vad ce se ntmpla. Cnd m-am ntors s-i vorbesc,
animalul a scpat i a zburat printre celelalte.
Ce fceai cu pasrea aceea, Jem?, spune ea.
Pi, am spus eu, ai zis c-mi dai una de Crciun i le ncercam s vd
care este cea mai gras.
O, spune ea, pe a ta am pus-o deoparte, o numim pasrea lui Jem.
Este cea mare i alb de acolo. Sunt douzeci i ase, una pentru tine, una
pentru noi i dou duzini pentru pia.
Mulumesc, Maggie, zic eu: dar dac nu te deranjeaz, a vrea-o mai
degrab pe aceea de care tocmai ce m ocupam.


Cealalt este mai grea cu trei livre, a spus ea, i am ngrat-o special
pentru tine.
Nu conteaz. O s-o am pe cealalt i o s-o iau acum, am spus eu.
O, cum vrei, a spus ea, puin iritat, pe care o vrei atunci?
Cea alb cu o dung pe coad, cea din mijlocul crdului.
O, foarte bine. Omoar-o i ia-o cu tine.
Ei bine, am fcut ceea ce a spus, domnule Holmes, i am crat
pasrea tot drumul pn la Kilburn. I-am spus amicului meu ce fcusem,
cci era o persoan creia i venea uor s-i spui aa ceva. A rs pn s-a
necat, i am luat un cuit i am tiat gsc. Am ngheat vznd c nu era
nici urm de piatra mea, i mi-am dat seama c fcusem o greeal teribil.
Am lsat pasrea, m-am repezit napoi la sora mea, i m-am npustit n
curtea din spate. Nu mai era nici o pasre acolo.
Unde au disprut toate, Maggie?, am strigat eu.
La negustor, Jem.
Care negustor?
Breckinridge din Covent Garden.
Dar era vreo alta cu o coad dungat?, am ntrebat, la fel cu aceea pe
care am ales-o?
Da, Jem; au fost dou cu dung pe coad i n-am putut niciodat s le
deosebesc.
Ei bine, atunci, firete c mi-am dat seama ce se ntmplase, i am fugit
ct de repede am putut la acest om, Breckinridge; dar vnduse lotul imediat
i nu a vrut s-mi spun un singur cuvnt la cine. L-ai auzit dumneavoastr
niv n seara asta. Totdeauna mi-a rspuns la fel. Sora mea crede c sunt
pe cale s nnebunesc. Uneori cred asta chiar i eu. Iar acum acum sunt
etichetat ho, fr s fi atins vreodat bogia pentru care mi-am vndut
sufletul. Dumnezeu s-mi ajute!
Dumnezeu s-mi ajute! A izbucnit n nite hohote convulsive de plns,
ngropndu-i faa n mini.
A urmat o tcere ndelungat, ntrerupt numai de respiraia lui greoaie
i de btile ritmice fcute de Sherlock Holmes cu vrfurile degetelor pe
marginea mesei. Apoi prietenul meu s-a ridicat i a deschis ua.
Iei!, a spus el.
Ce, domnule! O, Dumnezeu s v binecuvnteze!
Nici un cuvnt n plus. Iei!
i n-a mai fost nevoie de vreun cuvnt. S-a auzit o forfot, un tropit pe
scri, pocnetul uii i pai fugind, rsunnd clar pe strad.
La urma urmei, Watson, a spus Holmes, ntinzndu-i mna dup
pipa de lut, nu sunt pltit de poliie s-i acopr lipsurile. Dac Horner ar fi


n pericol, ar fi altceva; dar acest individ nu va aprea s depun mrturie
mpotriva lui, iar cazul va fi abandonat. Presupun c de fapt comut o
pedeaps, dar este posibil c salvez un suflet. Acest individ nu va mai face
ru; este prea nfricoat. Trimite-l la nchisoare acum, i faci din el un
pucria pe via. n plus, este sezonul iertrii, ntmplarea ne-a scos n
cale o problem extrem de special i ciudat, iar soluionarea ei este
propria-i recompens. Dac ai fi att de bun s tragi de clopoel, doctore,
vom ncepe o alt investigaie n care principala protagonist va fi tot o
pasre.


AVENTURA BANDEI CU PETE
Aruncnd o privire peste nsemnrile mele despre mai mult de aptezeci
de cazuri n care am studiat n ultimii opt ani metodele prietenului meu
Sherlock Holmes, gsesc multe tragice, unele comice, un numr mare doar
ciudate, dar nici unul banal, cci lucrnd aa cum fcea el, mai degrab din
dragoste pentru arta sa dect pentru a se mbogi, refuza s se ocupe de
investigaiile care nu aveau ceva neobinuit sau chiar fantastic. Dintre toate
aceste diverse cazuri, ns, nu-mi pot aminti nici unul care s fi prezentat
nite trsturi mai ciudate dect acela n care a fost implicat
binecunoscuta familie Roylott de la StokeMoran din Surrey. Evenimentele
respective au avut loc la nceputul relaiei mele cu Holmes, cnd
mpream, ca celibatari, aceeai locuin pe strada Baker. Probabil le-a fi
povestit nainte, dar promisesem la vremea respectiv c le voi ine secrete,
promisiune de care m-am eliberat numai luna trecut, datorit morii
premature a doamnei creia i fusese fcut. Este probabil mai bine c
faptele vor fi acum fcute publice, cci am motive s cred c zvonurile
privind moartea doctorului Grimesby Roylott, care s-au rspndit peste tot,
fac povestea mai ngrozitoare chiar dect adevrul.
Pe la nceputul lui aprilie 1883, m-am trezit ntr-o bun diminea cu
Sherlock Holmes stnd n picioare, complet mbrcat, lng patul meu. De
regul, se scula trziu i, ntruct ceasul de pe poli arta c era doar apte
i un sfert, am clipit spre el surprins i poate puin resentimentar, cci i eu
aveam obiceiuri regulate.
Regret foarte mult s te trezesc, Watson, a spus el, dar se pare c n
aceast diminea aceasta-i regula. Doamna Hudson a fost trezit, ea m-a
trezit pe mine, i eu te trezesc pe tine.
Despre ce este vorba atunci e vreun incendiu?
Nu, o client. Se pare c a sosit o tnr doamn extrem de agitat,
care insist s m vad. Ateapt acum n salon. Acuma, dac o tnr
doamn umbl prin ora la ora asta i scoal oamenii somnoroi din paturi,
presupun c are de comunicat ceva foarte urgent. Dac se dovedete a fi un
caz interesant, sunt sigur c vrei s-l urmreti de la nceput. M-am gndit
oricum c ar trebui s te trezesc i s-i dau aceast ans.
Dragul meu, nu l-a rata pentru nimic n lume.
Nimic nu-mi provoca vreo plcere mai intens dect s-l urmez pe


Holmes n investigaiile sale profesionale i s-i admir deduciile, la fel de
rapide ca nite intuiii i totui construite ntotdeauna pe o baz logic, cu
care rezolva problemele care i erau propuse. M-am mbrcat repede i n
cteva minute eram gata s-mi nsoesc prietenul jos n salon. O doamn
mbrcat n negru i complet acoperit de un vl edea la fereastr, i s-a
ridicat cnd am intrat.
Bun dimineaa, doamn, a spus Holmes vesel. Numele meu este
Sherlock Holmes. Acesta este prietenul meu apropiat i asociatul meu,
doctorul Watson, fa de care putei vorbi la fel de deschis ca fa de mine.
Ha! M bucur s observ c doamna Hudson a avut prezena de spirit s
aprind focul. V rog s v tragei nspre el, i o s comand s vi se aduc o
ceac de cafea, cci observ c tremurai.
Nu tremur de frig, a spus femeia ncet, schimbndu-i locul dup
cum i se ceruse.
De ce anume atunci?
De fric, domnule Holmes. De groaz.
i-a ridicat vlul n timp ce vorbea, i am putut vedea c se afla ntr-
adevr ntr-o stare de agitaie demn de mil, cu faa toat contractat i
gri, cu ochii speriai i nelinitii, ca aceia ai unui animal vnat. Trsturile
i silueta ei erau acelea ale unei femei de treizeci de ani, ns prul ei era
presrat cu premature fire crunte, iar faa ei avea o expresie obosit i
palid. Sherlock Holmes a examinat-o cu una din privirile sale rapide i
atotcuprinztoare.
Nu trebuie s v fie fric, i-a spus el calmnd-o, aplecndu-se nainte
i atingnd-o uor pe antebra. Vom pune n curnd lucrurile la punct, nu
am nici o ndoial. Ai venit cu trenul dimineaa asta, dup cte vd.
M cunoatei atunci?
Nu, dar observ c inei un bilet de ntoarcere n mna stng.
Trebuie s fi pornit devreme i, totui, nainte de a ajunge la gar, ai
cltorit ceva distan ntr-o caret, pe drumuri noroioase.
Doamna a tresrit puternic i s-a holbat uimit la tovarul meu.
Nu e vorba de nici un mister, draga mea doamn, i-a spus el
zmbind. Mneca stng a hainei dumneavoastr este stropit cu noroi n
nu mai puin de apte locuri. Petele sunt ct se poate de proaspete. Nici un
alt mijloc de transport dect o caret nu mproac cu noroi ntr-un
asemenea mod, i asta numai atunci cnd ezi n stnga vizitiului.
Indiferent care este raionamentul dumneavoastr, este n ntregime
corect, a spus ea. Am pornit de acas la ase, am ajuns la Leatherhead la
ase i douzeci, i am sosit cu primul tren spre Waterloo. Domnule, nu mai
rezist la aceast ncordare nervoas; voi nnebuni dac mai ine. Nu am pe


cine s m sprijin, cu excepia unei singure persoane, care ine la mine, iar
el, bietul om, poate fi de puin ajutor. Am auzit de dumneavoastr de la
doamna Farintosh, pe care ai ajutat-o la ceas de mare nevoie. De la dnsa
am obinut adresa dumneavoastr. O, domnule, nu credei c m-ai putea
ajuta i pe mine, sau cel puin s aruncai puin lumin n ntunericul
adnc care m nconjoar? n prezent n-am posibilitatea s v recompensez
pentru serviciile dumneavoastr, dar peste o lun sau ase sptmni m voi
cstori i voi fi stpn pe venitul meu, iar atunci cel puin nu m voi
dovedi nerecunosctoare.
Holmes s-a ntors spre biroul lui i, descuindu-l, a scos un mic registru
pe care l-a consultat.
Farintosh, a spus el. A, da, mi amintesc cazul, era n legtur cu o
diadem de opal. Cred c a fost dinainte de a ne cunoate, Watson. Tot ce
pot spune, doamn, este c voi fi fericit s acord cazului dumneavoastr
aceeai grij pe care am acordat-o aceluia al prietenei dumneavoastr. n
ceea ce privete recompensa, profesia mea este propria-i recompens, dar
putei s-mi pltii n momentul care v convine cel mai mult cheltuielile pe
care e posibil s trebuiasc s le fac. Iar acuma v rog s ne expunei tot
ceea ce ne poate ajuta s ne formm o opinie n privina cazului
dumneavoastr.
Vai!, a rspuns vizitatoarea noastr, oroarea situaiei mele const n
faptul c temerile mele sunt att de vagi, iar bnuielile mele depind n
ntregime de lucruri mici, care ar putea prea nensemnate altuia, i chiar i
acela cruia dintre toi ceilali am dreptul s-i cer ajutorul i sfatul
consider tot ceea ce-i spun despre asta ca fiind imaginaia unei femei cu
nervii slabi. Nu o spune ca atare, dar pot s-o vd din rspunsurile sale
calmante i ochii lsai. Dar am auzit, domnule Holmes, c dumneavoastr
putei ptrunde adnc n multele ruti din inima omului. M putei sftui
cum s m descurc printre pericolele care m nconjoar.
Sunt numai ochi i urechi, doamn.
Numele meu este Helen Stoner, i locuiesc cu tatl meu vitreg, care
este ultimul supravieuitor al uneia dintre cele mai vechi familii saxone din
Anglia, Roylott de la StokeMoran, de la hotarul vestic al lui Surrey.
Holmes a dat afirmativ din cap.
Numele mi este familiar, a spus el.
Familia s-a numrat ntr-o vreme printre cele mai bogate din Anglia,
iar pmnturile acesteia se ntindeau peste hotare n Berkshire n nord i
Hampshire n vest. n secolul trecut, ns, patru motenitori succesivi au
fost desfrnai i risipitori, iar, n zilele regenei, ruina familiei a fost pn la
urm dus la capt de un juctor de cri. N-a mai rmas nimic cu excepia


ctorva acri de pmnt i a casei vechi de dou sute de ani, care este ea
nsi sufocat de ipoteci. Ultimul proprietar i-a trit existena acolo,
ducnd viaa groaznic a unui aristocrat srcit; dar unicul su fiu, tatl
meu vitreg, vznd c trebuie s se adapteze noilor condiii, a obinut un
avans de la o rud, ce i-a dat posibilitatea s-i ia licena n medicin, i a
plecat la Calcutta, unde, datorit ndemnrii sale profesionale i triei sale
de caracter, i-a fcut o clientel bogat. ns, ntr-o izbucnire de furie,
datorat unor jafuri comise n cas, i-a btut majordomul btina pn l-a
omort, i a scpat ca prin urechile acului s fie condamnat la moarte. A
stat n schimb mult timp la nchisoare, iar apoi s-a ntors n Anglia ursuz i
dezamgit.
Pe vremea cnd domnul Roylott sttea n India, s-a cstorit cu mama
mea, doamna Stoner, tnra vduv a maiorului Stoner din artileria din
Bengal. Sora mea Julia i cu mine eram gemene i aveam doar doi ani cnd
mama s-a recstorit. Aceasta avea o sum de bani considerabil nu mai
puin de 1.000 de lire pe an pe care i-a lsat-o n ntregime motenire
doctorului Roylott atta vreme ct locuiam cu el, cu meniunea c o
anumit sum anual trebuia s ne revin fiecreia n caz c ne cstoream.
La scurt timp dup ntoarcerea noastr n Anglia, mama mea a murit a
fost omort acum opt ani ntr-un accident de tren, n apropiere de Crewe.
Doctorul Roylott a abandonat atunci ncercrile sale de a practica medicina
la Londra, i ne-a luat s locuim cu el n vechea cas a strmoilor si la
StokeMoran. Banii pe care ni i-a lsat mama erau suficieni pentru nevoile
noastre i nu prea s existe vreun obstacol n calea fericirii noastre.
Dar la vremea respectiv, tatl nostru vitreg s-a schimbat teribil. n loc
s-i fac prieteni i s se viziteze cu vecinii notri, care au fost la nceput
extrem de bucuroi s vad un Roylott din StokeMoran napoi n vechea
reedin a familiei sale, s-a nchis n cas i ieea rareori altfel dect pentru
a se certa slbatic cu oricine i ieea n cale. Temperamentul violent
atingnd mania, a fost ereditar printre brbaii din familia sa, iar n cazul
tatlui meu vitreg a fost cred intensificat de ederea sa ndelungat la
tropice. Au avut loc o serie de ncierri ruinoase care au ajuns la
tribunalul de poliie, pn cnd n cele din urm acesta a devenit teroarea
satului, iar oamenii fugeau cnd se apropia, cci este un om extrem de
puternic i absolut de necontrolat cnd se nfurie.
Sptmna trecut l-a aruncat pe fierarul din sat peste un parapet ntr-
un pru i, numai pltind toi banii pe care i-am putut aduna, am putut s
evit o alt expunere n public. Nu are nici un prieten cu excepia iganilor
rtcitori, i le permite acestor vagabonzi s se aeze pe cei civa acri de
pmnt acoperii cu muri care reprezint domeniul familiei, primind n


schimb ospitalitatea corturilor acestora, i uneori peregrinnd mpreun cu
ei sptmni n ir. Manifest de asemenea o pasiune pentru animalele
indiene, care i sunt trimise de acolo, i are la momentul de fa un leopard
i un babuin care rtcesc liberi pe pmnturile sale, i care le inspir
stenilor aproape tot att de mult fric ca i stpnul lor.
V putei imagina, din ceea ce v spun, c biata mea sor Julia i cu mine
nu aveam prea mari plceri n via. Nici un servitor nu vroia s rmn la
noi, i mult vreme am fcut toat munca n cas. Avea doar treizeci de ani
cnd a murit, i totui prul ei ncepuse deja s se albeasc, exact ca i al
meu.
Sora dumitale a murit, deci?
A murit acum doi ani i despre moartea ei vreau s v vorbesc. Putei
nelege c trind viaa pe care v-am descris-o, era puin probabil s
cunoatem pe cineva de aceeai vrst i poziie. Aveam totui o mtu,
sora necstorit a mamei mele, domnioara HonoriaWestphail, care
locuiete aproape de Harrow, i ni se permitea ocazional s-i facem scurte
vizite acas. Julia a mers acolo de Crciun acum doi ani, i a ntlnit un
maior de marin cu jumtate de sold cu care s-a logodit. Tatl meu a aflat
de logodn cnd sora mea s-a ntors, i nu s-a opus cstoriei; dar cu dou
sptmni nainte de ziua fixat pentru cstorie, a avut loc evenimentul
teribil care m-a lipsit de singura mea tovar.
Sherlock Holmes sttea pe spate pe scaun, cu ochii nchii i capul
ngropat ntr-o perni, dar la asta i-a ridicat pe jumtate pleoapele,
aruncnd o privire vizitatoarei noastre.
V rog s fii precis n privina detaliilor, i-a spus el.
mi este uor s fiu astfel, cci fiecare eveniment din acea perioad
ngrozitoare mi este ntiprit pe veci n memorie. Conacul este, aa cum am
spus deja, foarte vechi, iar acum este locuit doar o singur arip.
Dormitoarele din aceast arip sunt la parter, camerele de zi fiind n partea
din mijloc a cldirii. Dintre aceste dormitoare, primul i aparine doctorului
Roylott. Cel de-al doilea surorii mele, iar al treilea mie. Acestea nu
comunic unul cu cellalt, dar toate se deschid n acelai coridor. Sunt
destul de clar?
n ntregime.
Ferestrele celor trei camere dau nspre gazon. n acea noapte fatal,
doctorul Roylott s-a retras devreme n camera sa, dei tiam c nu se
culcase, cci sora mea era deranjat de mirosul puternicelor trabuce indiene
pe care acesta le fuma de obicei. A plecat prin urmare din camera ei i a
venit ntr-a mea, unde a rmas pentru un timp, sporovind despre nunta ce
se apropia. La ora unsprezece s-a ridicat s plece, dar s-a oprit la u i s-a


uitat napoi.
Spune-mi Helen, mi-a spus ea, ai auzit vreodat pe cineva fluiernd
trziu n noapte?
Niciodat, i-am spus eu.
Presupun c nu e posibil ca tu s fluieri n timpul somnului?
Cu siguran nu. Dar de ce?
Pentru c n ultimele cteva nopi am auzit ntotdeauna cam la trei
dimineaa un fluierat ncet i clar. Nu dorm adnc i m-a trezit. Nu pot
spune de unde venea, poate din camera de alturi, poate de pe gazon. M-am
gndit s te ntreb dac l-ai auzit.
Nu, nu l-am auzit. Trebuie s fie vorba de nenorociii aceia de igani
de pe plantaie.
Foarte posibil. i totui, dac ar fi venit de pe gazon, m mir c tu nu
l-ai auzit.
A, dar eu dorm mai adnc dect tine.
Pi, oricum, nu este ceva important.
Mi-a zmbit, a nchis ua i cteva momente mai trziu, am auzit cum a
ntors cheia n broasc.
Aa, a spus Sherlock Holmes. V sttea n obicei s ncuiai
ntotdeauna ua n timpul nopii?
Totdeauna.
i de ce?
Cred c am menionat c doctorul inea un leopard i un babuin. Nu
ne simeam n siguran dac nu ncuiam uile.
neleg. V rog s v continuai povestea.
N-am putut s dorm n noaptea respectiv. Aveam senzaia vag a
unei nenorociri iminente. Sora mea i cu mine, v amintii, eram gemene i
tii ct de subtile sunt legturile dintre dou suflete att de apropiate. Era o
noapte slbatic. Afar vntul urla, iar ploaia btea i plescia pe ferestre.
Brusc, prin tot acest vacarm al furtunii, a rzbtut iptul teribil al unei
femei ngrozite. Am tiut c era vocea surorii mele. Am srit din pat, m-am
nfurat ntr-un al, i m-am repezit pe coridor. Cnd am deschis ua, mi s-
a prut c aud un fluierat ncet, aa cum l descrisese sora mea, i cteva
momente mai trziu un zngnit, ca i cum ar fi czut un obiect de metal.
Cnd am fugit pe coridor, am vzut c ua surorii mele era descuiat i se
ntorcea ncet n balamale. M-am holbat la ea copleit de spaim, netiind
ce o s apar pe acolo. La lumina lmpii din coridor, am vzut-o ieind pe
sora mea, cu faa albit de groaz, cu minile bjbind dup ajutor, ntregul
ei corp blbnindu-se nainte i napoi, ca i cum ar fi fost beat. Am fugit
spre ea i am prins-o n brae, dar n acel moment genunchii ei au prut a


ceda i a czut la pmnt. S-a zvrcolit ca i cum ar fi simit o durere
groaznic, iar membrele ei s-au convulsionat ngrozitor. La nceput am
crezut c nu m-a recunoscut, dar, cnd m-am aplecat deasupra ei, a strigat
ascuit cu o voce pe care nu o voi uita vreodat O, Dumnezeule! Helen! A
fost banda! Banda cu pete! Ar mai fi vrut s spun ceva, i a artat cu
degetul n direcia camerei doctorului, dar o nou convulsie a pus stpnire
pe ea i i-a sufocat cuvintele. M-am npustit afar, strigndu-l tare pe tatl
meu vitreg, i l-am ntlnit repezindu-se din camera sa n halat. Cnd a
ajuns la cptiul surorii mele, aceasta i pierduse cunotina, i, dei el i-a
turnat brandy pe gt i a trimis dup ajutor medical n sat, toate eforturile
au fost zadarnice, cci aceasta s-a prbuit ncet i a murit fr s-i
recapete cunotina. Acesta a fost ngrozitorul sfrit al iubitei mele surori.
Un moment, a spus Holmes, suntei sigur n privina fluieratului i a
sunetului metalic? Putei jura c aa au fost?
Asta m-a ntrebat i procurorul cnd s-a cercetat cazul. Am impresia
puternic c le-am auzit, ns date fiind zgomotul furtunii i scriturile
casei vechi, este posibil s m fi nelat.
Sora dumitale era mbrcat?
Nu, era n cma de noapte. n mna ei dreapt s-a gsit un b ars
de chibrit, iar n stnga o cutie de chibrituri.
Ceea ce arta c a aprins lumina i s-a uitat n jur cnd a avut loc
alarma. Aceasta este important. i la ce concluzii a ajuns procurorul?
A investigat cazul cu mare atenie, cci comportamentul doctorului
Roylott devenise de mult timp faimos n comitat, dar nu a putut gsi nici o
cauz satisfctoare a morii acesteia. Mrturia mea a artat c ua a fost
ncuiat pe dinuntru i c ferestrele erau blocate de nite obloane de mod
veche cu bare late defier care erau lsate n fiecare noapte. S-au ciocnit ca
atenie toi pereii, dar s-au dovedit a fi ct se poate de solizi peste tot, iar
podeaua a fost de asemenea examinat n ntregime, cu acelai rezultat.
Hornul este lat, dar este blocat de patru scoabe mari. Este prin urmare sigur
ce sora mea fusese singur cnd a ajuns-o moartea. n plus nu existau nici
un fel de urme de violen pe corpul ei.
Dar otrav?
Doctorii au examinat-o n acest scop, dar fr succes.
Atunci de ce credei c a murit aceast biat femeie?
Cred c a murit pur i simplu de fric i din pricina ocului nervos,
dei nu-mi pot imagina ce anume a nspimntat-o.
iganii se aflau pe plantaie la vremea respectiv?
Da, aproape ntotdeauna se afl unii pe acolo.
A, i ce nelegei prin aceast aluzie la o band cu pete?


Uneori m-am gndit c erau doar vorbe nebuneti ale delirului,
alteori c se putea referi la orice band de oameni, poate chiar la iganii de
pe plantaie. Nu tiu dac nu cumva batistele cu pete pe care att de muli
dintre ei le poart pe cap i-au sugerat ciudatul adjectiv pe care l-a folosit.
Holmes a dat din cap ca unul care este departe de a fi satisfcut.
Acestea sunt nite dificulti foarte mari, a spus el; v rog, continuai-
v povestea.
Au trecut doi ani de atunci, iar viaa mea a fost pn recent mai
singuratic dect oricnd. Acum o lun ns, un prieten drag pe care l
cunoteam de muli ani mi-a fcut cinstea de a-mi cere mna. Numele su
este Armitage. Percy Armitage al doilea fiu al domnului Armitage din Crane
Water, n apropiere de Reading. Tatl meu vitreg nu s-a opus cstoriei, i
urmeaz s ne cstorim n decursul primverii. Acum dou zile a nceput
s fac reparaii n aripa vestic a cldirii, iar zidul dormitorului meu a fost
gurit, astfel nct a trebuit s m mut n camera n care a murit sora mea i
s dorm chiar n patul n care a dormit ea. Imaginai-v atunci spaima mea
cnd noaptea trecut, n timp ce stteam treaz n pat, gndindu-m la
teribila ei soart, am auzit brusc n linitea nopii fluieratul ncet care a fost
mesagerul propriei ei mori. Am srit din pat i am aprins lampa, dar n-am
putut vedea nimic n camer. Am fost prea tulburat ca s m mai culc,
ns, deci m-am mbrcat i, imediat ce s-a luminat de zi, am fugit afar, am
luat o caret de la hanul Crown care se afl vis-a-vis, i m-am dus la
Leatherhead, de unde am sosit n aceast diminea cu scopul de a v
ntlni i a v cere sfatul.
Ai procedat nelept, i-a spus prietenul meu. Dar mi-ai spus totul?
Da, totul.
Domnioar Roylott, nu ai fcut-o. V protejai tatl vitreg.
De ce, ce vrei s spunei?
Drept rspuns, Holmes i-a ridicat maneta de dantel neagr ce-i
mrginea mna aflat pe genunchi. Cinci mici pete livide, urmele a patru
degete i a degetului mare erau imprimate pe ncheietura alb.
Ai fost tratat cu cruzime, i-a spus Holmes.
Doamna s-a nroit puternic i i-a acoperit ncheietura rnit.
Este un om violent, a spus ea, i poate nu i d seama ct de puternic
e.
A urmat o tcere ndelungat, n timpul creia Holmes i-a sprijinit
brbia n mini, privind pierdut focul ce trosnea.
Aceasta este o afacere foarte complicat, a spus el n cele din urm.
Exist o mie de detalii pe care a dori s le cunosc nainte de a decide ce
msuri s adoptm. Totui nu avem un singur moment de pierdut. Dac am


merge azi la StokeMoran, am putea s vizitm aceste camere, fr tirea
tatlui dumitale vitreg?
Din ntmplare, a menionat c va merge azi n ora cu o treab de
cea mai mare importan. Este probabil s lipseasc ntreaga zi. i nimic nu
v va deranja. Avem acum o menajer, dar este btrn i stupid, i pot s-o
in cu uurin la distan.
Excelent. Nu te mpotriveti acestei cltorii, Watson?
Deloc.
Atunci vom veni amndoi. Dumneavoastr ce o s facei?
Am unul sau dou lucruri pe care a dori s le fac acum, c m aflu n
ora. Dar o s m ntorc cu trenul de ora dousprezece, astfel nct s fiu
acolo cnd venii.
i ne putei atepta la nceputul dup-amiezii. i eu am ceva mici
afaceri de rezolvat. Nu dorii s ateptai i s servii micul dejun?
Nu, trebuie s plec. De cnd v-am mrturisit necazul meu, mi simt
inima mai uoar. De abia atept s v ntlnesc din nou dup-amiaz.
i-a lsat vlul gros i negru peste fa i s-a strecurat afar din camer.
i ce crezi despre toate astea, Watson?, m-a ntrebat Sherlock
Holmes, lsndu-se pe spate pe scaun.
Mi se pare a fi o afacere extrem de ntunecat i sinistr.
Totui, dac doamna nu se nal cnd afirm c podeaua i pereii
sunt n regul i c ua, fereastra i hornul sunt de netrecut, atunci sora ei
trebuie s fi fost fr ndoial singur cnd i-a gsit misteriosu-i sfrit.
Dar aceste fluierturi nocturne i cuvintele foarte ciudate ale femeii
dinaintea morii?
Nu mi dau seama.
Cnd pui laolalt ideea unor fluierturi noaptea, a prezenei unei
bande de igani care sunt n relaii de prietenie cu acest btrn doctor,
faptul c avem toate motivele s credem c doctorul are interesul s
mpiedice cstoria fiicei lui vitrege, aluzia dinaintea morii la o band i, n
final, faptul c domnioara Helen Stoner a auzit un zngnit metalic, care ar
fi putut fi provocat de una din acele bare de metal ce protejeaz obloanele
cnd a czut la loc, cred c exist motive serioase s ne gndim c misterul
poate fi explicat folosindu-ne de aceast pist.
Dar ce au fcut atunci iganii?
Nu-mi pot nchipui.
Vd multe obiecii mpotriva unei astfel de teorii.
i eu la fel. Este exact motivul pentru care ne ducem astzi la
StokeMoran. Vreau s vd dac obieciile sunt majore sau dac pot fi
justificate. Dar, ce naiba se ntmpl?!


Exclamaia tovarului meu a fost iscat de faptul c ua noastr a fost
deschis pe neateptate cu putere, iar un brbat imens a aprut n cadrul ei.
Costumaia sa era un amestec ciudat ntre o inut profesional i una
rneasc, constnd dintr-un joben negru, o lung redingot i o pereche
de ghete nalte, plus o crava balansndu-i-se n mn. Era att de nalt
nct plria sa atingea de fapt stinghia uii, iar respiraia sa prea s se
ntind dintr-o parte n cealalt a cadrului uii. i-a ntors de la unul la
cellalt dintre noi faa mare, marcat de o mie de riduri, galben din pricina
soarelui i purtnd semnele tuturor pasiunilor josnice, n timp ce ochii si
adncii n orbite i plini de iritare i nasul su lung, subire i descrnat l
fceau s semene cu o pasre de prad btrn i slbatic.
Care dintre voi este Holmes? a ntrebat aceast apariie.
Este numele meu, domnule, dar n-am onoarea s v cunosc, i-a spus
ncet tovarul meu.
Sunt doctorul Grimesby Roylott din StokeMoran.
Aa, doctore, i-a spus Holmes cu blndee. V rog luai loc.
N-o s fac nimic de felul acesta. Fiica mea vitreg a fost aici. Am
urmrit-o. Ce v-a spus?
Este puin rece pentru vremea asta a anului, a spus Holmes.
Ce v-a spus? a ipat furios btrnul.
ns am auzit c ofranul s-a fcut, a continuat imperturbabil
tovarul meu.
Ha! mi distragi atenia, nu-i aa?, a spus noul nostru vizitator, fcnd
un pas nainte i fluturndu-i cravaa. Te cunosc, nemernicule! Am auzit
de tine dinainte. Eti Holmes, intrigantul.
Prietenul meu a zmbit.
Holmes, bgreul!
Zmbetul su s-a lrgit.
Holmes a chicotit vesel.
Holmes, funcionarul de la Scotland Yard, care face pe grozavul.
Conversaia dumitale este foarte amuzant, i-a spus el. Cnd ieii,
nchidei ua, cci este categoric curent.
O s plec dup ce spun ce am de spus. Nu ndrzni s te amesteci n
treburile mele. tiu c domnioara Stoner a fost aici. Am urmrit-o! Sunt un
om periculos de nfruntat! Ia uite.
A pit cu repeziciune nainte, a nfcat vtraiul i l-a curbat cu minile
sale imense i bronzate.
Ferete-te s pun mna pe tine, a mrit, i, aruncnd vtraiul ndoit
n cmin, a ieit cu pai mari din camer.
Pare a fi o persoan foarte prietenoas, a spus Holmes rznd. Nu


sunt tot att de corpolent, dar, dac ar fi rmas, a fi putut s-i art c
puterea mea nu este cu mult mai prejos dect a lui.
n timp ce vorbea, a ridicat vtraiul de oel i, cu o sforare brusc, l-a
ndreptat la loc.
nchipuie-i, s aib neobrzarea de a m confunda cu un detectiv
oficial! Acest incident d ns savoare investigaiei noastre, i sper c micua
noastr prieten nu va avea de suferit de pe urma imprudenei de a lsa
aceast brut s o urmreasc. i acum, Watson, o s comandm micul
dejun, iar apoi o s m duc la Doctors Commons, unde sper s obin nite
informaii ce ne pot fi de folos n acest caz.
Se fcuse aproape unu pn cnd Sherlock Holmes s-a ntors din
incursiunea sa. inea n mn o foaie de hrtie albastr, mzglit cu
nsemnri i numere.
Am vzut testamentul soiei decedate, a spus el. Pentru a stabili
nelesul lui precis, am fost obligat s calculez valoarea actual a investiiilor
la care se refer. Venitul total, care la vremea morii soiei era de aproape 1
100 de lire, este acum, datorit scderii preurilor n agricultur, nu mai
mult de 750 de lire. Fiecare fiic poate pretinde o rent de 250 de lire, n caz
c se mrit. Este evident, prin urmare, c dac ambele fiice s-ar fi mritat,
aceast frumusee ar fi rmas cu un venit nensemnat, i chiar i numai una
dintre ele l-ar prejudicia foarte serios. N-am muncit degeaba n aceast
diminea, cci mi s-a dovedit c are cele mai puternice motive pentru a sta
n calea unui astfel de lucru. i acum, Watson, acest caz este prea serios s
ne momondim, mai ales dat fiind c btrnul tie c suntem interesai de
treburile lui; deci dac eti gata, o s comandm o birj i o s mergem la
Waterloo. i-a fi foarte recunosctor dac i-ai lua revolverul n buzunar.
Un Eley numrul 2 este un argument excelent n faa domnilor care pot face
noduri din vtraie. Acela i o periu de dini, cred, sunt tot ceea ce ne
trebuie.
La Waterloo, am fost ndeajuns de norocoi s prindem un tren spre
Leatherhead, unde am nchiriat o bric de la hanul din gar, cu care am
mers apte sau opt kilometri prin ncnttoarele locuri din Surrey. Era o zi
superb, cu un soare strlucitor i civa nori pufoi pe cer. Copacii i
gardurile vii de pe marginea drumului tocmai ce scoteau primii lstari verzi,
iar aerul era plin de mirosul plcut de pmnt umed. Pentru mine cel puin
exista un contrast ciudat ntre dulcea promisiune de primvar i aceast
investigaie sinistr pe care o ncepusem. Tovarul meu sttea n fa n
bric, cu braele ncruciate, cu plria tras peste ochi i brbia czut n
piept, adncit n gnduri. Brusc, a tresrit, m-a btut pe umr i a artat cu
degetul peste pajiti.


Uit-te acolo!, a spus el.
Pe o pant lin se ntindea un parc cu muli copaci, care formau o
dumbrav n locul cel mai nalt. Din mijlocul crengilor rzbtea coama casei
i acoperiul nalt al unui conac foarte vechi.
StokeMoran? a spus el.
Da, domnule, aceea este casa doctorului Grimesby Roylott, a
remarcat vizitiul.
Acolo se construiete ceva, a spus Holmes; ntr-acolo mergem.
Iat satul, a spus vizitiul, artnd un grup de acoperiuri la ceva
distan n stnga; dar dac dorii s ajungei la cas, va fi mai scurt s
trecei peste acest prleaz i s-o luai pe crarea peste cmpuri. Este acolo
unde merge doamna aceea.
Iar doamna, cred, este domnioara Stoner, a observat Holmes,
punndu-i mna la ochi. Da, cred c am face mai bine s procedm cum
sugerai.
Ne-am dat jos, ne-am pltit drumul, iar bric a huruit napoi pe drumul
spre Leatherhead.
Am gndit bine, a spus Holmes, n timp ce treceam prleazul, c
acest individ va crede c am venit aici ca arhiteci sau cu vreo treab anume.
l poate opri s cleveteasc. Bun ziua, domnioar Stoner. Vedei c ne-am
inut de cuvnt.
Clienta noastr de diminea s-a grbit nainte s ne ntmpine, cu faa
plin de bucurie.
V-am ateptat cu atta nerbdare, a strigat ea, strngndu-ne
clduros minile. Totul s-a potrivit cum nu se poate mai bine. Doctorul
Roylott s-a dus n ora i probabil nu se va ntoarce pn desear.
Am avut plcerea s facem cunotin cu el, a spus Holmes, i a
rezumat n cteva cuvinte ce anume se ntmplase. Domnioara Stoner s-a
fcut alb ca varul n timp ce asculta.
Dumnezeule!, a exclamat, m-a urmrit, atunci.
Aa se pare.
Este att de viclean c nu tiu niciodat cnd sunt n siguran. Ce va
spune cnd se va ntoarce?
Trebuie s se pzeasc, cci poate afla c exist cineva mai viclean
dect el care este pe urmele lui. Trebuie s v ncuiai n camer n noaptea
asta. Dac este violent, v vom lua la mtua dumneavoastr din Harrow.
Acuma, trebuie s ne folosim foarte judicios timpul, prin urmare v rog s
fii amabil s ne luai imediat n camerele pe care trebuie s le examinm.
Cldirea era din piatr gri, ptat de licheni, cu o poriune nalt n
centru i dou aripi pe fiecare parte, curbate ca cletii unui crab. ntr-una


din aceste aripi, ferestrele erau sparte i barate cu scnduri de lemn, n timp
ce acoperiul era parial prbuit, o imagine a ruinei. Poriunea central era
ntr-o stare ceva mai bun, i blocul din dreapta era comparativ modern, iar
obloanele din ferestre i fumul albastru rsucindu-se n sus din hornuri
artau c acolo locuia familia. Pe peretele din capt fusese ridicat o schel,
iar zidria fusese spart, dar nu exista nici urm de muncitori n momentul
vizitei noastre. Holmes mergea ncet nainte i napoi pe gazonul neatent
tiat, examinnd cu mare atenie partea dinafar a ferestrelor.
Aceasta, presupun, aparine camerei n care obinuiai s dormii, cea
din mijloc surorii dumneavoastr, iar cea de lng cldirea principal
camerei doctorului Roylott?
Exact. Dar acum dorm n cea din mijloc.
Pn cnd se fac reparaiile, dup cte neleg. Apropo, nu pare a
exista vreo nevoie presant de reparaii pe peretele acela de la capt.
Nici nu s-a fcut vreuna. Cred c a fost o scuz ca s fiu mutat din
camera mea.
A! Aceasta este relevant. Acuma, pe cealalt parte a acestei aripi
nguste trece coridorul din care se deschid aceste trei camere. Exist ferestre
i acolo, firete?
Da, dar unele foarte mici. Prea nguste ca s treac cineva prin ele.
ntruct ambele dintre voi v-ai ncuiat uile n timpul nopii, nu se
putea ajunge n camerele voastre dinspre partea aceea. Acuma, ai fi att de
amabil s mergei n camera dumneavoastr i s zvori obloanele?
Domnioara Stoner a fcut ce i s-a cerut, iar Holmes, dup o examinare
atent prin fereastra deschis, a ncercat n toate felurile s deschid cu
fora oblonul, dar fr succes. Nu exista nici o crptur prin care s-ar fi
putut introduce un cuit pentru a ridica bara. Apoi a examinat balamalele
cu lupa, dar erau din fier masiv, i erau ncastrate n zidria solid.
Hm!, a spus el, scrpinndu-i perplex brbia, teoria mea ntmpin
cu siguran nite dificulti. Nimeni nu poate trece prin aceste obloane,
cnd sunt zvorte. Ei bine, o s vedem dac interiorul arunc mai mult
lumin asupra acestei afaceri.
O mic u lateral se deschidea spre coridorul vruit n care se aflau
cele trei dormitoare. Holmes n-a vrut s examineze cea de-a treia odaie,
deci am trecut imediat la a doua, aceea n care dormea acum domnioara
Stoner i n care i aflase sfritul sora sa. Era o camer mic i simpl, cu
un tavan jos i un cmin deschis n stilul caselor vechi de ar. Un dulap
cafeniu cu sertare se afla ntr-un col, un pat ngust cu nvelitoare alb ntr-
altul i o toalet n stnga ferestrei. Aceste obiecte, laolalt cu dou scaune
mici de nuiele constituiau toat mobila din camer, la care se aduga un


covor ptrat Wilton n mijloc. Scndurile de pe jos i de pe perei erau
dintr-un stejar cafeniu mncat de cari, att de vechi i decolorat c putea s
fi fost de pe vremea primei cldiri a casei. Holmes a tras unul din scaune
ntr-un col i sttea linitii pe el, n timp ce ochii i rtceau mprejur, n
sus i jos, observnd fiecare detaliu al apartamentului.
Cu ce comunic acel clopoel? a ntrebat el n cele din urm, indicnd
un nur gros de clopoel ce atrna lng pat, ciucurul acestuia aflndu-se de
fapt pe pern.
Cu odaia menajerei.
Pare a fi mai nou dect celelalte lucruri?
Da, a fost pus acolo numai acum civa ani.
Presupun c sora dumneavoastr a cerut-o?
Nu, n-am auzit s-l foloseasc vreodat. Obinuiam s ne lum
ntotdeauna singure ceea ce doream.
Aa deci, punerea unui nur att de frumos acolo pare s fi fost
inutil. O s m scuzai cteva minute pn cnd cercetez podeaua.
S-a pus pe burt cu lupa n mn, trndu-se cu repeziciune nainte i
napoi, examinnd minuios crpturile dintre scnduri. Apoi a fcut acelai
lucru cu lemnria care mbrca odaia. n final, s-a dus la pat i a petrecut un
timp holbndu-se la el i trecndu-i privirea n susul i josul zidului. La
sfrit, a luat nurul clopoelului n mn i l-a smucit energic.
Pi este un simulacru, a spus el.
Nu sun?
Nu, nici mcar nu este legat de un cablu electric. Aceasta este foarte
interesant. Putei vedea acum c este legat de un crlig chiar deasupra micii
deschizturi pentru ventilator.
Ct de absurd! N-am observat asta pn acum.
Foarte ciudat!, a mormit Holmes, trgnd de nur. De exemplu, ct
de nebun trebuie s fie un constructor s fac o gaur de aerisire ctre o alt
camer, cnd tot cu att efort ar fi putut s o fac s aib acces la aerul de
afar!
Asta este pe de alt parte ceva destul de modern, a spus doamna.
A fost fcut cam la aceeai vreme ca i nurul clopoelului? a
remarcat Holmes.
Da, s-au fcut cteva mici modificri la vremea respectiv.
Par a fi fost extrem de interesante nururi false de clopoel i guri
de aerisire care nu aerisesc. Cu permisiunea dumneavoastr, domnioar
Stoner, o s facem acum cercetri n apartamentul doctorului.
Odaia doctorului Grimesby Roylott era mai mare dect aceea a fiicei sale
vitrege, dar la fel de srccios mobilat. Un pat de campanie. Un mic raft


de lemn plin de cri, majoritatea tehnice, un fotoliu lng pat, un scaun de
lemn lng perete, o mas rotund i un seif mare de fier erau principalele
obiecte care se nfiau privirii. Holmes mergea ncet mprejur, cercetnd
cu cel mai mare interes fiecare obiect.
Ce se afl nuntru?, a ntrebat el, ciocnind seiful.
Hrtiile de afaceri ale tatlui meu vitreg.
O!, ai vzut atunci interiorul?
Numai o dat, acum civa ani. mi amintesc c era plin de hrtii.
Nu exist, de pild, o pisic n el?
Nu. Ce idee ciudat!
Ei bine, uitai-v la asta! A ridicat o mic farfurioar cu lapte ce se
afla pe el.
Nu, nu inem pisici. Dar exist un leopard i un babuin.
A, da, firete! Pi, un leopard este pur i simplu o pisic mare, i
totui o farfurioar cu lapte nu prea i poate satisface nevoile, ndrznesc s
cred. Exist un aspect pe care a dori s-l clarific.
S-a aezat pe vine n faa scaunului de lemn, examinndu-i fundul cu cea
mai mare atenie.
Mulumesc. Este ct se poate de clar acum, a spus el, ridicndu-se i
bgndu-i lupa n buzunar Hei! Iat ceva interesant!
Obiectul care i atrsese privirea era o mic les de cine atrnat de
unul din colurile patului. Lesa era ns ndoit i legat astfel nct forma
un la de curea.
Ce crezi c-i asta, Watson?
Este o les destul de obinuit. Dar nu neleg de ce este legat.
Asta nu este ceva chiar att de obinuit, nu-i aa? A, vai de mine!
Trim ntr-o lume rea, iar cel mai ru este cnd un om inteligent i pune
mintea s comit crime. Cred c am vzut destule pentru moment,
domnioar Stoner, i cu permisiunea dumitale vom merge afar pe gazon.
N-am mai vzut faa prietenului meu niciodat nainte att de
posomort sau fruntea lui att de ntunecat ca atunci cnd ne-am ntors
de la locul acestei investigaii. Ne-am plimbat de cteva ori n susul i n
josul gazonului, nici domnioara Stoner i nici eu nedorind s-i ntrerupem
gndurile, nainte de a se trezi din reveria n care se cufundase.
Este de cea mai mare importan, domnioar Stoner, a spus el, s-mi
urmai sfaturile ndeaproape, n cel mai mic detaliu.
Cu siguran, aa o s fac.
Chestiunea este prea serioas pentru a ezita. Viaa dumneavoastr
poate depinde de respectarea a ceea ce v spun.
V asigur c sunt la dispoziia dumneavoastr.


n primul rnd, eu i cu prietenul meu trebuie s ne petrecem
noaptea n camera dumneavoastr.
i eu i domnioara Stoner ne-am holbat uluii la el.
Da, trebuie s procedm astfel. Dai-mi voie s v explic. Cred c
acela de acolo este hanul din sat?
Da, acela este hanul Crown.
Foarte bine. Ferestrele dumneavoastr se vd de acolo?
Sigur
Atunci cnd tatl dumneavoastr vitreg se ntoarce, trebuie s v
nchidei n camer, pretinznd c v doare capul. Apoi, cnd l auzii c se
retrage pentru noapte, trebuie s deschidei obloanele ferestrei
dumneavoastr, s ridicai zvorul, s punei lampa acolo ca un semnal
pentru noi, i apoi s v retragei n linite cu tot ceea ce credei c v va fi
necesar n camera pe care obinuiai s-o ocupai. Nu am nici o ndoial c,
n ciuda reparaiilor, v putei descurca acolo pentru o noapte.
O, sigur, cu uurin.
Vei lsa restul n minile noastre.
Dar ce vei face?
O s ne petrecem noaptea n camera dumneavoastr, i vom investiga
cauza acestui zgomot care v-a tulburat.
Cred, domnule Holmes, c tii deja despre ce este vorba, i-a spus
domnioara Stoner, punndu-i mna pe mneca tovarului meu.
Poate c da.
Atunci, fie-v mil, i spunei-mi care a fost cauza morii surorii
mele.
A prefera s dispun de dovezi mai clare nainte de a vorbi.
Putei s-mi spunei cel puin dac propria mea idee este corect, i
dac a murit de o spaim neateptat.
Nu, nu cred asta. Cred c a existat probabil o cauz mai concret. i
acuma, domnioar Stoner, trebuie s v prsim, cci, dac doctorul
Roylott se ntoarce i ne vede, cltoria noastr va fi fost inutil. La
revedere, i fii curajoas, cci dac vei face ceea ce v-am spus, putei fi
sigur c vom elimina n curnd pericolele care v amenin.
Sherlock Holmes i cu mine nu am ntmpinat nici o dificultate s
nchiriem un dormitor i un salon la hanul Crown. Se aflau la etaj, iar de la
fereastra noastr puteam vedea poarta de pe alee i aripa locuit a conacului
StokeMoran. n amurg, l-am vzut pe doctorul Grimesby Roylott trecnd pe
lng noi, fiina lui uria desluindu-se amenintoare alturi de biatul
mic de statur care conducea cabrioleta. Biatul a deschis porile grele de
fier cu oarecare greutate, i am auzit urletul rguit al doctorului i am


vzut furia cu care l-a ameninat cu pumnii ncletai. Brica a mers mai
departe i, cteva minute mai trziu, am observat o lumin brusc ivindu-se
printre copaci, fcut probabil de lampa ce fusese aprins ntr-unul din
saloane.
tii, Watson, mi-a spus Holmes pe cnd edeam n ntunericul
crescnd, mi fac, realmente, scrupule dac s te iau cu mine n seara asta.
Exist un pericol clar.
Pot fi de ajutor?
Prezena ta ar fi de nepreuit.
Atunci cu siguran voi veni.
Este foarte drgu din partea ta.
Vorbeti de pericol. Evident ai vzut n aceste camere mai multe
dect am vzut eu.
Nu, dar mi nchipui c probabil am dedus puin mai multe. Cred c
ai vzut tot ceea ce am vzut i eu.
N-am vzut nimic deosebit, cu excepia nurului clopoelului, i
mrturisesc c nu-mi pot imagina n ce scop se afla acolo.
Ai vzut i gaura de aerisire?
Da, dar nu cred c este un lucru att de neobinuit s ai o mic
deschiztur ntre dou camere. Era att de mic c de abia ar fi putut trece
un obolan.
Am tiut c o s gsim o gaur de aerisire nainte chiar de a veni la
StokeMoran.
Dragul meu Holmes!
O, da, am tiut. i aminteti c n relatarea ei a spus c sora ei a
simit mirosul trabucului doctorului Roylott. Acuma, firete, aceasta sugera
din capul locului c trebuia s existe o comunicare ntre cele dou camere.
Putea fi numai una mic, sau altminteri ar fi fost remarcat n investigaia
procurorului. De unde am dedus existena unei guri de aerisire.
Dar ce ru poate face aa ceva?
Pi, exist cel puin o coinciden curioas n privina datelor
problemei. Se face o gaur de aerisire, se atrn un nur, iar o doamn care
doarme n pat moare. Nu i se pare izbitor?
Pn acum nu pot observa nici o conexiune.
Ai remarcat ceva foarte ciudat n privina acelui pat?
Nu.
Era prins de podea. Ai vzut vreodat un pat fixat astfel?
Nu pot spune c am vzut.
Doamna nu putea s-i mute patul. Trebuia s rmn ntotdeauna n
aceeai poziie n raport cu gaura de aerisire i frnghia cci o putem numi


astfel, dat fiind c evident n-a fost niciodat menit s fie un nur de
clopoel.
Holmes, am strigat, mi se pare c ntrezresc la ce faci aluzie. Am
ajuns exact la timp s mpiedicm o crim subtil i oribil.
ndeajuns de subtil i ndeajuns de oribil. Atunci cnd un doctor o
ia pe ci greite este cel mai bun criminal. Are curaj i cunotine. Palmer i
Pritchard au fost printre cei mai buni n profesia lor. Acest om merge chiar
mai departe, dar cred, Watson, c vom putea s-i dejucm planurile. ns
vom avea parte de destule orori nainte ca noaptea s ia sfrit; pentru
Dumnezeu, hai s fumm linitii o pip i s ne gndim cteva ore la ceva
mai vesel.
Cam la nou, lumina dintre copaci a fost stins i totul era ntunecat n
direcia conacului. Dou ore s-au scurs ncet, iar apoi brusc, exact cnd
ceasul a btut ora unsprezece, o singur lumin strlucitoare s-a aprins
exact n faa noastr.
Acela este semnalul, a spus Holmes, srind n picioare; vine de la
fereastra din mijloc.
Pe drumul de afar a schimbat cteva cuvinte cu proprietarul,
explicndu-i c mergeam s vizitm o cunotin i c era posibil s ne
petrecem noaptea acolo. Un moment mai trziu, ne aflam pe drumul
ntunecat, cu vntul rece suflndu-ne n fa, i cu o lumin galben licrind
n ntuneric n faa noastr, pentru a ne ndruma n sumbra noastr
escapad.
Am ntmpinat ceva dificultate n ptrunderea pe domeniu, pentru c n
vechiul zid ce mprejmuia parcul se cscau nite sprturi nereparate.
Descurcndu-ne printre copaci am ajuns pe gazon, l-am strbtut, i eram
pe punctul de a ptrunde pe fereastr, cnd dintre tufiurile de laur a nit
ceea ce a prut a fi un copil hidos i diform, care s-a aruncat pe iarb
sucindu-i membrele, iar apoi a strbtut cu repeziciune gazonul, disprnd
n ntuneric.
Dumnezeule!, am optit. L-ai vzut?
Holmes a fost pentru un moment la fel de ocat ca i mine. n tulburarea
sa, mna lui m-a prins de ncheietur ca o menghin. Apoi a izbucnit ntr-
un rs ncet, i i-a pus buzele la urechea mea.
Frumoas familie, a murmurat el. Acela este babuinul.
Uitasem de ciudatele animale de companie ale doctorului. Exista i un
leopard; ne puteam trezi cu el pe umeri n orice moment. Mrturisesc c
mi-am simit mintea mai uoar cnd, dup ce am urmat exemplul lui
Holmes scondu-mi pantofii, am ajuns n dormitor. Tovarul meu a nchis
fr zgomot obloanele, a mutat lampa pe mas, i a aruncat o privire prin


camer. Totul era aa cum l vzusem n timpul zilei. Apoi, furindu-se
spre mine i fcndu-i mna plnie, mi-a optit n ureche, din nou att de
ncet c m-am sforat s-i disting cuvintele:
Cel mai mic zgomot ne poate compromite planurile.
Am dat din cap ca s-l ntiinez c auzisem.
Trebuie s stm fr lumin. El o poate vedea prin gaura de aerisire.
Am dat din nou din cap.
Nu adormi. Viaa ta nsi poate depinde de asta. ine pistolul
pregtit n caz c vom avea nevoie de el. Eu o s ed pe marginea patului,
iar tu pe scaunul de acolo.
Mi-am scos revolverul i l-am pus pe colul mesei.
Holmes adusese un baston lung i subire pe care l-a pus pe pat lng el.
Lng acesta a pus cutia de chibrituri i o lumnare. Apoi a stins lampa i
am rmas n ntuneric.
Cum a putea uita vreodat acea veghe ngrozitoare? Nu puteam auzi
vreun zgomot, nici mcar o respiraie, i totui tiam c tovarul meu
sttea cu ochii deschii la civa centimetri de mine, n aceeai stare de
ncordare nervoas n care eram i eu. Obloanele mpiedicau i cea mai
mic raz de lumin, i ateptam astfel ntr-un ntuneric deplin.
De afar se auzea iptul rar al vreunei psri de noapte, i o dat chiar
la fereastra noastr s-a auzit un scncet ca de pisic, lung i crispat, ce ne
ntiina c leopardul era ntr-adevr liber. n deprtare puteam auzi notele
adnci ale ceasului parohiei, care bubuia la fiecare sfert de or. Ct de lungi
preau acele sferturi! A btut de dousprezece, de unu, de dou i de trei, i
noi nc stteam ateptnd tcui s se ntmple ceva.
Brusc s-a vzut o lumin scurt n direcia gurii de aerisire, care a
disprut imediat, dar care a fost urmat de un miros puternic de ulei arznd
i metal nclzit. Cineva a aprins o lamp n camera de alturi. Am auzit un
sunet sau micare uoar, iar apoi totul a redevenit tcut, dei mirosul s-a
fcut mai puternic. Timp de o jumtate de or am rmas cu urechile ciulite.
Apoi pe neateptate s-a auzit un alt sunet, un sunet foarte delicat i
reconfortant ca acela produs de un mic jet de aburi ieind n continuu
dintr-un ibric. n clipa n care l-am auzit, Holmes a srit din pat, a aprins un
chibrit, i a izbit furios cu bastonul n nurul clopoelului.
l vezi, Watson?, a ipat el. l vezi?
Dar eu nu vedeam nimic. n clipa n care Holmes a aprins chibritul, am
auzit un uierat ncet i clar, dar lumina brusc arznd n ochii-mi obosii
m-a pus n imposibilitatea de a vedea n ce anume izbea att de slbatic
prietenul meu. Am putut totui vedea c faa lui era palid ca moartea i
plin de groaz i dezgust. A ncetat s izbeasc i se uita n sus la gaura de


aerisire, cnd deodat, n linitea nopii, a izbucnit cel mai oribil ipt pe
care l-am auzit vreodat. A devenit din ce n ce mai puternic, un ipt aspru
de durere i fric i furie, amestecate toate ntr-un urlet nspimnttor. Am
auzit mai trziu c departe n sat i chiar n ndeprtata cas parohial acel
ipt i-a sculat pe oameni din pat. Inimile ne-au ngheat, i am rmas
holbndu-m la Holmes iar el la mine pn cnd ultimele ecouri ale
acestuia s-au stins n tcerea din care se ivise.
Ce poate nsemna asta?, am spus eu cu rsuflarea tiat.
nseamn c totul s-a terminat, mi-a rspuns Holmes. i poate la
urma urmei este mai bine aa. Ia-i pistolul, i o s intrm n camera
doctorului Roylott.
Cu o fa grav a aprins lampa, lund-o nainte pe coridor. A btut de
dou ori la ua odii, fr s primeasc vreun rspuns dinuntru. Apoi a
ntors clana i a intrat, iar eu n urma lui, cu pistolul avnd cocoul tras.
Ne-a ntmpinat o privelite ciudat. Pe mas se afla o lamp pe
jumtate acoperit, aruncnd o lumin strlucitoare asupra seifului de fier,
a crui u era ntredeschis. Lng mas, pe scaunul de lemn, edea
doctorul Grimesby Roylott, mbrcat ntr-o cma de neapte lung i gri,
cu gleznele-i goale vzndu-se sub ea i picioarele n papuci turceti roii,
joi. n poala sa se afla bul scurt cu biciul lung pe care l observasem n
timpul zilei. Avea brbia ridicat, iar ochii lui fixau colul tavanului cu o
privire nspimnttoare i rigid. n jurul frunii avea o ciudat band
galben cu pete cafenii, care prea a fi legat strns n jurul capului. N-a
scos nici un sunet i nici n-a fcut vreo micare cnd am intrat.
Banda! Banda cu pete!, a optit Holmes.
Am fcut un pas nainte. ntr-o clip, panglica cea bizar a nceput s se
mite, i din prul su s-a ridicat capul bondoc i romboidal i gtul umflat
al unui arpe dezgusttor.
Este o viper de mlatin!, a strigat Holmes; cel mai mortal arpe din
India. A murit la zece secunde dup ce a fost mucat. Este adevrat c
violena se ntoarce mpotriva celui violent, i c cel care sap groapa altuia
cade el nsui n ea. Hai s bgm aceast creatur napoi n brlogul ei, i
apoi o putem lua pe domnioara Stoner n vreun adpost i informa poliia
despre ceea ce s-a ntmplat.
n timp ce vorbea, a luat cu repeziciune cravaa din poala mortului i,
aruncnd laul n jurul gtului reptilei, a tras-o pe aceasta de pe
ngrozitoarea-i stinghie i, purtnd-o la o lungime de bra, a aruncat-o n
seiful de fier pe care l-a nchis n urma ei.
Acestea sunt adevratele mprejurri ale morii doctorului Grimesby
Roylott din StokeMoran. Nu este necesar s mai lungesc o poveste care este


deja prea lung spunndu-v cum am mprtit fetei ngrozite vetile cele
triste, cum am trimis-o cu trenul de diminea n grija bunei sale mtui din
Harrow, sau cum procesul ncet al investigaiei oficiale a ajuns la concluzia
c doctorul i-a gsit moartea n timp ce se juca neatent cu un animal
periculos. Puinul pe care l-am mai aflat despre caz mi-a fost spus de
Sherlock Holmes, n timp ce cltoream napoi n ziua urmtoare.
Am ajuns, mi-a spus el, la o concluzie complet greit, ceea ce arat,
dragul meu Watson, ct de periculos este ntotdeauna s raionezi pe baza
unor date insuficiente. Prezena iganilor i folosirea cuvntului band,
care a fost ntrebuinat de biata fat, fr ndoial pentru a explica apariia
pe care a vzut-o ntr-o strfulgerare grbit la lumina chibritului ei, au fost
suficiente s m pun pe o pist n ntregime greit. Pot pretinde numai c
am avut meritul de a-mi reconsidera imediat poziia, cnd mi-a devenit
totui clar c, indiferent ce pericol amenina ocupanta camerei, acesta nu
putea veni nici dinspre fereastr, nici dinspre u. Atenia mi-a fost atras
cu repeziciune, aa cum i-am spus deja, de aceast gaur de aerisire i de
nurul clopoelului ce atrna pe pat. Descoperirea c acesta era fals i c
patul era prins de podea mi-a trezit imediat bnuiala c frnghia se afla
acolo ca o punte pentru ceva ce trecea prin gaur i ajungea n pat. Ideea
unui arpe mi-a venit instantaneu n cap i, cnd am asociat-o cu faptul c
tiam c doctorul dispunea de nite creaturi din India, am simit c m
aflam probabil pe pista cea bun. Ideea de a folosi o form de otrav care nu
putea fi descoperit de nici o analiz chimic era exact tipul de idee care i-
ar fi venit unui om detept i crud, care fusese educat n Orient. Rapiditatea
cu care o astfel de otrav aciona constituia de asemenea un avantaj din
punctul su de vedere. Ar fi trebuit s fie un procuror cu privirea ascuit
acela care ar fi putut s disting dou mici nepturi ntunecate artnd pe
unde i-au fcut lucrarea dinii otrvii. Apoi m-am gndit la fluierat.
Firete, trebuia s cheme arpele napoi, nainte ca lumina dimineii s-l
dezvluie victimei. L-a nvat, probabil folosind laptele pe care l-am vzut,
s se ntoarc la el cnd era chemat. l punea n aceast gaur de aerisire la
ora pe care o considera potrivit, fiind sigur c acesta se va tr n josul
frnghiei i se va lsa pe pat. Putea s mute sau nu ocupanta patului,
aceasta putea scpa n fiecare noapte timp de o sptmn, dar mai degrab
sau mai trziu avea s-i cad victim. Am ajuns la aceste concluzii nainte
de a fi intrat n camera lui. Examinarea scaunului acestuia mi-a artat c
avea obiceiul s stea n picioare pe el, ceea ce firete era necesar pentru a
ajunge la gaura de aerisire. Vederea seifului, a farfurioarei cu lapte i a
laului de frnghie au fost suficiente s-mi risipeasc n final orice ndoieli
pe care le-a mai fi putut avea. Zgomotul metalic auzit de domnioara


Stoner era evident cauzat de tatl ei vitreg cnd nchidea grbit ua seifului
n spatele teribilului lui ocupant. Odat ce m-am decis, tii paii pe care i-
am urmat pentru a-mi testa veracitatea ideilor Am auzit creatura uiernd,
aa cum nu m ndoiesc c ai auzit-o i tu, i am aprins imediat lumina i
am atacat-o.
Cu rezultatul c ai fcut-o s-o ia napoi prin gaura de aerisire.
i de asemenea cu rezultatul c l-a atacat pe stpnul ei pe partea
cealalt. Unele din loviturile bastonului meu au nimerit-o i au nfuriat-o,
astfel nct s-a aruncat asupra primei persoane pe care a vzut-o. Astfel,
sunt fr ndoial responsabil de moartea doctorului Grimesby Roylott, dar
nu pot spune c asta o s-mi apese foarte tare contiina.


AVENTURA DEGETULUI MARE AL INGINERULUI
Dintre toate problemele care i-au fost propuse spre rezolvare prietenului
meu, domnul Sherlock Holmes, n decursul anilor notri mpreun, au
existat doar dou pe care eu nsumi i le-am supus observaiei aceea a
degetului mare al domnului Hatherley i aceea a nebuniei colonelului War
Burton. Dintre acestea, ultima ar fi putut oferi un teren mai subtil unui
observator atent i original, dar cealalt a fost att de ciudat la debutul ei i
att de dramatic n detaliile sale c este poate mai demn de a fi povestit,
chiar dac i-a oferit prietenului meu mai puine ocazii pentru acele metode
deductive de raionament prin care ajungea la nite rezultate att de
remarcabile. Povestea a fost spus, cred, nu o dat n ziare, dar, ca toate
relatrile de acest fel, efectul ei este mult mai puin percutant atunci cnd
este prezentat toat ntr-o jumtate de coloan tiprit dect atunci cnd
faptele evolueaz ncet n faa ochilor notri i misterul se clarific treptat,
pe msur ce fiecare nou descoperire constituie un pas ce duce spre
ntregul adevr. mprejurrile mi-au fcut o impresie puternic la vremea
respectiv, iar faptul c au trecut doi ani de atunci nu a diminuat acest
efect.
Evenimentele pe care o s le rezum acum au avut loc n vara lui 1889, nu
la mult vreme dup cstoria mea. Am renceput s-mi practic meseria ca
civil, i, n cele din urm, l-am abandonat pe Holmes n camerele lui de pe
strada Baker, dei am continuat s-l vizitez, i din cnd n cnd chiar l-am
convins s renune la obiceiurile sale boeme ntr-atta nct s ne viziteze la
rndul lui. Consultaiile mele s-au nmulit constant i, cum locuiam din
ntmplare nu foarte departe de gara Paddington, aveam civa clieni
printre persoanele oficiale. Unul dintre acetia, pe care l-am vindecat de o
boal dureroas i ndelungat, era neobosit n a-mi luda talentul i n a
ncerca s-mi trimit orice suferind asupra cruia avea vreo influen.
ntr-o diminea, puin nainte de apte, am fost trezit de servitoarea
care btea la u pentru a m anuna c au venit doi brbai din
Paddington, care m ateptau n camera de consultaii. M-am mbrcat n
grab, cci tiam din experien c trenul mi aducea rareori cazuri
nensemnate, i m-am repezit jos. n timp ce coboram scrile, vechiul meu
aliat, paznicul, a ieit din camer, nchiznd ua n spatele lui.
l am aici, mi-a optit el, artnd cu degetul mare peste umr, se


simte bine.
Despre ce este vorba atunci? l-am ntrebat, cci felul su de a se
comporta sugera c era vorba de vreo creatur ciudat pe care o nchisese n
camera mea.
Un nou pacient, mi-a optit. M-am gndit s-l aduc eu nsumi; astfel,
nu putea s o tearg. Este acolo, n siguran i sntos. Acuma trebuie s
plec, doctore; am i eu ndatoririle mele, la fel ca i dumneata. i aceast
persoan de ncredere care-mi fcea reclam a plecat, fr s-mi lase mcar
timpul s-i mulumesc.
Am intrat n camera mea de consultaii unde am gsit un domn aezat la
mas. Era mbrcat sobru ntr-un costum de tweed, iar apca din material
moale i-o pusese pe crile mele. n jurul uneia din mini avea nfurat o
batist, care era ptat peste tot cu snge. Era tnr, nu avea mai mult de
douzeci i cinci de ani, cred, cu o fa puternic i masculin, dar era
excesiv de palid, i mi-a fcut impresia unui om care suferea de o tulburare
puternic, avnd nevoie de toat puterea minii pentru a o ine sub control.
Regret s v trezesc att de devreme, doctore, mi-a spus el, dar am
avut un accident foarte serios n timpul nopii. Am sosit cu trenul n aceast
diminea i, ntrebnd n Paddington unde pot gsi un medic, un domn de
treab, m-a acompaniat cu mult amabilitate aici. I-am dat servitoarei
cartea mea de vizit, dar vd c a lsat-o pe bufet.
Am luat-o i m-am uitat la ea. Domnul Victor Hatherley, inginer
hidraulic, strada Victoria, nr. 16A, et Acesta era numele, stilul i locuina
vizitatorului meu din acea diminea.
Regret c v-am fcut s ateptai, am spus eu, aezndu-m pe scaun.
Din cte neleg, ai cltorit n timpul nopii, ceea ce este n sine o ocupaie
monoton.
O, noaptea petrecut de mine nu poate fi numit monoton, a spus el
rznd. Rdea cu mult poft, cu o voce nalt i zgomotoas, lsndu-se pe
spate pe scaun, i zguduindu-i ntreg corpul.
Toate instinctele mele medicale s-au ridicat mpotriva acelui rs.
Oprii-v!, i-am strigat, revenii-v! i i-am turnat nite ap din
caraf.
ns a fost inutil. Se afla prad uneia dintre acele izbucniri isterice care
apar n cazul unei naturi puternice, atunci cnd o criz extrem se termin
i dispare. i-a revenit nc o dat, artnd foarte obosit i palid.
M-am fcut de rs, a spus el gfit.
Deloc. Bei asta.
I-am pus puin brandy n ap i culoarea i s-a ivit din nou n obrajii
livizi.


Aa e mai bine!, a spus el. i, acum, doctore, poate suntei att de
amabil s v ocupai de degetul meu mare, sau mai degrab de locul unde
obinuia s se afle.
A desfcut batista i mi-a ntins mna. Cu toi nervii mei ncercai, m-
am nfiorat cnd am vzut-o. Existau patru degete distincte i o suprafa
oribil, umed, unde ar fi trebuit s fie degetul mare. A fost tiat sau rupt
din rdcin.
Dumnezeule!, am exclamat eu, aceasta este o ran teribil. Trebuie s
fi sngerat o groaz.
Da, a sngerat. Am leinat cnd s-a ntmplat, i cred c trebuie s fi
fost incontient mult vreme. Cnd mi-am revenit, am vzut c nc
sngera, prin urmare, am legat un capt de batist foarte strns n jurul
ncheieturii, i am sprijinit-o cu o crengu.
Excelent! Ar fi trebuit s v facei chirurg.
Este o problem de hidraulic, vedei, eram deci n domeniul meu.
Aceasta a fost fcut, am spus eu, examinnd rana, de un instrument
foarte greu i ascuit.
Un obiect ca un satr, a spus el.
Presupun c a fost vorba de un accident?
Deloc.
Ce! Un atac criminal?
Realmente foarte criminal.
M ngrozii.
Am ters rana cu buretele, am curat-o, bandajat-o i, n final, am
acoperit-o cu tampoane de bumbac i pansamente sterilizate. Pacientul n-a
tresrit deloc, dei i-a mucat din cnd n cnd buzele.
Cum v simii?, l-am ntrebat cnd am terminat.
Stranic! Datorit brandy-ului i bandajului, m simt un cu totul alt
om. Am fost foarte slbit, dar am trecut prin multe.
Poate ar fi mai bine s nu vorbii despre acest subiect. Este evident
chinuitor pentru nervii dumneavoastr.
O, nu, nu acum. Va trebui s-mi spun povestea poliiei; dar ntre noi
fie vorba, dac nu ar exista dovada convingtoare a acestei rni, m-ar
surprinde ca acetia s-o cread, cci este una cu totul ieit din comun, i
nu prea am multe dovezi cu care s o sprijin; i chiar dac m-ar crede,
indiciile pe care pot s le dau sunt att de vagi nct m ndoiesc c se va
face dreptate.
Ha!, am exclamat eu, dac este cumva vorba de o problem pe care
dorii s o vedei rezolvat, v-a recomanda clduros s venii la prietenul
meu, domnul Sherlock Holmes, nainte de a merge la poliia oficial.


O, am auzit de acest domn, mi-a rspuns vizitatorul meu, i a fi
foarte fericit dac s-ar ocupa de asta, dei, firete, trebuie s apelez i la
serviciile poliiei oficiale. Ai fi att de bun s m prezentai?
O s fac mai mult. O s v iau eu nsumi la el.
V-a fi extrem de ndatorat.
O s comandm o birj i o s mergem mpreun. Vom ajunge exact
la timp s servim micul dejun cu el. V simii capabil de asta?
Da; n-o s m simt uurat pn nu-mi voi fi spus povestea.
Atunci servitoarea mea va chema o birj, i eu o s fiu gata ntr-o
clip.
M-am repezit sus, i-am explicat pe scurt soiei mele despre ce era vorba,
i n cinci minute m aflam nuntrul unei birji, ndreptndu-m cu noua
mea cunotin spre strada Baker.
Sherlock Holmes era, aa cum m ateptam, tolnit n halat n salon,
citind rubrica dispruilor din The Times i fumnd pipa sa dinainte de
micul dejun, care era format din toate foile de tutun i tutunul nefumat
rmas n ea din ziua dinainte, toate uscate cu grij i strnse pe colul
poliei de deasupra cminului. Ne-a primit n maniera sa linitit i
prietenoas, a comandat nite felii proaspete i ou, i ni s-a alturat,
mncnd toi cu poft. Cnd am terminat, a aezat noua noastr cunotin
pe sofa, i-a pus o pern sub cap, i un pahar cu brandy i ap la ndemn.
Se vede cu uurin c experiena dumneavoastr nu a fost una
obinuit, domnule Hatherley, a spus el. V rog s v ntindei i simii-v
ca acas. Spunei-ne, ct putei, dar oprii-v cnd v simii obosit, i
rennoii-v puterile cu ceva stimulant.
Mulumesc, a spus pacientul meu, dar m simt cu totul alt om de
cnd doctorul m-a bandajat, i cred c micul dejun pe care mi l-ai oferit a
completat vindecarea. O s v rein ct mai puin cu putin din timpul
dumneavoastr preios, prin urmare o s ncep imediat s v povestesc
bizarele mele experiene.
Holmes sttea aezat n fotoliul su mare, cu expresia sa obosit i
pleoapele grele care ascundeau natura sa alert i energic, n timp ce eu
stteam n faa lui, ascultnd amndoi n tcere povestea stranie pe care o
relata vizitatorul nostru.
Trebuie s tii, a spus el, c sunt orfan i celibatar, i locuiesc singur
n Londra. Sunt inginer hidraulic de profesie, i mi-am ctigat o experien
profesional considerabil n decursul celor apte ani n care mi-am fcut
ucenicia la Venner&Matheson, binecunoscuta firm din Greenwich. Acum
doi ani, ncheindu-mi anii de ucenicie i intrnd n posesia unei sume
frumuele de bani la moartea bietului meu tat, m-am hotrt s ncep s


lucrez pe cont propriu, i am nchiriat n acest scop nite camere pe strada
Victoria.
Presupun c toat lumea tie c un debut independent n afaceri este o
experien dezolant. n cazul meu a fost extrem de dezolant. Pe parcursul
a doi ani am oferit trei consultaii i mi s-a ncredinat o treab
nensemnat, i asta-i absolut tot ce mi-a adus profesia, ncasrile mele
brute au fost de 27 de lire i 10 pence. n fiecare zi, ateptam n micul meu
adpost de la nou dimineaa pn la patru dup-amiaza, pn cnd n final
curajul m-a prsit, i am ajuns s cred c c nu voi avea niciodat vreun
client.
ns ieri, exact cnd m gndeam s plec de la birou, a intrat secretarul
meu, s-mi spun c m atepta un domn care dorea s-mi vorbeasc de o
afacere. A adus o carte de vizit tiprit cu numele colonelului Lysander
Stark. Colonelul nsui s-a ivit imediat n spatele su un brbat mai
degrab mai nalt dect media, dar extrem de slab. Nu cred s fi vzut
vreodat un om att de costeliv, ntreaga sa fa se reducea la nas i brbie,
iar pielea de pe obraji i era ct se poate de ntins pe oasele proeminente.
Totui, atrofierea sa prea s fi fost natural, i nu datorat unei boli, cci
ochii i strluceau, pea vioi, i avea o inut sigur. Era mbrcat simplu
dar curat, i cred c avea mai degrab spre patruzeci dect spre treizeci de
ani.
Domnul Hatherley? a spus el cu un uor accent nemesc. Mi-ai fost
recomandat, domnule Hatherley, ca fiind un om care este nu numai
priceput n meseria sa, dar care este i discret i capabil s in un secret.
M-am nclinat, simindu-m flatat, ca oricare tnr cruia i s-ar fi vorbit
astfel.
Pot s v ntreb cine mi-a dat nite referine att de bune?
Pi, poate este mai bine s nu v spun asta la momentul de fa. tiu
dintr-o anumit surs c suntei att orfan ct i celibatar, i c locuii
singur n Londra.
Este absolut adevrat, i-am rspuns; dar m vei scuza dac spun c
nu pot nelege ce legtur au toate astea cu pregtirea mea profesional.
Am neles c dorii s-mi vorbii despre o chestiune profesional?
Fr ndoial. Dar vei vedea c tot ce spun este realmente la obiect.
Am o sarcin profesional pentru dumneavoastr, dar un secret absolut este
ct se poate de esenial un secret absolut, m nelegei, i firete putem s
ateptm aa ceva mai degrab de la un om care este singur dect de la unul
care locuiete n snul familiei.
Dac promit s in secretul, am spus eu, putei s avei deplin
ncredere c o s-o fac.


Se uita intens la mine n timp ce vorbeam, i mi s-a prut c nu vzusem
vreodat o privire mai bnuitoare i ntrebtoare.
Promitei atunci?, a spus el n final.
Da, promit.
O tcere absolut i deplin nainte, n timpul, i dup? Nici o referire
la aceast treab, fie verbal sau n scris?
V-am dat deja cuvntul meu.
Foarte bine.
A srit brusc n picioare i, nind ca fulgerul prin camer, a deschis
larg ua. Afar, holul era gol.
Este n regul, a spus el, venind napoi. tiu c secretarii sunt uneori
curioi n privina afacerilor stpnului lor. Acum putem vorbi n siguran.
i-a tras scaunul foarte aproape de al meu, i a nceput s se holbeze din
nou la mine, cu aceeai privire gnditoare i ntrebtoare.
Un sentiment de repulsie i de ceva nrudit cu frica a nceput s m
invadeze, vznd ciudatele maimureli ale acestui om descrnat. Pn i
teama mea de a pierde un client nu m-a putut face s m abin s-mi art
nerbdarea.
V rog s-mi spunei despre ce treab este vorba, domnule, i-am spus
eu; timpul meu este preios. Dumnezeu s m ierte pentru acea ultim
propoziie, dar cuvintele mi ieiser din gur.
Cum vi s-ar prea cincizeci de guinee pentru o noapte de lucru? m-a
ntrebat.
Excelente.
Spun o munc de o noapte, dar o or ar fi mai aproape de adevr. Pur
i simplu am nevoie de opinia dumneavoastr n privina unei maini
hidraulice de presare, care s-a defectat. Dac ne spunei ce nu este n regul,
vom ndrepta-o noi nine n curnd. Ce credei despre o astfel de slujb?
Munca pare s fie uoar, iar plata generoas.
Exact. Dorim s venii n aceast sear cu ultimul tren.
Unde?
La Eyford, n Berkshire. Este o aezare mic n apropierea hotarului
cu Oxfordshire, la peste unsprezece kilometri de Reading. Un tren din
Paddington v va duce acolo la 11:15.
Foarte bine.
O s vin cu o trsur s v atept.
Deci avem de mers i cu trsura?
Da, micua noastr aezare este la ar. La peste unsprezece kilometri
de gara din Eyford.
Atunci nu putem ajunge acolo nainte de miezul nopii. Presupun c


nu voi avea un tren cu care s m ntorc la ora aceea. O s fiu obligat s
rmn la dumneavoastr peste noapte.
Da, v putem improviza cu uurin un culcu.
Aceasta este foarte incomod. Nu pot veni la o or mai convenabil?
Ne-am gndit c e cel mai bine s venii trziu. Pentru a v
recompensa pentru orice inconvenient, v pltim dumneavoastr, unui om
tnr i necunoscut, nite bani care ne-ar procura opinia celor mai buni n
profesia dumneavoastr. Totui, firete, dac dorii s renunai la afacere,
avei tot timpul s-o facei.
M-am gndit la cele cincizeci de guinee i la ct de folositoare mi-ar fi
fost.
Deloc, i-am spus eu, a fi foarte fericit s v urmez ndeaproape
dorinele. A vrea ns s neleg puin mai clar ce anume dorii s fac.
Exact. Este foarte firesc ca promisiunea de a ine secretul pe care v-
am cerut-o s v fi strnit curiozitatea. N-am nici cea mai mic dorin s v
fac s v angajai n vederea a ceva, fr a ti n prealabil despre ceea ce este
vorba. Presupun c suntem n deplin siguran n ceea ce-i privete pe
aceia care trag cu urechea?
Deplin.
Atunci lucrurile stau astfel. tii probabil c argila este un produs de
pre i c se gsete numai ntr-un loc sau dou n toat Anglia?
Am auzit c aa stau lucrurile.
Cu puin timp nainte, am cumprat un mic loc un loc foarte mic, la
aisprezece kilometri de Reading. Am avut norocul s descopr c exista un
zcmnt de argil pe unul din terenurile mele. ns examinndu-l, am
realizat c era comparativ unul mic i c se afla ntre alte dou mult mai
mari la dreapta i la stnga ambele aflate ns pe terenurile vecinilor mei.
Aceti oameni de treab erau absolut netiutori c pmntul lor coninea
ceva care era la fel de preios ca o min de aur. Firete, era n interesul meu
s le cumpr pmntul, nainte ca acetia s-i descopere adevrata valoare,
dar din pcate nu aveam banii necesari s fac asta. Le-am ncredinat
secretul ctorva prieteni de-ai mei, iar acetia mi-au sugerat s lucrm n
linite i n secret propriul nostru zcmnt, ctignd n acest mod banii
care s ne dea posibilitatea s cumprm terenurile vecinilor. Fceam asta
de ceva timp, i am construit o pres hidraulic care s ne ajute n munca
noastr. Aceast pres, aa cum am explicat deja, s-a defectat, i dorim
sfatul dumneavoastr n privina acestui subiect. Ne pstrm secretul cu
mult zel, iar dac s-ar afla c nite ingineri hidraulici au venit la noi, s-ar
face curnd cercetri, iar apoi, dac faptele ar iei la suprafa, adio oricrei
anse de a pune mna pe aceste terenuri i a ne realiza planurile. De aceea


v-am fcut s-mi promitei c nu o s spunei nici unei fiine c mergei la
Eyford n aceast sear. Sper c v-am prezentat totul clar?
V neleg, am spus eu. Singurul aspect pe care nu-l neleg prea bine
este la ce poate folosi o pres hidraulic pentru a excava argil, care, dup
cte neleg, este scoas ca pietriul dintr-o carier.
Ah!, a spus el degajat, urmm propriul nostru procedeu. Comprimm
pmntul n crmizi, pentru a le transporta fr s dezvluim ce sunt. Dar
acesta este numai un detaliu. V-am ncredinat secretul complet acum,
domnule Hatherley, i v-am artat ct de mult ncredere am n
dumneavoastr. S-a ridicat n timp ce vorbea. V atept atunci la Eyford la
11:15.
Cu siguran voi fi acolo.
i nici un cuvnt nimnui. Mi-a aruncat o ultim privire lung i
ntrebtoare, iar apoi, prinzndu-mi mna i apsndu-mi-o cu mna sa
rece i jilav, a ieit grbit din camer.
Ei bine, cnd m-am gndit din nou cu mintea limpede la toate astea, am
fost foarte uimit, aa cum v putei da seama, de aceast comand brusc
care mi fusese ncredinat. Pe de o parte, firete, eram fericit, cci banii
erau cel puin de zece ori mai muli dect a fi cerut dac a fi fixat eu
nsumi preul pentru serviciile mele, i era posibil ca aceast comand s
duc la altele. Pe de alt parte, faa i comportamentul patronului meu mi-
au fcut o impresie neplcut, i nu puteam crede c explicaia lui
referitoare la argil era suficient pentru a justifica necesitatea sosirii mele
acolo la miezul nopii, i anxietatea sa extrem ca nu cumva s spun cuiva
de sarcina mea. Cu toate acestea, am renunat la temerile mele, am servit o
cin consistent, am luat o trsur spre Paddington, i am urmat strict de la
nceput porunca de a-mi ine gura.
La Reading a trebuit s schimb nu numai trsura ci i gara. Cu toate
acestea, am ajuns la timp pentru ultimul tren spre Eyford, i m-am dat jos n
mica gar slab luminat dup ora unsprezece. Eram singurul cltor care
coborse acolo, i nu se afla nimeni pe peron, cu excepia unui paznic
somnoros cu un felinar. Cnd am ieit ns pe poart, mi-am gsit
cunotina de diminea, ateptndu-m n umbr pe partea cealalt. Fr
un cuvnt, m-a nfcat de bra i m-a luat grbit spre o trsur, a crei u
era deschis. A nchis ferestrele laterale, a btut n lemn, i am luat-o la
goan pe ct de repede putea merge calul.
Un singur cal?, a intervenit Holmes.
Da, numai unul.
Ai observat ce culoare avea?
Da, l-am vzut la lumina felinarelor laterale cnd m-am urcat n


trsur. Era unul murg.
Arta obosit ori odihnit?
O, odihnit i lucios.
Mulumesc, regret c v-am ntrerupt. V rog, continuai-v att de
interesanta relatare.
Am mers astfel cel puin o or. Colonelul Lysander Stark spusese c
era vorba numai de unsprezece kilometri, ns cred c, dat fiind viteza pe
care o aveam i timpul ce s-a scurs, trebuie s fi fost vorba de aproape
nousprezece kilometri. A stat lng mine tcut n tot acest timp, i mi-am
dat seama nu o dat, uitndu-m n direcia lui, c m privea foarte intens.
Drumurile de ar nu preau s fie foarte bune n acea parte de lume, cci
ne legnam i hurducam nfiortor. Am ncercat s m uit afar pe geam, ca
s-mi fac o idee unde ne aflam, dar acestea erau fcute din sticl mat, i n-
am putut s descopr nimic, cu excepia strlucirii vagi a cte unei lumini
pe lng care treceam. Din cnd n cnd fceam cte o remarc, pentru a
ntrerupe monotonia cltoriei, dar colonelul rspundea doar monosilabic,
iar conversaia lncezea curnd. n cele din urm, ns, zdruncinturile
drumului au fost nlocuite de netezimea distinct a unei alei pietruite, iar
trsura s-a oprit. Colonelul Lysander Stark a srit afar i, cnd l-am urmat,
m-a tras repede sub un portic care se deschidea n faa noastr. Am intrat
cum s-ar zice din trsur direct n hol, astfel nct nu am putut s arunc nici
cea mai rapid privire la faada casei. n momentul n care am trecut pragul,
ua s-a nchis cu zgomot n urma noastr, i am auzit nedesluit huruiala
roilor trsurii care se ndeprta.
n cas era un ntuneric ca smoala, iar colonelul bjbia n jur,
cutnd chibrituri, i mormind ncet. Pe neateptate, s-a deschis o u la
cellalt capt al coridorului, i o lung dr aurie de lumin s-a ndreptat
spre noi. S-a fcut mai lat, i a aprut o femeie cu o lamp n mn, pe care
o inea deasupra capului, inndu-i faa nainte i uitndu-se la noi. Am
putut vedea c era drgu i, din felul n care se reflecta lumina pe rochia ei
nchis la culoare, mi-am dat seama c aceasta era fcut dintr-un material
scump. A spus cteva cuvinte ntr-o limb strin, pe un ton ntrebtor, iar,
cnd nsoitorul meu i-a rspuns monosilabic i posac, a tresrit att de
puternic nct lampa era aproape s-i cad din mn. Colonelul Stark s-a
ndreptat spre ea, i-a optit ceva la ureche, iar apoi, mpingnd-o napoi n
camera de unde ieise, a venit din nou spre mine cu lampa n mn.
Poate o s avei amabilitatea s ateptai cteva minute n aceast
camer, mi-a spus el, deschiznd o alt u. Era o odaie linitit, mic,
mobilat sumar, cu o mas rotund n mijloc, pe care erau mprtiate
cteva cri nemeti. Colonelul Stark a pus lampa pe armoniul de lng


u. Nu o s v las s ateptai prea mult, a spus el, i a disprut n
ntuneric.
M-am uitat la crile de pe mas, i, n ciuda faptului c nu tiam
german, mi-am putut da seama c dou dintre ele erau nite tratate
tiinifice, celelalte fiind volume de poezie. Apoi m-am dus la fereastr,
spernd s vd cte ceva din peisajul de ar, dar un oblon de stejar, bine
zvort, m-a mpiedicat. Era o cas extraordinar de tcut. Un ceas vechi
ticia tare undeva n hol, dar, cu excepia lui, domnea o tcere de moarte.
Un vag simmnt de nelinite a nceput s pun stpnire pe mine. Cine
erau aceti nemi, i cu ce se ocupau n acest loc ciudat i izolat n care
locuiau? i unde se afla acest loc? M aflam la aisprezece kilometri sau cam
att de Eyford, asta era tot ceea ce tiam, dar dac n nord, sud, est sau vest,
n-aveam nici cea mai mic idee. Dealtminteri, Reading i probabil alte orae
mari se aflau la aceeai distan, deci poate c locul nu era att de retras, la
urma urmei. Totui, dat fiind tcerea absolut, era ct se poate de sigur c
ne aflam la ar. M plimbam ncoace i ncolo prin camer, fredonnd
ncet o melodie, pentru a m mbrbta i a m convinge c cele cincizeci
de guinee mi reveneau pe drept. Dintr-odat, fr nici un alt zgomot
preliminar, n mijlocul linitii depline, camera uii mele s-a deschis ncet.
Femeia sttea n cadrul uii, ncadrat de ntunericul din holul din spatele ei
i cu lumina galben czndu-i pe faa pasionat i frumoas. Am putut
observa dintr-o privire c era moart de fric, iar aceasta m-a nfiorat i pe
mine. A ridicat un deget tremurtor pentru a m avertiza s tac, i mi-a
spus cteva cuvinte optite ntr-o englez stricat, aruncnd priviri napoi,
n ntunericul din spatele ei, ca un cal nspimntat.
A pleca, n locul dumneavoastr, a spus ea, ncercnd cu mult
greutate, dup ct mi s-a prut, s vorbeasc calm. A pleca. N-a sta aici.
Nu vi se poate ntmpla nimic bun.
Dar, doamn, i-am spus eu, n-am fcut nc lucrul pentru care am
venit. Nu pot pleca pn cnd nu vd maina.
Nu merit s ateptai, a continuat ea. Putei iei pe u; nimeni nu
v mpiedic. Iar apoi, vznd c zmbeam i ddeam din cap, a renunat
brusc la reinerea ei i a fcut un pas nainte, frngndu-i minile. Pentru
numele lui Dumnezeu! a optit ea. Plecai de aici nainte de a fi prea trziu!
Dar sunt ntructva ncpnat de la natur i cu att mai dornic s m
bag n ceva cu ct exist vreun obstacol n drum. M-am gndit la cele
cincizeci de guinee, la cltoria obositoare i la noaptea neplcut ce prea
s m atepte. Trebuia ca toate astea s fie degeaba? De ce s m furiez fr
s-mi fi ndeplinit treaba ncredinat, i fr s primesc plata ce mi se
cuvenea? Aceast femeie putea fi monomaniac. Prin urmare, cu o atitudine


hotrt, dei comportamentul su m-a zguduit mai mult dect ndrzneam
s-o recunosc, am continuat s dau din cap, i mi-am exprimat intenia de a
rmne unde eram. Era pe cale s m roage din nou, cnd o u deasupra a
fost trntit, iar sunetul ctorva pai s-a auzit pe scri. A ascultat pentru o
clip, i-a ridicat minile ntr-un gest disperat, i a disprut la fel de brusc i
tcut precum apruse.
Noii venii erau colonelul Lysander Stark i un brbat scund i gras, cu o
barb ca de inil crescnd din pliurile brbiei sale duble, care mi-a fost
prezentat drept domnul Ferguson.
Acesta este secretarul i managerul meu, a spus colonelul. Apropo,
am avut impresia c am lsat nchis aceast u cnd am plecat. M tem c
v-a deranjat curentul.
Din contr, am spus eu, am deschis eu nsumi ua pentru c am
simit c atmosfera era ntructva nbuitoare.
Mi-a aruncat una din privirile sale suspicioase.
Poate ar fi mai bine s trecem la treab, atunci, a spus el, domnul
Ferguson i cu mine o s v lum sus s vedei maina.
Presupun c ar fi mai bine s-mi pun plria.
O, nu, se afl n cas.
Ce, extragei argil n cas?
Nu, nu. Aici doar o comprimm. Dar lsai asta. Tot ceea ce vrem s
facei este s examinai maina i s ne spunei ce este n neregul cu ea.
Am mers mpreun sus, colonelul primul cu lampa, managerul cel gras
i cu mine n spatele lui. Era o cas veche i ntortocheat, plin de
coridoare, pasaje, scri nguste i spiralate i ui mici i joase, ale cror
praguri erau lsate din pricina generaiilor care trecuser pe ele. Nu existau
covoare i nici urm de mobil deasupra parterului, iar ipsosul de pe perei
era scorojit, i umezeala strbtea prin petele verzi i nesntoase. Am
ncercat s afiez un aer pe ct de degajat posibil, dar nu uitasem
avertismentele doamnei, chiar dac le ignorasem, i eram cu ochii pe cei doi
nsoitori ai mei. Ferguson prea s fie un om morocnos i tcut, dar am
putut observa din puinele lucruri pe care le-a spus c era cel puin un
conaional. Colonelul Lysander Stark s-a oprit n cele din urm n faa unei
ui joase, pe care a descuiat-o. Aparinea unei odi mici, ptrate, n care am
fi putut ptrunde cu greu toi trei deodat. Ferguson a rmas afar, iar
colonelul m-a condus nuntru.
Acum ne aflm, de fapt, nuntrul presei hidraulice, a spus el, i ar fi
extrem de neplcut dac cineva ar pune-o n micare. Tavanul acestei mici
camere este n realitate captul pistonului care coboar, i se las n jos cu
fora multor tone pe aceast podea de metal. Afar exist mici coloane


laterale de ap, care primesc aceast for i care o transmit i o multiplic
ntr-o manier care v este familiar. Maina funcioneaz prompt dar o
face cumva eapn, i i-a pierdut puin din for. Poate vei avea
amabilitatea s o examinai i s ne artai cum o putem ndrepta.
I-am luat lampa i am examinat maina cu mult atenie. Era ntr-adevr
una uria i capabil de a exercita o presiune imens. Cnd am ieit afar,
ns, i am apsat mnerele care o controlau, mi-am dat seama imediat,
datorit ssitului pe care l scotea, c undeva exista o mic scurgere, care
permitea apei s neasc napoi printr-unul din cilindrii laterali. O alt
examinare mi-a artat c una din benzile de cauciuc care nconjura capul
tijei se strnsese astfel nct nu mai umplea complet adncitura de-a lungul
creia funciona. Aceasta era n mod clar cauza pierderii forei, i le-am
destinuit-o nsoitorilor mei, care mi-au urmrit observaiile cu mult
atenie i mi-au pus cteva ntrebri de ordin practic referitoare la ce
trebuiau s fac pentru a ndrepta stricciunea. Dup ce le-am explicat
totul, m-am ntors n ncperea principal a mainii i m-am uitat bine la ea
pentru a mi satisface propria curiozitate. Era evident la o simpl privire c
povestea cu argila era doar o invenie, cci ar fi fost absurd s presupui c
un motor att de puternic ar fi fost conceput pentru un scop att de
nepotrivit. Pereii erau din lemn, dar fundul consta dintr-un jgheab de fier,
i, cnd l-am examinat, am putut observa peste tot o crust de depuneri
metalice. M-am aplecat, i tocmai ce o rciam pentru a vedea ce este mai
exact, cnd am auzit o exclamaie mormit n german i am vzut faa
cadaveric a colonelului uitndu-se n jos la mine.
Ce facei acolo?, m-a ntrebat el.
Eram mnios c fusesem dus de nas cu o poveste att de alambicat ca
aceea pe care mi-o spusese.
Admiram argila dumneavoastr, i-am spus; cred c v-a fi putut sftui
mai bine n privina mainii, dac a fi tiut scopul exact n care este
folosit.
Am regretat nechibzuina vorbelor mele chiar n clipa n care am rostit
aceste cuvinte. Faa i s-a ntunecat i o lumin amenintoare i-a aprut n
ochii gri.
Foarte bine, a spus el, vei ti totul despre main.
A fcut un pas n spate, a trntit uia, i a nvrtit cheia n broasc. M-
am npustit spre ea i am tras de mner, dar era bine fixat, i nu a cedat
ctui de puin mpinsturilor i loviturilor mele.
Hei!, am ipat. Hei! Colonele! Las-m afar!
Iar apoi, n acea linite, am auzit dintr-odat un zgomot care m-a
ngheat. Era zngnitul mnerelor i uieratul cilindrului crpat. Dduse


drumul motorului. Lampa se mai afla nc pe podea, unde o pusesem cnd
examinam jgheabul. La lumina acesteia, am vzut c tavanul negru se lsa
peste mine, ncet, sacadat, dar, aa cum nimeni nu tia mai bine dect mine,
cu o for ce trebuia ca ntr-un minut s m toace ntr-o past inform. M-
am aruncat ipnd n u i am tras cu unghiile de ncuietoare. L-am
implorat pe colonel s m lase afar, dar zgomotul nemilos al mnerelor mi-
a acoperit strigtele. Tavanul se afla numai la vreo treizeci sau aizeci de
centimetri deasupra capului meu i am putut pipi cu mna ridicat
suprafaa sa tare i aspr. Apoi mi-a trecut prin minte c suferina pe care
urma s-o simt la moarte depindea foarte mult de poziia n care m aflam
atunci. Dac m puneam pe burt, greutatea avea s se lase pe coloana mea
vertebral, i m-am cutremurat la gndul trosniturii nspimnttoare.
Poate era mai bine n cellalt fel; ns aveam oare curajul s stau ntins i s
m uit n sus la umbra aceea neagr i mortal, cobornd asupra mea? Deja
nu mai puteam s stau n picioare, cnd privirea mi-a fost atras de ceva ce
m-a umplut de speran.
V-am spus c dei tavanul i podeaua erau din fier, pereii erau din
lemn. Pe cnd aruncam o ultim privire grbit n jurul meu, am vzut o
dung ngust de lumin galben ntre dou din scnduri, care se lea i se
lea pe msur ce un panou mic era tras n spate. Pentru o clip n-am
putut crede c acolo se afla realmente o u care m putea scpa de moarte.
n momentul urmtor m-am aruncat prin ea, zcnd pe jumtate leinat pe
partea cealalt. Panoul a fost mpins din nou n urma mea, dar zdrobirea
lmpii i, cteva momente mai trziu, zngnitul celor dou plci de metal
mi-au dat de tire ct de aproape m aflasem de moarte.
Mi-am revenit n simiri la o smucitur frenetic de tmpl, i m-am
trezit ntins pe podeaua de piatr a unui coridor ngust, n timp ce o femeie
sttea aplecat deasupra mea, trgnd de mine cu mna stng, i innd o
lumnare n dreapta. Era aceeai prieten bun al crei avertisment l
neglijasem att de prostete.
Vino! Vino!, a strigat ea pierzndu-i rsuflarea. Vor fi aici ntr-un
moment. Vor vedea c nu eti acolo. O, nu risipi timpul att de preios, ci
vino!
De data asta, cel puin, nu i-am dispreuit sfatul. M-am ridicat n
picioare cltinndu-m, i am fugit cu ea pe coridor, cobornd o scar n
spiral. Aceasta ducea ntr-un alt coridor lat, i, tocmai ce ajunsesem acolo,
cnd am auzit zgomot de picioare alergnd i strigtele a dou voci, una
rspunzndu-i alteia, de la etajul unde ne aflam i de la acela de dedesubt.
ndrumtoarea mea s-a oprit i s-a uitat n jur, ca i cum nu mai tia ce s
fac. Apoi a deschis cu putere o u care ddea ntr-un dormitor, prin


fereastra cruia luna strlucea luminos.
Este singura dumitale ans, mi-a spus ea. Este sus, dar poate poi s
sari.
n timp ce vorbea, s-a ivit o lumin la cellalt capt al coridorului, i am
vzut figura slab a colonelului Lysander Stark npustindu-se nainte cu o
lamp n mn i o arm de felul unui satr de mcelar n cealalt. Am
traversat n vitez dormitorul, am deschis fereastra i m-am uitat afar. Ct
de linitit, dulce i sntoas arta grdina n lumina lunii, i nu puteau fi
mai mult de zece metri pn jos. M-am crat pe pervaz, dar am ezitat s
sar pn n-am auzit ce se petrecea ntre salvatoarea mea i ticlosul care m
urmrea. Dac urma s fie maltratat, atunci eram hotrt s m ntorc n
ajutorul ei cu toate riscurile. De abia ce mi-a trecut acest gnd prin minte,
c acesta se afla la u, trecnd pe lng ea; dar femeia l-a nconjurat cu
braele, ncercnd s-l rein.
Fritz! Fritz!, striga ea n englez, adu-i aminte c mi-ai promis dup
ultima oar. Ai spus c nu se va ntmpla din nou. Va tcea! O, va tcea!
Eti nebun, Elise!, a strigat el, luptndu-se s scape de ea. Ne vei
ruina. A vzut prea multe. Las-m s trec, i spun!
A mpins-o ntr-o parte i, npustindu-se spre fereastr, a ncercat s m
taie cu arma sa solid. M-am lsat s alunec i atrnam cu minile de
pervaz, cnd a czut lovitura. Am simit o durere nu prea puternic,
strnsoarea mea a cedat, i am czut n grdina de dedesubt.
Am fost zguduit, dar nu rnit de cdere; prin urmare, m-am ridicat n
picioare i m-am repezit printre tufiuri ct de repede am putut alerga, cci
mi-am dat seama c eram nc departe de a fi scpat de pericol. Pe
neateptate, ns, m-au invadat o ameeal i o grea de moarte. M-am
uitat n jos la mna mea, care pulsa dureros, i atunci pentru prima dat am
vzut c degetul meu mare fusese retezat i c sngele curgea din belug din
ran. Am ncercat s-mi leg batista n jurul ei, dar brusc urechile au nceput
s-mi zumzie, iar n momentul urmtor am czut printre tufele de
trandafir, ntr-un lein de moarte.
Nu-mi dau seama ct timp am zcut incontient. Trebuie s fi fost un
timp ndelungat, cci, cnd mi-am revenit n simiri, luna apusese i o
diminea luminoas i fcuse apariia. Hainele mi erau toate mbibate de
rou iar mneca hainei mi era impregnat de sngele de la degetul rnit.
Durerea ascuit pe care o resimeam acolo mi-a adus ntr-o clip n minte
toate detaliile aventurii mele nocturne, i am srit n picioare cu
sentimentul c nu eram nc la adpost de urmritorii mei. Dar spre
uimirea mea, cnd m-am uitat n jurul meu, n-am vzut nici urm de cas
sau grdin. Zceam ntr-un col al gardului viu aproape de drum, i doar


puin mai ncolo se afla o cldire lung, care s-a dovedit a fi, cnd m-am
apropiat de ea, exact gara n care ajunsesem n noaptea precedent. Dac nu
ar fi fost rana urt de la mna mea, tot ceea ce s-a petrecut n timpul acelor
ore nspimnttoare ar fi putut fi un vis urt.
Pe jumtate ameit am intrat n gar i am ntrebat de trenul de
diminea. Urma s fie unul spre Reading n mai puin de o jumtate de or.
Era de serviciu acelai paznic care se afla acolo cnd sosisem. L-am ntrebat
dac auzise vreodat de colonelul Lysander Stark. Numele i era
necunoscut. Observase o trsur ateptndu-m n noaptea dinainte? Nu,
nu observase. Exista vreo staie de poliie undeva n apropiere? Se afla una
cam la cinci kilometri distan.
Era prea departe pentru mine s merg ntr-acolo, slbit i bolnav cum
eram. M-am hotrt s atept s-mi spun povestea la poliie la ntoarcerea
n ora. Era puin dup ase cnd am ajuns, prin urmare am mers mai nti
s mi se bandajeze rana, iar apoi doctorul a fost att de amabil s m aduc
aici. V-am prezentat cazul i o s fac exact ceea ce m sftuii.
Am rmas ambii tcui ctva timp dup ascultarea acestei povestiri
extraordinare. Apoi Sherlock Holmes a luat de pe raft una din crile
obinuite i voluminoase n care i punea tieturile din ziare.
Iat un anun care v va interesa, i-a spus. A aprut n toate ziarele
cam acum un an. Ascultai aici: Disprut pe 9 a lunii curente domnul
JeremiahHayling, n vrst de douzeci i ase de ani, inginer hidraulic. A
plecat de acas la zece seara i nu s-a mai auzit de el de atunci. Era mbrcat
n etc, etc.
Ha! Aceea a fost ultima dat cnd colonelul a avut nevoie s-i fie
reparat maina, mi nchipui.
Fr ndoial. Este ct se poate de clar c domnul colonel era un om
disperat, cu snge rece, care era absolut hotrt s nu lase nimic s stea n
calea micului su joc, ca acei pirai care merg pn la capt i nu las nici un
supravieuitor de pe un vas capturat.
Dumnezeule!, a strigat pacientul meu. Atunci asta explic ceea ce a
spus fata.
Ei bine, fiecare moment este acum preios, deci, dac v simii
capabil, o s mergem imediat la Scotland Yard, ca un preliminariu nainte
de a o porni spre Eyford.
Cam trei ore mai trziu ne aflam cu toii mpreun n tren, ndreptndu-
ne dinspre Reading spre micul sat din Berkshire. Era Sherlock Holmes,
inginerul hidraulic, inspectorul Bradstreet de la Scotland Yard, un poliist n
haine civile i eu nsumi. Bradstreet ntinsese o hart a comitatului pe
banchet i era ocupat cu trasarea unui cerc cu ajutorul compasului, avnd


Eyford n centru.
Iat, a spus el. Cercul are o raz de aisprezece kilometri din sat.
Locul pe care l cutm trebuie s se afle undeva n apropiere de linia aceea.
Ai spus aisprezece kilometri, cred, domnule.
A fost o cltorie de o or bun.
i credei c v-au adus napoi tot acel drum, n timp ce erai
incontient?
Trebuie s-o fi fcut. Nu prea mi amintesc s fi fost ridicat i
transportat undeva.
Ceea ce nu pot s neleg, am spus eu, este de ce v-au lsat n via,
cnd v-au gsit zcnd leinat n grdin. Poate c ticlosul a fost convins
de rugminile femeii.
Nu prea cred c asta ar fi fost posibil. N-am vzut niciodat n viaa
mea o fa mai nenduplecat.
O s clarificm n curnd toate astea, spus Bradstreet. Pi, mi-am
trasat cercul i tot ce-a vrea s tiu este n ce punct de pe el pot fi gsii
oamenii pe care i cutm.
Cred c pot s-l indic cu degetul, a spus Holmes linitit.
Chiar aa, acum!, a strigat inspectorul, v-ai fcut o idee! Hai s
vedem cine este de acord cu dumneavoastr. Eu spun c este n sud, cci
locurile dintr-acolo sunt mai izolate.
Iar eu spun est, a spus pacientul meu.
Eu sunt pentru vest, a remarcat poliistul n haine civile. Exist cteva
sate linitite pe acolo.
Iar eu sunt pentru nord, am spus eu, pentru c nu exista nici un deal
acolo, iar prietenul nostru spune c nu a observat ca trsura s o fi luat n
sus.
Haidei, a exclamat inspectorul, rznd; aa o diversitate de opinii.
Am fcut un cerc complet. Cui i dai votul decisiv?
Toi v nelai, a spus Holmes.
Dar nu putem s ne nelm cu toii.
O, ba da, putei. Acesta este punctul meu. i-a pus degetul n centrul
cercului. Aici o s-i gsim.
Dar cltoria de douzeci de kilometri?, a ntrebat gfit Hatherley.
Zece ncolo i zece napoi. Nimic mai simplu. Dumneavoastr niv
spunei despre cal c era odihnit i lucios cnd ai intrat n trsur. Cum ar
fi putut fi astfel dup douzeci de kilometri pe drumuri proaste?
ntr-adevr, este un iretlic foarte probabil, a observat Bradstreet pe
gnduri. Firete, nu poate exista nici o ndoial n privina naturii acestei
bande.


Nici una, a spus Holmes. Sunt falsificatori de bani pe scar larg, i au
folosit maina pentru a forma amestecul care nlocuia argintul.
tiam de ceva vreme c aciona o band deteapt, a spus
inspectorul. Produceau jumti de coroan cu miile. Am mers pe urmele
lor pn la Reading, dar nu am putut merge mai departe, cci i-au acoperit
urmele ntr-un mod care arta c aveau foarte mult experien. Dar acum,
mulumit acestei anse, cred c am pus mna pe ei.
ns inspectorul se nela, cci n-a fost ca acei criminali s ajung pe
minile justiiei. Pe cnd ajunsesem n gara din Eyford, am vzut o coloan
uria de fum care urca n sus din spatele unui mic plc de copaci din
apropiere i atrna ca o pan imens de stru deasupra peisajului.
O cas arznd?, a ntrebat Bradstreet, pe cnd trenul i continua
drumul.
Da, domnule!, a spus eful grii.
Cnd a izbucnit?
Am auzit c s-a ntmplat n timpul nopii, domnule, dar s-a
nrutit, i ntregul loc este n flcri.
A cui este casa?
A doctorului Becher.
Spune-mi, a intervenit inginerul, domnul Becher este un neam
foarte slab, cu un nas lung i ascuit?
eful grii a rs cu poft. Nu, domnule, doctorul Becher este englez,
i nu exist vreun om n parohie care s aib o vest mai bine cptuit. Dar
exist un domn care locuiete la dnsul, un pacient, dup cte neleg, care
este strin i arat ca i cum nu i-ar strica puin carne de vit din
Berkshire.
eful grii nici nu-i sfrise bine povestea c ne grbeam cu toii n
direcia focului. Drumul urca pe un deal jos, i exista o cldire mare i
ntins n faa noastr, ce scuipa flcri prin fiecare crptur i fereastr, n
timp ce n grdina din fa trei maini ale pompierilor ncercau n van s
in flcrile sub control.
Asta este!, a strigat Hatherley, extrem de agitat. Iat aleea de pietri,
i tufele de trandafir unde am zcut. Cea de-a doua fereastr este aceea de
pe care am srit.
Ei bine, a spus Holmes, cel puin v-ai rzbunat pe ei. Nu poate exista
nici o ndoial c pereii de lemn au luat foc datorit lmpii dumneavoastr
cu ulei, strivite n pres, dei, firete, au fost prea ocupai s v urmreasc
ca s observe asta la vremea respectiv. Acuma uitai-v cu atenie n
aceast mulime pentru a-i identifica pe prietenii dumneavoastr de
noaptea trecut, dei m tem foarte tare c acetia se afl la o sut aizeci de


kilometri distan pn acum.
Iar temerile lui Holmes s-au dovedit a fi ntemeiate, cci din acea zi
pn astzi nu s-a mai auzit vreun cuvnt fie despre frumoasa femeie, fie
despre sinistrul neam sau morocnosul englez. n dimineaa aceea
devreme un ran a ntlnit o cru n care se aflau civa oameni i nite
cutii foarte voluminoase, ndreptndu-se rapid spre Reading, ns acolo
toate urmele fugarilor au disprut, i chiar i perspicacitatea lui Holmes a
euat s descopere vreodat cel mai mic indiciu privind locul n care se
aflau.
Pompierii au fost foarte tare tulburai de aranjamentele pe care le-au
gsit nuntru, i mai mult nc, de descoperirea unui deget omenesc
proaspt tiat pe pervazul unei ferestre de la etajul al doilea. Pe la apusul
soarelui ns, eforturile lor au fost n cele din urm ncununate de succes, i
au nbuit flcrile, dar nu nainte ca acoperiul s se prbueasc i ca
ntregul loc s fie redus la o ruin deplin, cci, n afara unor cilindri ndoii
i a evriei de fier, nu mai rmsese nimic din mainria care o costase att
de scump pe nenorocoasa noastr cunotin. Cantiti mari de nichel i
cositor au fost gsite depozitate ntr-o arip a cldirii, dar nu s-au gsit
monede, ceea ce ar putea explica prezena acelor cutii voluminoase la care
s-a fcut referin deja.
Dac nu ar fi fost pmntul moale care s ne clarifice lucrurile, ar fi
putut rmne pentru totdeauna un mister cum a fost transportat inginerul
nostru hidraulic din grdin n locul unde i-a revenit n simiri. A fost
evident transportat de dou persoane, dintre care una avea un picior extrem
de mic, iar cealalt unele neobinuit de mari. Pe ansamblu, era extrem de
probabil ca tcutul englez, fiind mai puin curajos sau mai puin criminal
dect tovarul su, s-o fi ajutat pe femeie s-l transporte pe brbatul
incontient n afara pericolului.
Pi, a spus inginerul nostru cu tristee pe cnd ne aezam pe
banchete pentru a ne ntoarce din nou la Londra, a fost o afacere bun
pentru mine! Mi-am pierdut degetul de la mn i cincizeci de guinee, i ce
am ctigat?
Experien, a spus Holmes, rznd. Indirect, poate fi valoroas, tii,
n-avei dect s-o punei n cuvinte pentru a v ctiga reputaia de a
constitui o companie excelent pentru tot restul existenei.


AVENTURA CELIBATARULUI NOBIL
Cstoria lordului St. Simon i curiosu-i sfrit au ncetat demult s mai
fie un subiect de interes n acele cercuri sus puse n care se mica
nenorocosul mire. Scandaluri noi au mpins-o n umbr, iar detaliile lor mai
picante au ndeprtat clevetirile de aceast dram veche de patru ani. Dat
fiind ns c am motive s cred c faptele n-au fost niciodat deplin
dezvluite publicului larg, i ntruct prietenul meu Sherlock Holmes a
jucat un rol considerabil n elucidarea povetii respective, simt c aventurile
lui nu ar fi complete fr o schi a acestui episod remarcabil.
Era cu cteva sptmni naintea propriei mele cstorii, pe vremea
cnd nc mai mpream locuina de pe strada Baker cu Sherlock Holmes,
acesta se ntorsese dintr-o plimbare de dup-amiaz cnd a gsit o scrisoare
ateptndu-l pe mas. Eu sttusem toat ziua n cas, cci vremea se
decisese brusc spre ploaie, cu vnturi de toamn, puternice, iar glontele
Jezail, pe care l-am adus napoi ntr-unul din membrele mele, ca o
reminiscen a campaniei mele din Afganistan, persista s pulseze,
provocndu-mi o durere continu. Cu trupul pe un balansoar i picioarele
pe un altul, m-am nconjurat cu un vraf de ziare pn cnd n cele din urm,
saturat de tirile zilei, le-am pus pe toate deoparte; zceam lipsit de energie,
privind blazonul imens i monograma de pe plicul de pe mas, i
ntrebndu-m lene cine putea fi corespondentul nobil al prietenului meu.
Iat o scrisoare din lumea bun, am remarcat cnd a intrat. Scrisorile
tale de diminea erau de la un negustor de pete i un vame de vas.
Da, corespondena mea are cu siguran farmecul de a fi variat, mi-a
rspuns el, zmbind, iar cei mai umili sunt de obicei mai interesani.
Aceasta arat ca una din acele ordine care invit un om fie s se plictiseasc,
fie s mint.
A rupt sigiliul i a aruncat o privire peste coninutul acesteia.
O, se poate dovedi a fi ceva interesant, la urma urmei.
Nu e ceva social, atunci?
Nu, clar profesional.
i de la un client nobil?
Unul dintre cei mai nobili din Anglia.
Dragul meu. Te felicit.
Te asigur, Watson, fr s-mi dau aere, c poziia social a clientului


meu este o chestiune mai puin important pentru mine dect interesul
prezentat de cazul su. Este ns posibil ca acest aspect s nu lipseasc nici
din aceast nou investigaie. Ai citit cu srg ziarele n vremea din urm,
nu-i aa?
Aa se pare, am spus eu trist, artndu-i o grmad imens n col. N-
am avut nimic altceva de fcut.
Este bine. Cci vei fi capabil poate s m informezi i pe mine. N-am
citit nimic cu excepia tirilor criminale, ia rubricii celor disprui. Ultima
este ntotdeauna instructiv. Dar dac ai urmrit att de aproape
evenimentele recente, trebuie s fi citit despre lordul St. Simon i cstoria
acestuia.
O, da, cu cel mai mare interes.
Asta-i bine. Scrisoarea pe care o in n mn, este de la lordul St.
Simon. i-o voi citi, iar tu n schimb, trebuie s rsfoieti aceste ziare i s-
mi oferi tot ce ar legtur cu acest caz. Iat ce spune:
DRAGUL MEU DOMN, SHERLOCK HOLMES Lordul Backwater mi
spune c pot s am ncredere n judecata i discreia dumitale. M-am
hotrt, prin urmare, s apelez la dumneavoastr i s v consult n legtur
cu un eveniment foarte dureros, referitor la cstoria mea. Domnul
Lestrade de la Scotland Yard se ocup deja de acest lucru, dar m asigur c
nu vede nicio obiecie s cooperai cu el, creznd chiar c aceasta ar putea fi
de ceva ajutor. V voi vizita la patru dup-amiaza, iar dac avei o alt
ntlnire stabilit pentru ora respectiv, sper s-o amnai, ntruct aceast
chestie, este de cea mai mare importan. Al dumneavoastr, cu respect, ST.
SIMON
Este trimis din GrosvenorMansions, scris cu pan de gsc, iar
nobilul lord a avut ghinionul s mnjeasc cu cerneal pe partea exterioar
a degetului mic de la mna dreapt, a remarcat Holmes n timp ce
mpturea epistola.
Spune ora patru. Acum este trei. Va fi aici ntr-o or.
n acest caz, avem exact timpul necesar s m pui la curent n
privina acestui subiect. Deschide acele ziare i aranjeaz fragmentele n
ordinea n care au avut loc evenimentele, n timp ce eu arunc o privire s
vd ce este cu noul nostru client. A luat un volum cu nvelitoare roie dintr-
un rnd de cri de referin de lng cmin. Iat-l, a spus el, aezndu-se i
punndu-i-l pe genunchi, Lordul Robert Walsingham de Vere St. Simon, al
doilea fiu al ducelui de Balmoral. Hm! Blazonul azuriu, ghiulele n ir
deasupra unui samur. Nscut n 1846. Are patruzeci i unu de ani, ceea ce
nseamn copt pentru cstorie. A fost subsecretar responsabil de colonii n
administraia din urm. Ducele, tatl su, a fost la un moment dat secretar


nsrcinat cu afacerile externe. Motenesc sngele Plantageneilor pe linie
direct, iar al Tudorilor pe linie feminin. Ha! Pi, nu exist nimic
realmente instructiv n toate astea. Cred c trebuie s apelez la tine,
Watson, pentru ceva mai consistent.
Am puine dificulti s gsesc ceea ce vreau, am spus eu, cci faptele
sunt ct se poate de recente, iar povestea m-a izbit prin neobinuitul ei. Mi-
a fost team sle menionez, ns, ntruct tiam c te ocupai de o
investigaie, i c-i displace intruziunea altor cazuri.
O, te referi la micul caz al camionului de mobil din Piaa Grosvenor.
Acela este ndeajuns de elucidat acum, dei a fost realmente evident de la
nceput. Te rog, d-mi rezultatele seleciei tale din ziare.
Acesta este primul anun pe care l-am putut gsi. Se afl la anunurile
personale din Morning Post, i este, aa cum poi vedea, de acum cteva
sptmni: O cstorie a fost aranjat, spune, i va avea loc, dac zvonurile
sunt corecte, foarte curnd, ntre lordul Robert St. Simon, cel de-al doilea
fiu al ducelui de Balmoral, i domnioara HattyDoran, singura fiic a
domnului AloysiusDoran din San Francisco, California, S.U.A. Asta-i tot.
Concis i la subiect a remarcat Holmes, ntinzndu-i picioarele sale
lungi i subiri spre foc.
A existat un paragraf ce dezvolta acest anun ntr-unul din ziarele
mondene din aceeai sptmn. Ah, iat-l: Va exista n curnd o cerere de
protecie pe piaa matrimonial, cci principiul actual al libertii
comerului pare a aciona din plin mpotriva produselor noastre interne.
Managementul caselor nobile din Marea Britanic ajunge rnd pe rnd pe
minile frumoaselor noastre verioare de peste Atlantic. n sptmna din
urm, a fost fcut o important adugire n acest sens la aceast list a
premiilor care au fost duse cu ele de aceste fermectoare invadatoare.
Lordul St. Simon, care s-a dovedit a fi timp de peste douzeci de ani un
exemplu mpotriva sgeilor micului zeu, a anunat acum ca sigur cstoria
sa apropiat cu domnioara HattyDoran, fascinanta fiic a unui milionar
californian. Domnioara Doran, a crei siluet graioas i fa izbitoare a
atras mult atenie la festivitile de la WestburyHouse este singurul copil,
i n prezent se spune c zestrea sa va depi considerabil ase cifre, cu
sperane de viitor. ntruct este un secret dezvluit c ducele de Balmoral a
fost obligat s-i vnd tablourile n anii din urm, i c lordul St. Simon nu
deine nici o proprietate cu excepia micului domeniu din Birchmoor, este
evident c motenitoarea californian nu va fi singura ctigat datorit
acestei aliane, care i va da posibilitatea s treac cu uurin i firesc de la
o doamn republican la o lady britanic.
Altceva?, a ntrebai Holmes, cscnd.


O, da; din belug. Apoi exist o alt not n The Morning Post n care
se spune c ceremonia de cstorie va fi una absolut discret, c va avea loc
la St. George n Piaa Hanovra, c vor fi invitai numai ase prieteni
apropiai i c acetia se vor ntoarce la casa mobilat din Lancaster Gate,
care a fost cumprat de domnul AloysiusDoran. Dou zile mai trziu
adic miercurea trecut exist un scurt anun c nunta a avut loc i c
luna de miere va fi petrecut la lordul Backwater, n apropiere de
Petersfield. Acestea sunt toate anunurile care au aprut nainte de
dispariia miresei.
nainte de ce?, a ntrebat Holmes tresrind puternic.
Dispariia doamnei.
Cnd a disprut deci?
n timpul nunii.
Chiar aa. Asta este mai interesant dect se anuna a fi, chiar
dramatic, de fapt.
Da, m-a izbit ca fiind ntructva neobinuit.
Ele dispar adesea nainte de ceremonie i ocazional n timpul lunii de
miere, dar nu-mi pot aminti de nimic att de prompt. Te rog, d-mi
detaliile.
Te avertizez c acestea sunt foarte incomplete.
Poate le putem face mai puin astfel.
Aa cum sunt, acestea sunt oferite ntr-un singur articol dintr-un ziar
de diminea de ieri, pe care i-l voi citi. Este intitulat O ntmplare ciudat
la o nunt aristocrat
Familia lordului Robert St. Simon a fost prad celei mai mari
consternri datorit evenimentelor ciudate i dureroase care au avut loc la
nunta acestuia. Ceremonia, aa cum a fost anunat succint n ziarele de ieri,
avusese loc n dimineaa dinainte; dar numai acum a devenit posibil s
confirmm zvonurile ciudate care s-au vehiculat cu atta insisten. n
ciuda ncercrilor prietenilor de a impune tcerea, atenia publicului a fost
ntr-att de mult atras de acest subiect c nu poate servi la nimic bun s ne
prefacem c ignorm ceea ce a devenit un subiect obinuit de conversaie.
Ceremonia, care a fost oficiat la St. George, n piaa Hanovra, a fost una
foarte discret, nefiind prezeni dect tatl miresei, domnul AloysiusDoran,
ducesa de Balmoral, lordul Backwater, lordul Eustace i lady Clara St. Simon
(fratele i sora mirelui), i lady Alicia Whittington. Toi participanii s-au
ndreptat dup-aceea spre casa domnului AloysiusDoran din Lancaster
Gate, unde a fost pregtit masa. Se pare c o femeie, al crei nume nu a
fost stabilit, a provocat un mic incident, ncercnd s ptrund n cas dup
ceremonie, susinnd c avea nite pretenii justificate n privina lordului


St. Simon. Aceasta a putut fi scoas afar de majordom i valet numai dup
o scen dureroas i ndelungat. Mireasa, care din fericire a intrat n cas
nainte de aceast ntrerupere neplcut, se aezase la mas cu restul
comesenilor, cnd s-a plns de o indispoziie brusc i s-a retras n camera
sa. Absena sa prelungit provocnd comentarii, tatl su s-a dus dup ea,
dar a fost ntiinat de camerist c aceasta urcase n camera sa numai
pentru o clip, pentru a lua o manta i o bonet, repezindu-se apoi n hol.
Unul din valei a declarat c a vzut o doamn plecnd, care era mbrcat
astfel, dar a refuzat s-i nchipuie c este stpna lui, creznd c aceasta se
afla mpreun cu ceilali. Vznd c fiica sa a disprut, domnul
AloysiusDoran mpreun cu mirele au intrat imediat n legtur cu poliia,
i au fost fcute nite investigaii foarte serioase, care vor duce probabil la
elucidarea rapid a acestei poveti foarte neobinuite. ns, pn ast-
noapte trziu, nu apruse nici un indiciu referitor la locul unde se afl
doamna disprut. Exist zvonuri c ar fi ceva murdar n toate acestea, i se
spune c poliia a arestat femeia care provocase scandalul iniial, creznd c
din gelozie sau vreun alt motiv aceasta ar fi putut fi implicat n ciudata
dispariie a miresei.
i asta-i tot?
Mai exist doar o mic specificare ntr-un alt ziar de diminea, dar
este una relevant.
Iar aceasta este
C domnioara Flora Miliar, doamna care a provocat scandalul, a fost
de fapt arestat. Se pare c a fost nainte dansatoare la Allegro, i c l
cunotea pe mire de ceva ani. Nu exist alte detalii, i ntregul caz este
acum n minile noastre, n msura n care a fost prezentat n pres.
i pare a fi un caz extrem de interesant. Nu l-a fi ratat pentru nimic
n lume. Dar se aude clopoelul sunnd, Watson, i ntruct ceasul arat
cteva minute dup ora patru, nu am nici o ndoial c acesta se va dovedi a
fi nobilul nostru client. Nici nu te gndi s pleci, Watson, cci in foarte
mult s am un martor, fie i numai ca s verifice c rein corect faptele.
Lordul Robert St. Simon, a anunat valetul nostru, deschiznd larg
ua.
A intrat un domn cu o fa plcut i palid, de om cultivat, cu un nas
mare i poate cu o oarecare iritare n jurul gurii, i avnd privirea sigur,
limpede a unui om care fcea parte din tagma celor care comand i sunt
ascultai. Maniera sa era energic, i totui nfiarea sa de ansamblu lsa o
impresie nepotrivit de btrnee, cci era uor adus de spate, iar genunchii
i se ndoiau cnd mergea. Atunci cnd i-a scos plria foarte ncreit, am
putut vedea c prul su de asemenea era ncrunit pe la margini i rrit pe


cretetul capului. n ceea ce privete mbrcmintea lui, era foarte ngrijit,
fiind aproape spilcuit, cu un guler nalt, o redingot neagr, o vest alb,
mnui galbene, pantofi de piele i jambiere de culoare deschis. A naintat
ncet n camer, ntorcndu-i capul de la stnga la dreapta, i balansndu-
i n mna dreapt nurul care i inea ochelarii de aur.
Bun ziua, lordule St. Simon, i-a spus Sherlock Holmes, ridicndu-se
i fcnd o plecciune. V rog s v aezai pe scaunul de nuiele. Acesta este
prietenul i colegul meu, doctorul Watson. Tragei-v puin mai spre foc, i
vom vorbi despre toate astea.
O poveste extrem de dureroas pentru mine, aa cum v putei cu
uurin imagina, domnule Holmes. Am fost rnit adnc. neleg c
dumneavoastr ai rezolvat deja cteva cazuri delicate de acest gen,
domnule, dei presupun c nu se refereau la aceeai clas social.
Nu, cobor.
Nu neleg.
Ultimul meu client de acest fel a fost un rege.
O, realmente! N-am tiut. i care rege?
Regele Scandinaviei.
Ce! i-a pierdut soia?
Putei nelege, i-a spus Holmes afabil, c aplic n privina afacerilor
celorlali clieni ai mei acelai secret pe care vi-l promit i dumneavoastr n
cazul ce v privete.
Firete! Foarte corect! Foarte corect! mi cer, realmente, scuze. n
ceea ce privete cazul meu, sunt gata s v ofer orice informaii care v pot
fi de ajutor pentru a v forma o opinie.
Mulumesc, am aflat deja tot ceea ce a fost publicat, nimic n plus.
Presupun c pot s-l consider corect acest articol, de exemplu, referitor la
dispariia miresei.
Lordul St. Simon a aruncat o privire peste el.
Da, este corect, ntr-o anumit msur.
Dar necesit multe informaii suplimentare nainte ca cineva s poat
s-i fac o prere. Cred c pot obine cel mai direct datele de care am
nevoie punndu-v ntrebri.
V rog s-o facei.
Cnd ai ntlnit-o pentru prima oar pe domnioara HattyDoran?
Acum un an, n San Francisco.
Cltoreai n Statele Unite?
Da.
V-ai logodit atunci?
Nu.


Dar erai prieteni?
M amuza compania ei i ea a observat acest lucru.
Tatl ei este foarte bogat?
Se spune c este cel mai bogat om de pe coasta Pacificului.
i cum i-a fcut averea?
Din minerit. Nu avea nimic acum civa ani. Apoi a gsit aur, l-a
investit i a progresat foarte rapid.
Acuma care este propria dumneavoastr impresie privind caracterul
tinerei doamne, a soiei dumneavoastr?
Nobilul i-a balansat ochelarii puin mai repede, uitndu-se fix la foc.
Vedei, domnule Holmes, a spus el, soia mea mplinise douzeci de
ani pn cnd tatl ei s devin bogat. n tot acel timp se mica liber prin
tabra de la mine, hoinrea prin pdure sau muni, astfel nct a fost
educat mai degrab de natur dect de un profesor. Este ceea ce numim n
Anglia un bieoi, cu o natur puternic, slbatic i liber, nenctuat de
nici un fel de tradiii. Este impetuoas, vulcanic, a putea spune. Ia decizii
rapide, pe care le pune fr team n practic. Pe de alt parte, nu i-a fi dat
numele pe care am onoarea sa-l port a tuit scurt i demn dac nu a fi
considerat-o ca fiind o femeie nobil n strfundul su. Cred c este capabil
de un sacrificiu eroic i c i-ar repugna orice lucru necinstit.
Avei fotografia sa?
Am adus-o cu mine.
A deschis un medalion i ne-a artat faa unei femei foarte frumoase. Nu
era o fotografie ci o miniatur din filde, iar artistul a evideniat cu mare
precizie prul negru i lucios, ochii ntunecai i mari i gura fin. Holmes s-
a uitat lung i atent la ea. Apoi a nchis medalionul i i l-a dat napoi
lordului St. Simon.
Tnra doamn a venit apoi la Londra i v-ai ntlnit din nou?
Da, tatl ei a adus-o cnd nalta societate se afla n Londra. Am
ntlnit-o de cteva ori, ne-am logodit i ne-am cstorit.
Din cte neleg, a avut o zestre considerabil?
O zestre frumoas. Nu mai mult dect se obinuiete n familia mea.
Iar aceasta v rmne, firete, ntruct cstoria a avut loc?
Realmente n-am fcut nici un fel de investigaii n aceast privin.
Firete c nu. Ai vzut-o pe domnioara Doran n ziua dinaintea
nunii?
Da.
Era ntr-o dispoziie bun?
N-a fost niciodat ntr-una mai bun. Continua s vorbeasc despre
ce ar trebui s facem n viitor.


Aa! Aceasta este foarte interesant. Iar n dimineaa nunii?
A fost ct se poate de vesel cel puin pn dup ceremonie.
i atunci ai observat vreo schimbare la ea?
Pi, ca s v spun adevrul, am vzut primele semne pe care le-am
observat vreodat c avea un temperament puin impulsiv. Incidentul a fost
ns prea nensemnat pentru a fi povestit i nu poate avea nici o
nsemntate pentru caz.
V rog s ni-l povestii, cu toate acestea.
O, este pueril. i-a scpat buchetul cnd mergeam spre sacristie.
Trecea pe lng rndul din fa la momentul respectiv, iar acesta a czut
acolo. A fost o ntrerupere de o clip, ns domnul de acolo i l-a napoiat i
nu prea s se fi stricat n cdere. Totui, cnd i-am vorbit de asta mi-a
rspuns abrupt; iar n trsur pe drumul spre cas prea a fi disproporionat
de tulburat din pricina acelui incident nensemnat.
Chiar aa! Spunei c un domn se afla n primul rnd. Atunci erau
prezente i alte persoane?
O, da. Este imposibil s le ii la distan cnd biserica este deschis.
Acest domn nu era cumva unul din prietenii soiei dumneavoastr?
Nu, nu. l numesc domn din curtoazie, ns era o persoan care arta
ct se poate de comun. N-am remarcat cum arta. Dar realmente cred c ne
ndeprtm prea mult de subiect.
Doamna St. Simon, atunci, s-a ntors de la cununie ntr-o dispoziie
mai puin vesel dect aceea pe care o avea la plecare. Ce a fcut cnd s-a
ntors n casa tatlui su?
Am vzut-o conversnd cu camerista ei.
i cine este camerista ei?
Se numete Alice. Este americanc i a venit cu ea din California.
O servitoare creia i se destinuie?
Un pic prea mult. Mi s-a prut c stpna ei i permite s-i ia mari
liberti. Totui, firete, n America lucrurile acestea sunt vzute diferit.
Ct timp a vorbit cu Alice?
O, cteva minute. Aveam alte lucruri la care trebuia s m gndesc.
Nu ai auzit ce-i spuneau?
Doamna St. Simon a spus ceva despre a prelua ilegal un teren
Obinuia s foloseasc un limbaj de acest fel. Nu tiu la ce se referea.
Jargonul american este uneori foarte expresiv. i ce a fcut soia
dumneavoastr cnd a terminat de vorbit cu servitoarea ei?
A intrat n camera unde se servea masa.
La braul dumneavoastr?
Nu, singur. Era foarte independent n detalii de acest fel. Apoi,


dup ce a stat cam zece minute, s-a ridicat grbit, a mormit cteva scuze
i a prsit ncperea. Nu s-a mai ntors vreodat.
Dar aceast servitoare, Alice, dup cte neleg, mrturisete c
doamna a mers n camera ei, a mbrcat o manta peste rochia de mireas,
i-a pus boneta i a ieit.
Exact. i dup aceea a fost vzut plimbndu-se prin Hyde Park cu
Flora Miliar, o femeie care este acum arestat i care provocase deja un
scandal n casa domnului Doran n acea diminea.
A, da. A dori cteva amnunte referitoare la aceast tnr doamn
i relaiile dumneavoastr cu ea.
Lordul St. Simon a dat din umeri i a ridicat din sprncene.
Am fost prieteni timp de civa ani a putea spune prieteni foarte
buni. Obinuia s lucreze la Allegro. Am tratat-o cu generozitate, prin
urmare n-avea nici un motiv bine ntemeiat s se plng de mine, dar tii
cum sunt femeile, domnule Holmes. Flora era o persoan dulce, dar extrem
de impulsiv i devotat mie. Mi-a scris nite scrisori teribile cnd a auzit c
urma s m cstoresc, i ca s v spun adevrul, motivul pentru care mi-
am celebrat cstoria att de discret este c mi-a fost team de un scandal
n biseric. A venit la ua domnului Moran imediat dup ce ne-am ntors, i
a ncercat s ptrund nuntru, rostind nite expresii foarte jignitoare la
adresa soiei mele i chiar ameninnd-o, ns am prevzut posibilitatea
unui astfel de lucru, i am chemat doi poliiti n haine civile care au scos-o
n curnd afar. S-a linitit cnd a vzut c nu avea nici un rost s provoace
un scandal.
Soia dumneavoastr a auzit toate acestea?
Nu, slav cerului, nu le-a auzit.
i a fost vzut plimbndu-se cu aceast femeie dup aceea?
Da. Aceasta este ceea ce domnul Lestrade de la Scotland Yard
consider ca fund att de grav. Se presupune c Flora a atras-o pe soia mea
afar i i-a ntins o capcan teribil.
Pi, este o presupoziie posibil.
i dumneavoastr credei asta?
Nu, am spus c este una probabil. Dar dumneavoastr niv nu o
considerai drept probabil?
Nu cred c Flora ar fi capabil s fac ru nici mcar unei mute.
Totui, gelozia este o ciudat transformatoare de caractere. V rog s-
mi spunei care este teoria dumneavoastr referitoare la ceea ce s-a
ntmplat.
Ei bine, realmente, am venit s caut o teorie, nu s avansez una. V-
am dat toate faptele. Totui, ntruct m ntrebai, v pot spune c mi-a


trecut prin cap ca fiind posibil ca tulburarea pricinuit de aceast poveste,
contientizarea faptului c fcuse un pas social att de imens s fi avut
efectul de a provoca o tulburare nervoas.
Pe scurt, credei c a nnebunit dintr-odat?
Pi, ntr-adevr, cnd iau n considerare faptul c a ntors spatele
nu o s spun mie, dar la attea lucruri la care multe au aspirat fr succes
nu pot s-o explic n nici un alt mod.
Ei bine, cu siguran aceasta este de asemenea o ipotez posibil, a
spus Holmes, zmbind. i acuma, lordule St. Simon, cred c am aproape
toate datele necesare. Pot s v ntreb dac ai fost plasat la mas astfel
nct puteai vedea pe fereastr?
Puteam vedea cealalt parte a drumului i parcul.
Aa. Atunci nu cred c e necesar s v rein mai mult. O s v in la
curent.
Sper s fii att de norocos nct s rezolvai aceast problem, a spus
clientul nostru, ridicndu-se.
Am rezolvat-o.
Ei! Ce ai spus?
Spun c am rezolvat-o.
Atunci unde se afla soia mea?
Acesta este un detaliu pe care o s-l aflu repede.
Lordul St. Simon a scuturat din cap.
Mi-e team c ar fi necesare nite mini mai nelepte dect a
dumneavoastr sau a mea, a remarcat el, i, fcnd o plecciune
maiestuoas i demodat, a plecat.
Este foarte amabil din partea lordului St. Simon s-mi onoreze
mintea punnd-o pe aceeai treapt cu a sa, a spus Sherlock Holmes,
rznd. Cred c o s beau un whisky cu sifon i o s fumez un trabuc dup
tot acest interogatoriu. Am ajuns la nite concluzii n privina cazului
nainte ca clientul nostru s apar aici.
Dragul meu Holmes!
Am nsemnri referitoare la cazuri similare, dei nici unul, aa cum
am remarcat nainte, nu a fost aa de prompt. Toat examinarea mea a
servit la a-mi transforma presupoziia n certitudine. Dovezile indirecte
sunt ocazional foarte convingtoare, ca i atunci cnd gseti un pstrv n
lapte, ca s citez exemplul lui Thoreau.
Dar am auzit tot ceea ce ai auzit i tu.
Fr s cunoti ns cazurile anterioare care m ajut att de mult. A
existat cu civa ani n urm un caz similar n Aberdeen, i ceva foarte
asemntor n Munchen n anul de dup ncheierea rzboiului dintre Frana


i Prusia. Este unul dintre aceste cazuri dar, hei, iat-l pe Lestrade! Bun
ziua, Lestrade! O s gseti un pahar pe bufet i trabuce n cutie.
Detectivul oficial era mbrcat ntr-o hain scurt de postav i avea un
fular la gt, ceea ce i ddea hotrt o nfiare marinreasc, iar n mn
inea o geant neagr de pnz. Cu un salut scurt, s-a aezat i i-a aprins
trabucul care i fusese oferit.
Ce mai e nou? l-a ntrebat Holmes cu un licr n ochi. Ari
nemulumit.
i m simt astfel. Din cauza acestui caz infernal referitor la cstoria
lui St. Simon. Nu pot s neleg nimic din aceast poveste.
Realmente! M surprinzi.
Cine a mai auzit vreodat de o afacere att de complicat? Fiecare
indiciu pare a-mi scpa printre degete. Am lucrat la asta toat ziua.
i se pare c asta te-a udat foarte tare, i-a spus Holmes, atingnd
mneca scurtei de postav.
Da, am dragat Serpentine.
Pentru Dumnezeu, n ce scop?
Pentru a cuta trupul doamnei St. Simon.
Sherlock Holmes s-a aplecat pe spate pe scaunul su i a rs cu poft.
Ai dragat i bazinul fntnii din Piaa Trafalgar? l-a ntrebat.
De ce? Ce vrei s spui?
Pentru c ai avea tot attea anse s-o gseti pe aceast doamn ntr-
unul ca i ntr-altul.
Lestrade i-a aruncat o privire mnioas:
Presupun c tii totul despre asta, a mrit el.
Pi, de abia ce am auzit faptele, dar sunt elucidat.
O, chiar aa! Atunci crezi c Serpentine nu joac nici un rol n asta?
Cred c este foarte puin probabil.
Atunci poate vei fi att de amabil s-mi explici i mie cum se face c
am gsit astea acolo? A deschis geanta n timp ce vorbea, i a aruncat pe
podea o rochie de mireas de moar, o pereche de pantofi albi de satin, o
coroni de mireas i un vl, toate decolorate i mbibate de ap. Uite, a
spus el, punnd o verighet nou deasupra grmezii. Iat o mic dificultate
pe care trebuie s o rezolvai, maestre Holmes.
O, realmente!, a spus prietenul meu, scond rotocoale albastre din
trabuc. Le-ai scos din Serpentine?
Nu. Au fost gsite plutind n apropierea malului, de ctre un paznic al
parcului. Au fost identificate ca fiind hainele acesteia, i mi se pare c dac
hainele erau acolo, corpul nu putea fi mult mai departe.
Prin acelai raionament strlucit, corpul oricrui om trebuie s se


gseasc n apropierea garderobei. i spune-mi te rog la ce speri s ajungi cu
toate astea?
La nite dovezi care s o implice pe Flora Miliar n dispariia
doamnei.
Mi-e team c i va fi dificil.
Chiar aa, acum?, a strigat Lestrade nciudat ntructva. Mi-e fric,
Holmes, c nu eti foarte practic cu deduciile i inferenele tale. Ai fcut
dou gafe n tot attea minute. Aceast rochie o implic pe domnioara
Flora Miliar.
i cum?
Rochia are un buzunar. n buzunar se afl un portvizit. n portvizit
este un bilet. i iat acest bilet. L-a aruncat pe mas, n faa lui. Ascult aici:
O s m vezi cnd totul va fi gata. Vino imediat. F.H.M. Acum teoria mea
a fost de la nceput c doamna St. Simon a fost ademenit undeva de Flora
Miliar, i c aceasta, fr ndoial mpreun cu nite complici, este
responsabil de dispariia ei. Aici, semnat chiar cu iniialele ei, se afl biletul
care a fost cu certitudine strecurat discret n mna victimei la u, i care a
momit-o n raza lor de aciune.
Foarte bine, Lestrade, i-a spus Holmes, rznd. Eti realmente foarte
fin. Las-m s-l vd. A ridicat hrtia apatic, ns aceasta i-a atras imediat
atenia, i a scos un mic strigt de satisfacie. Acesta este ntr-adevr
important, a spus el.
Ha! Aa crezi?
Extrem de important, te felicit clduros.
Lestrade s-a ridicat triumftor i i-a aplecat capul s se uite.
Pi, a ipat el ascuit, te uii pe partea cealalt a hrtiei!
Din contr, aceasta este partea care ne trebuie.
Partea care ne trebuie? Eti nebun! Iat biletul scris cu creionul aici.
Iar pe cealalt parte este ceea ce pare a fi un fragment dintr-o not de
plat de la hotel, care m intereseaz foarte mult.
Dar nu e nimic important. M-am uitat la ea nainte, a spus Lestrade.
Patru octombrie, camera 8 ilingi, micul dejun 2 ilingi i 6 pence, cocktail
1 iling, prnz 2 ilingi i 6 pence, un pahar de sherry 8 pence. Nu vd
nimic n asta.
Foarte probabil nu. Cu toate acestea este foarte important. n ceea ce
privete biletul, i acesta este important, sau cel puin iniialele sunt astfel,
prin urmare te felicit nc o dat.
Am pierdut destul timp, a spus Lestrade, ridicndu-se. Cred n munca
susinut i nu n a sta la gura focului i a urzi teorii sofisticate. Bun ziua,
domnule Holmes, i o s vedem care i d primul de capt.


A strns hainele, le-a aruncat n geant, i s-a ndreptat spre u.
Numai nc o sugestie, Lestrade, a rostit trgnat Holmes, nainte ca
rivalul su s dispar; o s-i spun soluia corect a problemei: doamna St.
Simon este un mit. Nu exist i nu a existat vreodat o astfel de persoan.
Lestrade s-a uitat trist la tovarul meu. Apoi s-a ntors spre mine, i-a
ciocnit fruntea de trei ori, a dat solemn din cap, i s-a ndeprtat grbit.
De abia ce nchisese ua n spatele lui c Holmes s-a ridicat s-i ia
mantaua.
Exist ceva n ce spune acest individ despre munca n aer liber, a
remarcat el, deci cred, Watson, c trebuie s te las cu ziarele tale un timp.
Era trecut de cinci cnd Holmes a plecat, dar n-am rmas prea mult
timp singur, cci dup o or a sosit trimisul unui buctar cu o cutie mare i
plat. A despachetat-o cu ajutorul unui tnr pe care l adusese cu el i, spre
marea mea uimire, au fost puse pe masa de mahon a modestei noastre
locuine mncrurile pentru un supeu rece ct se poate de epicureic. Erau
dou perechi de sitari, un fazan, o plcint cu pate de ficat i nite sticle
vechi, acoperite de pnze de pianjen. Dup ce au nirat toate aceste
delicatese, cei doi vizitatori ai mei i-au luat tlpia, ca i spiritele din o
mie i una de nopi, fr s dea vreo explicaie cu excepia faptului c totul
fusese pltit i c mncarea fusese comandat la aceast adres.
Puin nainte de ora nou, Sherlock Holmes a pit vioi n camer.
Trsturile sale erau serioase, dar avea o lumin n privire care m-a fcut s
m gndesc c a ajuns la nite concluzii deloc dezamgitoare.
Au pus, prin urmare, masa, a spus el, frecndu-i minile.
Se pare c atepi companie. Au pus masa pentru cinci persoane.
Da, cred c putem avea ceva vizitatori, a spus el. Sunt surprins c
lordul St. Simon nu a sosit nc. Ha! Cred c i aud acum paii pe scri.
Era ntr-adevr vizitatorul nostru din acea dup-amiaz, care s-a
npustit nuntru, legnndu-i ochelarii mai puternic dect niciodat, cu o
expresie foarte agitat pe trsturile sale aristocrate.
Mesagerul meu v-a gsit atunci?, l-a ntrebat Holmes.
Da, i mrturisesc c mesajul dumneavoastr m-a ocat peste msur.
Avei dovezi solide pentru ceea ce afirmai?
Cele mai solide posibil.
Lordul St. Simon s-a prbuit pe un scaun, i i-a trecut mna peste
frunte.
Ce va spune ducele, a murmurat el, cnd va auzi c un membru al
familiei a fost supus unei astfel de umiline.
Este pur i simplu un accident. Nu pot susine c exist vreo umilin.
A, dumneavoastr privii aceste lucruri din alt punct de vedere.


Nu vd ca cineva s poarte vreo vin. Nu prea vd cum altcumva ar fi
putut proceda doamna, dei metoda abrupt de a o face este fr ndoial
regretabil. Neavnd mam, n-a avut pe nimeni care s-o sftuiasc ntr-o
astfel de criz.
A fost o ofens, domnule, o ofens n public, a spus lordul St. Simon,
btnd cu degetele n mas.
Trebuie s fii indulgent cu aceast biat fat, care s-a aflat ntr-o
situaie att de fr precedent.
N-o s fiu indulgent. Sunt realmente foarte furios i am fost tratat
ruinos.
Cred c am auzit sunetul clopoelului, a spus Holmes. Da, se aud pai
pe scri. Dac nu v pot convinge s privii lucrurile cu mai mult
ngduin, lordule St. Simon, am adus cu mine un avocat care poate avea
mai mult succes. A deschis ua, i a poftit nuntru o doamn i un domn.
Lordule St. Simon, a spus el, permitei-mi s v fac cunotin cu domnul i
doamna Francis HayMoulton. Cred c pe doamna o cunoatei deja.
La vederea acestor noi venii, clientul nostru a srit de pe scaun,
rmnnd foarte drept, cu ochii lsai i mna la pieptul redingotei,
ntruchiparea vie a demnitii jignite. Doamna a fcut rapid un pas nainte
i i-a ntins mna, dar acesta a refuzat s-i ridice privirea. Era poate mai
bine pentru hotrrea sa, cci faa ei rugtoare era una creia i era greu s-
i reziti.
Eti mnios, Robert, a spus ea. Ei bine, bnuiesc c ai toate motivele.
Te rog nu-i cere scuze, i-a spus lordul St. Simon amar.
O, da, tiu c te-am tratat realmente ru i c ar fi trebuit s-i
vorbesc nainte de a pleca. Dar am fost extrem de speriat i din momentul
n care l-am vzut pe Frank din nou aici pur i simplu n-am mai tiut ce
fceam sau spuneam. M mir c nu am czut i leinat chiar acolo n faa
altarului.
Doamn Moulton, poate dorii ca prietenul meu i cu mine s plecm
din camer pn cnd explicai toate aceste lucruri?
Dac pot s-mi exprim prerea, a remarcat domnul necunoscut, am
avut deja prea multe secrete n aceast poveste. n ceea ce m privete, a
dori ca ntreaga Europ i Americ s aud adevrul despre ceea ce s-a
petrecut.
Era un brbat scund, vnos, ars de soare, spn, cu o fa ascuit i o
manier energic.
Atunci o s v spun povestea noastr chiar acum, a spus doamna.
Frank i cu mine ne-am cunoscut n 1884 n tabra lui Mequire, n apropiere
de Munii Stncoi, unde tata primise un lot n concesiune. Ne-am logodit,


Frank i cu mine; dar apoi ntr-o bun zi tata a dat de un zcmnt bogat i
a fcut o grmad de bani, n timp ce bietul Frank a primit un lot cu un
zcmnt epuizat i a rmas fr nimic. Cu ct tata devenea mai bogat, cu
att Frank srcea mai mult; prin urmare, n cele din urm, tata nu a mai
vrut s aud de logodn i m-a luat cu el la Frisco. Frank n-a vrut ns s
renune la mna mea, deci m-a urmat acolo, i ne-am ntlnit fr ca tata s
tie ceva. Doar l-ar fi nfuriat s afle, prin urmare pur i simplu am aranjat
singuri lucrurile. Frank spunea c o s mearg s fac i el bani i nu se va
ntoarce s m cear pn cnd nu va avea tot att de muli bani ca i tata.
Deci i-am promis s-l atept pn la capt, i m-am angajat s nu m mrit
cu nimeni altcineva atta vreme ct tria. De ce s nu ne cstorim imediat,
a spus el, i astfel o s m simt sigur n privina ta; i nu o s pretind s fiu
soul tu pn nu m ntorc? Ei bine, am discutat despre asta i am aranjat
lucrurile att de frumos, avnd un preot care s ne cunune, aa c am fcut-
o chiar atunci; iar apoi Frank a plecat s fac avere, iar eu m-am ntors la
tata.
Urmtoarea veste pe care am auzit-o despre Frank a fost c se afla n
Montana, iar apoi c a mers s prospecteze n Arizona, iar apoi am auzit c
era n New Mexico. Dup asta a aprut o lung poveste n ziar cum tabra
prospectorilor a fost atacat de indienii apai, iar numele lui Frank se afla
printre cei ucii. Am leinat ca moart, i am fost foarte bolnav luni la
rnd. Tata a crezut c aveam vreo boal i m-a luat la jumtate din doctorii
din Frisco. N-am auzit nici o tire vreun an sau mai mult, astfel nct nu m-
am mai ndoit c Frank murise. Apoi lordul St. Simon a venit la Frisco i am
plecat la Londra, i cstoria a fost aranjat, iar tata era foarte mulumit,
ns eu am simit tot timpul c nici un brbat de pe acest pmnt nu putea
s-l nlocuiasc vreodat n inima mea pe bietul meu Frank.
Totui, dac m-a fi cstorit cu lordul St. Simon, firete c mi-a fi fcut
datoria fa de el. Nu putem iubi la comand, dar putem s acionm aa
cum vrem. Am mers cu el la altar cu intenia de a-i deveni o soie pe ct de
bun puteam. Dar v putei nchipui ce am simit cnd, exact cnd
ajunsesem n dreptul altarului, m-am uitat napoi i l-am vzut pe Frank
stnd i privindu-m din primul rnd de bnci. La nceput am crezut c era
fantoma lui; dar cnd m-am uitat din nou, se afla nc acolo cu un fel de
ntrebare n ochi, ca i cum ar fi vrut s tie dac eram bucuroas sau trist
s-l vd. M mir c nu am czut. tiu c totul se nvrtea n jurul meu, i
auzeam cuvintele preotului doar ca zumzitul unei albine. Nu tiam ce s
fac. Trebuia s opresc slujba i s fac o scen n biseric? M-am uitat din
nou la el i prea s tie ce gndeam, cci a ridicat degetul la buze ca s-mi
spun s tac. Apoi l-am vzut scriind ceva pe o bucic de hrtie, i am


tiut c mi scria un bilet. Pe cnd treceam pe lng banca lui pe drumul
spre ieire mi-am scpat buchetul n dreptul lui, i atunci cnd mi-a
returnat florile mi-a strecurat bileelul n mn. Era doar un rnd cerndu-
mi s-l ntlnesc cnd o s-mi fac semn s-o fac. Firete, nu m-am ndoit
nici un singur moment c prima mea datorie era fa de el, i m hotrsem
s fac orice mi-ar fi cerut.
Cnd m-am ntors, i-am spus de asta cameristei mele care l tia din
California i care i-a fost ntotdeauna prieten, i-am poruncit s nu spun
nimic, ci s mpacheteze cteva lucruri i s-mi pregteasc mantaua. tiu
c ar fi trebuit s-i vorbesc lordului St. Simon, dar mi era ngrozitor de greu
n faa mamei sale i a tuturor acelor fee simandicoase. M-am hotrt s
fug i s explic mai trziu. N-am stat nici zece minute la mas cnd l-am
vzut pe Frank pe fereastr pe cealalt parte a drumului. Mi-a fcut semn i
apoi a nceput s se plimbe prin parc. M-am strecurat afar, m-am mbrcat
i l-am urmat. A aprut o femeie spunndu-mi ceva despre lordul St. Simon.
Din puinul pe care l-am auzit, mi s-a prut c acesta avea i el un secret
dinainte de cstorie, ns am reuit s scap de ea, i n curnd l-am ajuns
pe Frank. Ne-am urcat mpreun ntr-o birj i aceea a fost cstoria mea
adevrat, dup toi aceti ani de ateptare. Frank a fost prizonier la apai, a
scpat, a venit la Frisco, a aflat c l credeam mort i am plecat n Anglia, m-
a urmat acolo, i n cele din urm m-a gsit, exact n dimineaa celei de-a
doua mele cstorii.
Am aflat dintr-un ziar, a explicat americanul, era menionat numele
i biserica, dar nu i unde locuia doamna.
Apoi am avut o discuie despre ceea ce trebuia s facem, iar Frank s-a
pronunat n favoarea mrturisirii, dar eu eram att de ruinat de toate
astea c simeam c mi-ar fi plcut s dispar i s nu-i mai vd pe nici unul
din nou doar s-i trimit poate un rnd lui tata s-i ntiinez c eram n
via. M ngrozea s m gndesc la toi acei lorzi i doamne aezai n jurul
mesei i ateptndu-m s m ntorc. Prin urmare, Frank a luat hainele i
lucrurile mele de mireas i a fcut o legturic, i ca s nu pot fi
descoperit, le-a aruncat undeva unde nimeni nu le putea gsi. Probabil am
fi plecat mine la Paris, dac acest bun domn Holmes nu ne-arfi vizitat n
aceast sear, dei nu pot s-mi nchipui cum ne-a gsit, artndu-ne foarte
clar i amabil c eu nu aveam dreptate i c Frank avea, i c am fi greit
rmnnd att de secrei. Apoi s-a oferit s ne dea o ans s vorbim cu
lordul St. Simon singur, prin urmare am venit imediat aici. Acuma, Robert,
ai auzit totul i regret foarte mult dac te-am fcut s suferi, i sper c nu ai
o prere foarte proast despre mine.
Lordul St. Simon nu a renunat nicidecum la atitudinea sa rigid, ci a


ascultat aceast lung poveste cu sprncenele ncruntate i buzele strnse.
Scuzai-m, a spus el, dar nu-mi st n obicei s-mi discut viaa
intim n public.
Atunci n-o s m ieri? Nu o s-mi dai mna nainte de plecare?
O, firete, dac asta v poate face plcere.
I-a ntins mna, strngnd-o cu rceal pe a ei.
Am sperat, a sugerat Holmes, c o s ni v alturai la o cin amical.
Cred c-mi cerei puin prea mult, a rspuns lordul. Pot fi obligat s
accept aceste evenimente recente, dar nu v putei atepta s m bucur de
ele. Cred c, avnd permisiunea dumneavoastr, o s v doresc tuturor
noapte bun. Ne-a cuprins pe toi ntr-o plecciune larg, i a ieit mndru
din camer.
Atunci sper c mcar dumneavoastr m vei onora cu compania, a
spus Sherlock Holmes. Este ntotdeauna o plcere s ntlneti un american,
domnule Moulton, cci fac parte dintre aceia care cred c nebunia unui
monarh i greelile unui ministru din anii trecui nu vor mpiedica copiii
notri s devin ntr-o bun zi ceteni ai aceleiai ri mari, sub un steag ce
va fi un sfert din drapelul britanic cu stele i dungi.

Cazul a fost unul interesant, a remarcat Holmes, dup ce vizitatorii
notri au plecat, pentru c arat foarte clar ct de simpl poate fi explicaia
unei poveti care la prima vedere pare a fi aproape inexplicabil. Nimic nu
poate fi mai firesc dect niruirea de evenimente povestite de aceast
doamn, i nimic mai ciudat dect rezultatul, atunci cnd este vzut, de
exemplu, de Lestrade de la Scotland Yard.
Deci tu nu ai greit deloc?
De la nceput, mi-au fost clare dou lucruri, primul c doamna a fost
ct se poate de dornic s participe la ceremonia de cstorie, cellalt c s-a
cit de asta la cteva minute dup ce s-a ntors acas. Deci, evident se
ntmplase ceva n timpul dimineii, care a fcut-o s-i schimbe prerea.
Ce anume a putut fi? Nu putea s fi vorbit cu nimeni cnd ieise, cci a fost
nsoit de mire. Atunci vzuse pe cineva? Dac da, trebuia s fi fost cineva
din America, cci petrecuse un timp att de scurt n aceast ar c n-ar fi
putut ntlni pe cineva care s exercite o influen att de puternic asupra
ei ca doar simpla lui vedere s-o fi fcut s-i schimbe complet planurile.
Vezi, prin urmare, c am ajuns deja, printr-un proces de excludere, la ideea
c putea s fi vzut un american. Apoi cine putea fi acest american, i de ce
avea o influen att de mare asupra ei? Putea fi un iubit; putea fi un so.
tiam c i-a petrecut tinereea n mijlocul unor scene violente i n condiii
ciudate. Ajunsesem pn n acest punct nainte de a auzi mcar povestea


lordului St. Simon. Cnd ne-a povestit de brbatul din primul rnd, de
schimbarea din atitudinea miresei, de o modalitate att de simpl de a
primi un bilet ca scparea unui buchet, de recursul ei la camerista creia i
mprtea secretele, i de aluzia ei foarte semnificativ la obinerea ilegal
a unui lot, care n limbajul prospectorilor nseamn a intra n posesia unui
lucru la care are dreptul o alt persoan ntreaga situaie mi-a devenit
absolut clar. A plecat cu un brbat, iar acel brbat era fie iubitul, fie soul
ei dinainte ansele fiind n favoarea celei de-a doua posibiliti.
i cum i-ai putut gsi?
Ar fi putut fi dificil, dar amicul Lestrade dispunea de informaii de
valoarea crora nu era contient. Iniialele erau firete de cea mai mare
importan, dar a fost i mai valoros de aflat c ntr-o sptmn acesta i-a
pltit nota la unul dintre cele mai selecte hoteluri din Londra.
Cum i-ai dat seama c era select?
Datorit preurilor. Opt ilingi pentru un pat i opt pence pentru un
pahar de sherry mi indicau c era vorba de unul din cele mai scumpe
hoteluri. Nu exist multe n Londra care au asemenea preuri. ntr-al doilea
pe care l-am vizitat pe aleea Northumberland am aflat, cercetnd registrul,
c Francis H. Moulton, un domn american, plecase doar cu o zi nainte i,
uitndu-m la ce a consumat, am ntlnit lucrurile pe care le vzusem n
nota de plat. Se meniona ca scrisorile sale s fie trimise n Piaa Gordon,
nr.226; prin urmare, am luat-o ntr-acolo i, fiind destul de norocos s
gsesc cuplul de ndrgostii acas, am ndrznit s le dau nite sfaturi
printeti i s subliniez faptul c ar fi fost mai bine din toate punctele de
vedere s-i clarifice poziia n faa publicului, i n special a lordului St.
Simon. I-am invitat s-l ntlneasc aici i, precum vezi, l-am fcut s vin la
ntlnire.
Dar cu rezultate nu prea bune, am remarcat. Comportamentul su nu
a fost, cu siguran, prea amabil.
A, Watson, a spus Holmes zmbind, poate nici tu nu ai fi prea amabil
dac, dup toate eforturile de a curta o femeie i a te cstori cu ea, te-ai
trezi ntr-o clip i fr ea i fr avere. Cred c trebuie s-l judecm pe
lordul St. Simon cu mult indulgen, i s mulumim cerului c nu suntem
n poziia lui. Trage-i scaunul spre mine i d-mi vioara, cci singura
problem pe care o avem nc de rezolvat este cum s facem s treac aceste
seri reci de toamn.


AVENTURA DIADEMEI DE BERIL
Holmes, am spus eu, ntr-o diminea, n timp ce stteam n fereastra
noastr boltit uitndu-m jos n strad, iat un nebun venind ncoace. E
destul de trist c rudele l las s ias singur.
Prietenul meu s-a ridicat lene din fotoliu, stnd cu minile n
buzunarele halatului i privind peste umrul meu. Era o diminea de
februarie luminoas i nviortoare, iar zpada din ziua dinainte zcea nc
ntr-un strat gros pe jos, lucind strlucitor sub soarele de iarn. Spre
mijlocul strzii Baker, aceasta fusese ngrmdit de trafic ntr-o fie
cafenie i frmicioas, dar pe fiecare parte i pe marginile cu grmezi de
zpad ale aleilor era nc tot att de alb ca atunci cnd ninsese. Trotuarul
gri fusese curat i rcit, dar era nc periculos de alunecos, astfel nct
existau mai puini trectori dect de obicei. ntr-adevr, dinspre staia
Metropolitan nu venea nimeni, cu excepia acestui domn al crui
comportament excentric mi atrsese atenia.
Era un brbat de vreo cincizeci de ani, nalt, corpolent i impuntor, cu
o fa masiv i trsturi pronunate, i o siluet impresionant. Era
mbrcat ntr-un stil sobru ns luxos, cu o redingot neagr, o plrie
lucioas, ghetre maro curate i pantaloni gri perlat bine croii. ns
micrile sale contrastau n mod absurd cu demnitatea inutei i
trsturilor, cci alerga repede, cu mici srituri din cnd n cnd, cum face
un om obosit care nu prea este obinuit s-i solicite picioarele. n timp ce
fugea, i arunca minile n sus i n jos, i blbnea capul i contorsiona
faa n cele mai neobinuite strmbturi.
Ce Dumnezeu este cu el?, am ntrebat. Se uit la numerele caselor.
Cred c vine aici, a spus Holmes, frecndu-i minile.
Aici?
Da; cred c mai degrab vine s m consulte din punct de vedere
profesional. De obicei, recunosc simptoamele. Ha! i-am spus? n timp ce
vorbea, gfind i respirnd cu greu, omul s-a npustit spre ua noastr i a
tras de clopoel pn cnd toat casa a rsunat de zngnit.
Cteva momente mai trziu se afla n camera noastr, nc gfind, nc
gesticulnd, dar cu o privire ndurerat i disperat, i att de fix c
zmbetele noastre s-au transformat ntr-o clip n groaz i mil. N-a putut
scoate nici un cuvnt un timp, ci doar i balansa corpul i se trgea de pr,


ca i cum ar fi ajuns la hotarul ultim al raiunii. Apoi, srind pe neateptate
n picioare, a nceput s-i izbeasc capul de perete cu o asemenea putere c
amndoi ne-am repezit la el i l-am tras de acolo n mijlocul camerei.
Sherlock Holmes l-a mpins pe balansoar i, aezndu-se lng el, l-a btut
uor pe mn, vorbindu-i pe tonul degajat i calmant pe care tia att de
bine s-l foloseasc.
Ai venit la mine s v spunei povestea, nu-i aa? a spus el. Suntei
obosit din pricina grabei. V rog s ateptai pn cnd v revenii, iar apoi
voi fi ct se poate de fericit s examinez orice problem pe care o s mi-o
prezentai.
Omul a rmas unul sau cteva minute cu pieptul tresltnd, luptnd s-
i nving emoia. Apoi i-a trecut batista peste frunte, i-a strns buzele, i
i-a ntors faa spre noi.
Fr ndoial, m credei nebun? a spus el.
Observ c ai avut un mare necaz, i-a rspuns Holmes.
Numai Dumnezeu tie ce necaz! Un necaz suficient s-mi zdruncine
raiunea din temelii, att a fost de neateptat i teribil. A fi putut nfrunta
dizgraia public, dei sunt un om al crui caracter n-a fost ptat vreodat.
Suferina personal este de asemenea ceva ce i se ntmpl oricrui om; dar
ambele deodat i ntr-o form att de nspimnttoare au fost ndeajuns
s-mi zdruncine sufletul pn n strfunduri. n plus, nu este vorba numai
de mine. Cel mai nobil om de la noi poate suferi, dac nu este gsit o
modalitate de a rezolva aceast poveste oribil.
V rog linitii-v, domnule, i-a spus Holmes, i spunei-mi clar cine
suntei i ce vi s-a ntmplat.
Numele meu, a rspuns vizitatorul nostru, v este probabil familiar
Sunt Alexander Holder, de la firma bancar Holder & Stevenson de pe
strada Threadneedle.
Numele ne era ntr-adevr binecunoscut, ca aparinnd partenerului
mai n vrst al unui concern bancar privat, al doilea ca importan n
Londra. Ce s-a putut ntmpla atunci, care s-l aduc pe unul din cei mai
importani ceteni ai Londrei ntr-o situaie att de demn de mil? Am
ateptat plini de curiozitate pn cnd, cu nc un efort, i-a strns puterile
s ne spun aceast poveste.
Simt c timpul este foarte preios, a spus el; de aceea m-am grbit
ncoace, atunci cnd inspectorul de poliie mi-a sugerat c ar trebui s v
cer colaborarea. Am ajuns pe strada Baker cu metroul, i de acolo am venit
n grab pe jos, cci birjile merg ncet pe zpada asta. De aceea am ajuns cu
rsuflarea tiat, cci sunt un om care face foarte puin micare. Acum m
simt mai bine, i o s v expun faptele pe ct de scurt i totui clar mi st n


putin.
tii, firete, foarte bine c o afacere bancar de succes depinde att de
capacitatea de a gsi investiii profitabile pentru fondurile noastre, ct i de
dezvoltarea conexiunilor noastre i creterea numrului de depuntori. Una
dintre metodele noastre cele mai profitabile de a cheltui bani este prin
intermediul mprumuturilor, atunci cnd garania oferit este absolut
sigur. Am fcut destule de acest fel n ultimii ani, i exist multe familii
nobile crora le-am mprumutat sume mari pe baza garaniei tablourilor,
bibliotecilor sau veselei lor.
Ieri diminea, m aflam n biroul meu de la banc, cnd mi-a fost adus
de unul din funcionari o carte de vizit. Am tresrit cnd am vzut numele,
cci aparinea nimnui altcuiva dect ei bine, poate chiar i
dumneavoastr ar fi bine s nu v spun mai mult dect c era un nume care
e pe toate buzele peste tot n lume unul dintre numele cele mai sus puse,
nobile i importante din Anglia. M-am simit copleit de o asemenea onoare
i am ncercat s-i spun asta cnd a intrat, dar a trecut imediat la afaceri, cu
aerul unui om care dorete s se achite repede de o sarcin neplcut.
Domnule Holder, mi-a spus el, am fost informat c avei obiceiul de a
mprumuta bani.
Firma face asta atunci cnd garania este bun, i-am rspuns.
Este absolut esenial pentru mine, mi-a spus el, s dispun pe loc de
50.000 de lire. A putea firete mprumuta nzecit o sum att de
nensemnat de la prieteni, dar prefer s o tratez ca pe o afacere pe care s-o
nchei eu nsumi. Dat fiind poziia mea, putei nelege cu uurin c nu
ar fi nelept s-mi fac obligaii.
Pot s v ntreb pentru ct timp avei nevoie de aceast sum?, l-am
ntrebat.
Atept lunea viitoare o sum mare care mi se datoreaz, i atunci o s
restitui cu siguran banii pe care mi-i mprumutai, cu dobnda pe care o
considerai potrivit. Dar este esenial pentru mine s-mi fie dai imediat
aceti bani.
Afi fericit s vi-i dau din propriu-mi buzunar fr alte discuii, i-am
spus eu, dac un asemenea efort n-ar fi peste puterile mele. Dac, pe de alt
parte, urmeaz s-o fac n numele firmei, atunci, ca s fiu corect fa de
partenerul meu, trebuie s insist ca, chiar i n cazul dumneavoastr, s fie
luate toate precauiile obinuite.
A prefera s-o tratm n acest fel, a spus el, ridicnd o cutiu ptrat
din marochin pe care o pusese lng scaunul su. Ai auzit fr ndoial de
Diadema de beril?
Una din cele mai preioase posesiuni publice ale imperiului, am spus


eu.
Exact. A deschis cutia n care, ncastrat n catifea moale de culoarea
pielii, se afla magnifica bijuterie pe care o pomenise. Sunt treizeci i nou de
beriluri imense, a spus el, iar preul aurului gravat este incalculabil. Cea mai
joas evaluare ar plasa valoarea diademei la o sum dubl fa de aceea pe
care am cerut-o. Sunt pregtit s-o las la dumneavoastr drept garanie
pentru mprumut.
Am luat preioasa cutie n mini, uitndu-m oarecum perplex de la ea
la ilustrul meu client.
V ndoii de valoarea ei?
Deloc, m ndoiesc numai de
Ct de oportun este s-o las aici. V putei liniti n aceast privin.
Nici nu m-a gndi s-o fac, dac nu a fi absolut sigur c voi fi capabil s-o
cer napoi n patru zile. Este doar o chestiune formal. Aceast garanie este
suficient?
Este prea mult.
nelegei, domnule Holder, c aceasta este o dovad puternic a
ncrederii mele, bazat pe tot ceea ce am auzit despre dumneavoastr. M
bazez nu numai pe discreia dumneavoastr i pe abinerea de la orice
clevetire privind aceast chestiune, dar mai ales pe faptul c vei pstra
aceast diadem cu toate precauiile posibile, deoarece e inutil s v spun c
dac i s-ar ntmpla ceva, ar izbucni un mare scandal public. Orice
deteriorare a ei ar fi aproape la fel de grav ca pierderea ei definitiv, cci nu
exist n lume beriluri asemntoare acestora, i ar fi imposibil de nlocuit.
V-o las ns cu toat ncrederea, i o s vin dup ea n persoan luni
dimineaa.
Vznd c clientul meu era nerbdtor s plece, n-am mai spus nimic, ci
chemndu-l pe casierul meu i-am ordonat s-i plteasc cincizeci de
bancnote de 1.000 de lire. Cnd am rmas din nou singur, ns, cu preioasa
cutie pe mas n faa mea, n-am putut s nu m gndesc cu team la
responsabilitatea imens ce mi revenea. Nu exista nici o ndoial c,
ntruct era o posesiune naional, ar fi izbucnit un scandal oribil dac i s-ar
fi ntmplat vreo nenorocire. Regretam deja c am consimit s am grij de
ea. Cu toate acestea, era prea trziu pentru a schimba ceva, prin urmare am
ncuiat-o n seiful meu personal i m-am ntors la munc.
Cnd s-a lsat seara, m-am gndit c ar fi fost imprudent s las un lucru
att de preios la birou cnd plecam. Seifurile bancherilor fuseser nu o dat
forate, i de ce nu i s-ar fi ntmplat asta i seifului meu? Iar ntr-o
asemenea eventualitate, ct de ngrozitoare ar fi poziia n care m-a afla!
M-am hotrt, prin urmare, ca n urmtoarele cteva zile s port cutia cu


mine acas i la birou, astfel nct s nu fie niciodat departe de mine. Cu
aceast intenie, am chemat o birj i m-am dus acas la Streatham, lund
bijuteria cu mine. N-am respirat n voie pn cnd nu am luat-o sus i am
nchis-o n biroul din camera mea de toalet.
i acum cteva cuvinte referitoare la ocupanii casei mele, domnule
Holmes, cci vreau s nelegei pe deplin situaia. Grjdarul i servitorul
meu nu dorm n cas i pot fi scoi din discuie. Am trei servitoare care au
stat la mine un numr de ani i a cror absolut onestitate este deasupra
oricrei bnuieli. O alta, Lucy Parr, a doua camerist lucreaz pentru mine
numai de cteva luni. A venit ns cu nite recomandri excelente, i
ntotdeauna m-a mulumit. Este o fat foarte drgu i a atras admiratori
care s-au nvrtii ocazional prin jurul casei. Acesta este singurul defect pe
care i l-am gsit, dar credem c este o fat bun din toate punctele de
vedere.
Att n ceea ce privete servitorii. Familia mea propriu-zis este att de
mic c nu mi va lua mult timp s v-o descriu. Sunt vduv i am un singur
fiu, Arthur. A fost o dezamgire pentru mine, domnule Holmes o
dezamgire dureroas. Nu am nici o ndoial c vina mi aparine. Oamenii
mi spun c l-am rsfat. Foarte probabil aa stau lucrurile. Cnd scumpa
mea soie a murit, am simit c el era tot ceea ce mi mai rmsese s
iubesc. Nu puteam suporta s vd zmbetul disprndu-i, fie i pentru o
clip, de pe fa. Nu i-am refuzat niciodat nici o dorin. Poate ar fi fost
mai bine pentru amndoi s fi fost mai sever cu el, dar am avut cele mai
bune intenii.
Firete, a fost intenia mea s-mi urmeze n afaceri, dar nu avea nici o
aplecare n acest sens. Era slbatic, ncpnat i, ca s v spun adevrul,
nu puteam avea ncredere n el n ceea ce privete mnuirea unor sume
mari de bani. Cnd era mai tnr, a devenit membru al unui club
aristocratic, iar acolo, datorit manierelor sale fermectoare, a devenit n
curnd intim cu un numr de brbai cu pungi ncptoare i obiceiuri
costisitoare. A nvat s joace cri din greu i s risipeasc bani pe cursele
de cai pn cnd a ajuns s vin iar i iar la mine, implorndu-m s-l
mprumut n contul rentei sale, pentru a putea s-i plteasc datoriile de
onoare. A ncercat, nu o dat, s scape de compania periculoas n care se
afla, dar de fiecare dat influene prietenului su, sir George Bumwell, era
suficient s-l ntoarc napoi.
i realmente nu m mir c un astfel de om ca i, George Bumwell putea
avea influen asupra lui, cci l aducea frecvent n cas, i eu nsumi
puteam cu greu rezista fascinaiei exercitate de comportamentul su. Este
mai n vrst dect Arthur, un om de lume pn n vrful degetelor, unul


care a fost pretutindeni, a vzut totul, un orator strlucit, i un brbat de o
mare frumusee. Totui cnd m gndesc la el cu snge rece, departe de
farmecul prezenei sale, sunt convins, dat fiind cinismul vorbelor i
privirilor sale, c este o persoan n care n-ar trebui s aib ncredere deloc.
Aa cred, i aa crede i micua mea Mary, care intuiete rapid caracterul
cuiva, lucru caracteristic femeilor.
i acum mai mi rmne de descris numai ea. Este nepoata mea; dar
cnd fratele meu a murit acum cinci ani lsnd-o singur pe lume, am
adoptat-o i am considerat-o ntotdeauna ca pe o fiic. Este o raz de soare
n casa mea dulce, afectuoas, frumoas, un manager i o menajer
minunat, o femeie extrem de tandr, linitit i delicat. Este mna mea
dreapt. Nu tiu ce m-a face fr ea. Doar ntr-o singur privin mi-a
nclcat dorinele. Biatul meu a cerut-o de dou ori n cstorie, cci o
iubete devotat, dar de fiecare dat l-a refuzat. Cred c dac exist vreo
persoan care s-l aduc pe calea cea dreapt ea ar fi fost aceea, iar cstoria
aceasta ar fi putut s-i schimbe ntreaga via; dar acum, vai! Este prea
trziu pentru totdeauna prea trziu!
Acum, domnule Holmes, cunoatei persoanele care locuiesc sub
acoperiul meu i o s-mi continui mizerabila poveste.
n acea sear dup cin, cnd ne luam cafeaua n salon, le-am povestit
lui Arthur i lui Mary despre experiena mea i preioasa comoar pe care o
aveam sub acoperiul nostru, suprimnd doar numele clientului meu. Lucy
Parr care adusese cafeaua, prsise, sunt sigur, camera, dar nu pot jura c
ua era nchis. Mary i Arthur s-au dovedit foarte interesai, i au dorit s
vad faimoasa diadem, dar m-am gndit c era mai bine s nu le-o art.
Unde ai pus-o?, m-a ntrebat Arthur.
n propriul meu birou.
Ei bine, sper din tot sufletul ca nimeni s nu jefuiasc casa n timpul
nopii, a spus el.
Este ncuiat, i-am rspuns.
O, orice cheie veche se potrivete la acel birou. Cnd eram mic, l-am
deschis eu nsumi cu cheia dulapului din debara.
Avea adesea o manier ciudat de a vorbi, astfel nct nu m-am prea
gndit la ce a spus. ns n acea noapte m-a urmat n camera mea, cu o fa
foarte grav.
Uite aici, tat, a spus el cu privirea lsat n jos poi s-mi dai 200 de
lire?
Nu, nu pot!, i-am rspuns cu asprime. Am fost mult prea generos cu
tine din punct de vedere financiar.
Ai fost foarte bun, a spus el, dar mi trebuie aceti bani sau,


altminteri, nu pot s m mai ntorc din nou la club.
Acesta ar fi un lucru foarte bun, i-am strigat.
Da, dar nu ai dori s-l prsesc ca un om dezonorat, mi-a spus el. N-
a putea suporta dizgraia. Trebuie s fac rost de bani ntr-un fel sau altul, i
dac tu nu o s mi-i dai, atunci trebuie s ncerc s-i obin prin alte
mijloace.
Am fost foarte furios, cci aceasta era a trei cerere din aceast lun. Nu o
s vezi un bnu de la mine am strigat, iar el a fcut o plecciune i a prsit
camere fr vreun alt cuvnt.
Dup ce a plecat, am descuiat biroul, m-am asigurat c diadema era n
siguran i l-am ncuiat din nou. Apoi am nceput s m mic prin cas s
verific dac totul era ncuiat o sarcin pe care o lsam de obicei n grija lui
Mary, dar pe care m-am gndit c e mai bine s- ndeplinesc eu nsumi n
acea noapte. Pe cnd cobora scrile, am vzut-o pe Mary la fereastra lateral
de pe hol, pe care a nchis-o i ncuiat-o pe cnd m apropiam.
Spune-mi, tat, a spus ea, prnd, m-am gndit, un pic tulburat, i-ai
dat lui Lucy, servitoarea, permisiunea de a iei n noaptea asta?
Cu siguran, nu.
A intrat chiar acum prin ua din spate. Nu am nici o ndoial c a fost
numai pn la poarta lateral s se ntlneasc cu cineva, ns cred c un
astfel de lucru nu este prea sigur i ar trebui interzis.
Trebuie s-i vorbeti diminea ori o s-o fac eu, dac vrei. Eti sigur
c totul este ncuiat?
Ct se poate de sigur, tat.
Atunci, noapte bun. Am srutat-o, i am urcat din nou n dormitorul
meu, unde n curnd am adormit.
ncerc s v spun, domnule Holmes, tot ce poate avea vreo legtur cu
cazul, dar v rog s-mi punei ntrebri n privina oricrui aspect pe care
nu l-am prezentat destul de clar.
Din contr, prezentarea dumneavoastr este extrem de clar.
Ajung acum la o parte din povestea mea n care a vrea s fiu clar n
special. Nu dorm foarte adnc, iar nelinitea minii mele m-a fcut fr
ndoial s dorm i mai uor dect de obicei. Cam pe la dou dimineaa,
deci, am fost trezit de un zgomot n cas. A ncetat nainte de a m trezi de-
a binelea, dar a lsat o impresie n urma lui, ca i cum o fereastr ar fi fost
nchis uor undeva. Am rmas ascultnd din toate puterile. Brusc, spre
groaza mea, s-a auzit un zgomot distinct de pai micndu-se ncet n
camera de alturi. M-am strecurat afar din pat palpitnd de fric, i m-am
uitat prin ua camerei mele de toalet.
Arthur, am ipat, ticlosule! Houle! Cum ndrzneti s atingi


diadema aceea?
Lumina de gaz era pe jumtate aprins, aa cum o lsasem, iar
nefericitul meu biat, mbrcat numai n cma i pantaloni, sttea lng
lamp, innd diadema n mini. Prea s-o rsuceasc sau s-o ndoaie cu
toat puterea. La strigtul meu a scpat-o din strnsoare, i s-a fcut palid
ca moartea. I-am luat-o i am examinat-o. Unul din colurile de aur cu trei
beriluri ncrustate lipsea.
Ticlosule!, am ipat nebun de furie. Ai distrus-o! M-ai dezonorat pe
veci! Unde sunt pietrele pe care le-ai furat?
Furat!, a strigat el.
Da, houle!, am urlat, zglindu-l de umr.
Nu lipsete nici unul. Nu poate lipsi nici unul, a spus el.
Lipsesc trei. i tii unde se afl. Trebuie s te numesc i mincinos, nu
numai ho? Nu te-am vzut cu ochii mei ncercnd s mai rupi o bucat?
M-ai jignit destul, a spus el, nu o s mai rabd aa ceva. Nu o s mai
spun nici un cuvnt despre asta, ntruct ai preferat s m insuli.
Diminea o s plec din aceast cas i o s m descurc singur.
O s pleci cu poliia!, i-am strigat, pe jumtate nebun de durere i
furie. O s cer ca aceast poveste s fie investigat n amnunime.
Nu o s afli nimic de la mine, mi-a spus el, cu o pasiune de care nu l-
a fi bnuit capabil. Dac preferi s chemi poliia, las-i s afle ce pot.
La vremea asta toat casa era n picioare, cci ridicasem vocea datorit
furiei. Mary a fost prima care s-a repezit n camera mea i, la vederea
diademei i a feei lui Arthur, a neles ntreaga poveste, cznd cu un ipt,
incontient pe podea. Am trimis camerista la poliie i le-am ncredinat
imediat investigarea cazului. Cnd inspectorul i poliistul au intrat n cas,
Arthur, care sttea ursuz cu minile ncruciate, m-a ntrebat dac
intenionam s-l acuz de furt. I-am rspuns c nu mai este o chestiune
personal ci devenise una public, ntruct diadema stricat era proprietate
naional. Eram hotrt ca legea s hotrasc totul.
Cel puin, mi-a spus el, nu le cere s m aresteze imediat. Ar fi n
avantajul tu ca i n al meu s prsesc casa pentru cinci minute.
Ca s fugi sau poate s ascunzi ceea ce ai furat, i-am spus eu.
Iar apoi, realiznd n ce poziie ngrozitoare m aflam, l-am implorat s-
i aminteasc c era n joc nu numai onoarea mea dar i a unuia mult
superior; i c amenina s provoace un scandal care urma s zdruncine
naiunea. Putea s-l evite, dac mi-ar fi spus ce fcuse cu cele trei pietre
care lipseau.
Poi la fel de bine recunoate totul, i-am spus; ai fost prins n flagrant
i nici o mrturisire n-ar putea s-i fac vina mai odioas. Dac poi repara


lucrurile pe ct i st n puteri, spunndu-ne unde se afl berilurile, totul va
fi iertat i uitat.
ine-i iertarea pentru aceia care i-o cer, mi-a rspuns el,
ntorcndu-mi spatele cu un surs dispreuitor.
Mi-am dat seama c era prea nverunat ca s-l mai influeneze vreo
vorb de-a mea. Exista doar o singur cale, deci. L-am chemat pe inspector
i i l-am ncredinat. L-au percheziionat imediat i pe el i camera sa, i
fiecare poriune din cas unde ar fi putut ascunde pietrele; dar nu s-a putut
gsi nici urm de ele, i nici nenorocitul de biat nu i-a deschis gura, cu
toate insistenele i ameninrile noastre. n dimineaa asta a fost dus ntr-o
celul, iar eu, dup ce am ndeplinit toate formalitile cerute de poliie, m-
am repezit ncoace ca s v implor s v folosii ndemnarea pentru a
rezolva aceast afacere. Poliia a recunoscut deschis c n momentul de fa
nu poate s-o rezolve. Putei cheltui ct considerai necesar. Am oferit deja o
recompens de 1.000 de lire. Dumnezeule, ce o s m fac! Mi-am pierdut
onoarea, pietrele i fiul ntr-o singur noapte. O, ce o s m fac!
i-a dus minile la cap, legnndu-se ncoace i ncolo, i vorbind singur
ncet i monoton, ca un copil a crui suferin a ajuns de neexprimat.
Sherlock Holmes a rmas tcut timp de cteva minute, cu sprncenele
ncruntate i ochii fixai asupra focului.
Primii muli vizitatori? l-a ntrebat.
Pe nimeni, cu excepia partenerului meu cu familia sa i a cte unui
prieten de-al lui Arthur. Sir George Bumwell a fost de cteva ori n vremea
din urm. Nimeni altcineva, cred.
Dumneavoastr ieii des n lume?
Numai Arthur doar Mary i cu mine stm acas. Nici unul dintre
noi nu se sinchisete de asta.
Este ceva neobinuit pentru o fat.
Este o fat linitit. n plus, nu este foarte tnr. Are douzeci i
patru de ani.
Aceast poveste, pare, din cte spunei, s fi fost un oc i pentru ea.
Teribil! Este chiar mai afectat dect mine.
Nici unul dintre dumneavoastr nu se ndoiete n privina vinoviei
fiului dumneavoastr?
Cum am putea s-o facem cnd l-am vzut cu proprii mei ochi cu
diadema n mini?
Nu prea o consider o dovad concludent. Restul diademei era
deteriorat?
Da, era ndoit.
Nu credei atunci c ar fi putut ncerca s-o ndrepte?


Dumnezeu s v binecuvnteze! Facei tot ce putei pentru el i
pentru mine. Dar este o sarcin prea dificil. Ce fcea acolo, n primul rnd?
Dac scopul su nu era unul vinovat, de ce nu a spus-o?
Exact. i dac era vinovat, de ce nu a inventat o minciun? Tcerea sa
mi pare afi un argument att pro ct i contra. Exist cteva aspecte ciudate
n privina acestui caz. Ce prere a avut poliia despre zgomotul care v-a
trezit din somn?
Au considerat c ar fi putut fi provocat de Arthur cnd a nchis ua
dormitorului su.
O presupoziie veridic! Ca i cum un om care comite un delict ar
trnti ua ca s trezeasc toat casa. Ce au spus atunci de dispariia acestor
pietre?
nc mai bat n perei i examineaz mobila n sperana de a le gsi.
S-au gndit s se uite n afara casei?
Da, au dat dovad de o energie ieit din comun. Toat grdina a fost
deja examinat n amnunime.
Acuma, dragul meu domn, a spus Holmes, nu v este clar c aceast
poveste are implicaii mult mai profunde dect dumneavoastr sau poliia
ai fost nclinai s v gndii la nceput? Dumneavoastr v pare a fi un caz
simplu; mie mi pare a fi unul extrem de complex. Gndii-v la ce
presupune teoria dumneavoastr. Presupunei c fiul dumneavoastr a ieit
din pat, a mers, riscnd imens, n camera dumneavoastr de toalet, a
deschis biroul, a luat diadema, a rupt folosindu-se doar de mini o mic
poriune din ea, a plecat ntr-un alt loc, a ascuns trei pietre din cele treizeci
i nou cu o astfel de iscusin c nimeni nu le poate gsi, iar apoi s-a ntors
cu celelalte treizeci i ase n camer, expunndu-se pericolului imens de a
fi descoperit. V ntreb acum, vi se pare veridic o astfel de teorie?
Dar ce altceva ar putea fi?, a strigat bancherul cu un gest de
disperare. Dac motivele sale au fost nevinovate, de ce nu le explic?
Este sarcina noastr s aflm asta, a replicat Holmes; deci acum,
domnule Holder, vom porni mpreun spre Streatham, dac dorii, i vom
petrece o or examinnd mai ndeaproape detaliile.
Prietenul meu a insistat s-i acompaniez n incursiunea lor, ceea ce
eram foarte dornic s fac, cci curiozitatea i simpatia mea au fost intens
suscitate de povestea pe care o auzisem. Mrturisesc c vina fiului
bancherului mi prea i mie la fel de evident ca i nefericitului su tat,
dar totui aveam o asemenea ncredere n judecata lui Holmes, c simeam
c trebuia s existe nite motive de speran atta vreme ct acesta era
nesatisfcut de explicaia acceptat. N-a prea scos un cuvnt pe drumul spre
suburbia sudic, ci a stat cu brbie n piept i plria tras pe ochi, czut pe


gnduri. Clientul nostru prea s fi prins ceva suflet la raza de speran care
i fusese oferit, i chiar a nceput i vorbeasc fr ir cu mine despre
afacerile sale. O scurta cltorie cu trenul i o i mai scurt plimbare ne-au
dus la Fairbank, locuina modest a marelui bancherFairbank era o cas
ptrat din piatr alb, de mrime potrivit, la o mic distan de drum. n
fa se ntindea o alee cu dou sensuri pentru trsuri i un gazon acoperit de
zpad, ntinzndu-se pn la cele dou mari pori de fier de la intrare. Pe
partea dreapt era un mic desi, careddea ntr-o crare ngust ntre dou
garduri ngrijite, mergnd de la drum pn la ua buctriei formnd
intrarea de serviciu. Pe stnga se ntindea o alee care ducea la grajduri i nu
strbtea deloc domeniul, fiind o cale de trecere public, dar puin folosit.
Holmes ne-a lsat n faa uii i se plimba ncet n jurul casei, prin fa, pe
aleea furnizorilor, roat prin grdina din spate pe aleea spre grajduri. A
zbovit att de mult c domnul Holder i cu mine am mers n sufragerie,
ateptndu-l la gura focului s se ntoarc. edeam acolo tcui cnd ua s-a
deschis, i a intrat nuntru o tnr domnioar. Era mai degrab mai
nalt dect media, slab, cu prul i ochii nchii la culoare, care preau i
mai ntunecai datorit palorii depline a pielii ei. Nu cred s mai fi vzut
vreodat o fa de femeie mai palid dect a ei. Buzele ei erau de asemenea
livide, ns ochii i erau roii de plns. Pe cnd pea ncet prin camer, m-a
impresionat cu suferina ei, care prea i mai mare dect cea a bancherului
diminea, i era mai izbitoare n cazul ei, ntruct era evident o femeie
puternic, cu o imens capacitate de abinere. Ignorndu-mi prezena, a
mers drept la unchiul ei trecndu-i mna peste capul lui, ntr-o mngiere
dulce, tipic feminin.
Ai dat ordine ca Arthur s fie eliberat, nu-i aa, tat? a ntrebat ea.
Nu, nu, fata mea, chestiunea trebuie examinat n amnunt.
Dar sunt att de sigur c este nevinovat. Cunoti instinctele
feminine. tiu c nu a fcut nici un ru, i c vei regreta faptul de afi
acionat cu atta asprime.
Dac este nevinovat, de ce tace, atunci?
Cine tie? Poate pentru c s-a nfuriat c l-ai suspectat.
Cum s nu-l fi suspectat, cnd realmente l-am vzut cu diadema n
mn?
O, dar a luat-o doar pentru a se uita la ea. O, crede-m, crede-m pe
cuvnt c este nevinovat. Las-o balt i nu mai spune nimic. Este att de
ngrozitor s te gndeti c dragul nostru Arthur este la nchisoare!
N-o s-o las balt pn cnd nu sunt gsite pietrele. Niciodat, Mary!
Afeciunea ta pentru Arthur te face oarb la consecinele teribile pe care le
voi suporta. Departe de a muamaliza lucrurile, am adus un domn de la


Londra pentru a investiga cazul n profunzime.
Acest domn?, a ntrebat ea, ntorcndu-se spre mine.
Nu, prietenul dumnealui. A dorit s-l lsm singur. Este pe aleea spre
grajduri acum.
Aleea spre grajduri? i-a ridicat sprncenele ntunecate. Ce sper s
gseasc acolo? Ah! Presupun ce el este. Sper, domnule, c vei reui s
dovedii ceea ce sunt sigur c este adevrat, i anume c vrul meu Arthur,
nu este vinovat de aceast crim.
V mprtesc ntru totul prerea, i sper, ca i dumneavoastr, s
putem s-o dovedim, i-a replicat Holmes, ntorcndu-se la tergtor pentru
a-i scuture zpada de pe pantofi. Cred c am onoarea de a m adresa
domnioarei Mary Holder. Pot s v pun una sau dou ntrebri?
V rog, domnule, dac asta v poate ajuta s elucidai aceast poveste
ngrozitoare.
Dumneavoastr n-ai auzit nimic ast-noapte?
Nimic, pn cnd unchiul meu a nceput vorbeasc tare. L-am auzit i
am cobort.
Ai nchis ferestrele i uile n noaptea dinainte. Ai zvort toate
ferestrele?
Da.
Dimineaa erau toate nc zvorte?
Da.
Avei o servitoare care are un iubit? Cred c i-ai pomenit unchiului
dumneavoastr noaptea trecut c ieise s-l ntlneasc?
Da, i ea a fost cea care ne-a servit n salon i care ar fi putut auzi
remarcile unchiului meu despre diadem.
neleg. Inferai c ar fi putut s ias s-i spun iubitului ei, i c cei
doi ar fi putut pune la cale jaful.
Dar ce rost au toate aceste teorii vagi, a strigat bancherul nerbdtor,
cnd v-am spus c l-am vzut pe Arthur cu diadema n mini?
Ateptai, puin, domnule Holder. Ne vom ntoarce la asta. Referitor
la aceast fat, domnioar Holder, ai vzut-o ntorcndu-se pe ua de la
buctrie, presupun?
Da; cnd m-am dus ca s vd dac ua era zvort pentru noapte,
am ntlnit-o strecurndu-se nuntru. L-am vzut i pe brbat n ntuneric.
l cunoatei?
O, da! Este zarzavagiul care ne aduce legumele. Numele su este
Francis Prosper.
Sttea, a spus Holmes, n stnga uii adic puin mai ncolo pe
crare dect era necesar pentru a ajunge la u?


Da, aa este.
i are un picior de lemn?
Ceva de genul fricii s-a ivit n ochii negri i expresivi ai tinerei
domnioare.
Pi, suntei un adevrat magician, a spus ea. Cum de tii asta? A
zmbit, dar pe faa slab i alert a lui Holmes nu era nici urm de zmbet.
Acuma a dori s merg sus, a spus el. Iar apoi probabil din nou n
jurul casei. Poate ar fi mai bine s arunc o privire la ferestrele de aici nainte
de a urca. A mers cu repeziciune de la una la alta, oprindu-se doar la cea
mare care ddea din hol n aleea spre grajduri. A deschis-o, i i-a examinat
cu mult atenie pervazul, cu ajutorul lupei sale. Acuma o s mergem sus, a
spus el n final.
Camera de toalet a bancherului era o odaie mic, mobilat simplu, cu
un covor gri, un birou mare i o oglind nalt. Holmes s-a dus mai nti la
birou i s-a uitat intens la ncuietoare.
Ce cheie a fost folosit pentru a-l deschide?, a ntrebat el.
Cea pe care nsui fiul meu a menionat-o cea de la dulapul din
debara.
O avei aici?
Este cea de pe msua de toalet.
Sherlock Holmes a luat-o i a deschis biroul.
Este o ncuietoare care nu face zgomot, a spus el. Nu e de mirare c
nu v-a trezit. Aceast cutie, presupun, coninea diadema. Trebuie s ne
uitm la ea.
A deschis cutia, i, scond diadema, a aezat-o pe mas. Era un
exemplu magnific de orfevrerie, iar cele treizeci i ase de pietre erau cele
mai frumoase pe care le-am vzut vreodat. Pe o parte a diademei, de unde
fusese smuls colul cu cele trei pietre, marginea era crpat.
Acuma, domnule Holder, i-a spus Holmes, iat colul care
corespunde celui care a fost din nefericire pierdut. Pot s v rog s-l rupei?
Bancherul s-a dat ngrozit napoi.
Nici nu m gndesc s ncerc aa ceva, a spus el.
Atunci o voi face eu. Brusc, Holmes a ncercat din toate puterile s-o
fac, dar fr nici un rezultat. Simt c cedeaz puin, a spus el, dar dei am
mult putere n degete, mi-ar trebui foarte mult timp s-o rup. Un om
obinuit n-ar putea s-o fac. Acuma ce credei c s-ar ntmpla dac a reui
s-o rup, domnule Holder? S-ar auzi un zgomot ca acela fcut de o
mpuctur. Vrei s spunei c toate astea s-au ntmplat la civa metri
de patul dumneavoastr, i c dumneavoastr nu ai auzit nimic?
Nu tiu ce s mai cred. Totul mi este de neneles.


Dar poate se poate clarifica pe parcurs. Ce credei, domnioar
Holder?
Mrturisesc c i eu mprtesc perplexitatea unchiului meu.
Fiul dumneavoastr nu purta pantofi sau papuci cnd l-ai vzut?
Nimic cu excepia pantalonilor i a cmii.
Mulumesc. Cu certitudine ne-am bucurat de un noroc extraordinar
n timpul acestei investigaii i va fi n ntregime vina noastr dac nu
reuim s clarificm povestea. Cu permisiunea dumneavoastr, domnule
Holder, voi continua acum cercetrile mele afar.
A mers singur, dup propria-i dorin, ntruct a explicat c orice urme
de pai nenecesare i-ar fi fcut sarcina mai dificil. A muncit o or sau mai
mult, ntorcndu-se n cele din urm cu picioarele pline de zpad i
trsturile la fel de impenetrabile ca ntotdeauna.
Cred c am vzut tot ceea ce era de vzut, domnule Holder, a spus el.
V pot fi de cel mai mare folos, dac m ntorc la mine.
Dar pietrele, domnule Holmes. Unde se afl ele?
Nu tiu.
Bancherul i-a frnt minile.
Nu o s le mai vd niciodat!, a strigat. i fiul meu? mi dai vreo
speran?
Prerea mea nu s-a schimbat ntru nimic.
Atunci, pentru numele lui Dumnezeu, ce a fost aceast poveste
ntunecat care a avut loc n casa mea noaptea trecut?
Dac m putei vizita pe strada Baker mine diminea ntre nou i
zece, o s fiu fericit s fac tot ce pot s clarific situaia. neleg c mi dai
mn liber s acionez n numele dumneavoastr, cu singura condiie s v
aduc napoi pietrele, i c nu exist nici o limit n privina sumei pe care o
pot folosi?
Mi-a da ntreaga avere s le recuperez.
Foarte bine. O s examinez lucrurile pn mine La revedere; este
posibil s m ntorc aici nainte delsarea serii.
mi era clar c tovarul meu se decisese n privina cazului, dei la ce
concluzii ajunsese, era mai mult dect mi puteam ct de ct imagina. n
timpul cltorie noastre spre cas, am ncercat s-l trag de cteva ori de
limb, dar srea ntotdeauna la un alt subiect, pn cnd n cele din urm
am renunat disperat. Nu era nc trei cnd ajunsesem acas. S-a grbit n
camera lui, de unde e cobort cteva minute mai trziu, mbrcat ca o
haimana de rnd. Cu gulerul ridicat, cu haina lucioas i tocit fularul rou
i cizmele sale uzate arta ca un exemplar perfect al categoriei respective.
Cred c art cum trebuie, a spus el, uitndu-se n oglinda de deasupra


cminului. A vrea s poi veni cu mine, Watson, dar mi-e team c e
imposibil. E posibil s fiu pe calea cea bun sau dimpotriv s urmresc o
fat Morgana, dar o s tiu n curnd care din ele. Sper s m ntorc n
cteva ore. A tiat o felie de carne de vit din halca de pe bufet, a pus-o
ntre dou felii de pine ibgndu-i gustarea grosolan n buzunar, a
pornit expediie.
Tocmai ce-mi terminasem ceaiul cnd s-a ntors, vdit ntr-o dispoziie
excelent, blbnind n mn o gheat veche cu elastic. A aruncat-o ntr-
un col i i-a turnat o ceac de ceai.
Am intrat numai n trecere, a spus el. Plec din nou.
Unde?
O, n cellalt capt din West End. Poate s treac ceva timp pn m
ntorc. Nu m atepta n caz c ntrzii.
Cum te descurci?
O, aa i aa. N-am de ce m plnge. Am fost la Streatham de cnd
ne-am vzut ultima oar, dar nu am intrat n cas. Este o problem foarte
incitant i nu a fi ratat-o pentru nimic n lume. Totui, nu pot sta la
taclale cci trebuie s-mi dau jos hainele astea ndoielnice i s revin la
sinele meu respectabil.
Era vdit din atitudinea lui c avea motive mai puternice de satisfacie
dect lsau s se vad cuvintele lui. Ochii i luceau i exista chiar i o urm
de culoare n obrajii si glbejii. S-a grbit sus i cteva minute mai trziu
am auzit pocnetul uii din hol, care m-a ntiinat c plecase din nou la
vntoarea care-i plcea pentru c i se potrivea att de bine.
Am ateptat pn la miezul nopii, dar nu s-a ntors, prin urmare m-am
retras n camera mea. Nu era ceva neobinuit n cazul lui s lipseasc zile i
nopi n ir atunci cnd era pe pista cea bun, deci faptul c ntrzia nu m-a
surprins deloc. Nu tiu la ce or s-a ntors, dar cnd am cobort dimineaa
la micul dejun se afla acolo, cu o ceac de cafea ntr-o mn i cu ziarul n
cealalt, pe ct de proaspt i ngrijit posibil.
Scuz-m c am nceput fr tine, Watson, mi-a spus el, dar i
aminteti c clientul nostru are o ntlnire mai degrab devreme n aceast
diminea.
Ce, este trecut de nou, i-am rspuns. N-a fi surprins s fie el. Cred
c am auzit clopoelul.
Era ntr-adevr prietenul nostru, bancherul. Am fost ocat de
schimbarea care se petrecuse cu el, cci faa lui, de la o natur mare i
masiv, era acum tras i lsat, n timp ce prul mi-a prut cel puin mai
albit. A intrat cu o expresie de oboseal i letargie pe chip, care era chiar
mai dureroas dect violena lui din dimineaa dinainte, i s-a prbuit n


fotoliul pe care i-l mpinsesem.
Nu tiu ce am fcut s merit s fiu att de greu ncercat, a spus el.
Doar cu dou zile mai devreme eram un om fericit i prosper fr nici o
grij. Acum m ateapt o btrnee singuratic i dezonorat. O durere i
urmeaz ndeaproape alteia. Nepoata mea, Mary, m-a prsit.
V-a prsit?
Da. n aceast diminea patul ei era neatins, camera era goal, iar un
bilet pentru mine se afla pe masa din hol. i spusesem noaptea trecut,
ndurerat, nu mniat, c dac s-ar fi cstorit cu biatul meu, lucrurile ar fi
mers bine cu el. Poate a fost o dovad de egoism din partea mea. Se refer la
aceast remarc n biletul ei:
DRAGUL MEU UNCHI: Simt c i-am fcut necazuri, i c, dac a fi
acionat diferit, aceast nenorocire teribil nu s-ar fi ntmplat vreodat. Nu
pot, avnd acest gnd n minte, s fiu din nou fericit sub acoperiul
dumitale, i simt c trebuie s te prsesc pentru totdeauna. Nu-i face griji
pentru viitorul meu, cci este asigurat; i, mai ales, nu m cuta, cci va fi o
munc inutil i mi va face un deserviciu. n via sau n moarte, rmn
pentru totdeauna iubitoarea ta MARY.
Ce vrea s spun cu biletul acesta, domnule Holmes? Credei c are
intenia s se sinucid?
Nu, nu, nimic de acest fel. Este poate cea mai bun soluie posibil.
Cred, domnule Holder, c v apropiai de sfritul necazurilor
dumneavoastr.
Ha! Aa credei! Ai auzit ceva, domnule Holmes; ai aflat ceva! Unde
sunt pietrele?
Nu considerai c 1.000 de lire de bucat este o sum prea mare?
A plti zece.
Nu e necesar. Trei mii sunt suficiente. i mi nchipui c exist o mic
recompens. Avei cecurile la dumneavoastr? Iat un stilou. Mai bine
scriei 4.000 de lire.
Cu faa uimit, bancherul a scris cecul cerut. Holmes s-a dus la biroul
lui, a scos din el o bucic triunghiular de aur cu trei pietre ncrustate, i a
aruncat-o pe mas.
Clientul nostru a nfcat-o cu un ipt de bucurie.
O avei!, a spus gfit. Sunt salvat! Sunt salvat!
Reacia sa de bucurie era la fel de pasionat cum fusese cea de suferin,
i a strns la piept pietrele recuperate.
Mai exist un lucru pe care l datorai, domnule Holder, i-a spus
Sherlock Holmes mai degrab grav.
Datorez! A luat un stilou. Spunei-mi suma i o s-o pltesc.


Nu, datoria nu este fa de mine. Datorai nite scuze foarte umile
acelui biat nobil, fiul dumneavoastr, care s-a comportat n aceast poveste
ntr-un fel n care mi-ar plcea s-o fac propriul meu fiu, dac a avea
vreodat unul.
Atunci nu Arthur a fost cel care le-a luat?
V-am spus ieri i v-o repet astzi c nu el.
Suntei sigur? Atunci hai s ne ducem imediat la el i s-i spunem c
se tie adevrul.
O tie deja. Cnd am elucidat totul, am avut o discuie cu el i,
vznd c nu vrea s-mi spun povestea, i-am spus-o eu, i a trebuit s
recunoasc c aveam dreptate, adugnd cteva detalii care nu-mi erau nc
clare. Vestea dumneavoastr din aceast diminea poate ns s-l fac s
vorbeasc.
Pentru Dumnezeu, spunei-mi atunci, ce nseamn acest mister
neobinuit!
O s-o fac, i o s v art paii prin care am ajuns s-l dezleg. i dai-
mi voie s v spun mai nti ceea ce este cel mai greu pentru mine s spun i
pentru dumneavoastr s auzii, a existat o nelegere ntre Sir George
Bumwell i nepoata dumneavoastr, Mary. Au fugit mpreun.
Mary a mea? Este imposibil!
Este din nefericire mai mult dect posibil; este sigur. Nici
dumneavoastr nici fiul dumneavoastr n-ai cunoscut adevratul caracter
al acestui om, atunci cnd l-ai admis n cercul familiei dumneavoastr. Este
unul dintre cei mai periculoi oameni din Anglia un juctor ruinat, un
ticlos absolut disperat, un om fr inim sau contiin. Nepoata
dumneavoastr n-a cunoscut astfel de oameni. Cnd i-a fcut jurminte,
cum le-a fcut la o sut altele naintea ei, s-a amgit c numai ea a putut s-
i mite inima. Numai dracu tie ce i-a spus, dar cel puin e sigur c aceasta a
devenii unealta lui i c obinuia s-l ntlneasc aproape n fiecare sear.
Nu pot i nu o voi crede!, a strigat bancherul cu faa palid ca
moartea.
O s v spun ce s-a ntmplat n casa dumneavoastr noaptea trecut.
Nepoata dumneavoastr, cnd a crezut c v-ai dus n camera
dumneavoastr, s-a strecurat jos i a vorbit cu iubitul su prin fereastra care
d spre aleea ce duce spre grajduri. Urmele pailor lui era ntiprite n
zpad, att de mult a stat acolo. Ea i-a spus de diadem. Pofta lui
nelegiuit de aur s-a aprins la aceast tire, i a fcut-o s-i urmeze voina.
Nu am nici o ndoial c v iubea, dar exist femei n cazul crora dragostea
pentru un iubit anihileaz toate celelalte afeciuni, i cred c era i cazul ei.
Tocmai ce asculta instruciunile acestuia, cnd v-a vzut cobornd scrile, i


a nchis rapid fereastra, povestindu-v despre escapada uneia din servitoare
cu iubitul ei cu piciorul de lemn, ceea ce era perfect adevrat.
Fiul dumneavoastr, Arthur, a mers la culcare dup conversaia cu
dumneavoastr, dar a dormit prost datorit nelinitii iscate de datoriile sale
la club. n mijlocul nopii a auzit nite pai uori trecnd pe lng ua lui,
prin urmare s-a sculat i, uitndu-se afar, a fost surprins s-o vad pe
verioara sa mergnd pe furi pe coridor i disprnd n camera
dumneavoastr de toalet. mpietrit de uimire, biatul i-a pus nite haine
i a ateptat acolo n ntuneric s vad ce avea s se ntmple mai departe.
Ea a ieit din camer i la lumina lmpii de pe hol fiul dumneavoastr a
vzut-o ducnd n mn preioasa diadem. A cobort scrile, iar el, cuprins
de groaz, a fugit i s-a strecurat n spatele draperiei din apropierea uii
dumneavoastr, de unde putea observa ce se petrecea n holul de dedesubt.
A vzut-o cum a deschis pe furi ua, dndu-i diadema cuiva aflat n
ntuneric, iar apoi cum a nchis-o, grbindu-se iar spre camera ei, trecnd
destul de aproape de locul n care sttea ascuns el n spatele draperiei.
Atta vreme ct era de fa, nu putea face nici o aciune fr s-o expun
teribil pe femeia pe care o iubea. Dar n clipa n care a disprut, el a realizat
ce nenorocire zdrobitoare era pentru dumneavoastr i ct de important era
s pun lucrurile la punct. S-a repezit jos aa cum era, cu picioarele
descule, a deschis fereastra, a srit n zpad i a fugit pe alee unde a putut
vedea o figur ntunecat n lumina lunii. Sir George Bumwell a ncercat s
scape, dar Arthur l-a prins i s-au luptat, biatul dumitale trgnd de un
capt al diademei, iar dumanul su de cellalt. n ncierare, fiul
dumneavoastr l-a lovit pe Sir George i l-a tiat la ochi. Apoi ceva a pocnit
brusc, iar fiul dumitale, vznd c diadema este n minile lui, s-a npustit
napoi, a nchis fereastra, s-a urcat n camera dumneavoastr, i tocmai ce
observase c diadema fusese ndoit n timpul luptei ncercnd s-o ndrepte,
cnd ai aprut la faa locului.
Este posibil?, a spus gfit bancherul.
Apoi l-ai nfuriat jignindu-l exact ntr-un moment n care simea c
merita mulumirile dumneavoastr cele mai clduroase. Nu putea s v
explice cum stteau lucrurile fr s-o dea de gol pe cea care cu siguran nu
i prea merita atenia. ns el a adoptat o atitudine cavalereasc i i-a pstrat
secretul.
De aceea a ipat i a leinat ea atunci cnd a vzut diadema, a strigat
domnul Holder. O, Dumnezeule! Ce nebun orb am fost! i el care mi-a
cerut s-l las s mearg afar cinci minute! Dragul de el, voia s vad dac
bucica pierdut se afla la locul luptei. Ct de crud l-am nedreptit!
Cnd am ajuns la casa dumneavoastr, a continuat Holmes, am


nconjurat-o imediat cu mare atenie pentru a observa dac exista vreo
urm pe zpad, care mi-ar fi putut fi de ajutor. tiam c nu ninsese deloc
din seara dinainte i de asemenea c ngheul puternic conservase urmele.
Am parcurs aleea furnizorilor, dar aceasta era n ntregime clcat n
picioare i urmele nu se puteau distinge unele de altele. ns chiar dincolo
de ea, la captul opus uii de la buctrie, a stat o femeie i a vorbit cu un
brbat, ale crui urme rotunde pe o parte indicau c acesta avea un picior
de lemn. Am putut observa chiar c acetia fuseser deranjai, cci femeia a
alergat repede napoi spre u, dup cum artau urmele puin adnci lsate
de clcie i cele adnci lsate de degete, n timp ce omul cu piciorul de
lemn a ateptat un timp, iar apoi a plecat. La vremea respectiv, m-am
gndit c aceste urme puteau aparine servitoarei i iubitului ei, de care mi
vorbisei deja, iar cercetrile au artat c aa a fost. Am traversat grdina
fr s mai vd nimic altceva dect urme ntmpltoare, pe care le-am luat
ca aparinnd poliiei; ns cnd am ajuns pe aleea spre grajduri, am putut
observa o poveste foarte lung i complicat scris pe zpada din faa mea.
Exista un ir dublu de urme aparinnd unui brbat n cizme i un al
doilea ir dublu pe care l-am observat ncntat ca aparinnd unui brbat
descul. Am fost imediat convins din ceea ce mi spusesei c ultimele
aparineau fiului dumneavoastr. Primul a mers i nainte i napoi, ns
cellalt a alergat repede, i ntruct paii si erau pe alocuri ntiprii peste
adncitura lsat de cizme, era vdit c trecuse dup cellalt, l-am urmat i
am descoperit c duceau spre fereastra din hol, unde cei lsai de cizme
ndeprtaser toat zpada n timp ce ateptau. Apoi m-am deplasat spre
cellalt capt, care se afla la o sut de metri sau mai mult pe alee. Am vzut
locul n care cel n cizme s-a ntors, unde zpada era ntretiat ca i cum
avusese loc o lupt i n final unde czuser civa stropi de snge,
artndu-mi c nu m nelam. Cel n cizme a fugit apoi pe crare, iar o alt
pat mic de snge mi arta c el fusese cel rnit. Cnd a ajuns la drumul
mare la cellalt capt, am observat c pavajul fusese curat, prin urmare
indiciul meu se oprea acolo.
ns intrnd n cas am examinat cu lupa, dup cum v amintii,
pervazul i rama ferestrei din hol, i am putut imediat observa c cineva
ieise pe ea. Am putut distinge conturul unde fusese pus piciorul umed
cnd a intrat. Am fost capabil atunci s-mi formez o prere referitoare la
ceea ce s-a ntmplat. Un brbat a ateptat afar n dreptul ferestrei; cineva
a adus pietrele preioase; fapta a fost vzut de fiul dumneavoastr; acesta s-
a luat dup ho; a luptat cu el; au tras fiecare de diadem, puterea lor unit
provocnd stricciuni pe care nici unul singur nu le-ar fi putut nfptui. S-a
ntors cu premiul, dar a lsat un fragment n mna dumanului su. Pn


aici lucrurile mi erau clare. Acum ntrebarea era cine era brbatul i cine i
adusese diadema.
Este o veche maxim de-a mea c atunci cnd ai exclus imposibilul, ceea
ce rmne, indiferent ct de improbabil, trebuie s fie adevrul. Acuma,
tiam c nu dumneavoastr ai adus-o, prin urmare rmnea numai nepoata
dumneavoastr i servitoarele. Dar dac ar fi fost servitoarele, de ce ar
ngdui fiul dumneavoastr s fie nvinuit n locul lor? N-ar putea exista nici
un motiv posibil. ns dat fiind c i iubea verioara, exista o explicaie
excelent de ce vroia s pstreze secretul cu att mai mult cu ct secretul
era unul ruinos. Cnd mi-am adus aminte c ai vzut-o la acea fereastr, i
cum a leinat vznd din nou diadema, presupunerea mea a devenit o
certitudine.
i cine a putut fi complicele ei? Evident un iubit, cci cine altcineva ar fi
putut fi mai important dect dragostea i recunotina pe care trebuia s le
simt fa de dumneavoastr? tiam c ieeai rar i c cercul
dumneavoastr de prieteni era foarte restrns. Dar printre acetia se
numra Sir George Bumwell. Auzisem de el nainte, ca fiind un om cu o
reputaie proast n ceea ce privete femeile. El trebuie s fi fost cel care
purtase acele cizme i luase pietrele care lipseau. Chiar dac tia c Arthur l
descoperise, s-ar fi putut nc considera n siguran, cci biatul nu putea
scoate nici un cuvnt fr s-i compromit propria-i familie.
Ei bine, v putei i singur nchipui ce msuri am luat dup aceea. M-am
dus deghizat n haimana la casa lui Sir George, am reuit s m
mprietenesc cu valetul acestuia, am aflat c stpnul su se tiase la cap n
noaptea dinainte, i n cele din urm n schimbul a ase ilingi m-am
asigurat cum stteau lucrurile, cumprnd o pereche de pantofi pe care nu
i mai purta. Cu acetia m-am ntors la Streatham i am vzut c se
potriveau perfect cu urmele respective.
Am vzut un vagabond prost mbrcat pe alee ieri sear, a spus
domnul Holder.
Exact. Eu eram acela. Am realizat c gsisem omul, deci m-am ntors
acas i mi-am schimbat hainele. Aveam un rol delicat de jucat apoi, cci
mi-am dat seama c trebuia evitat urmrirea penal pentru a mpiedica un
scandal, i tiam c un ticlos att de iret i ddea seama c aveam minile
legate. M-am dus s-l vd. La nceput, firete, a negat totul. Dar cnd i-am
spus fiecare detaliu ce avusese loc, a ncercat s m amenine i a luat o bt
de pe un perete. tiam ns cu cine aveam de-a face, i i-am pus un pistol la
cap nainte de a m putea lovi. Apoi a devenit puin mai rezonabil. I-am
spus c-i oferim un pre de o mie de lire pentru fiecare piatr pe care o avea.
Asta a provocat primele semne de suferin pe care le-a artat. Pi, la


dracul, a spus el, le-am dat cu ase sute de lire pe toate trei! Am reuit n
curnd s obin adresa celui care le cumprase, dup ce i-am promis c n-o
s fie nici o urmrire penal. M-am dus la acesta i dup mult trguial am
obinut pietrele cu 1.000 de lire bucata. Apoi l-am vizitat pe fiul
dumneavoastr, i-am spus c totul era n regul, i n final m-am dus la
culcare pe la dou dimineaa, dup ceea ce a putea numi o zi de munc
realmente dificil.
O zi care a salvat Anglia de un mare scandal public, a spus bancherul,
ridicndu-se. Domnule, nu-mi gsesc cuvintele s v mulumesc, dar nu m
voi dovedi nerecunosctor pentru ceea ce ai fcut. ndemnarea
dumneavoastr a ntrecut realmente tot ceea ce auzisem despre ea. i acum
trebuie s zbor la dragul meu biat pentru a-i cere scuze pentru rul pe care
i l-am fcut. Referitor la ceea ce mi spunei despre biata mea Mary, m
afecteaz profund. Nici mcar ndemnarea dumneavoastr nu-mi poate
spune unde se afl acum?
Cred c putem afirma cu toat sigurana, i-a replicat Holmes, c
aceasta se afl unde se afl Sir George Bumwell. Este tot att de sigur c,
indiferent ce greeli a fcut, acestea vor primi n curnd o pedeaps mai
mult dect suficient.


AVENTURA FAGILOR ARMII
Acela care iubete arta pentru sine nsi, a remarcat Sherlock
Holmes, punnd deoparte pagina cu reclame a lui Daily Telegraph, simte
cea mai vie plcere pe marginea celor mai puin importante i celor mai
joase manifestri ale acesteia. mi face plcere s observ, Watson, c ai
neles ntr-atta acest adevr c n aceste scurte povestiri ale cazurilor
noastre pe care ai fost att de bun s le zugrveti i, trebuie s-o spun, s le
nfrumuseezi pe alocuri, nu ai scos n eviden multele cazuri faimoase i
procese de senzaie n care am fost implicat, ci mai degrab acele incidente
care poate au fost nensemnate n sine, ns care mi-au dat prilejul s
folosesc acele aptitudini ale deduciei i sintezei logice care sunt
specialitatea mea.
i totui, i-am spus eu zmbind, nu am fost absolvit de nvinuirea c
relatrile mele indic un gust pentru senzaional.
Ai greit poate, a observat el, lund cu cletele un tciune aprins i
aprinzndu-i cu el lunga pip din lemn de cire, care obinuia s-o
nlocuiasc pe cea de lut atunci cnd era ntr-o dispoziie mai degrab
combativ dect meditativ ai greit poate ncercnd s adaugi culoare i
via fiecreia din afirmaiile tale, n loc de a te limita la sarcina de a relata
acel mod de raionare strict de la cauz la efect, care este realmente singura
trstur remarcabil a povetii.
Mi se pare c te-am tratat ct se poate de corect, am remarcat
ntructva cu rceal, cci eram dezgustat de egotismul pe care l
observasem nu o dat ca fiind un element important al caracterului ciudat
al prietenului meu.
Nu, nu este vorba de egoism sau nfumurare, mi-a spus el,
rspunznd, aa cum i era obiceiul, mai degrab gndurilor dect
cuvintelor mele. Dac cer s i se fac dreptate absolut artei mele, o fac
pentru c aceasta este un lucru impersonal un lucru dincolo de mine
nsumi. Crima este ceva obinuit. Logica n schimb este un lucru rar. Prin
urmare trebuie s insiti mai degrab asupra logicii dect asupra crimei. Ai
cobort ceea ce ar fi trebuit s fie un ir de prelegeri la o serie de poveti.
Era o diminea rece de nceput de primvar i stteam dup micul
dejun n faa unui foc vesel n vechea camer de pe strada Baker. O cea
deas se lsa n jos ntre irurile de case cenuii, iar, prin densele rotocoale


glbui, ferestrele de pe partea cealalt preau pete vagi, ntunecate i
informe. Lumina de gaz era aprins i strlucea deasupra feei albe de mas
i a porelanului i metalului lucios, cci masa nu fusese nc strns.
Sherlock Holmes fusese tcut ntreaga diminea, adncindu-se n continuu
n rubricile de anunuri ale unei serii de ziare pn cnd n final, prnd a
renuna la cutrile sale, s-a apucat, ntr-o dispoziie nu tocmai bun, s-mi
in o prelegere referitoare la defectele mele literare.
n acelai timp, a remarcat el dup o pauz, n timpul creia a
continuat s pufie din lunga sa pip i s priveasc focul, nu prea poi fi
nvinuit de insistarea pe senzaional, ntruct din aceste cazuri fa de care
ai fost att de amabil s te ari interesat, o mare parte nu trateaz deloc
crima, n sensul ei legal. Mica chestiune n care am ncercat s-l ajut pe
regele Boemiei, experiena ciudat a domnioarei Mary Sutherland\
problema referitoare la brbatul cu buza rsfrnt i incidentul celibatarului
nobil au fost toate chestiuni care nu puteau fi pedepsite prin lege. Dar mi-e
team c, evitnd senzaionalul, ai nclinat spre nensemnat.
Poate c rezultatul a fost astfel, i-am rspuns, dar susin c metodele
au fost noi i interesante.
tiu, dragul meu. Ce-i pas publicului, care nu este capabil s observe
nimic, care nu poate identifica nici cele mai evidente lucruri, de nuanele
mai fine ale analizei i deduciei? Dar realmente nu te pot nvinui c eti
minor, cci vremea cazurilor importante a apus. Omul sau cel puin omul
criminal i-a pierdut toat ndrzneala i originalitatea. n ceea ce privete
propria-mi meserie, pare a degenera ntr-o agenie de gsire a creioanelor
pierdute i de consultan pentru tinerele domnioare din pensioane. Cred
c am ajuns la fund n cele din urm. mi nchipui c biletul pe care l-am
primit n aceast diminea marcheaz punctul zero n ceea ce m privete.
Citete-l! Mi-a aruncat o scrisoare mototolit.
Fusese trimis din Montague Place n seara dinainte i suna astfel:
DRAG DOMNULE HOLMES: Sunt nerbdtoare s v consult dac ar
trebui sau nu s accept o poziie care mi-a fost oferit ca guvernant. V voi
vizita mine la zece i jumtate dac v convine.
Cu stim a dumneavoastr,
VIOLET HUNTER
O cunoti pe tnra domnioar? l-am ntrebat.
Nu eu.
Este zece i jumtate acum.
Da, i nu m ndoiesc c ea sun.
Se poate dovedi a fi mai interesant dect crezi. i aduci aminte c
povestea carbunculului albastru, care a prut a fi doar o fantezie la nceput,


s-a transformat ntr-o investigaie serioas. Asta se poate ntmpla i n
acest caz.
Ei bine, s sperm. Dar ndoielile noastre vor fi foarte curnd
clarificate, cci iat dac nu m nel persoana n chestiune.
n timp ce vorbea, ua s-a deschis, i o tnr doamn a intrat n camer.
Era mbrcat simplu dar ngrijit, avea o fa luminoas i ager, pistruiat
ca un ou de fluierar, i atitudinea vioaie a unei femei care se descurc
singur n lume.
Sunt sigur c m vei scuza c v deranjez, a spus ea, cnd tovarul
meu s-a ridicat s-o ntmpine, dar am trecut printr-o experien foarte
ciudat i, ntruct nu am prini sau rude crora s le pot cere sfatul, m-am
gndit c poate ai fi att de amabil s-mi spunei ce s fac.
V rog luai loc, domnioar Hunter. A fi fericit s fac tot ce pot
pentru a v ajuta.
Am putut observa c Holmes a fost impresionat favorabil de atitudinea
i felul de a vorbi ale noii cliente. A examinat-o n maniera lui cercettoare,
iar apoi s-a relaxat, cu pleoapele lsate i vrfurile degetelor mpreunate,
pentru a-i asculta povestea.
Am fost guvernant timp de cinci ani, a spus ea, n familia colonelului
SpenceMunro, dar acum dou luni colonelul a fost trimis la Halifax, n
Noua Scoie, i i-a luat copiii cu el n America, astfel nct m-am trezit fr
slujb. Am dat anunuri la ziar, i am rspuns la anunuri, fr succes ns.
n cele din urm, puinii bani pe care i strnsesem au nceput s se termine
i nu mai tiam ce s fac.
n West End exist o binecunoscut agenie pentru guvernante, numit
Westaway s, i obinuiam s-o vizitez o dat pe sptmn pentru a vedea
dac nu a aprut ceva nou, care s mi se potriveasc. Westaway este numele
fondatorului afacerii, dar aceasta este condus n realitate de domnioara
Stoper st n micul ei birou, iar doamnele care caut de lucru ateapt n
anticamer i sunt apoi invitate nuntru una cte una, iar aceasta consult
registrele sale s vad dac are ceva care s li se potriveasc.
Ei bine, cnd am fost acolo sptmna trecut, am fost invitat n micul
birou ca de obicei, ns domnioara Stoper nu era singur. Un brbat
extrem de corpolent cu o fa foarte zmbitoare i o brbie imens, care i se
lsa n straturi pe gt, edea lng ea, cu o pereche de ochelari pe nas,
uitndu-se foarte atent la doamnele care intrau. Cnd am intrat, a tresrit
puternic i s-a ntors repede spre domnioara Stoper.
Exact ceea ce-mi trebuie, a spus el; nu se putea ceva mai potrivit.
Excelent! Excelent!
Prea plin de entuziasm i i freca minile foarte satisfcut. Arta att


de n largul su c era o plcere s te uii la el.
Cutai o slujb, domnioar?, m-a ntrebat.
Da, domnule.
Ca guvernant?
Da, domnule.
i ce salariu cerei?
Aveam patru lire pe lun n ultimul loc, la colonelul SpenceMunro.
O, nu mai spunei! Ce corvoad clar o corvoad!, a strigat el,
ridicndu-i minile grase n aer ca unul care era prad pasiunii. Cum e
posibil ca cineva s ofere unei doamne att de atrgtoare i plin de talente
o sum att de mic?
Talentele mele, domnule, pot fi mai puine dect v nchipuii, am
spus eu. Puin francez, puin german, muzic i desen.
Nu mai spunei!, a exclamat el. Asta nu conteaz ctui de puin.
ntrebarea este, avei sau nu nfiarea i manierele unei doamne? Aceasta
este pe scurt ceea ce conteaz. Dac nu le avei, nu suntei potrivit pentru
educaia unui copil care poate juca ntr-o bun zi un rol important n istoria
rii. Dar dac le avei, pi atunci cum v poate cere un domn s acceptai
un salariu mai mic de trei cifre? Salariul dumneavoastr la mine, doamn, ar
ncepe de la 100 de lire pe an.
V putei imagina, domnule Holmes, c pentru mine, srac cum eram,
o asemenea ofert prea prea bun s fie adevrat. ns domnul vznd
poate expresia de nencredere de pe faa mea a deschis un portvizit din care
a scos o bancnot.
Este de asemenea obiceiul meu, a spus el, zmbind n cel mai plcut
mod pn cnd ochii si au devenit doar dou mici crpturi strlucitoare
printre faldurile albe ale feei sale, s le dau tinerelor mele domnioare un
avans constnd din jumtate din salariul lor, astfel nct s poat s-i
acopere micile cheltuieli legate de cltorie i garderob.
mi prea c nu ntlnisem vreodat un brbat att de fascinant i atent.
ntruct aveam deja datorii la furnizori, acest avans era foarte convenabil, i
totui exista ceva nefiresc n privina ntregii tranzacii, ce m-a fcut s
doresc s tiu puin mai multe nainte de a m angaja.
Pot s v ntreb unde locuii, domnule?, am spus eu.
n Hampshire. O ncnttoare cas la ar. Fagii armii, la cinci mile
distan de ieirea din Winchester. Este cel mai frumos peisaj rural, draga
mea domnioar, i cel mai dulce conac de ar.
i care sunt ndatoririle mele, domnule? A fi ncntat s aflu n ce
constau.
Un copil un drag de zburdalnic de numai ase ani. O, dac l-ai


vedea omornd gndacii de buctrie cu papucul! Poc! Poc! Poc! Trei mori
nainte de a avea timp s clipeti! S-a lsat pe spate pe scaun i a rs iar cu
poft.
Am fost ntructva ocat de felul n care se amuza copilul, ns rsul
tatlui m-a fcut s m gndesc c poate glumea.
Unica mea ndatorire atunci, am ntrebat eu, este s am grij de un
singur copil?
Nu, nu, nu unica, draga mea domnioar, a strigat el. ndatorirea
dumitale va fi, aa cum sunt sigur c v va spune bunul dumneavoastr
sim, s v supunei oricrui ordin pe care vi-l d soia mea, cu condiia s
fie un ordin pe care o doamn s-l poat urma. Vedei vreo dificultate n a
face asta, ei?
Afi ncntat s fiu de folos.
Chiar aa. n ceea ce privete mbrcmintea, de exemplu. Suntem
nite persoane excentrice, tii excentrice, dar bune la inim. Dac vi s-ar
cere s mbrcai o rochie pe care s v-o dm noi, n-ai obiecta micii noastre
fantezii? Ei?
Nu, am spus eu, extrem de uimit de aceste cuvinte.
Sau s stai aici sau acolo, asta nu v-ar deranja?
O, nu.
Sau s v tiai prul scurt nainte de a veni la noi?
Nu puteam s-mi cred urechilor. Aa cum putei observa, domnule
Holmes, prul meu este destul de bogat i are o nuan castanie mai
degrab ciudat. A fost considerat artistic. Nici nu m puteam gndi s-l
sacrific aa, pe nepus mas.
Mi-e team c aceasta este imposibil, am spus eu. M privea cu
atenie cu ochiorii si, i am putut vedea cum faa i s-a umbrit cnd am
rostit aceste cuvinte.
Mi-e team c este ceva esenial, a spus el. Este un mic capriciu de-al
soiei mele, iar capriciile doamnelor, tii i dumneavoastr, trebuie s fie
luate n considerare. i deci nu o s v tiai prul?
Nu, domnule, realmente nu o pot face, i-am rspuns hotrt.
Ah, foarte bine; atunci lucrurile sunt clare. E pcat, deoarece din alte
puncte de vedere ai fi fost realmente foarte potrivit. n acest caz,
domnioar Stoper, ar fi cel mai bine s examinez nc cteva din tinerele
dumneavoastr domnioare.
Managera s-a ocupat n tot acest timp cu hrtiile sale, fr s ne
adreseze vreun cuvnt, dar acum mi-a aruncat o privire att de suprat c
nu am putut s m abin s bnuiesc c pierduse un comision frumos
datorit refuzului meu.


Dorii ca numele dumneavoastr s rmn n registru?, a ntrebat
ea.
V rog, domnioar Stoper.
Pi realmente pare mai degrab inutil, atta vreme ct refuzai cele
mai bune oferte n aceast manier, a spus ea cu asprime. Nu v putei
atepta s facem eforturi s v gsim o alt asemenea poziie. La revedere,
domnioar Hunter. A micat clopoelul de pe mas i valetul m-a condus
afar.
Ei bine, domnule Holmes, cnd m-am ntors n locuina mea negsind
prea multe n dulapul din buctrie i avnd dou sau trei note de plat pe
mas, am nceput s m ntreb dac nu fcusem o prostie. La urma urmei,
dac aceti oameni aveau preferine ciudate i se ateptau la supunere n
cele mai neobinuite privine, erau cel puin gata s plteasc pentru
excentricitatea lor. Foarte puine guvernante din Anglia primesc 100 de lire
pe an. n plus, la ce-mi folosea prul? Multor persoane le st mai bine cu el
scurt, i poate c aveam s m numr printre ele. n ziua urmtoare
nclinam a crede c fcusem o greeal, iar o zi mai trziu eram sigur de
asta. Renunasem ntr-atta la mndria mea nct eram gata s m duc
napoi la agenie s m interesez dac slujba mai era nc disponibil; cnd
am primit aceast scrisoare de la domnul respectiv. O am aici i o s v-o
citesc:
Fagii Armii, n apropiere de Winchester.
DRAG DOMNIOAR HUNTER: Domnioara Stoper a fost att de
amabil s-mi dea adresa dumneavoastr i v scriu de aici ca s v ntreb
dac v-ai schimbat decizia. Soia mea este foarte nerbdtoare s venii,
cci a fost foarte atras de descrierea pe care v-am fcut-o. Suntem gata s
v oferim 30 de lire pe trei luni sau 120 de lire pe an ca s v recompensm
pentru orice inconvenient provocat de excentricitile noastre. La urma
urmei, nu sunt att de exagerate. Soia mea ador o anumit nuan de
albastru electrizant i ar dori s purtai o rochie de o astfel de culoare
nuntru dimineaa. Nu e necesar ns s cheltuii bani pentru a v cumpra
una, ntruct dispunem de una aparinnd dragii mele fiice Alice (care se
afl acum la Philadelphia), care cred c vi s-ar potrivi de minune. Apoi,
referitor la a sta aici sau acolo sau a v amuza n orice fel care vi se cere,
aceasta nu v va provoca nici un inconvenient. n privina prului
dumneavoastr, este fr ndoial pcat, mai ales c am observat n timpul
scurtei noastre conversaii ct de frumos este, dar mi-e team c trebuie s
rmn ferm pe poziie, i sper numai c salariul crescut v poate
recompensa pentru o astfel de pierdere. ndatoririle dumneavoastr n
privina copilului sunt foarte uoare, ncercai s venii v rog i o s v


atept cu careta la Winchester. Anunai-m cu ce tren sosii.
Al dumneavoastr cu stim, JEPHRO RUCASTLE
Aceasta este scrisoarea pe care tocmai am primit-o, domnule Holmes, i
sunt hotrt s accept slujba. ns m-am gndit ca nainte de a face pasul
hotrtor s prezint ntreaga poveste ateniei dumneavoastr.
Pi, domnioar Hunter, dac v-ai hotrt, asta decide lucrurile, a
spus Holmes, zmbind.
Dar nu m sftuii s refuz?
Mrturisesc c nu a dori ca sora mea s aplice pentru o astfel de
poziie.
Ce pot nsemna toate astea, domnule Holmes?
Ah, nu am nici o informaie. Nu pot spune. Poate v-ai fcut o prere?
Ei bine, mi pare c exist numai un rspuns posibil. Domnul
Rucastle a prut a fi un om foarte drgu i bun. Nu e posibil oare ca soia
lui s fie nebun, iar el s doreasc s ascund asta, de team c ar fi dus la
azil, i s-i ndeplineasc toate capriciile pentru a mpiedica o izbucnire?
Acesta este un rspuns posibil de fapt, dup cum stau lucrurile, este
cel mai probabil s fie aa. Dar n orice caz, nu pare a fi o familie potrivit
pentru o tnr domnioar.
Dar banii, domnule Holmes, banii!
Pi, firete plata este bun prea bun. Asta este ceea ce m
nelinitete. De ce s v dea 120 de lire pe an, cnd ar putea s aleag pentru
40 de lire? Trebuie s existe un motiv puternic pentru asta.
M-am gndit c dac v prezint acum circumstanele, o s putei
nelege lucrurile mai trziu, n caz c o s am nevoie de ajutorul
dumneavoastr. M-a simi mult mai puternic dac a ti c am sprijinul
dumneavoastr.
O, putei s v bazai pe asta. V asigur c mica dumneavoastr
problem promite s fie cel mai interesant caz pe care l-am ntlnit n
ultimele luni. Exist ceva complet nou n privina unor trsturi de-ale sale.
Dac o s avei ndoieli sau o s fii n pericol
Pericol! Ce pericol prevedei?
Holmes a dat grav din cap. Ea s-a ridicat vioi de pe scaun, cu faa pe
deplin linitit.
O s m duc acum la Hampshire cu inima uoar. O s-i scriu
imediat domnului Rucastle, o s-mi sacrific bietul pr n seara aceasta, i o
s pornesc spre Winchester mine. Cu cteva cuvinte de recunotin
pentru Holmes, ne-a urat la amndoi noapte bun, grbindu-se afar.
Cel puin, am spus eu, auzind paii ei repezi i fermi cobornd scrile,
pare a fi o tnr care poate foarte bine s-i poarte de grij.


i are nevoie de asta, a spus Holmes cu gravitate. Dac nu m nel,
cred c o s auzim veti de la ea nainte de a trece multe zile.
N-a trecut mult vreme pn cnd profeia prietenului meu s-a mplinit.
Au trecut dou sptmni, n timpul crora gndurile mele se ntorceau
frecvent la ea, minunndu-m n ce ciudat alee lturalnic a experienei
omeneti se rtcise aceast femeie singur. Salariul neobinuit, condiiile
ciudate, ndatoririle uoare, toate trimiteau la ceva anormal, dei m
depea dac era vorba de o excentricitate sau o intrig, sau dac omul era
un filantrop sau un ticlos. n ceea ce-l privea pe Holmes, am observat c
edea frecvent cte o jumtate de or cu sprncenele ncruntate i un aer
absent, dar refuza s vorbeasc de aceast problem, fcnd un gest larg cu
mna, atunci cnd o menionam. Date! date! date!, striga nerbdtor. Nu
pot face crmizi fr lut. i totui sfrea ntotdeauna prin a mormi c o
sor de-a lui n-ar fi acceptat niciodat o astfel de poziie.
Telegrama pe care am primit-o n cele din urm a sosit ntr-o sear
trziu, exact cnd m gndeam s m duc la culcare, iar Holmes se pregtea
pentru unul din acele experimente chimice innd toat noaptea n care se
adncea frecvent, cnd l lsam aplecat asupra unei retorte i a unei
eprubete noaptea, i l gseam n aceeai poziie cnd coboram la micul
dejun dimineaa. A deschis plicul galben, iar apoi, uitndu-se peste mesaj,
mi l-a aruncat mie.
Uit-te la mersul trenurilor n Bradshaw, a spus el, i s-a ntors la
studiile sale chimice.
Invitaia era una scurt i urgent.
V rog s fii la hanul Lebda neagr din Winchester mine la amiaz,
spunea. V rog s venii! Nu mai tiu ce s fac. HUNTER
Vii cu mine?, m-a ntrebat Holmes privindu-m.
Bineneles.
Atunci, uit-te la trenuri.
Este un tren la nou i jumtate, am spus eu, uitndu-m n
Bradshaw. Ajunge n Winchester la 11,30.
Este cum nu se poate mai bun. Atunci poate ar fi mai bine s-mi
amn analiza acetonelor, ntruct poate fi necesar s fim n cea mai bun
form mine diminea.
n ziua urmtoare la ora unsprezece ne aflam departe pe drumul nostru
spre vechea capital englezeasc. Tot drumul Holmes s-a adncit n ziarele
de diminea, dar, dup ce am trecut de hotarul cu Hampshire, le-a aruncat
i a nceput s admire peisajul. Era o zi perfect de primvar, cu un cer
albastru deschis, cu noriori albi i pufoi micndu-se dinspre vest spre est.
Soarele strlucea foarte puternic, ns adierea tioas i puternic din aer ne


reducea din energie. Peste tot pn la dealurile din jurul lui Aldershot,
acoperiurile mici, roii i cenuii ale fermelor se iveau din verdele deschis
al frunziului proaspt.
Nu-i aa c sunt proaspete i frumoase?, am strigat cu tot
entuziasmul unui om recent scpat de ceurile de pe strada Baker.
Dar Holmes a dat grav din cap.
tii, Watson, mi-a spus el, este unul din blestemele unei mini cu o
preocupare ca a mea s perceap totul n raport cu propriu-i subiect. Tu te
uii la aceste case mprtiate i eti impresionat de frumuseea lor. Eu le
privesc, i singurul gnd care-mi trece prin minte este senzaia izolrii lor i
a faptului c acolo crima poate fi comis nepedepsit.
Dumnezeule!, am exclamat. Poi asocia crima cu aceste vechi
gospodrii rneti?
Acestea m umplu ntotdeauna de o anume groaz. Cred, Watson, pe
baza experienei mele, c cele mai joase i abjecte alei din Londra nu
prezint o istorie mai ngrozitoare a pcatului dect aezrile rurale att de
zmbitoare i frumoase.
M ngrozeti!
Dar motivul este foarte clar. Presiunea exercitat de opinia public
poate face la ora ceea ce legea nu poate realiza. Nu exist nici o alee att de
abject nct iptul unui copil torturat sau bufnitura loviturii unui beiv s
nu trezeasc simpatia i indignarea vecinilor, iar apoi ntreaga mainrie a
justiiei este att de aproape c o plngere o poate pune n micare, i exist
doar un pas ntre crim i boxa acuzatului. Dar uit-te la aceste case
singuratice, fiecare nconjurat de cmpurile sale, locuite n mare
majoritate de biei oameni ignorani, care nu prea tiu multe despre lege.
Gndete-te la faptele de o cruzime diavoleasc, la rutatea ascuns ce
poate continua an de an n astfel de locuri, fr s se diminueze vreodat.
Dac aceast domnioar care ne-a cerut ajutorul s-ar fi dus s locuiasc n
Winchester, nu mi-ar fi fost deloc team pentru ea. Cei opt kilometri de
ar sunt aceia care aduc pericolul. Totui este clar c nu este personal
ameninat.
Nu. Dac poate veni la Winchester s ne ntlneasc, poate pleca.
Exact. Este liber.
Atunci despre ce POATE fi vorba? Nu te poi gndi la vreo explicaie?
M-am gndit la apte explicaii distincte, fiecare dintre ele
corespunznd faptelor atta ct le cunoatem. Dar care din ele este corect,
poate fi hotrt de informaia nou pe care o vom gsi fr ndoial
ateptndu-ne. Ei, iat turnul catedralei i o s aflm n curnd tot ceea ce
are de spus domnioara Hunter.


Lebda neagr era un han faimos pe strada principal, nu departe de
gar, i acolo am gsit-o ateptndu-ne pe tnra domnioar. Rezervase
salonul, iar prnzul se afla pe mas.
Sunt att de ncntat c ai venit, ne-a spus serioas. Este att de
amabil din partea amndurora; dar realmente nu tiu ce s fac. Sfatul
dumneavoastr mi-ar fi de nepreuit.
V rog spunei-ne ce vi s-a ntmplat.
O s-o fac i trebuie s-o fac repede, cci i-am promis domnului
Rucastle s m ntorc nainte de trei. Am obinut permisiunea sa de a veni
n ora n aceast diminea, dei nici nu bnuia cu ce scop.
Spunei-ne totul n ordinea n care s-a ntmplat. Holmes i-a ntins
picioarele-i lungi i subiri spre foc i s-a relaxat pentru a asculta.
n primul rnd, pot s afirm c pe ansamblu nu am fost prost tratat
de ctre domnul i doamna Rucastle. Este corect fa de ei s spun asta. Dar
nu pot s-i neleg i m apas o greutate n ceea ce-i privete.
Ce nu putei nelege?
Motivele comportamentului lor. Dar o s v prezint faptele exact aa
cum s-au ntmplat. Cnd am sosit, domnul Rucastle m-a ntlnit aici i m-a
luat cu careta sa la Fagii armii.Este, aa cum a spus, n nite mprejurimi
frumoase, dar casa nu este frumoas, cci este un bloc ptrat, vruit dar
ptat i brzdat tot de vremea umed i rea. Este nconjurat de terenuri,
mpdurit pe trei laturi, iar pe a patra se afl un cmp ce coboar pn la
drumul spre Southampton, care erpuiete la vreo sut de metri de ua de la
intrare. Terenul din fa aparine casei, dar pdurile din jur fac parte din
domeniul lordului Southerton. Un plc de fagi armii imediat n faa intrrii
i-a dat acest nume.
Am fost condus de angajatorul meu, care era la fel de amabil ca
ntotdeauna, i am fost prezentat n acea sear soiei i copilului su.
Presupunerea care ne-a prut probabil n locuina dumneavoastr de pe
strada Baker s-a dovedit a fi complet lipsit de adevr, domnule Holmes.
Doamna Rucastle nu este nebun. E o femeie tcut, cu faa palid, mult
mai tnr dect soul ei, nu are mai mult de treizeci de ani, cred, n timp
ce el nu poate avea mai puin de patruzeci i cinci. Din conversaia lor am
neles c sunt cstorii de vreo apte ani, c el fusese vduv i c unicul
copil de la prima soie era fata care plecase la Philadelphia. Domnul
Rucastle mi-a spus ntre patru ochi c motivul pentru care aceasta plecase
era c simea o aversiune iraional fa de mama ei vitreg. ntruct fata nu
putea avea mai puin de douzeci de ani, mi pot imagina c poziia ei fa
de tnra soie a tatlui su trebuie s fi fost una incomod.
Doamna Rucastle mi-a prut a fi searbd att n privina minii ct i a


expresiei. Nu m-a impresionat nici n favoarea, nici mpotriva sa. Era ca i
nonexistent. Era uor de observat c era devotat cu pasiune att soului
ct i micului ei fiu. Ochii si gri deschis se micau n continuu de la unul la
cellalt, observndu-le cea mai mic dorin i anticipnd-o cnd se putea.
El era de asemenea drgu cu ea, n maniera sa abrupt i zgomotoas, i pe
ansamblu preau a fi un cuplu fericit. i totui avea o durere ascuns,
aceast femeie. Rmnea adesea pierdut pe gnduri, cu o expresie din cele
mai triste pe fa. Am surprins-o, nu o dat, cu lacrimi n ochi. Uneori am
crezut c ceea ce i apsa mintea era dispoziia copilului su, cci n-am
ntlnit vreodat un copil att de rsfat i att de iritabil. Este mic pentru
vrsta lui, cu un cap disproporionat de mare. Pare s-i petreac ntreaga
via ntr-o alternare de crize slbatice de furie i intervale ntunecate de
mbufnare. Ideea sa de amuzament pare a fi s produc suferin oricrei
creaturi mai slabe dect el, i dovedete un talent remarcabil n capturarea
oarecilor, a psrilor mici i a insectelor. Dar a prefera s nu vorbesc
despre aceast creatur, domnule Holmes, i realmente el are puine de-a
face cu povestea mea.
M bucur orice detaliu, a remarcat prietenul meu, fie c v par
relevante sau nu.
O s ncerc s nu sar peste nimic important. Un lucru neplcut n
privina casei, ce m-a izbit imediat, era felul n care artau i se comportau
servitorii. Sunt numai doi, un brbat i soia sa. Toller, cci acesta este
numele su, este un brbat aspru i grosolan, cu pr i favorii cruni i
mirosind n continuu a butur. De dou ori de cnd m aflu acolo s-a
mbtat foarte tare, i totui domnul Rucastle n-a prut s observe. Soia
acestuia este o femeie foarte nalt i puternic, cu o expresie acr pe fa, la
fel de tcut ca i doamna Rucastle i mult mai puin amabil. Sunt un
cuplu extrem de neplcut, dar din fericire mi petrec cea mai mare parte din
timp n camera copilului i n propria-mi camer, care se afl alturi, ntr-
un col al cldirii.
n primele dou zile viaa mea a fost foarte linitit; ntr-a treia, doamna
Rucastle a venit jos imediat dup micul dejun i i-a optit ceva soului su.
O, da, a spus el, ntorcndu-se spre mine, v suntem foarte
ndatorai, domnioar Hunter, c ne-ai urmat fanteziile pn la a v tia
prul. V asigur c aceasta nu v-a sczut deloc din frumusee. Vom vedea
acum cum v va sta cu rochia albastr. O s-o gsii ntins pe patul din
camera dumneavoastr i v-am fi extrem de recunosctori dac ai fi att de
bun s-o mbrcai.
Rochia care m atepta avea o nuan albastr ciudat. Era fcut dintr-
un material excelent, un fel de ln, dar se vedea clar c fusese purtat


nainte. Nu mi s-ar fi putut potrivi mai bine nici dac mi s-ar fi luat
msurile. Att domnul ct i doamna Rucastle i-au exprimat ncntarea n
privina felului n care artam, care prea exagerat de impetuoas. M
ateptau n salon, care este o camer foarte mare, ntinzndu-se de-a lungul
prii din fa a casei, cu trei ferestre nalte ajungnd pn la podea. Un
scaun fusese pus aproape de fereastra din mijloc, cu sptarul ctre ea. Mi s-a
cerut s m aez pe el, iar apoi domnul Rucastle, plimbndu-se ncoace i
ncolo n partea cealalt a camerei, a nceput s-mi spun o serie din cele
mai amuzante poveti pe care le-am auzit vreodat. Nu v putei imagina
ct de comic era: am rs pn cnd obosisem. Doamna Rucastle ns, care e
evident c nu are simul umorului, nu a zmbit nici mcar o dat, ci edea
cu minile n poal i cu o expresie trist i nelinitit pe fa. Dup vreo
or, domnul Rucastle a remarcat brusc c era vremea s m ocup de
ndatoririle de peste zi, i c-mi pot schimba rochia i m pot duce la micul
Edward n camera copiilor.
Dou zile mai trziu a avut loc acelai spectacol, n circumstane
identice. Din nou mi-am schimbat rochia, din nou am stat la fereastr i din
nou am rs cu mult poft de povetile amuzante care fceau parte din
repertoriul imens al angajatorului meu, i pe care le spunea ntr-un fel de
neimitat. Apoi mi-a dat un roman n nvelitoare galben i, micndu-mi
scaunul puin ntr-o parte, ca umbra mea s nu se reflecte pe pagin, m-a
rugat s-i citesc cu voce tare din el. I-am citit vreo zece minute, ncepnd de
la mijlocul unui capitol, iar apoi dintr-odat, n mijlocul unei propoziii, mi-
a ordonat s m opresc i s-mi schimb rochia.
V putei cu uurin imagina, domnule Holmes, ct de curioas am
devenit privind semnificaia acestui spectacol neobinuit. Erau ntotdeauna
foarte ateni, am observat, s-mi ntorc faa dinspre fereastr, astfel nct
ardeam de dorina de a ti ce se petrecea n spatele meu. La nceput prea
imposibil s mi-o satisfac, dar n curnd am gsit o metod. Oglinjoara mea
se sprsese, prin urmare mi-a venit ideea fericit de a ascunde o bucic
din ea n batist. Cu urmtoarea ocazie, pe cnd rdeam, mi-am ridicat
batista la ochi i am reuit cu ceva efort s vd tot ceea se afla n spatele
meu. Mrturisesc c am fost dezamgit. Nu exista nimic. Cel puin aceasta
a fost prima mea impresie. La o a doua privire, ns, am observat un brbat
stnd pe drumul spre Southampton, un brbat scund cu barb, ntr-un
costum gri, care prea s se uite la mine. Drumul este unul important i de
obicei se afl oameni pe el. Acest om ns se sprijinea de gardul ce
mprejmuiete domeniul nostru i se uita intens n sus. Mi-am cobort
batista i am privit-o pe doamna Rucastle, care avea ochii fixai asupra mea
cu o expresie cercettoare. Nu a spus nimic, dar sunt convins c ghicise c


aveam o oglind n mn i c vzusem ce se afla n spatele meu. S-a ridicat
imediat.
Jephro, a spus ea, este un individ impertinent pe drum, care se
holbeaz la domnioara Hunter.
Nu este prietenul dumitale, domnioar Hunter? m-a ntrebat.
Nu, nu cunosc pe nimeni pe aici.
O, doamne! Ct de impertinent! V rog s fii att de amabil s v
ntoarcei i s-i facei semn s plece.
Cu siguran ar fi mai bine s m fac c nu-l observ.
Nu, nu, o s zboveasc ntotdeauna pe aici. Fii att de amabil s v
ntoarcei i s-i facei un semn cu mna n acest sens.
Am fcut ceea ce mi se ceruse, i n aceeai clip doamna Rucastle a
lsat jaluzelele. Asta s-a ntmplat acum o sptmn, iar din acel moment
nu m-am aezat din nou la fereastr, nici n-am mai purtat rochia albastr, i
nici n-am mai vzut brbatul de pe drum.
V rog continuai, a spus Holmes. Povestea dumneavoastr promite a
fi una foarte interesant.
O s-o gsii mai degrab incoerent, m tem, i se poate dovedi c nu
prea exist legtur ntre incidentele diferite despre care vorbesc. Chiar n
prima zi n care m aflam la Fagii armii domnul Rucastle m-a luat la o
mic dependin care se afla n apropiere de ua de la buctrie. Pe cnd ne
apropiam, am auzit zngnitul ascuit al unui lan i zgomotul fcut de un
animal mare care se mica.
Uitai-v nuntru!, a spus domnul Rucastle, artndu-mi o crptur
ntre dou scnduri. Nu-i aa c-i frumos?
M-am uitat printre ele i am observat nite ochi strlucitori i o artare
ngrmdit n ntuneric.
Nu v fie fric, mi-a spus angajatorul meu, rznd la tresrirea pe
care am avut-o. Este doar Carlo, buldogul meu. l numesc al meu, dar
realmente btrnul Toller, grjdarul meu, este singura persoan de care
ascult. l hrnim o dat pe zi i nu prea mult nici atunci, astfel nct este
ntotdeauna extrem de alert. Toller i d drumul n fiecare noapte, i
Dumnezeu s-l fereasc pe cel care ncearc s intre i pe care o s-l prind
n coli. Fii atent s nu trecei vreodat pragul n timpul nopii, cci v
putei pierde viaa.
Avertismentul a fost unul serios, cci dou nopi mai trziu s-a
ntmplat s m uit afar pe fereastra camerei mele cam la dou dimineaa.
Era o noapte frumoas, luminat de lun, iar gazonul din faa casei
strlucea argintiu, fiind aproape la fel de luminat ca ziua. Stteam fermecat
de frumuseea linitit a locului, cnd am realizat c n umbra fagilor armii


se mica ceva. Cnd a aprut n lumina lunii, am vzut ce era. Era un cine
uria, ct un viel, cafeniu-rocat, cu flcile lsate, botul negru i nite oase
imense ce-i ieeau n afar. A luat-o ncet pe gazon, disprnd n umbra din
partea opus. Acea santinel nspimnttoare mi-a fcut inima s se
nfioare, cum n-ar fi putut-o face vreun sprgtor.
i acum trebuie s v povestesc o experien foarte ciudat. Mi-am tiat,
aa cum tii, prul la Londra i l-am pus colac pe fundul cufrului. ntr-o
sear, dup ce am dus copilul la culcare, am nceput s m amuz examinnd
mobila camere mele i rearanjndu-mi puinele lucruri. n odaie se afla un
vechi dulap cu sertare, cele dou de sus fiind goale i deschise, iar cel de jos
ncuiat. Le-am umplut pe primele dou cu lenjerie i, ntruct nc mai
aveam multe de pus, am fost firete deranjat c nu puteam s m folosesc
de cel de-al treilea sertar. M-am gndit c poate a fost ncuiat doar din
nebgare de seam, prin urmare mi-am scos legtura de chei i am ncercat
s-l deschid. Prima cheie s-a potrivit perfect i am deschis sertarul. nuntru
se afla un singur lucru, dar sunt sigur c nu ai putea ghici vreodat ce era.
Era colacul meu de pr.
L-am ridicat i l-am examinat. Avea aceeai nuan ciudat i aceeai
grosime. Dar apoi imposibilitatea unui astfel de lucru mi-a prut clar. Cum
ar fi putut prul meu s fie ncuiat n sertar? Cu minile tremurnde mi-am
desfcut cufrul, am scos ce se afla n el, i am luat de pe fund propriu-mi
pr. Am pus alturi pletele respective, i v asigur c erau identice. Nu e
extraordinar? Orict mi storceam creierii, nu puteam s neleg ce nsemna
asta. Am pus prul cellalt la loc n sertar, i nu le-am spus nimic despre
asta doamnei i domnului Rucastle, cci am simit c am procedat greit
deschiznd un sertar pe care ei l ncuiaser.
Am mult spirit de observaie de la natur aa cum poate ai remarcat,
domnule Holmes i n curnd mi fcusem n cap o schi destul de exact a
ntregii case. Exista ns o arip care prea a fi nelocuit. O u aflatvis-a-
vis de cea care ducea n partea locuit de familie Toller ddea spre acele
camere, dar era tot timpul ncuiat. ntr-o zi ns, pe cnd urcam scara, l-
am ntlnit pe domnul Rucastle ieind pe aceast u, cu cheile n mn i
cu o expresie n ntregime deosebit de aceea a brbatului gras i jovial cu
care eram obinuit. Obrajii i erau roii, fruntea ncreit toat de furie, iar
venele de pe tmple i ieeau n afar de enervare. A ncuiat ua, i s-a
npustit pe lng mine fr un cuvnt sau privire.
Asta mi-a trezit curiozitatea, prin urmare, cnd am ieit s m plimb
afar cu copilul, am luat-o nspre partea de unde puteam vedea ferestrele
acestei pri a casei. Erau patru n ir, trei dintre ele erau pur i simplu
murdare, n timp ce a patra avea obloanele lsate. Evident toate erau goale.


n timp ce m plimbam ncoace i ncolo, aruncndu-le din cnd n cnd
cte o privire, domnul Rucastle a venit spre mine, artnd la fel de vesel i
jovial ca ntotdeauna.
Ah!, mi-a spus el, nu trebuie s m considerai nepoliticos pentru c
am trecut pe lng dumneavoastr fr un cuvnt, draga mea domnioar.
Eram preocupat de nite probleme de afaceri.
L-am asigurat c nu m simisem jignit. Apropo, i-am spus eu, prei a
avea un ntreg ir de camere goale acolo sus, iar una din ele are obloanele
lsate.
A prut a fi surprins i, dup ct mi s-a prut, puin ocat de remarca
mea.
Fotografiatul se numr printre pasiunile mele. Aceea este camera
mea obscur. Dar, Doamne! Ce domnioar ptrunztoare avem aici. Cine
ar fi crezut? Cine ar fi crezut-o vreodat? Vorbea pe un ton glume, dar nu
exista nici urm de glum n privirea sa, atunci cnd s-a uitat la mine. Am
vzut acolo suspiciune i enervare, dar nici urm de glum.
Ei bine, domnule Holmes, din momentul n care am neles c n irul
acela de camere se ntmpla ceva despre care nu trebuia s tiu, ardeam de
nerbdare s le cercetez. Nu numai din curiozitate, dei sunt ntructva
curioas. Mai mult dintr-un sentiment de datorie senzaia c dac
ptrundeam n acel loc, putea s rezulte ceva bun. Se vorbete de instinctul
feminin; poate acel instinct feminin mi ddea acea senzaie. Oricum, o
simeam i stteam la pnd s gsesc un prilej pentru a trece pragul uii
interzise. De abia ieri am avut ocazia. V pot spune c, n afar de domnul
Rucastle, att Toller ct i soia lui gsesc ceva de fcut n aceste camere
pustii, i l-am vzut odat crnd un sac mare i negru de in pe u. n
vremea din urm acesta bea mult, iar ieri sear era foarte beat; i cnd am
urcat cheia era n u. Nu am nici cea mai mic ndoial c el o lsase acolo.
Domnul i doamna Rucastle se aflau ambii jos, iar copilul era cu ei, astfel
nct am avut o ocazie excelent. Am ntors uor cheia n broasc, am
deschis ua i m-am strecurat nuntru.
n faa mea se deschidea un mic pasaj, fr tapet i fr covor, care o
cotea la captul ndeprtat. Dup col se aflau trei ui n ir, dintre care
prima i a treia erau deschise. Fiecare ducea n cte o camer goal, prfuit
i trist, una cu dou ferestre i cealalt, cu una, pe care murdria era att
de groas c lumina serii de abia trecea prin ele. Ua din mijloc era nchis,
i de-a curmeziul ei pe exterior fusese prins una din barele late ale unui
pat de fier, ncuiat la unul din capete cu un lact ce trecea printr-un inel
prins n perete, i prins la cellalt cu o funie rezistent. Ua era i ea
ncuiat, iar cheia nu se afla acolo. Aceast u baricadat corespundea clar


ferestrei cu obloanele lsate, i totui am putut observa, datorit luminii
care se strecura pe sub ea, c odaia nu era n ntuneric. Evident exista o
lucarn care lsa s treac lumina de deasupra. n timp ce stteam pe
coridor, uitndu-m la ua sinistr i ntrebndu-m ce secret putea
ascunde, am auzit pe neateptate sunet de pai n camer, i am vzut o
umbr mergnd nainte i napoi pe fundalul micii dungi de lumin difuz
ce strlucea de sub u. La vederea acesteia, m-a invadat o groaz nebun,
iraional, domnule Holmes. Nervii mei ncordai au cedat brusc, i m-am
ntors lund-o la fug i am fugit ca i cum o mn nspimnttoare se afla
n spatele meu prinzndu-m de poalele rochiei. M-am repezit prin coridor,
am trecut prin u i m-am trezit drept n braele domnului Rucastle, care
atepta afar.
Deci, a spus el zmbind, dumneata erai. M-am gndit c aa stau
lucrurile, cnd am vzut ua deschis.
O, sunt att de nspimntat!, am gfit eu.
Draga mea domnioar! Draga mea domnioar! nu v putei
imagina ct de mngietoare i calmant era maniera sa i ce anume v-a
nspimntat, draga mea domnioar?
Dar vocea sa era un pic prea linguitoare. Exagera grija fa de mine.
Eram extrem de precaut n ceea ce-l privea.
Am fost ndeajuns de nebun s m duc n aripa nelocuit, i-am
rspuns. Dar este att de singuratic i stranie n aceast lumin slab c m-
am speriat i am fugit iar afar. O, este att de groaznic de linite acolo!
Numai att?, a spus ei, uitndu-se intens la mine.
De ce, ce ai crezut?, l-am ntrebat.
De ce credei c ncui aceast u?
Sunt sigur c nu tiu.
Pentru a ine afar persoanele care n-au nici o treab nuntru.
nelegei? nc mai zmbea n cel mai plcut mod.
Sunt sigur c dac a fi tiut
Ei bine, acum tii. i dac mai trecei vreodat acel prag n acest
moment, zmbetul su a devenit ntr-o clipit un rnjet furios, i s-a holbat
la mine cu o fa de demon o s v arunc la buldog.
Am fost att de ngrozit c nu tiu ce-am fcut. Presupun c m-am
npustit pe lng el, intrnd n camera mea. Nu-mi amintesc nimic pn n
momentul n care m-am trezit ntins pe pat, tremurnd din tot corpul.
Apoi m-am gndit la dumneavoastr, domnule Holmes. Nu mai puteam
locui acolo fr sfatul cuiva. Eram nfricoat de cas, de brbat, de femeie,
de servitori, chiar i de copil. Toi m ngrozeau. Dac a fi putut numai s
v aduc aici, totul ar fi fost bine. Firete a fi putut s fug din cas, ns


curiozitatea mea era aproape la fel de puternic ca frica. n curnd m-am
decis. O s v trimit o telegram. Mi-am pus plria i pelerina, m-am dus la
pot, care este cam la un kilometru de cas, iar apoi m-am ntors simindu-
m mult mai relaxat. Cnd m-am apropiat de u, m-a cuprins o fric
groaznic c buldogul ar fi putut fi dezlegat, dar mi-am amintit c Toller
buse n acea sear pn i pierduse cunotina, i tiam c el era singurul
din cas care avea vreo influen asupra slbaticei creaturi, ori care ar fi
ndrznit s-o dezlege. M-am strecurat nuntru n siguran, i am rmas
treaz jumtate din noapte, bucurndu-m la ideea de a v vedea. N-am
ntmpinat nici o dificultate n a obine permisiunea de a veni la
Winchester n aceast diminea, dar trebuie s m ntorc nainte de ora
trei, cci domnul i doamna Rucastle merg ntr-o vizit i vor lipsi toat
seara, astfel nct trebuie s am grij de copil. Acum v-am povestit toate
aventurile mele, domnule Holmes, i a fi foarte fericit dac mi-ai putea
spune ce nseamn toate astea, i mai ales ce trebuie s fac.
Holmes i cu mine am ascultat fermecai aceast poveste neobinuit.
Prietenul meu se ridicase acum, i pea ncolo i ncoace prin camer, cu
minile n buzunare i cu o expresie de cea mai adnc seriozitate pe fa.
Toller este nc beat?, a ntrebat-o.
Da. Am auzit-o pe soia sa spunndu-i doamnei Rucastle c nu putea
face nimic cu el.
Asta-i bine. Iar cei doi Rucastle ies n seara asta?
Da.
Exist o pivni cu o ncuietoare solid?
Da, pivnia cu vinuri.
Mi se pare c pe tot parcursul acestei poveti ai acionat ca o fat
curajoas i raional, domnioar Hunter. Credei c mai putei face un act
de curaj? Nu vi l-a cere, dac nu v-a considera o femeie de excepie.
O s ncerc. Despre ce este vorba?
O s ajungem la Fagii Armii la ora apte, prietenul meu i cu mine.
Familia Rucastle va fi plecat pn la ora aceea, iar Toller va fi, s sperm,
neputincios. Rmne numai doamna Toller, care ar putea da alarma. Dac
ai putea s-o trimitei n pivni cu vreo treab i apoi s-o ncuiai acolo, ai
facilita imens lucrurile.
O voi face.
Excelent! Vom examina apoi n detaliu ntreaga poveste. Firete
exist numai o singur explicaie veridic. Ai fost adus acolo s jucai rolul
cuiva, iar persoana real este inut prizonier n aceast odaie. Aceasta este
evident. n ceea ce privete identitatea acestei prizoniere, nu am nici o
ndoial c este fiica, domnioara Alice Rucastle, dac-mi amintesc bine,


despre care vi s-a spus c a plecat n America. Desigur, ai fost aleas
deoarece semnai cu ea la nlime, siluet i culoarea prului. Al ei a fost
tiat, foarte probabil datorit vreunei boli pe care a avut-o, i astfel firete i
al dumneavoastr a trebuit s fie sacrificat. Printr-o ans neobinuit, ai
dat de pletele ei. Brbatul de pe drum era fr ndoial un prieten de-al ei
posibil logodnicul ei i desigur, ntruct ai purtat rochia fetei i semnai
att de mult cu ea, a fost convins datorit rsului dumneavoastr, ori de
cte ori v-a vzut, i mai trziu de gesturile dumneavoastr, c domnioara
Rucastle era pe deplin fericit i c nu mai dorea atenia lui. Cinele este
dezlegat noaptea pentru a-l mpiedica s comunice cu ea. Pn aici este
clar. Cel mai serios aspect al cazului este starea copilului.
Ce, Dumnezeu, are asta de-a face cu el?, am exclamat.
Dragul meu, Watson, dumneata ca medic te lmureti n continuu n
privina propensiunilor unui copil studiindu-i prinii. Nu vezi c reciproca
este la fel de valabil? Am neles frecvent caracterul adevrat al prinilor
studiindu-le copiii. Dispoziia copilului este anormal de crud, doar de
dragul cruzimii n sine, iar dac motenete asta de la tatl su zmbitor,
dup cum presupun, sau de la mama lui, aceasta prevestete numai ru
pentru biata fat care se afl n puterea lor.
Sunt sigur c avei dreptate, domnule Holmes, a strigat clienta
noastr. mi vin n minte o mie de lucruri care m asigur c avei dreptate.
O, haidei s nu pierdem o clip n a ajuta aceast biat creatur.
Trebuie s fim circumspeci, cci avem de-a face cu un om foarte
viclean. Nu putem face nimic pn la ora apte. La ora respectiv o s venim
la dumneavoastr, i nu va dura mult pn vom dezlega misterul.
Ne-am inut de cuvnt, cci era exact apte cnd am ajuns la Fagii
Armii lsndu-ne cabrioleta la crciuma de lng drum. Plcul de copaci
cu frunzele lor ntunecate, lucind ca metalul lefuit n lumina soarelui care
apunea, ar fi fost suficient s ne permit s identificm casa, chiar dac
domnioara Hunter n-ar fi stat zmbind n prag.
Ai reuit?, a ntrebat-o Holmes.
Un zgomot puternic de bufnituri venea de undeva de jos.
Aceasta este doamna Toller din pivni, a spus ea. Soul ei zace
sforindpe covorul din buctrie. Iat cheile lui, care sunt copii dup cele
ale domnului Rucastle.
V-ai descurcat realmente bine!, a strigat Holmes entuziasmat.
Acuma luai-o nainte, i vom vedea n curnd sfritul acestei afaceri
ntunecate.
Am urcat scara, am descuiat ua, am trecut printr-un coridor i am ajuns
n faa baricadei pe care ne-o descrisese domnioara Hunter. Holmes a tiat


frnghia i a ridicat bara transversal. Apoi a ncercat diferite chei n
ncuietoare, dar fr succes. Dinuntru nu rzbtea nici un sunet, iar faa lui
Holmes s-a ntunecat din pricina linitii.
Sper c nu am ajuns prea trziu, a spus el. Cred, domnioar Hunter,
c ar fi mai bine s intrm fr dumneata. Acuma, Watson, pune-i umrul
n ea i vom vedea dac nu putem ptrunde nuntru.
Era o u veche i ubred care a cedat imediat n faa forelor noastre
unite. Ne-am npustit mpreun n camer. Era goal. Nu exista nici o
mobil cu excepia unui pat de scnduri, a unei msue i a unei grmezi de
lenjerie. Lucarna de deasupra era deschis, iar prizoniera dispruse.
Aici a avut loc o ticloie, a spus Holmes; frumosul sta a bnuit
inteniile domnioarei Hunter i a scos victima de aici.
Dar cum?
Prin lucarn. Vom vedea n curnd cum a fcut-o. S-a catapultat pe
acoperi. A, da, a strigat el, iat captul unei scri lungi i uoare sprijinit de
streini. Aa a fcut-o.
Dar este imposibil, a spus domnioara Hunter. Scara nu se afla acolo
cnd familia a plecat.
El s-a ntors i a fcut-o. V spun c este un om detept i periculos.
Nu a fi foarte surprins dac el ar fi acela al crui pas l aud acum pe scri.
Cred, Watson, c ar trebui s-i pregteti pistolul.
De abia ce rostise aceste cuvinte cnd a aprut n ua camerei un brbat
foarte gras i mthlos, cu un baston solid n mn. La vederea lui,
domnioara Hunter a ipat i s-a retras spre perete, dar Sherlock Holmes a
nit nainte, nfruntndu-l.
Ticlosule!, a spus el. Unde i este fiica?
Brbatul cel gras a aruncat o privire n jur, iar apoi n sus la lucarna
deschis.
Eu trebuie s v ntreb asta, a ipat el ascuit, hoilor! Spioni i hoi!
V-am prins, nu-i aa? Suntei n puterea mea. O s v art eu vou! S-a
ntors tropind n jos pe scri ct de repede putea.
A mers s aduc cinele!, a strigat domnioara Hunter.
Am revolverul, am spus eu.
Mai bine s nchidem ua din fa, a strigat Holmes, i ne-am repezit
cu toii mpreun pe scri. De abia ce ajunsesem n hol cnd am auzit
ltratul unui cine, iar apoi un ipt de durere i zgomotul ngrozitor al
mucturilor, oribil de ascultat. Un brbat n vrst, cu faa roie i
membrele tremurtoare, a aprut cltinndu-se printr-o u lateral.
Dumnezeule!, a strigat el. Cineva a dat drumul cinelui. Nu i-am dat
de mncare de dou zile. Repede, repede sau va fi prea trziu!


Holmes i cu mine ne-am npustit afar, dup colul casei, Toller
grbindu-se n spatele nostru. Acolo se afla imensa brut nfometat, cu
botu-i negru ngropat n gtul lui Rucastle, n timp ce acesta se zvrcolea i
ipa pe jos. Alergnd, i-am zburat creierii, i s-a prbuit cu dinii si albi i
ascuii nc nfipi n imensele straturi ale gtului acestuia. Cu mult efort, i-
am separat i l-am crat pe acesta n cas, nc viu dar teribil de mutilat. L-
am ntins pe sofaua din salon i, trimindu-l pe Toller care se trezise s-i
dea de veste soiei acestuia, am fcut tot ce-am putut s-i calmez durerea.
Eram strni cu toii n jurul lui, cnd ua s-a deschis i o femeie nalt i
usciv a intrat n odaie.
Doamn Toller!, a exclamat domnioara Hunter.
Da, domnioar. Domnul Rucastle mi-a dat drumul afar cnd s-a
ntors, nainte de a urca la dumneavoastr. Ah, domnioar, este pcat c
nu m-ai informat ce-ai pus la cale, cci v-a fi spus c eforturile
dumneavoastr erau inutile.
Ha!, a spus Holmes, uitndu-se intens la ea. Este clar c doamna
Toller tie mai multe dect oricine altcineva despre aceast poveste.
Da, domnule, tiu i sunt gata s v spun ce tiu.
Atunci, v rog, luai loc i spunei-ne, cci exist cteva puncte n
privina crora trebuie s mrturisesc c sunt nc n ntuneric.
O s v clarific curnd, a spus ea; i a fi fcut-o nainte, dac a fi
putut s ies din pivni. Dac se va ajunge la tribunalul de poliie, v vei
aduce aminte c eu am fost cea care a sprijinit-o pe prietena dumneavoastr
i c am fost i prietena domnioarei Alice. N-a fost niciodat fericit acas,
domnioara Alice, niciodat din momentul n care tatl ei s-a recstorit.
Nu era deloc respectat i nu avea nici un cuvnt de spus n nici o privin,
dar lucrurile n-au devenit realmente rele dect cnd l-a ntlnit pe domnul
Fowler n casa unei prietene. Dup cte am putut afla, domnioara Alice
avea anumite drepturi potrivit testamentului, dar era att de linitit i
rbdtoare c nu a scos niciodat vreun cuvnt n aceast privin, lsnd
totul n minile domnului Rucastle. Acesta tia c nu avea de ce s se team
n privina ei; dar cnd s-a ivit ocazia unui so, care ar fi cerut tot ceea ce-i
acorda legea, atunci tatl ei s-a gndit c era momentul s opreasc
lucrurile. A dorit ca ea s semneze o hrtie, astfel nct, fie c se cstorea
sau nu, acesta s-i poat folosi banii. Deoarece aceasta n-a vrut s-o fac, a
continuat s-o scie pn cnd a fcut congestie cerebral i timp de ase
sptmni a fost pe moarte. ntr-un final, s-a nsntoit, dar ajunsese o
umbr i frumosu-i pr i fusese tiat; ns aceasta n-a provocat nici o
schimbare n cazul tnrului, i a rmas alturi de ea cu toat sinceritatea.
Ah, a spus Holmes, cred c ceea ce ai fost att de bun s ne


povestii clarific ct se poate de mult lucrurile, i c pot deduce tot ceea ce
mai rmne. Atunci domnul Rucastle, bnuiesc, a nceput s o in nchis?
Da, domnule.
i a adus-o pe domnioara Hunter de la Londra pentru a scpa de
insistena dezagreabil a domnului Fowler.
Chiar aa, domnule.
Dar domnul Fowler, fiind un om perseverent cum trebuie s fie un
bun marinar a fcut o blocad i, ntlnindu-va reuit cu anumite
argumente, metalice sau de alt natur, s v conving c interesele
dumneavoastr coincid cu ale sale.
Domnul Fowler a fost un domn foarte amabil i generos, a spus
doamna Toller cu senintate.
i n acest fel s-a asigurat ca bunului dumitale so s nu-i lipseasc
butura i ca o scar s fie pregtit dendat ce stpnul dumitale pleca.
Este exact ceea ce s-a ntmplat, domnule.
Sunt sigur c v datorm scuze, doamn Toller, i-a spus Holmes, cci
cu certitudine ai clarificat tot ceea ce ne-a pus n ncurctur. Dar iat c
vine medicul de ar i doamna Rucastle, prin urmare, Watson, cred c ar fi
cel mai bine s-o nsoim pe domnioara Hunter napoi la Winchester, cci
mi se pare c poziia n care ne aflm acum este mai degrab discutabil.
i astfel a fost dezlegat misterul casei sinistre cu fagii armii n fa.
Domnul Rucastle a supravieuit, dar a rmas pentru totdeauna zdruncinat,
fiind inut n via numai datorit grijii devotatei sale soii. nc mai
locuiesc cu btrnii lor servitori, care tiu probabil att de multe despre
trecutul lui Rucastle c acesta gsete dificil s se despart de ei. Domnul
Fowler i domnioara Rucastle s-au cstorit n Southampton, n ziua de
dup fug, iar acesta are acum o slujb guvernamental n insula Mauritius.
n ceea ce o privete pe domnioara Violet Hunter, prietenul meu Holmes,
mai degrab spre dezamgirea mea, n-a mai manifestat nici un interes fa
de ea, odat ce aceasta a ncetat a fi centrul uneia din problemele sale; ea
este acum directoarea unei coli private din Walsall, unde cred c se bucur
de un succes deosebit.