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10
ORBITANDO
Editorial
En rbitas Cientfcas continuamos
felices en esta entrada a nuestro
tercer ao.
12
NEUROTRANSMISIN
Lectores opinan
Comentarios, sugerencias, co-
rrecciones, crticas y felicitacio-
nes de nuestros lectores por el
mundo. No dejen de escribirnos
a: editoraneutrina@gmail.com
22
GIROS
La lista nariz
humana
24
Frmaco oral
contra el sarampin
El problema con las vacunas, gra-
cias a la credulidad de muchos, ha
trado de vuelta al sarampin.
26
Un planeta
como la Tierra
Es similar y se encuentra en la zona
habitable, la llamada zona Ricitos de
Oro, de su estrella.
48
REPORTAJES BREVES
Nutricin y cerebros africanos
Nuevas investigaciones han obtenido imgenes de los cerebros de
bebs y nios africanos para conocer mejor los efectos de la nutricin
en las conexiones neuronales y el desarrollo cerebral.
Aparentemente, olemos ms de lo
que pensbamos, investigadores
dicen hasta mil millones de olores.
Abril
2014 contenido
28
GRFICOS
El poder de rayos
y relmpagos
No slo preguntas cientfcas han
sido respondidas, sino que cultural-
mente tambin tienen su historia.
52
Droga para
prevenir la migraa
Investigaciones han probado dos
sustancias que tienen efectos posi-
tivos para prevenir las migraas.
54
El genoma de la
trucha arcoris
Un equipo internacional dirigido por
investigadores franceses ha deco-
difcado este genoma.
36
ESCEPTICISMO
Feromonas humanas?
Un paseo por el mundo de estos
olores existentes en otros mamfe-
ros pero an no detectados en los
seres humanos, an as vendidos
como si tuvieran poderes mgicos.
58
El dolor y
el deseo sexual
Segn experimentos con roedores,
el dolor inhibe la conducta sexual
en las hembras pero no en machos.
60
PRINCIPAL
Estudiando
la felicidad
Innumerables variables participan
en la obtencin de felicidad en los
seres humanos. Aqu te decimos
un poco sobre cmo los cientfcos
y economistas la miden y defnen.
Direccin:
Glenys lvarez
Director de arte y diseo:
Willy Abreu
Edicin y revisin
Marianela Pimentel
Colaboradores:
Hernn Toro Agudelo
Josefna Cano
Patricia J. Cant
Csar Mendez
Jos Frco. Camacho
Yngrid Thurston
Daniel Barona
Csar Marn
Carlos Domnguez
Imgenes:
EurekAlert, NASA, AAA, ESO
Institutos de la Salud en
Estados Unidos
Editora Neutrina
Luis Manuel lvarez
Presidente
Agradecimientos: AAAS,
Advancing Science, Serving
Society. http://www.aaas.org/
www.editoraneutrina.com
editoraneutrina@gmail.com
Nmero de ISSN: 2303-999X
URL: http://editoraneutrina.com/
Editora_Neutrina/Orbitas_Cien-
tifcas.html
rbitas cientfcas es una revis-
ta mensual de divulgacin para
todo lector interesado en pri-
micias y exclusividades en los
variados campos de la ciencia.
Manejo Digital: Willy Abreu
Imagen: Shutterstock
Vol. 3, No. 25, 2014
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El calentamiento
es innegable
Vemos evidencias en el grosor de los ani-
llos de los rboles hasta en concentracio-
nes de istopos de oxgeno, entre otras.
70
ENTREVISTA
Philippe Kobel y
Galieo Mobile
Hablamos con este astrnomo
suizo de madre boliviana, fundador
del proyecto GalileoMobile.
86
PSYCHOLOGIAE
La aleatoriedad
de las cosas
Ante la imposibilidad de predecir
un evento, estudios nos dicen que
los errores perceptivos aparecen.
78
RATIONALIS
Una letal histeria
anticientca
Rumores sobre la vacuna contra el
papilomavirus ponen en peligro de
muerte a millones de nias.
98
ASTROFSICA
Adis al horizonte
de sucesos?
Stephen Hawking asegura que se-
ra la solucin en fsica, tanto para
la relatividad como la cuntica.
108
EXTRAVAGANCIAS
Neutrinos: seguros
para nios
A pesar de sus extravagancias,
algunos dicen que son las ms
seguras pues no interaccionan.
SYSTEMATA
Oportunidad
para Redmond
La llegada de una nueva versin
de Offce, muestra que en Micro-
soft se viven tiempos diferentes.
119
Coleccion Vaya timo!
Dirigida por Javier Armentia
Una serie valiente y necesaria que no retrocede a la hora de meterse en aguas turbulentas,
no solo turbias, y de plantear debates que comprometen rutinas mentales sacrosantas
(Fernando Savater, El Pas)
Excelente coleccin (Mario Bunge)
La coleccin ms crtica (Muy Interesante)
Una invitacin a reflexionar (Babelia, El Pas)
Magnfica coleccin (Salvador Lpez Arnal, El viejo topo)
Compra on line en: www.laetoli.es
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Qu te
hace feliz?
Orbitando
Por aqu por estos lados, la felicidad es una emocin que debe ser
buscada, capturada, exhibida y mantenida. Existen hasta frmulas
para conseguirla, con su precio, por supuesto; desafortunadamente,
no nacemos con agendas divinas que nos digan los pasos a dar para
mantener el nimo arriba, las carcajadas constantes y las lgrimas
rodando pero de pura y signicativa alegra. Tampoco nos dene la
felicidad de los dems ni logra describir la nuestra; aunque el bienes-
tar universal tiene garras externas que conocemos bien: salud, dinero,
amor, educacin, lo que nos hace felices, al nal, depender primero
de los genes y luego de nuestra capacidad para llenar esas idiosincra-
cias que sentimos nos hace felices.
Esos pasos del hbito maanero, esa hamaca, la conversacin con
tu mam, el olor de tu esposo, sonidos particulares, conductas, ac-
titudes, creencias... hay personas que las hace felices el sufri-
miento de otros (desquiciados, les llamamos, dependiendo el
grado; no olvidemos ese deleite moroso que conocemos como
Schadenfreude), otras se desviven por ayudar a que los dems
sean felices. Por eso la investigacin social de los humanos
muchas veces te arquea las cejas.
Pero existe algo en el Homo sapiens que es bastante particular.
He entrevistado a muchos cientcos, especialmente jvenes,
cuyos deseos, luego de fortalecerse ellos mismos, es transmitir su co-
nocimiento a los que tienen ms dicultad para conseguirlo. Y eso es
algo muy lindo de nuestra especie. Y es que la felicidad es contagio-
sa, la tristeza tambin, por esa empata humana es que funciona la
literatura, el teatro, la pera, el cine, la msica... hasta un animalito
sufriendo es capaz de disparar conductas muchas veces destructoras
en los humanos, igualmente, las carcajadas de esa seora provocar
jolgorio a su alrededor.
Me fascina leer sobre los experimentos con gemelos idnticos que
fueron separados al nacer; es como un laboratorio perfectamente di-
seado, como los animales que han sido modicados genticamente
para que presenten enfermedades particulares y ayuden a los cient-
cos a descubrir curas, deniciones, descripciones y prevenciones para
las enfermedades que nos achacan. De la misma forma, estos estu-
dios ponen a prueba radical los efectos en la conducta de los genes
y el medio o la educacin; debemos decir que estos efectos siempre
van en un crculo afectndose con el aprendizaje del organismo en
su ambiente, sin embargo, hoy los investigadores pueden ser ms es-
peccos acerca de los pasos de ambos por el mundo del organismo.
Y, para la felicidad, estudios con estos gemelos fueron realizados y
descubrieron que entre el 48 al 50 % es gentico. Otros estudios ela-
borados encontraron cositas bien particulares, como genes que slo
hacen felices a las mujeres y combinaciones epigenticas que nos
hacen arquear las cejas nuevamente. En otras palabras, hasta el 60
% del estado de tu felicidad puede venir empaquetadito en tu ADN,
lo que explica esas situaciones que nos parecen incoherentes en el
planeta, como el pobre nio rico y el feliz nio pobre. Y lo peor es
que muchas veces, el aprendizaje y andar por un camino y no por
otro, pueden arruinar o embellecer tu gentica, no debemos olvidar
que es una pareja inseparable.
En n, que me encantaron los comentarios a las preguntas del mes.
Es un claro retrato de la especie y sus marcadas diferencias y simila-
ridades.
Mil gracias por leer!
O ese deleite
moroso conocido
como Schadenfreude
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Glenys lvarez
Psicloga, autora, periodista cientca
Universidad Fordham
editoraneutrina@gmail.com
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Deseamos agradecer a las personas que conti-
nan suscribindose a las alertas mensuales para
la revista, ya contamos con ms de tres mil sus-
criptores y el nmero de lectores sigue crecien-
do con ms participantes en nuestras pginas en
las redes sociales. No duden en escribirnos sobre
cualquier duda, sugerencia o problema que ten-
gan con el pdf. Nuestro objetivo es exhibir rbi-
tas cientcas en varias plataformas digitales pero
en este preciso momento nos ha sido imposible
lograrlo ($$). Sin embargo, sabemos que con su
lectora y la posibilidad de obtener ms en el fu-
turo, la revista crecer, ofreciendo an ms cono-
cimiento, mantenindose gratuita y navegando
en la aldea virtual, donde hoy muchos habitamos
en versin digital.
Editora Neutrina
editoraneutrina@gmail.com
Estimados seores,
Nos encantara si escribieran
ms sobre el calentamiento
global. El otro da nos pusimos
a hablar al respecto en el bar
y nos dimos cuenta de lo poco
que conocamos al respecto.
Muchos titulares pero poco ma-
terial y menos escepticismo
Martn Arsenio
Lima, Per
Quiero felicitarlos por man-
tenerse como una luz en este
mundo de periodismo amarillis-
ta, de sensacionalismo, de ter-
giversaciones y de condescen-
dencia hacia todos los lectores,
especialmente en ciencia. No
cambien, yo s que se pierden
lectores pero se ganan otros
que ya no sabamos hacia dn-
de mirar.
Ariana Caldern
Santo Domingo, RD
Muchas felicidades por escoger
un camino tan particular como
es la divulgacin cientca en
espaol. De hecho, todava ne-
cesitamos ms publicaciones
como esta, es una pena que
muchos no se den cuenta... ser
muy tarde cuando lo hagan.
Sergio Luna
Puerto Rico
Quisiera que hablaran ms so-
bre los exoplanetas. Yo s que
ya han escrito de ello pero es
una ciencia tan reciente y con
tanto por ser explorado que
imagino que cambia todo el
tiempo, justo hoy descubrieron
otro planeta casi del tamao
del nuestro, y eso es fascinante.
Ah, y felicidades, la revista est
buensima.
Santiago Abreu
El Salvador
Muchas felicidades, la revis-
ta est fa-bu-lo-sa. El diseo
es limpio, como decimos los
diseadores, un aplauso al se-
or Abreu, bien enmarcado, da
gusto leer, con citas y descan-
sos de nfasis. El diseo, pues
bueno, seora lvarez, la he es-
tado siguiendo desde que daba
sus primeros pasos en internet
desde el peridico El Caribe y
sencillamente me quito el som-
brero ante su labor.
Continuar siempre siendo su
asiduo lector y seguidor,
Manuel Moreno
Mxico
N E U R O T R A N S M I S I N
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Karl Gauss (1777-1855)
matemtico alemn
Tuvo una infuencia notable en mu-
chos campos de las matemticas y
la ciencia, y es considerado uno de
los matemticos ms infuyentes de
la historia.
Ver a las personas de mi entorno, en especial familia-
res directos viviendo un momento feliz me da mucha
felicidad. Fuera de eso, mi capacidad de poder servir y
cumplir con mis obligaciones y deberes.
Omar Lara
Bvaro, RD
Aprender.
Hernn Toro
Medelln, Colombia
Poder solventar mi curiosidad aprendiendo cosas
nuevas cada da.
Yanet Antonio Zrate
Veracruz, Mxico
Ese universo, ese titilar de mis neuronas a cada mo-
lo y ver lo sencillo que era hacerlo.
Ariana Jessi Valenzuela
Tocar con mis amigos, la playa, el
espacio, saber que he tenido buena
suerte!!
Trina Tora
Santo Domingo, RD
La ilusin de pertenecer al cosmos, la
paradoja de la vida y la muerte y los
recuerdos que nunca tuve... Ah! y tam-
bien ir a misa los domingos y estas de
guardar...
Poncio Pilato
Explorar sitios nuevos, libros, pelculas,
la convivencia con personas que ten-
gan buen sentido del humor, la msica.
Vienetta Rojo
Zacatecas, Mxico
Compartir con mi mam, con mis seres
queridos y mis mascotas. Ayudar a
alguna persona o animal de la calle,
cocinar, dibujar, el Ballet, la Msica,
practicar piano, tocar el cello, estar
en mi escuela de cocina, rer, abrazar,
besar, comer algo que me gusta y la
Madre Naturaleza.
Micaela Carolina Camarena
Verda
La amistad, el dar y recibir amor,
aprender algo nuevo - y sentir que otra
piecita del rompecabezas universal est
en su lugar. Mi hija - es inteligente,
curiosa, lectora voraz y a los cinco aos
descubri (completamente por cuenta
propia) que la religin es un cuento!
La sonrisa de mi compaera cuando
est contenta... Y el mar - nunca en mi
vida he vivido o vivira lejos del mar; es
el reposo del alma.
Eduardo Mitchell
Gotemburgo, Suecia
Saber.
Ernesto Nava
Mazatln, Mxico
Qu te hace
feliz?
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mento haciendo parecer a mi cabeza
una bveda celeste llena de misterios,
si, este universo paralelo de hambre de
conocimiento, este pensar, este imagi-
nar, estas cosas me hacen feliz, todo lo
dems es puro cuento.
Lenin Yuquilima
Cuenca, Ecuador
Un buen libro.
frica Ferrer
Andaluca, Espaa
Una gran pregunta: Aprender cosas
nuevas me hace muy feliz, estar con la
gente que amo, caminar por la playa
en la maana, ver un cielo estrellado
en la noche, escuchar un comentario
elocuente de un pequeo nio, un
buen libro, una buena conversacin,
dormir, comer... Demasiadas cosas
para poner en una lista, querida
Glenys.
Paola Abreu
Santo Domingo, RD
les he enseado y en lo que han ledo.
Manny Manfred
Las pelirrojas... Ensear astrofsica.
(Ms en la lnea de la pregunta y ade-
ms as me gano la vida) :)
Kal El
Poder dedicar tiempo en analizar
el entorno que me rodea y poner en
prctica mis conocimientos sobre las
diferentes ciencias, Editora Neutrina.
David Antonio Mondragn
Ramrez
Toronto, Canad
Comer chocolate.
Emelyn Snchez Gmez
Expandir mis conocimientos mas all
del cosmos.
Abel Oporto Meja
Como puedo superar los obstculos
poniendo todo de mi parte para lograr-
La literatura, el cine y la ciencia, todos
evocan en mi un sentimiento de espe-
ranza y admiracin sobre la humani-
dad.
Rodnie Jorge
Santiago, RD
Me hace moderadamente feliz (tampo-
co vamos a tirar cohetes): leer, tocar el
bajo, la guitarra, escribir, dibujar, salir
con los amigos, viajar, los conciertos de
rock, el sexo, vamos, lo normal, no?
Chapu Valdegrama
Valladolid, Espaa
Me he dado cuenta que no son razones
externas las que nos hacen felices en
esta vida, lo que realmente nos hace
felices es la decisin de serlos. Estas ra-
zones las doy por experiencias propias,
en las cuales me ha tocado decidirme
por estar feliz aun cuando estn pre-
sentes las adversidades de la vida.
Lict Albadan
Aguachica, Colombia
Pasar tiempo con mi marido, el aroma
de su pecho, una buena historia (lite-
ratura, serie o pelcula), convivir con
la gente que amo, la sonrisa de mis
pacientes, la lluvia sobre mis plantitas,
dar clases, una buena comida, hacer
el amor, estirarme en la cama cuando
tengo mucho sueo, visitar lugares
que no conozco, jugar con mi perrita,
ver las cocochitas recin nacidas que a
cada rato hay en mis macetas, etc.
Alicia Magdalena Len
Rosette
Leer, msica, cine, ciencia, astronoma,
computadoras, fotografa, animales...
etc... Aah y debatir con los caverna-
rios!!
Harold Montesinos
Ayudar y servir por encima de mi misma.
Telsa Delf
El Paso, Texas
Me hace feliz ver a mis hijos sonrer... pero se trata del
contexto de eso, el signicado, el logro conseguido.
Mayra Luca Solano Renowitzky
Barranquilla, Colombia
Son muchas cosas las que nos pueden hacer felices...a
m, por ejemplo, ejercer mi profesin me hace supre-
mamente feliz pero ligado a esto que esa labor sea
bien remunerada y valorada... eso es mas satisfacto-
rio... disfrutar de un rato agradable con la persona
que quiero, que se encuentra a mi lado, que llena mi
corazn y con la que me siento correspondida, llmese
dormir, ver tv, compartir una comida, una salida senci-
sinceramente ha llegado a asustarme,
jajajjajaja
Nancy Bratriz Reinoso
Argentina
Ver a mi hijo feliz... hacer msica con
mi guitarra... escuchar tanta msica
maravillosa que el genio humano ha
sido capaz de producir...
Leonardo Rozas Villegas
Santiago de Chile
Abrazar a mis paps, ver a mis mas-
cotas contentas porque llegu, sentir
el agua cuando me bao, ver un rbol
orecido, acostarme tranquila...
ngela valos
Costa Rica
No me hace feliz nada. Slo que sigas
publicando es entretenido.
Matro Mqueen
Lima, Per
Lo que me hace mas feliz es viajar a los
lugares que deseo... Tambin leer un
buen libro para desconectarme de esta
realidad. Me hace feliz saber que hay
personas que me quieren, tener algn
logro personal.
Ars Moris
Mxico
Comprender y aprender.
Orin Snchez
Cartagena de Indias, Co-
lombia
Viajar, leer, comer, ver buenas pelcu-
las, la cannabis, los conciertos, inte-
ractuar con gente (y dems) que me
agrada, amar, sentirse amado, dormir...
todas las experiencias placenteras, a
menos estrs se genere en experimen-
tarlas, mejor se sienten y mas feliz me
hacen. Es una sensacin de deleite
efmera pero se siente genial cuando
sucede.
Gonzalo Meja
Lima, Per
Qu te hace
feliz?
lla, hablar, or msica, esos pequeos
momentos son los que mas feliz me
hacen... alcanzar mis metas y propsi-
tos... eso no tiene comparacin...
PS Beltrn Vargas YT
San Gil, Colombia
Los libros y la mujer, y que sobre todo
ambos condescendamos en nuestros
gustos. De los libros el quehacer de ir
a buscarlos especialmente aquellos de
segunda mano, su olor, el ambiente
relajante y conocer gente y compartir
conocimientos. De la mujer, su inteli-
gencia y belleza, su enorme capacidad
de obtener lo que se propone en buen
plan, sagacidad y tiernas detallistas.
Luis Muoz
Mxico
En primera, sentirme enamorado;
nada como una buena dosis de endo-
mornas. En segunda, la felicidad de
alguien que estimo o amo, nada como
ver la sonrisa en rostro ajeno.
Eduardo Daz Olmedo
Santiago de Chile
La realizacin plena de un objetivo
cualquiera, desde lograr pasar un jue-
go de video, hasta graduarme de abo-
gado. Pero es relativo porque supongo
que a Hitler lo haca feliz exterminar
judos como a los hombres que realiza-
ron las cruzadas.
David Lpez
Venezuela
Eso de ser feliz tiene que ser la hostia...
Txamaris Valentn
Espaa
Nada me hace feliz, paso buenos
momentos o momentos alegres, en los
cuales alguna actividad o noticia me
pone contenta. Pocas veces he senti-
do esa euforia simil felicidad, en la
que no caba en mi de alegra, pero
Ayudar a alguien que no se lo espera,
especialmente personas desconocidas;
el cario de mis hijos, sus logros, sus
ocurrencias; compartir con la gente
que quiero; tenderme al sol, en la
arena, a orillas de la playa, con los ojos
cerrados y los sentidos bien abiertos.
Arelis Pea-Brito
Estados Unidos
Vvir en el lugar que quiero y la felici-
dad de mi hijo.
Rosa Diru
Cantabria, Espaa
Ser vegano
Tab Hernandez
Cuando mis acciones son tan elevadas
como mi criterio, que no siempre es
as.
Marcos Polanco
Santo Domingo, RD
Luces
Jose Thomas
Aprender cosas nuevas, la gente que
quiero y me quiere. El ftbol de Mara-
dona y Messi (por ejemplo). La msica.
Vctor Manuel
Los perros.
Phoolan Devi
Cundinamarca, Colombia
Aplastar creencias!!
Bernardo Regalado Andjar
Santo Domingo, RD
La playa, conversar sin tiempo, un rico
postre, pero insisto hacer cosas sin
tiempo, sin reloj. Cocinar cuando quie-
ro no por obligacin, ver fotografas,
los besos, los abrazos sinceros. Ah, me
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doy cuenta de cuanto disfruto los videtos cortos en
YouTube y que los amigos enganchan en Facebook,
ms de una sonrisa como resultado.
Gladjorie Altagracia Rodrguez Almon-
te
Santo Domingo, RD
Leer mientras escucho msica jazz o clsica. Ver
pelculas en blanco y negro (antiguas) y tomarme unas
cervecitas de vez en cuando.
Nico Ch
Lima, Per
Que existan revistas como rbitas cientcas ;)
Jose Miguel Multe Salort
Valencia, Espaa
hablar de lo que me produce felicidad
lo cual puede ser cualquier cosa, la
tecnologa por ejemplo o recibir afecto
de la persona que amo, eso me causa
felicidad.
Lenin Almonte
Dormir de seguido sin ninguna inte-
rrupcin y despertarme sin alarma...
jeje
Vielka Polanco
Santo Domingo, RD
No necesitar nada.
Eloy Anguiano Rey
Madrid, Espaa
Conversar con la gente; intercambiar
ideas, experiencias, historias.
Richard Rodrguez Horma-
zbal
Los gatos, la msica, los chocolates, la
soledad, saber, rer... (entre otras).
Wanda Liz Garca
Aguas Buenas, Puerto Rico
Mi msica, helados, caminar entre
naturaleza, aprender lenguas, estar
enamorado, tener sexo, escribir, actuar,
dormir, abrazar, blasfemar, viajar,
aprender sobre otras culturas y analizar
todo lo que se impone.
David Rojas
Neiva, Colombia
Dar conferencias, el sexo, la casa
limpia, no tener deudas ni trabajos
atrasados, acariciar, escuchar a la
gente que sabe
Diana Edid Ferrari
Mxico
Mi marido, estudiar, aprender, la vida...
Vernica Romero
Ciudad de Crdoba, Argen-
tina
El silencio. Cuando me sorprende un
colibr no importa donde est. Ronino
me hace feliz. Lo que me llena: servir a
Qu te hace
feliz?
Encontrar un libro que buscaba hace
mucho tiempo (y no en pdf)
Tatiana Gyssell Ruz Tatis
Cartagena de Indias, Co-
lombia
Estar en la playa. Ahh, los besos de mi
amor.
Yicelle lvarez
Santo Domingo, RD
Descubrir hechos!!
Carlos Azaguate Velazquez
Mendoza, Argentina
La danza, mi tranquila vida en pareja y
mis gatos.
Dorisha Danza
Madrid, Espaa
Muchas cosas, ver realizados a mis hi-
jos, conversar con mi esposo, atenderle
su comida y verlo feliz, abrazar a mi
madre, a mis hermanos a mis amig@s,
a mis sobrinos, regalar sonrisas a la
gente, ver documentales, escribir mis
pensamientos, compartir fotos, darle
amor a mis pets...
Monica Namen de Jess
Miami, Florida
Estar con mi familia (incluye jugar, aca-
riciar y besar a mi gatica), mi msica
con volumen alto y leer en mi cama
libros de evolucin... que me hacen
admirar innitamente la naturaleza.
Poli DRoberto
Bogot, Colombia
La f
elicidad es solo un estado de nimo y
por el hecho de ser tal cosa es transi-
toria, no creo en cosas que me hagan
feliz porque implicara un cambio en
mi psiquis, no puedo hablar de lo que
me hace feliz como de lo que me hace
inteligente o ignorante por eso preero
alguien, especialmente si no se entera.
Eso me colma.
Yulendys Jorge
Santo Domingo, RD
Mi independencia individual, mis nie-
tos, Internet...
Francisco Garca
Terrasa, Catalua
Aprender algo nuevo, la satisfaccin de
lograr algo que pensaba que no poda
hacer, los postres.
Jesus Ivan Mecott Aranda
Tampico, Mxico
Aprender, estar haciendo una maestra
en Museologa, mis sueos profesiona-
les, verme ms joven que la edad que
tengo, mi familia, mis perritas, la vida,
las experiencias, vivir cada da como
si fuera el ltimo, ser atea y muchas
cosas ms.
Magda Figueroa
Soy feliz porque s tocar todos los
instrumentos que necesito para grabar
mis ocurrencias; soy feliz porque
tambin puedo cantar; soy feliz porque
puedo leer un libro o mirar un vdeo y
componer sin inconvenientes; soy feliz
porque si me dedico a aprender algo,
lo hago y lo hago bien; soy feliz porque
nunca me faltan ideas... soy muy feliz!
El nico condimento que le falta a
mi felicidad es dinero suciente para
poder tener que vivir sin trabajar y
dedicar tiempo completo a lo que
realmente me gusta: la msica. Es muy
corta-mambo tener la obligacin de
ir a ganarse el mango cuando se est
inspirado.
Roque Morel
Argentina
Leer para despus debatir sobre lo
ledo, y debatir para aprender cosas
nuevas. Bien de rata de biblioteca.
Paz Fattoti
Argentina
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El que alguien que sabe te contagie el amor por lo que
te ensea. Eso es impagable!! Debo sumar la buena
msica. Pero acotada al momento en que te deslumbra
por ensima vez un solo que te deja paralizado.
Natacha Bertn
Argentina
Contarle a mi hijo todo lo que se acerca del mundo y el
universo en el que vivimos y seguir aprendiendo para
aunar ms y ms mi comprensin. Imaginar proyec-
tos y plasmarlos. Observar el avance de la agenda de
nuevos derechos en Uruguay y en otros pases.
Eduardo Blasina
Montevideo, Uruguay
La felicidad son instantes, se es feliz cuando se puede,
cuando se propone. Qu me hace feliz?, sin duda ver
Ver como mis hijos descubren el mun-
do y el universo tal como es, dejando
fuera todo misticismo y cuentos de
hadas.
Katia Caldern Alcarruz
Santiago de Chile
Mi famila!
Anabel Olarticoechea
La msica de Manu Chao.
Liz Estefani Mndez
Peuela
Bogot, Colombia
Me hace Feliz ....cuando la ciencia
derrumba un mito el cual yo tambin
pona en duda y nadie me crea, ja,ja...
Me hace feliz... que trato de criar a mis
hijas igual que yo, sin ataduras ances-
trales y que siempre busquen el por
qu de todo. La felicidad es un estado
interior, es una forma de afrontar la
vida.
Elsa Bencosme
Manhattan, Nueva York
Ser ateo.
Marco Antonio Barn
Snchez
Lima, Per
Qu te hace
feliz?
a los que mas quiero muy felices...
saludos.
Bolivar Oramas
Bueno, pues... mi nombre, jajajaja!
Flix Polanco
Moca, RD
Llegar a casa luego de un da pesado,
escuchar msica (en especial power
metal) de camino de un lugar a otro,
leer (literatura fantstica sobre todo),
aprender algo nuevo, esos pequeos
logros que sazonan la vida (conseguir
un s, comerme un examen parcial,
alcanzar ciertas metas, etc.), un buen
videojuego, que mi sobrino se la pase
jodiendo.
Eddy Moiss Arias
Santo Domingo, RD
Compartir con mis seres queridos.
Nada como eso. El resto es ganancia.
Isabel Lpez
Santo Domingo, RD
Muchas cosas. Es algo impredible.
Sandra Guzmn
Santo Domingo, RD
Estar con mis amigos, riendo, en un
sitio al aire libre, sin preocupaciones.
Mabel Caballero
Cdiz, Espaa
Una hermosa y elegante demostra-
cin matemtica, una espectacular
partida de ajedrez, la sonrisa de mi
chica, caminar descalzo en la playa al
amanecer...
Carlos Pastor Garca
Me hace feliz saber que ver a mis
hijos crecer y estar a su lado!!!
Patrick Vega
Arequipa, Per
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* Inyecciones contra la degeneracin macular
* La nariz sabe mucho ms de lo que pensamos
Inyecciones de IL-18, una protena que est siendo puesta a prueba en ensayos clnicos para
tratar algunos cnceres, ayuda a controlar la creacin de nuevos vasos sanguneos en el ojo,
y podra ser un tratamiento para degeneracin macular relacionada con la edad, AMD. Sarah
Doyle y colegas, quienes haban demostrado previamente que la falta de IL-18 exacerba la
AMD hmeda, muestran que inyectar IL-18 en los ojos de ratones con lesiones tipo AMD puede
efectivamente controlar la produccin de vasos sanguneos y tambin impulsar los procesos
inmunolgicos que incitan la sanacin en el tejido retinal, sin toxicidad. El uso del IL-18 sugiere
que en teora, los pacientes podran pasar extensas cantidades de tiempo antes de recibir otra
inyeccin de IL-18. Estos primeros resultados sugieren que IL-18 podran convertirse en una
herramienta til para tratar AMD hmeda.
Nueva investigacin muestra que la nariz humana puede distinguir
mil millones de diferentes combinaciones de olores mucho ms de
lo que se haba pensado. Mientras que los humanos pueden dife-
renciar entre varios millones de colores distintos y casi medio milln
de tonos diferentes, investigacin sugiere que slo pueden distinguir
alrededor de 10,000 aromas nicos, pero esto nunca fue validado
con evidencia experimental. Mientras tanto, algunos investigadores
han pensado que la resolucin del sistema olfatorio humano, com-
puesto de cientos de distintos receptores, era mucho ms fna, capaz
de Para entender cuntos aromas discretos puede detectar la nariz,
Caroline Bushdid investig qu tan bien 28 adultos podan distinguir
entre aromas creados con variantes nmeros de los mismos olores
de bloques de construccin. (La mayora de los olores estn hechos
de mezclas de componentes olorosos; una rosa huele tan dulce de-
bido a 275 pequeas molculas de olor contribuyentes, por ejemplo).
Con base en los resultados, los autores calcularon que los humanos
pueden discriminar al menos mil millones de estmulos olfatorios
muchos ms que lo que puede ser detectado por el ojo o el odo.
GIROS

* Apagando la
depresin
Estudios previos han mos-
trado que cuando las co-
rrientes de canales de catin
son elevadas en ratones,
las neuronas de dopamina
en el rea tegmental ven-
tral (VTA, por sus siglas en
ingls) de sus cerebros pue-
den volverse hiperactivos y,
en cambio, los roedores se
vuelven deprimidos. Ahora,
sin embargo, Allyson Fried-
man y colegas han descu-
bierto que aumentar la co-
rriente de dichos canales de
iones an ms resulta en un
efecto sorprendente: erradi-
ca completamente la depre-
sin en los roedores. Este
descubrimiento inesperado
podra eventualmente resul-
tar en nuevas terapias que
promueven una resistencia
natural a la depresin en
humanos. El equipo sugiere
que los canales de iones de
potasio impulsan este fen-
meno contra-intuitivo.
* Parasitismo, comensalismo
* Los helechos
reales son
fsiles vivientes
* Particulares
protenas en el
musgo
* Cambios en
biodiversidad,
no prdida
Benjamin Bomfeur y colegas
han descubierto un helecho
fsil de hace 180 millones
de edad con estructuras sub-
celulares conservadas de
manera prstina, incluyendo
su ncleo y cromosomas, los
cuales se asemejan a aque-
llos del helecho de canela
actual, Osmundastrum cinna-
momeum. El antiguo fsil, que
fue descubierto en Korsard
en el sur de Suecia, sugiere
que el tamao del genoma de
los helechos no ha cambiado
en cientos de millones aos,
y fortalece la reputacin de
los helechos reales (aquellos
que pertenecen a la familia
Osmundaceae) como fsiles
vivientes.
investigadores compararon
el genoma de la planta te-
rrestre comn, Arabidopsis
thaliana, con el del musgo
conocido como Physcomi-
trella patens y descubrieron
que los factores de trans-
cripcin NAC actan sobre
genes muy similares en el
musgo para lograr metas
muy similares. En Arabidop-
sis, dichas protenas monito-
rean el desarrollo de tejido
de xilema, el cual transporta
agua. Pero, en P. patens, los
factores de transcripcin re-
gulan el desarrollo de hidroi-
des y estereides clulas
especializadas que transpor-
tan agua y proveen apoyo
estructural.
Pese a que la actividad hu-
mana ha acelerado la tasa
de extincin alrededor del
mundo, no ha habido una
prdida consistente de
biodiversidad de hbitats
marinos y terrestres. Maria
Dornelas y colegas anali-
zaron 100 series cronol-
gicas de biomasa marinas
y terrestres, de 6 millones
de especies en los ltimos
150 aos y descubrieron
que las tasas de sustitu-
cin de especies fueron
consistentemente ms al-
tas que aquellas vaticina-
das por modelos a lo largo
de todos los tipos de eco-
sistemas y regmenes de
climas.
Un estudio de 16 aos de cralos europeos y los cuervos
de carroa en los que actan como parsitos de nido (al
colar sus propios huevos en los nidos de los cuervos), re-
vela que estos cucos parasticos pueden tambin ayudar
a sus anftriones a repeler a los depredadores. Daniela
Canestrari y colegas estudiaron nidos de cuervos de ca-
rroa en Espaa, hallaron que las lneas entre parasitis-
mo, comensalismo y mutualismo no son tan en blanco y
negro y destacan cmo las interacciones entre especies
dependientes pueden darse sobre factores ambientales.
Science Translational Medicine y AAAS
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GIROS
* Descubren el enlace molecular del
sdrome de Down y una leucemia
* El papel clave de la citocina IL-17
en la prdida de hueso dental
* Comparando mapas de metilacin
de humanos arcaicos y modernos
* Frmaco oral para
en seco al sarampin
Aunque los mdicos han sabido por mucho tiempo que
las personas con sndrome de Down tienen un mayor
riesgo de desarrollar leucemia linfoblstica aguda (ALL)
durante la infancia, no ha sido posible explicar por qu.
Ahora, un equipo de investigadores del Instituto del Cn-
cer Dana-Farber ha descubierto una conexin entre las
dos condiciones. Investigadores rastrearon la cadena
gentica de los acontecimientos que ligan a una ano-
mala cromosmica en el sndrome de Down a los es-
tragos celulares que ocurren en ALL. Sus hallazgos son
relevantes no slo para las personas con sndrome de
Down, pero tambin a muchas otras personas que de-
sarrollan ALL. Durante 80 aos, no ha estado claro por
qu los nios con sndrome de Down se enfrentan a eso
riesgo, ahora conocemos el enlace, dijo Andrew Lane.
Infamacin crnica y prdida de hueso a partir de enfer-
medad de las encas pueden ser revertidas con anticuer-
pos contra la citocina IL-17, sugiere un nuevo estudio.
Personas con una rara condicin llamada Defciencia de
Adhesin de Lecuocitos Tipo I sufre de infecciones con fre-
cuencia recurrentes, especialmente la periodontitis. Geor-
ge Hajishengallis y colegas han descubierto que al tratar a
los animales con anticuerpos contra la citocina redujeron
la carga bacteriana y disminuy la infamacin y la prdi-
da de hueso. Los resultados sugieren que el suministrar
anticuerpos a los pacientes al principio de la enfermedad
puede prevenir prdida de hueso dental.
Secuenciar ADN antiguo ha ayudado a cientfcos a apren-
der sobre cambios genticos que separan a humanos mo-
dernos de sus parientes extintos ms cercanos, los Nean-
dertales y Denisovanos, y ahora, segn un nuevo reporte,
los cientfcos entienden mejor cmo la epigentica tambin
infuenci diferencias entre estos grupos. David Gokhman
y colegas han reconstruido mapas de metilacin de ADN
completos de los Neandertales y Denisovanos que explican
estas diferencias morfolgicas.
El sarampin est de vuelta. Pese a
la existencia de una vacuna efectiva
para el virus respiratorio altamente
infeccioso, el descenso reciente en
el cumplimiento de vacunacin en al-
gunos pases ha resultado en un au-
mento en brotes espordicos de la en-
fermedad. Ahora, Stephanie Krumm y
colegas han desarrollado un frmaco
oral que bloquea un virus tipo saram-
pin durante las primeras etapas de
infeccin en hurones. El frmaco po-
dra ser un tratamiento til, preventivo
para prevenir infeccin con sarampin
en humanos no vacunados que po-
dran haber entrado en contacto con
la enfermedad.
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GIROS
* Un planeta distante muy similar a la Tierra
La terapia gentica podra ofrecer esperanza a los nios con un raro trastorno neurolgico,
reporta un nuevo estudio en gatos. La gangliosidosis GM1 provoca que los pacientes progresi-
vamente pierdan clulas nerviosas en el cerebro y la mdula espinal. No existe terapia efectiva
alguna para los nios afectados (los cuales a menudo mueren antes de los cinco aos de edad).
La enfermedad es causada por una defciencia de la enzima limpiadora llamada beta-galactosi-
dasa. Ahora, Victoria McCurdy y colegas muestran que la terapia gentica puede impulsar recu-
peracin celular nerviosa y aumenta supervivencia de largo plazo en un modelo de gatos para la
enfermedad. En estudios de seguimiento, los gatos tratados con terapia gentica sobrevivieron
tres aos en promedio, mucho ms tiempo que los ocho meses en gatos no tratados. Varios de
los gatos tratados todava estn vivos y muestran slo leves sntomas o ninguno.
Cientfcos peinando el cielo han descubierto un planeta ms o me-
nos del tamao de la Tierra que tericamente podra albergar agua
lquida, reporta un nuevo estudio. Este es un punto de referencia en
el camino a descubrir planetas habitables orbitando estrellas aparte
de nuestro Sol. El Sol es una masa, caliente, brillante y a 93 millones
de millas de distancia, est lo sufcientemente lejos para no vaporizar
nuestros ocanos pero lo sufcientemente cerca para mantener agua
en estado lquido, lo cual es requerido por la vida como la conoce-
mos. En otras palabras, la Tierra, en relacin a esta estrella brillante,
est en su zona habitable. En aos recientes, cientfcos usando la
nave espacial Kepler de la NASA han progresado en la caza de exo-
planetas. Sin embargo, ninguno de estos ha sido del tamao de la
Tierra. Ahora, despus de aos de monitorear el Sistema Solar con la
nave espacial Kepler, Elisa Quintana y colegas reportan la deteccin
de cinco planetas orbitando una estrella conocida como Kepler-186;
crticamente, el planeta ms externo, Kepler-186f, parece estar en la
zona habitable de Kepler-186 y cercano en tamao a la Tierra (slo
10 por ciento ms grande).
* Terapia gentica que ayuda a vivir ms
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Electricantes
rayos del cielo
A pequea escala, todo rayo es esencial-
mente lo mismo, un canal de aire ionizado
que lleva corriente elctrica entre dos reas
diferentes de carga. La polaridad de descar-
ga del rayo puede afectar la forma en que
se propaga y sus ramifcaciones, pero al
fnal, todo es una descarga electrosttica,
una chispa en su sentido fundamental. Las
pequeas chispas estticas entre el dedo
y el pomo de una puerta son, tcnicamente
hablando, el mismo proceso bsico en el tra-
bajo, slo en una escala ms pequea. Los
tipos de rayo se referen ms a la forma en
que aparece una descarga para un obser-
vador, cules son los puntos de inicio y fnal
y en qu direccin ocurri la formacin del
canal, explica Dan Robinson.
Robinson es un estadounidense que persi-
gue tormentas y publica sus maravillosas fo-
tografas en la pgina conocida como Storm
Highway (http://stormhighway.com/), un lu-
gar para los amantes de las tormentas.
Ciertamente, los rayos no slo son explica-
dos por la ciencia sino que tienen una histo-
ria interesante en el pasado humanos que
los ha hecho protagonistas de las mitologas
de sus culturas.
En la actualidad, las poblaciones de occi-
dente conocemos lo que es un rayo, unos
menos que otros, an as, muchas historias
de misterio y terror se producen a su alrede-
dor, debido a que ese disparo de electricidad
y sonido que emergen en una tormenta son,
muchas veces, realmente espantosos y pe-
ligrosos.
No debe sorprendernos que existan tan-
tos dioses del rayo y del trueno. El poder
transmitido por las nubes cargadas en esa
corriente elctrica es, valga la redundancia,
electrizante.
La imagen que vemos aqu a la izquierda
fue tomada en agosto del 2008 por el diario
britnico SummitPost.org, en la costa norte
de Kent junto al Tmesis y Medway durante
una tormenta de truenos increble que dur
cerca de 6 horas y que fue considerada la
peor del ao.
Una fiesta electrnica
* REVOLUCIONES GRFICAS
Informacin de NLSI, Storm Highway,
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Relmpagos
y rayos en
los mitos del
mundo
Una vez el hombre crey que un rayo
era el fuego mgico del cielo que el
hombre capturaba y utilizaba para man-
tener el calor en la noche y mantener
los animales salvajes lejos. Como el
hombre primitivo buscaba respuestas
sobre el mundo natural, los rayos se
convirtieron en parte de sus supersti-
ciones, sus mitos y sus religiones pri-
mitivas.
Los primeros griegos crean que el rayo
era un arma de Zeus. Los relmpagos
fueron inventados por Atenea, la diosa
de la sabidura y para aquellos huma-
nos en Grecia, el rayo era una manifes-
tacin de los dioses y cualquier punto
alcanzado por un rayo era considerado
sagrado. Templos griegos y romanos
a menudo se erigieron en estos sitios
donde los dioses eran adorados en un
intento de apaciguarlos. Otros que co-
menzaron atribuyendo los rayos a los
dioses fueron los musulmanes. De he-
cho, el Corn dice: l es quien os hace
ver el relmpago y lanza los rayos.
Los rayos y relmpagos tambin estn
presentes en el judasmo y el cristianis-
mo. En el primero, cabe recordar que
el Monte Sina cubierto por rayos y re-
lmpagos donde Dios se revel como
Jehov, el Seor misericordioso y rico
en amor y fdelidad. En la Biblia, las fe-
chas de Jehov son conocidas por ser
rayos. La mitologa escandinava alude
al hoy popular Thor, el tronador, que era
el enemigo de todos los demonios y lan-
zaba relmpagos. En la religin hind
pantesta, Indra era el dios del cielo, del
relmpago, las tormentas y los truenos.
En frica tenemos a Umpundulo, que
es es el rayo dios pjaro de las tribus
bantes de frica. De hecho, los curan-
deros actuales salen en las tormentas
a pedirle a los rayos que caigan lejos.
El pararrayos de Benjamin Franklyn
Benjamin Franklyn estaba curioso. Sospechaba que los rayos
en las tormentas eran poderosos, tambin bastante peligroso,
de hecho, su inters en la electricidad no se limitaba slo a los
rayos. Recibi un tubo de electricidad a partir de su amigo Pe-
ter Collinson y empezaron a jugar y a elaborar experimentos
con l. Sin embargo, es por su inters en el relmpago que
mejor solemos recordarlo.
Franklyn sospechaba que el rayo era una corriente elctrica
natural y quera saber si estaba en lo correcto. Una manera de
probar su idea sera ver si el rayo pasaba a travs del metal.
Decidi utilizar una llave de metal y luego busc una forma de
acercar la llave al rayo.
Casi todos sabemos cmo lo consigui, en mi pas la llaman
chichihua, pero tambin se conocen como cometas, papalotes
y otros nombres. La imagen de Ben, como le dicen algunos,
es bastante popular en los libros de ciencia en las escuelas.
En aquella ocasin, Benjamin le adhiri la llave al cometa y se
puso volarlo para demostrar que el relmpago es realmente
una corriente de aire electrifcado, hoy conocido como plasma.
Su famoso vuelo del cometa durante la tormenta en junio de
1752 lo llev a desarrollar muchos de los trminos que an
usamos hoy en da cuando hablamos de la electricidad, tales
como: la batera, conductor, condensador, carga, descarga,
descarga elctrica sin carga, negativo, positivo y electricista.
Entender que los rayos era muy peligrosos hizo que Franklyn
intentara proteger a las personas, a los edifcios y a los barcos
de ellos, para eso invent el pararrayos. En la imagen vemos
el original.
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Unas 24,000 personas mueren al ao
El tipo ms comn de rayo ocurre dentro de la nube y preci-
samente as se conoce. La carrera de luz ocurre completa-
mente dentro de la nube, el rayo salta en distintas regiones
de carga dentro de la nube.
Tambin estn los que iluminan completamente la nube
donde se originan, de hecho, estos tipos parecen iluminar
todo el cielo. Son realmente impresionantes.
Otros rayos se originan entre dos o ms nubes que se en-
cuentran separadas y lo vemos crecer y expandirse entre
ambas.
Por otro lado est el rayo de la nube a la superficie terrestre
y el que va de la nube al aire, este relmpago se produce
cuando el aire alrededor del tope de la nube con carga po-
sitiva se acerca a la carga negativa que lleva el aire a su al-
rededor. Ahora bien, ese rayo que cae al suelo y que puede
lastimarte, de hecho, puede causarte la muerte, es un rayo
positivo que se origina dentro de la corriente ascendente
de la tormenta. Usualmente, a los dos tercios de la carrera
de subida, se desplaza horizontalmente por muchos kil-
metros hasta que golpea el suelo. Impresionante al igual
que peligroso.
Las estadsticas globales sobre estos fenmenos de la
meteorologa, estiman que 24,000 personas mueren por la
cada de rayos en todo el mundo cada ao y alrededor de
240,000 resultan heridas.
No es para menos, con tanta energa. Por eso, si hay tor-
menta, no salgas afuera hasta 30 minutos luego de que
escuches el ltimo trueno.
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Relmpagos,
rayos y los
truenos en las
tormentas
La energa de un relmpago podra
encender un bombillo de 100 watt du-
rante ms de 3 meses, pero es impo-
sible, como hablamos aqu al final, co-
sechar la electricidad de un rayo. De
acuerdo con NOAA, slo un 10 % de
las personas que son alcanzadas por
un rayo realmente muere. traumas psi-
colgicos o fisiolgicos a largo plazo.
Desafortunadamente, el calzado con
suela de caucho o goma y los neum-
ticos no sirven de proteccin contra
los rayos, los que, por cierto, pueden
caer a ms de 20 kilmetros de dis-
tancia de cualquier lluvia y, a menudo,
despus que la tormenta ha pasado.
Precisamente, el 50 % de muertes por
rayos ocurre despus que la tormenta
ha pasado. Y por otro lado tenemos
los truenos, ese ruido a veces ensor-
decedor que acompaa a las tormen-
tas. Los investigadores nos explican
que el aire cerca de un relmpago se
calienta a 28,000 grados Celsius, ms
caliente que la superficie del Sol. El
calentamiento y enfriamiento rpido
cerca del canal del rayo enva una
onda de expansin que se traduce en
un trueno. Ahora bien, esos truenos
que suenan como si se hubiese abier-
to una grieta inmensa en el cielo, ocu-
rren porque el trueno se produjo bien
cerca del rayo. Sin embargo, cuando
escuchas ese continuo estruendo, es
que el rayo est lejos del trueno. Si
cuentas el nmero de segundos que
transcurren entre el relmpago y el
sonido del trueno, y lo divides entre
tres, as sabrs a cuntos kilmetros
se encuentra la tormenta de donde
ests. La diferencia de tiempo entre
ambos se debe a que, mientras la luz
viaja a una velocidad de 300,000 kil-
metros por segundo, el sonido a slo
331 metros por segundo.
Por qu no extraemos energa de los rayos?
De acuerdo con Wikipedia en ingls, Martin A. Uman, codi-
rector del Laboratorio de Investigacin de relmpagos en la
Universidad de Florida y una autoridad lder en el rayo, asegu-
ra que un solo rayo, mientras ms rpido y brillante, contiene
muy poca energa.
Por otro lado, docenas de torres de relmpagos, como las utili-
zadas en el sistema ensayado por AEHI, seran necesaria para
encender cinco bombillas de 100 vatios durante el transcurso
de un ao. Al ser entrevistado por el New York Times, dijo que
la energa de una tormenta es comparable a la de una bomba
atmica, sin embargo, cuando se trata de cosechar la energa
del rayo desde la tierra es imposible.
Otro desafo importante cuando se trata de capturar energa
de un rayo es la imposibilidad de predecir cundo y dnde se
producirn tormentas elctricas. Incluso durante una tormenta,
es muy difcil saber exactamente dnde caer un rayo.
Un mtodo relativamente fcil es la cosecha directa de la carga
atmosfrica antes de que se convierta en un rayo. En pequea
escala, se ha hecho un par de veces con el ejemplo ms co-
nocido es el experimento de Benjamin Franklin con su cometa.
Sin embargo, para recoger cantidades razonables de energa
se requieren grandes construcciones y es relativamente difcil
de utilizar el extremadamente alto voltaje resultante con una
efciencia razonable.
Exrado de la pgina de Wikipedia en ingls. Para ms in-
formacin: http://en.wikipedia.org/wiki/Harvesting_lightning_
energy. La imagen fue tomada en Alemania por Patrick Pleul
para la agencia de prensa, AFP.
RBITAS ESCPTICAS
Editora Neutrina
Fotos: Shutterstock,
EurekAlert,
Universidad de Rutgers
36 www.editoraneutrina.com 37 www.editoraneutrina.com
Para algunos investigadores ni siquiera existen, otros aseguran no slo
su existencia sino su efecto directo en la conducta humana, rebasando
la voluntad misma del individuo. Por el momento, no hay evidencias de
su funcionamiento y los estudios que muestran resultados positivos
sobre su presencia pueden ser explicados a travs de otras sustancias o
mecanismos; ms an, investigaciones neurolgicas no han encontrado
seales neuronales del rgano nasal para detectar estos qumicos. An
as, nos siguen vendiendo el amor dentro de una funda plstica o en la
pocin en una botella de vidrio... peor an, es seguir creyndolo.
39 www.editoraneutrina.com 38 www.editoraneutrina.com
Evidencias en los dems animales
Las feromonas sexuales fueron identifcadas por primera vez en los insectos. Estos qumicos
funcionan all como poderosas seales seductoras, atrayendo a posibles parejas. Y si has visto
una perra en calor, has sido testigo de olores sexuales liberados por mamferos no humanos,
olores que son detectados por un rgano sensorial especial en la nariz llamado rgano vomero-
nasal o el OVN. Las clulas en el OVN de roedores poseen un conjunto especial de molculas
receptoras que no se encuentran en la mucosa olfativa normal y los nervios van desde este
rgano a partes del cerebro que tienen que ver con el comportamiento sexual. Cuando el OVN
de un roedor est bloqueado, su vida sexual se ve gravemente perturbada.
Un olorcillo y listo!
Es muy poco probable que cualquier compuesto estimule la atraccin inmediata en los seres
humanos. De acuerdo con Michael Meredith, profesor de neurociencia en la Universidad Es-
tatal de Florida y experto en feromonas mamferas, no hay pruebas convincentes an de que
existan las feromonas humanas. Los seres humanos liberan androstenona y androstenediona,
sin embargo, nadie sabe si estos compuestos tienen efecto sobre otras personas. Un estudio
realizado por investigadores de la Universidad de Berkeley encontr que bocanadas de andros-
tadienone podran ser el gatillo que libere hormonas del estrs en las mujeres, pero seran nece-
sarias concentraciones mucho ms altas que las encontradas en la vida real. Lo que no quiere
decir que seamos completamente indiferentes a las seales qumicas, al fn y al cabo, somos
mamferos. Algunos estudios, por ejemplo, nos dicen que las madres pueden olfatear ropa de
su propio beb entre un montn de camisetas idnticas. Por otro lado, aromas de la axila de un
hombre tambin pueden mejorar el estado de nimo de una mujer, por lo menos en el laborato-
rio. Pero esas cosas no se pueden aplicar a la vida real; descubrir una pareja toma mucho ms
que el olor en una camisa.
40 www.editoraneutrina.com 41 www.editoraneutrina.com
Una idea echa races
Los principales defensores de la idea de que los seres
humanos tienen un sistema para detectar feromonas
comparable a otros animales fueron el empresario David
Berliner (fundador de la Erox Corporation) y el neurofsi-
logo Luis Monti-Bloch, de la Universidad de Utah. En una
serie de estudios muy publicitados a principios de 1990,
Monti-Bloch afrm haber encontrado un OVN en la nariz
humana e identifc dos sustancias qumicas en el sudor
humano que desencadenaron la actividad elctrica espe-
cfca del OVN: uno que funcion en los hombres y otro en
las mujeres. Monti-Bloch y Berliner informaron que estos
productos qumicos, derivados del metabolismo de las
hormonas sexuales, provocaron una sensacin de bien-
estar en los que los olan. Estos productos qumicos se
convirtieron en los ingredientes activos en perfumes de
Realm Berliner.
42 www.editoraneutrina.com 43 www.editoraneutrina.com
Una cosa es un olor...
las feromonas son otra
El olor del cuerpo juega un papel
importante en la atraccin sexual
humana, dice George Preti, inves-
tigador del Centro Monell de los
Sentidos Qumicos en Filadelfa que
se especializa en los olores huma-
nos. Los olores son una cosa, las
feromonas son otra. De hecho, de
acuerdo con Charles Wysocki, neu-
rocientfco de Monell, el OVN no
parece tener ninguna funcin en los
seres humanos. Es otra de las co-
sas que nos separa de los cerdos.
No tenemos un OVN activo y no
dependemos de las feromonas para
que cambien nuestro estado de
nimo. No importa lo que los vende-
dores tratan de hacernos creer, la
atraccin es ms complicada fuera
del corral.
Existe un rgano vomeronasal activo o slo un vestigio pasivo?
Una gran cantidad de estudios ha puesto en duda la existencia misma del sistema de OVN en
humanos. Tres grupos de investigadores (de la Universidad de Texas, del Centro Mdico Walter
Reed en Washington y de la cole Pratique des Hautes Etudes, de Pars) buscaron un OVN en
las narices de un gran nmero de personas vivas. Los dos grupos estadounidenses hallaron
evidencia de una VNO en slo una minora de personas. El grupo francs hizo un estimado que
hasta un setenta y tres por ciento de la poblacin podra tener algn rastro de OVN, pero cuan-
do examinaron muestras histolgicas de la estructura bajo el microscopio, no encontraron c-
lulas receptoras y no hay fbras nerviosas que lo conecten al cerebro. Este hallazgo es consis-
tente con los estudios anatmicos previos que sugieren que el OVN es una estructura vestigial
en los seres humanos, una reliquia de nuestro pasado evolutivo que se forma durante la vida
embrionaria pero luego, por lo general, se atrofa.
44 www.editoraneutrina.com 45 www.editoraneutrina.com
El amor es mucho ms que un aroma
El problema comienza en basar el enamoramiento humano en slo una caracterstica. Nuestra
especie se enamora por muchos motivos, la atraccin entre dos personas despierta qumicos
y muchas veces ocurre por pequeos incidentes que reviven memorias o despiertan deseos;
cosas que aprendemos cuando vamos creciendo y que se convierten en la mecha para todo
lo dems. Los humanos, ms que nada, somos visuales, sin embargo, otros estmulos tambin
entran en la danza de apareamiento del Homo sapiens, un olor, una palabra, un toque, una
mirada, una sonrisa, un chiste, una conducta... adems, hay que aadir la variable cultural a
la pocin. Nuestro comportamiento se mueve entre lo individual y lo colectivo, lo biolgico y el
medio, por eso medirlo es todo menos simple.
Nos preguntamos entonces, funcionan esas lociones y otras frmulas basadas en feromonas
que aseguran, adems, despertar la atraccin en el sexo opuesto? Si estoy buscando el amor
de mi vida, me convendra asistir a una festa de feromonas?
Ven a oler la camisa sucia de un extrao
Como escribi Liz Armstrong en la revista Vice, si no puedes pensar en una mejor manera de
pasar una noche de jueves ms que oliendo las sucias camisetas de extraos y viendo porno
suave, entonces no ests muy bien.
Sin embargo, los boletos para la prxima festa de feromonas en Londres en julio ya estn todos
vendidos y los eventos ya surgen en Estados Unidos, en Los ngeles, por supuesto. Te unes al
evento, compras la entrada y luego comienzas a usar una camiseta sin lavarla durante tres das,
pones esa camiseta en una funda y la llevas a la festa; all todos los invitados pueden oler las
camisetas que estn etiquetadas con nombres y con colores, azul para los nios, por supues-
to, y rosado para las nias. Si te gusta un olor en particular, entonces te tomas una foto con la
funda y la camiseta y esperas a ver si el dueo se sinti atrado por como luces junto a su funda
y no como hueles. Entonces te llamar.
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Conclusin: no hay evidencias
Wikipedia en ingls lo resume objetivamente:
Entre los estudios que utilizan mtodos mi-
croanatmicos, no hay evidencia informada
de que los seres humanos tienen neuronas
sensoriales activas como las de los sistemas
vomeronasal de trabajo en otros animales.
Adems, no hay evidencia hasta la fecha que
sugiera que existen conexiones nerviosas y de
axn entre las clulas receptoras sensoriales
entre el OVN adulto y el cerebro humano. Del
mismo modo, no hay evidencia sobre cualquier
accesorio en el bulbo olfativo en los seres hu-
manos adultos o de genes claves implicados
en la funcin del OVN como existe en otros
mamferos. Por lo tanto, mientras la presencia
de una estructura en los seres humanos adul-
tos se encuentre en debate, una revisin de la
literatura cientfca por Tristram Wyatt lleg a
la siguiente conclusin: los resultados en la
mayora del campo, son escpticos respecto a
la posibilidad de un OVN funcional en los seres
humanos adultos.
INVESTIGACIN NEUROLGICA
University College of London
AAA
La funcin cognitiva
de los nios puede ser
visualizada y rastreada
ms rpidamente, con
mayor precisin y de
forma ms econmica
con el mtodo llamado la espectros-
copia de infrarrojo cercano funcional
(fNIRS), en comparacin con las evalua-
ciones de comportamiento de regiones
occidentales que han invocadas por d-
cadas.
Clare Elwell, profesora de fsica mdica
de la Universidad College de Londres
(UCL) expres que la actividad cerebral
poco despus del nacimiento apenas se
ha estudiado en los pases de bajos in-
gresos, debido a la falta de instalaciones
transportables para imgenes cerebra-
les, que son necesarias para hacerlo en
cualquier escala razonable.
Tenemos grandes esperanzas en estos
hallazgos prometedores para desarrollar
la espectroscopia de infrarrojo cercano
funcional en una herramienta de eva-
luacin de investigacin de la funcin
cognitiva de nios que pueden estar en
riesgo de desnutricin o de enfermeda-
des de la infancia asociados con la con-
guracin de bajos ingresos.
El estudio pionero, publicado esta se-
mana en Informes cientcos de la na-
turaleza, se llev a cabo gracias a la co-
laboracin de investigadores de la UCL;
la Escuela de Londres de Higiene y Me-
dicina Tropical; la Babylab en Birkbeck,
Universidad de Londres y la unidad del
Consejo de Investigacin Mdica en
Gambia. Su objetivo era investigar el
impacto de la nutricin en las regiones
de escasos recursos en el desarrollo del
cerebro infantil y fue nanciado por la
Fundacin Bill y Melinda Gates.
Este es la primera vez que se usan m-
todos de imgenes cerebrales para in-
vestigar la localizacin de la actividad
cerebral en bebs africanos. Hasta aho-
ra, gran parte de nuestra comprensin
del desarrollo del cerebro en los pases
de bajos ingresos se ha basado en las
evaluaciones de comportamiento que
necesitan cuidadosas traducciones cul-
turales y lingsticas para asegurar que
sean exactos. Nuestra tecnologa, la
espectroscopia de infrarrojo cercano
funcional, puede proporcionar un mar-
cador ms objetivo de la actividad cere-
bral, dijo Elwell.
Para los estudios en Gambia, los bebs
de 4-8 meses de edad jugaron con so-
nidos y observaron videos de adultos
que realizaban movimientos espec-
cos, como jugar peek-a-boo (dnde
est el beb).
El sistema fNIRS monitore los cambios
en el ujo sanguneo en el cerebro del
beb y demostr que distintas regiones
respondieron a mensajes sociales visua-
les, mientras que otras respondieron a
los estmulos sociales auditivos.
La comparacin de los resultados con
los obtenidos a partir de los bebs en el
Reino Unido mostr que las respuestas
fueron similares en ambos grupos .
fNIRS previamente se ha utilizado para
estudiar el desarrollo del cerebro en los
bebs del Reino Unido y ms reciente-
mente para investigar marcadores tem-
pranos de autismo en los primeros me-
ses de vida.
Andrew Prentice (del Nutrition Inter-
national Medical Research Council y el
London School of Tropical Higiene and
Medicine Group ), dijo que los seres
humanos han evolucionado para sobre-
vivir y tener xito basados en su gran
cerebro y la inteligencia pero los dcit
nutricionales en los primeros aos de
vida puede limitar este xito.
Con el n de planicar las mejores in-
tervenciones para maximizar la funcin
cerebral, necesitamos herramientas que
nos pueden dar una lectura temprana.
fNIRS muestra una gran promesa en
este sentido, concluy el investigador
en ese sentido.
48 49 www.editoraneutrina.com
www.editoraneutrina.com
La actividad cerebral de los bebs en los pases en desarrollo
podra ser controlada desde el nacimiento al revelar los primeros
signos de disfuncin cognitiva, utilizando una nueva tcnica
pilotado por una colaboracin entre la universidad con sede
en Londres. Las primeras imgenes del cerebro de bebs
africanos han hecho posible la investigacin sobre los
efectos cognitivos de la nutricin.
Efectos de la nutricin
en los cerebros
de bebs africanos
Este es la primera vez
que se usan mtodos de
imgenes cerebrales para
investigar la localizacin
de la actividad cerebral
en bebs africanos.
Hasta ahora, gran parte
de nuestra comprensin
del desarrollo del
cerebro en los pases de
bajos ingresos se ha
basado en las evaluacio-
nes de comportamiento.
50 www.editoraneutrina.com 51 www.editoraneutrina.com
El fsico Tarun Grover de la
Universidad de California
en Santa Brbara, UCSB,
ha proporcionado pruebas
matemticas denitivas de
la supersimetra en un sistema de materia
condensada. Buscada en el mbito de las
partculas subatmicas por los fsicos desde
hace varias dcadas, la supersimetra des-
cribe una relacin nica entre las partculas.
Hasta ahora, nadie ha encontrado super-
simetra en nuestro universo, ni siquiera en
el Gran Colisionador de Hadrones (LHC ),
dijo el especialista, rerindose al laborato-
rio subterrneo en Suiza, donde fue identi-
cado el famoso bosn de Higgs en el 2012.
Esta es una nueva perspectiva de cmo
surge la supersimetra en la naturaleza.
Los hallazgos de la investigacin de Grover,
realizada con sus colegas Donna Sheng y
Ashvin Vishwanath, aparecen en la edicin
en lnea de la revista Science.
Los constituyentes fundamentales de la ma-
teria, los electrones, los quarks y sus familia-
res, son fermiones. Las partculas asociadas
con las fuerzas fundamentales se llaman
bosones. Hace varias dcadas, los fsicos
presentaron la hiptesis de que cada tipo
de partculas en el modelo estndar de la f-
sica de partculas, una teora que captura la
dinmica de las partculas subatmicas co-
nocidas, tiene una o ms supercompaeras
- otros tipos de partculas que comparten
muchas de las mismas propiedades pero
que dieren en una manera crucial.
Si una partcula es un fermin, su super-
compaera es un bosn y si una partcula
es un bosn, su supercompaera es un fer-
min. Esta es la supersimetra, un postulado
nico sobre la terica simetra del espacio.
A travs de sus clculos, Grover y sus co-
autores muestran que la supersimetra sur-
ge de forma natural en un superconductor
topolgico. Un ejemplo es el helio-3, un
istopo ligero de helio, no radiactivo, con
dos protones y un neutrn (el helio comn
tiene dos neutrones). Cuando se enfra el
helio-3 a cero casi absoluto (0 Kelvin), se
convierte en un superconductor lquido.
Como se entiende slo recientemente , el
lmite de su contenedor presenta fermio-
nes.
La razn por la existencia de estos fermio-
nes est relacionada con la simetra de in-
versin temporal, que no est relacionada
con la supersimetra, dijo Grover. Quera-
mos ver qu pasara con estos fermiones
cuando se rompa la simetra de inversin
temporal.
Segn los fsicos, si la supersimetra puede
ser probada en experimentos de alta ener-
ga, abre la puerta a las respuestas que los
fsicos han estado buscando durante aos
y puede allanar el camino para analizar, e
incluso integrar, diferentes teoras fsicas
fundamentales, como la teora cuntica de
campos, la teora de cuerdas y la relativi-
dad de Einstein.
El equipo de Grover muestra que la su-
persimetra puede ser estudiada en experi-
mentos de bajo consumo de energa, dijo
el profesor de fsica Leon Balents.
Un fsico de UCSB describe cmo se produce este
fenmeno nico en un sistema de materia condensada
Nuevo tipo de
materia emerge
FSICA DE PARTCULAS
Universidad de California en Santa Brbara, revista Symmetry
52 www.editoraneutrina.com 53 www.editoraneutrina.com
Dos nuevos estudios pue-
den ofrecer esperanzas
para las personas que pa-
decen de migraa. Los dos
estudios sern presenta-
dos en la Reunin Anual
Nmero 66 de la Academia Americana de
Neurologa, que ser realizada en Filadela
desde el 26 de abril hasta el 3 de mayo.
Ambos estudios incluyen frmacos dirigidos
a la prevencin de los ataques de migraa,
en lugar de detener los ataques una vez que
han comenzado. Estos estudios prueban
por primera vez anticuerpos monoclonales
para la prevencin de la migraa y ambos
estn dirigidos contra un relativamente
nuevo objetivo, el pptido relacionado con
el gen de la calcitonina o CGRP. CGRP es im-
portante en la migraa pero nunca se han
desarrollado medicamentos que se dirijan
especcamente a esta protena.
Ambos estudios se encuentran en la fase II,
es decir, se necesitan estudios ms amplios
para conrmar los resultados. Pues bien,
uno de estos estudios involucr a 163 per-
sonas que tenan migraa, de cinco a 14
das por mes. Estos pacientes recibieron un
placebo o una dosis IV nica de un medi-
camento llamado ALD403 y luego fueron
seguidos durante 24 semanas. Los que re-
cibieron el frmaco tenan un promedio de
5.6 menos das de migraa por mes, una
disminucin del 66 por ciento, en compa-
racin con 4.6 das menos al mes para los
que recibieron un placebo, o una disminu-
cin del 52 por ciento. Diecisis por ciento
de los que recibieron el frmaco tuvieron
das sin migraa luego de 12 semanas; no
obstante, ninguno de los que recibieron el
placebo dejaron de padecer el dolor en ese
punto. Adems, no hubo diferencia en los
efectos secundarios entre los que recibie-
ron el frmaco y los del placebo.
La migraa sigue siendo poco entendida
y hay pocos tratamientos aprobados efec-
tivos y bien tolerados que prevengan los
ataques, dijo David Dodick, de la Clnica
Mayo de Arizona en Phoenix y miembro
de la Academia Americana de Neurologa,
tambin autor en ambos estudios. Hay
una necesidad enorme de un tratamiento
para la migraa, el tercer trastorno mdico
ms discapacitante y el sptimo ms co-
mn en el mundo.
En el otro estudio, durante doce semanas,
217 personas que tenan migraa de cua-
tro a 14 das por mes recibieron inyeccio-
nes subcutneas cada dos semanas, de
un placebo o un medicamento llamado
LY2951742. Los que recibieron el frmaco
tuvieron un promedio de 4.2 menos das
de migraa al mes a las 12 semanas o una
disminucin del 63 por ciento, mientras
que los que recibieron placebo tuvieron
tres das menos sin migraa por mes.
Nuevos medicamentos ofrecen una esperanza para la
prevencin de la migraa, ms que para su cura
Nuevos frmacos
contra migraas
Academia Americana de Neurologa
54 www.editoraneutrina.com 55 www.editoraneutrina.com
El equipo de 30 personas,
dirigido por Yann Guiguen,
del Instituto Nacional de
Investigacin Agrcola, re-
port sus hallazgos en Na-
ture Communications. Los
investigadores se centraron en la velocidad
a la que los genes han evolucionado desde
que un evento raro de duplicacin de ge-
noma ocurriese en la trucha arcoiris hace
aproximadamente 100 millones de aos.
A diferencia de la mayora de los procesos
evolutivos relacionados con las mutacio-
nes y la seleccin de rasgos ventajosos, un
evento de duplicacin acta como el pro-
yecto de copiado de una pieza de escritura
que se puede editar y refundir sin el riesgo
de destruir la versin anterior.
Por lo general, las consecuencias de este
tipo de eventos de duplicacin se pierden
para la ciencia, ya que quedan expulsadas
como consecuencia de cambios genticos
en las generaciones posteriores. Pero como
100 millones de aos es un tiempo relati-
vamente corto en trminos de duplicacin
de eventos, los investigadores de la trucha
pudieron vislumbrar el proceso de edicin
de la evolucin en los peces.
En los seres humanos y la mayora de los
vertebrados los eventos de duplicacin son
ms por lo que un menor nmero de ge-
nes duplicados siguen presentes, dijo Gary
Thorgaard, coautor y bilogo de la WSU,
con cuatro dcadas de experiencia en los
genes de la trucha. La mayora de los ge-
nes duplicados se pierden o han sido modi-
cados tanto que con el tiempo ya no son
reconocibles como duplicados. En la trucha
y el salmn podemos ver una etapa ms
temprana del proceso y muchos genes du-
plicados todava estn presentes.
La trucha arcoiris, Oncorhynchus mykiss,
es uno de los grandes xitos de vida, pros-
perando de forma natural en una amplia
gama de temperaturas y calidad del agua
al mismo tiempo que responde a la domes-
ticacin extendida por la mano del hombre
para prosperar en aguas en seis continen-
tes. Thorgaard, el nico americano en el
equipo de investigacin que en gran parte
es francesa, asegura que varios estudios ya
haban sido hechos en esta misma lnea que
ayud en la produccin y la interpretacin
de la secuencia del genoma en este estudio.
Los investigadores tambin encontraron
que el pescado ha retenido genes originales
o casi originales, que participan en el desa-
rrollo embrionario y de las conexiones entre
las clulas nerviosas.
Parece que el ritmo de la evolucin puede
variar en diferentes situaciones, dijo Thor-
gaard. Algunos animales son fsiles vi-
vientes que han existido durante cientos de
millones de aos sin cambiar mucho. Otros,
como el oso polar, parecen haber evolucio-
nado muy poco.
Despus de la duplicacin de genes de la
trucha, el proceso pas ms lentamente
que en la mayora de otros animales verte-
brados y todava se puede ver que contina
ocurriendo.
Un equipo internacional, dirigido por investigadores
europeos, liderado por un equipo francs, y estadouniden-
ses, ha secuenciado el genoma de la trucha arcoiris
El genoma de la
trucha arcoris
GENTICA
Instituto Nacional de Investigacin Agrcola en Francia
La trucha arcoiris, es
uno de los grandes
xitos de vida, prospe-
rando en una amplia
gama de temperaturas y
calidad del agua, al mis-
mo tiempo que respon-
de a la domesticacin
para prosperar en seis
continentes.

56 www.editoraneutrina.com 57 www.editoraneutrina.com
Cuando lanzas un tono
descontrolado o cantas en
una nota plana, es posible
que tus gaglios basales
sean los responsables. Esta
rea en el centro del cere-
bro est involucrada en el control motor y el
aprendizaje. Y una de las razones para esa
nota errante o fuera de tono puede ser que
tu cerebro llev a variar su comportamiento
para ayudarte a aprender, a travs de en-
sayo y error, y lograr un mejor desempeo.
Pero, cmo hace el cerebro para hacer
esto, qu causa que variemos un compor-
tamiento? Investigadores de la Universidad
de California, San Francisco, el Instituto
Indio para la Educacin la Ciencia y la In-
vestigacin de la Universidad de Duke y el
profesor Woolley, investigaron esta cuestin
en pjaros cantores que aprenden sus can-
ciones durante el desarrollo de una manera
similar a cmo los seres humanos aprenden
a hablar. En particular, las aves cantoras me-
morizan la cancin de su padre o tutor, y
luego la practican hasta que puedan produ-
cir una cancin similar.
Ya como adultos, continan produciendo
la cancin aprendida, sin embargo, lo inte-
resante es que se mantiene un poco varia-
ble, dice Woolley. La variabilidad no es un
defecto, no es que ellos no pueden producir
una versin mejor, pueden. Especialmente
cuando cantan para una hembra. Lo estn
haciendo as de forma activa.
El equipo utiliz este cambio en la variabili-
dad de la cancin para ver cmo la actividad
de las clulas individuales en diferentes par-
tes del cerebro altera su actividad en funcin
del entorno social.
Encontramos que la modulacin de la va-
riabilidad social, surgi dentro de los gan-
glios basales, un rea del cerebro conocida
por su importancia para el aprendizaje y la
produccin de movimientos, no slo en las
aves sino tambin en los mamferos, inclu-
yendo los seres humanos, dijo Woolley.
Esto indica que una de las formas en que
los ganglios basales pueden ser importan-
tes en el aprendizaje a travs de especies es
en la generacin de variabilidad.
Los investigadores estudiaron pajaritos can-
tores porque tienen un circuito cortical de
ganglios basales, especco para el canto.
La evolucin en los pjaros cantores de un
circuito de identicacin para un compor-
tamiento complejo nos da una gran ventaja
ya que tratamos de analizar exactamente lo
que estas partes del cerebro hacen y cmo
hacen, dice Woolley.
Los ganglios basales se ven afectados dra-
mticamente en sndromes neurolgicos
como el Parkinson y el Huntington. Los
hallazgos del equipo pueden llegar a ser
relevante para la comprensin de los cam-
bios en el aprendizaje y la exibilidad en los
movimientos que se producen en esas en-
fermedades.
Investigadores sealan el importante papel de los ganglios
basales en el aprendizaje vocal a travs de especies
cantores y
aprendizaje
humano
BIOLOGA Y APRENDIZAJE
Universidad Duke, Profesor Woolley
Los ganglios
basales se ven
afectados dramti-
camente en sndro-
mes neurolgicos
como el Parkinson y
el Huntington. Los
hallazgos del equi-
po pueden llegar a
ser relevante para
la comprensin de
los cambios en el
aprendizaje y la
exibilidad en los
movimientos que se
producen en esas
enfermedades.

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Esta noche no, querido,
me duele la cabeza.
En trminos generales,
esa lnea se le atribuye a
la esposa en una pareja,
lo que implica que el de-
seo sexual de la mujer se ve ms afectado
por el dolor que el de los hombres.
Ahora, investigadores de la Universidad
McGill y la Universidad de Concordia en
Montreal han investigado, posiblemente
por primera vez en cualquier especie, el
impacto directo del dolor en el comporta-
miento sexual en ratones. Su estudio hall
que el dolor de una inamacin reduce en
gran medida la motivacin sexual en ra-
tones hembras en celo, sin embargo, no
tuvo tal efecto en ratones machos.
Sabemos por otros estudios que el deseo
sexual de la mujer es mucho ms depen-
diente del contexto que el de los hom-
bres, no obstante, se desconoce si esto
se debe a factores culturales biolgicos o
sociales, tales como la educacin y la in-
uencia de los medios de comunicacin,
dijo Jeffrey Mogil, profesor de psicologa
de McGill y autor principal del nuevo es-
tudio. Nuestro hallazgo de que los rato-
nes hembras tambin muestran un deseo
sexual inhibido por el dolor sugiere que
puede haber una explicacin, desde la
biologa evolutiva, para estos efectos en
los seres humanos, y no simplemente uno
sociocultural.
Para realizar el estudio, los investigado-
res colocaron los ratones en una cmara
de acoplamiento dividido por una barre-
ra con aberturas demasiado pequeas
para los ratones machos para pasar por
ellas. Esto permita que fueran las hem-
bras las que tomaran la iniciativa y deci-
dieran cunto tiempo desean pasar con
su pareja. Los ratones hembras con dolor
pasaron menos tiempo con los machos y
como resultado se produjo un compor-
tamiento menos sexual. Los investiga-
dores encontraron, sin embargo, que la
motivacin sexual de los ratones hembras
podra ser revivida con un medicamento
para aliviar el dolor (pregabalina) o con
cualquiera de los dos frmacos conocidos
para aumentar el deseo.
Los ratones machos, por su parte, fueron
puestos a prueba en una cmara abierta
en la que tenan acceso libre a una pareja
femenina en celo. Un grupo tena el mis-
mo tipo de dolor inamatorio. No hubo
diferencia en la percepcin del dolor en-
tre los sexos, determinaron.
El dolor crnico viene muy a menudo
acompaado de problemas sexuales en
los humanos, dice Itzjak Binik, profesor
de psicologa en McGill. Esta investiga-
cin proporciona un modelo animal de
deseo sexual inhibido por el dolor, que
ayudar a los cientcos a estudiar este
importante sntoma de dolor crnico.
Bueno, en ratones machos; sin embargo, los hallazgos po-
dran ayudar a estudiar el deseo sexual inhibido por el dolor
CONDUCTA ANIMAL
Journal of Neuroscience, AAA
dolor no reduce
el deseo sexual
Ahora, investigadores
han estudiado el im-
pacto del dolor en el
comportamiento sexual
en ratones. El dolor de
una inamacin reduce
en gran medida la moti-
vacin sexual en rato-
nes hembras en celo,
sin embargo, no tuvo
tal efecto en ratones
machos.

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Biodiversidad
humana
ENVIRONMENTAL
EVOLUTIONIS
E
n El origen del hombre (1871), Darwin postul que el compor-
tamiento humano est tutelado por profundas bases biolgicas,
lo que result impdico para la Inglaterra victoriana. Seal por
ejemplo, que si bien un comportamiento altamente cooperativo
es desventajoso para el individuo, grupos humanos cooperati-
vos triunfan sobre grupos egostas, y que esto constituye Selec-
cin Natural. La sociobiologa y la psicologa evolutiva se desprenden di-
rectamente de los trabajos de Darwin y de E. O. Wilson, y de stas reas
surge un concepto que ha resultado polmico: la biodiversidad humana.
Decir que el humano es biolgicamente diverso es una obviedad des-
de la gentica de poblaciones: toda especie tiene poblaciones, algunas
ms relacionadas con otras y estas poblaciones dieren en todo tipo
de caracteres fenotpicos (cognitivos, comportamentales, morfolgicos).
Sin embargo, en algunos sectores acadmicos, aun dentro de la biologa
evolutiva, pareciera que reconocer la diversidad poblacio-
nal de Homo sapiens sigue teniendo un carcter de here-
ja victoriana. Especcamente, hay cuatro formas en las
que se puede ver la evolucin humana respecto a carac-
teres cognitivos/comportamentales: la seleccin natural
acta exclusivamente a nivel del individuo y no ha tenido
efectos signicativos sobre caracteres cognitivos, la selec-
cin acta solo a nivel individual y s tiene efectos sobre
caracteres cognitivos (Steven Pinker, Richard Dawkins), la
seleccin acta en varios niveles biolgicos pero no tiene
efectos sobre la cognicin (Stephen Jay Gould, Richard Lewontin), y, la
seleccin acta en mltiples niveles y afecta caracteres cognitivos (Wil-
son y el mismo Darwin).
La especie y la poblacin son las nicas categoras biolgicas reales, el
resto de las categoras taxonmicas son cciones que se han creado en
aras de ordenar lo que vemos y de contar una historia. Por debajo del ni-
vel de especie, los bilogos tambin acostumbramos a hacer taxonoma;
el objetivo de esto es sencillamente relatar tambin una historia: existen
grupos de poblaciones ms emparentadas y cercanas entre s y con una
historia en comn ms reciente que otros grupos de poblaciones; pero
en todo caso, as una poblacin est alejada por miles de kilmetros y
aos de otra, si se reproducen y dejan cra frtil, siguen siendo la misma
especie. Algunos le llaman a estos grupos de poblaciones subespecies,
variedades, clases y ms polmicamente, razas. La decisin de utilizar o
no un trmino u otro es ms semntica e histrica que biolgica.
El trmino raza para los humanos es especialmente sensible y en mu-
chos casos incorrecto. Por ejemplo, no se puede hablar de una raza
africana propiamente, ya que al secuenciar ADN mitocondrial de tribus
de Sudfrica y Kenia, resulta que stas ltimas estn ms emparentadas
con poblaciones europeas que con las de Sudfrica, que han estado
milenariamente aisladas. Pero por otro lado, el trmino sefard co-
incide tanto con lo que histricamente se ha determinado que es el
pueblo sefard con lo que resulta de sus anlisis genticos. Una crtica
comn, pero errnea, a utilizar el trmino raza en los humanos (yo
como bilogo preero decir simplemente grupo de poblaciones con
antepasados comunes) es que las poblaciones humanas no son entida-
des discretas y que las altas tasas de migracin y mestizaje hacen impo-
sible denir grupos discretos. Esto es una verdad a medias: las tasas de
migracin y mestizaje apenas si superaron el 3% durante 200.000 aos
de nuestra especie, y apenas en el ltimo milenio han subido mediana-
mente ese valor (aunque an en las tribus aisladas y en muchos pases
sigue estando por debajo).
Que grupos de poblaciones y poblaciones con historias diferentes y
adaptadas a diferentes ambientes presenten diferencias en adapta-
ciones de todo tipo, incluidas las cognitivas y comportamentales, no
debera causar sorpresa o polmica. La igualdad humana es una em-
presa atinada como punto de partida, como sustento legal y para esto
los Estados y las sociedades deben evitar todo tipo de discriminacin
negativa o positiva por grupos y valorar al individuo, pero la igualdad
humana no es biolgicamente realista como punto de llegada. Somos
diversos, nuestras poblaciones son diversas, estamos sujetos a constante
Seleccin Natural.
Csar Marn
Doctorado en Ciencias mencin Ecologa y Evolucin
Instituto de Ciencias Ambientales y Evolutivas
Universidad Austral de Chile
cesar.marin@postgrado.uach.cl
La especie y la poblacin son las nicas
categoras biolgicas reales, el resto son
fcciones que se han creado en aras de orde-
nar lo que vemos y de contar una historia.
61 www.editoraneutrina.com
60 www.editoraneutrina.com
Una objetiva advertencia cabe como entrada. Nos
introducimos nuevamente en el delicado y complejo
terreno de la investigacin social. Con los seres humanos,
ni siquiera el xito en la aplicacin es algo absoluto, el
comportamiento de la especie puede ser impredecible;
cada cabeza un mundo y siempre existe otra en un
exomundo; especialmente cuando tiene que ver con
esa combinacin de emociones y sentimientos positivos
que llamamos felicidad. Las investigaciones cientfcas nos
dicen hoy que nacemos predispuestos a ella, por lo menos
a la mitad, la otra est repartida, aseguran, entre las
circunstancias, como salud, dinero y amor; los valores y la
tica individual y el estado de felicidad en los dems.
62 www.editoraneutrina.com 63 www.editoraneutrina.com
Recapitulando

- Escribir sobre la felicidad
es complicado, precisamen-
te porque el placer de su
existencia se ha apoderado
de casi todos los rincones
del planeta, generando eco-
nomas basadas en su de-
fnicin, descripcin y bs-
queda.
- Estamos de acuerdo que
se trata de una emocin y
las emociones suelen ir de
la mano con el razonamien-
to de la especie.
- Para Charles Darwin, la
evolucin de las emociones
sugiere que tienen un efecto
positivo en la existencia de
la especie.
- Cada uno de nosotros tie-
ne su lnea de base idiosin-
crsica.
- Hoy sabemos que esta l-
nea ha sido fjada por los
genes y, posiblemente, por
la ontognesis personal
temprana, lo que determina
nuestra experiencia subjeti-
va de emociones en forma
de sentimientos.
tuyo es hedona, posiblemente tenders
a padecer de ciertas enfermedades, pero
si tu felicidad proviene de la eudaimonia,
tus genes te tratarn mejor. Ciertamente,
se necesitan ms estudios para conrmar
esta particularidad que puede ser explica-
da perfectamente por un crculo vicioso
donde los genes y la conducta se encargan
de sostener su mal funcionamiento.
De todas formas, estamos de acuerdo que
se trata de una emocin y las emociones
suelen ir de la mano con el razonamiento
de la especie. De hecho, las emociones y
los instintos, ms que el acumulado cono-
cimiento que hoy nos acoge, fueron los
impulsos primordiales que nos lanzaron
donde estamos; las emociones atribuyen
cierto signicado a las cosas y a las accio-
nes en el mundo de Homo sapiens.
Las emociones inducen a la bsqueda
activa de estmulos beneciosos como
recompensas o a evitar activamente es-
tmulos nocivos, o los llamados castigos.
Las emociones no slo juegan un papel
importante en el clculo de utilidad sino
que establecen preferencias, explica el
neurobilogo canadiense Peter Shizgal.
Las emociones permiten el aprendizaje: la
frecuencia de un comportamiento adecua-
do se incrementa a travs de un refuerzo
positivo y se disminuye con un castigo.
El cerebro humano cruz una lnea donde
las emociones estn acompaadas de una
atencin personal distinta en otros anima-
les, el asunto ya no es slo esto es dolo-
roso sino que cambia a yo siento dolor.
Las emociones se convierten en sentimien-
tos en el humano y se zambullen en una
profundidad inmensa y compleja.
Indudablemente, el animal sabe. Pero
ciertamente no sabe que sabe. Un abismo
o umbral infranqueable nos divide. La ex-
periencia consciente del placer humano es
diferente, no slo cuantitativamente sino
cualitativamente tambin, en funcin de la
singularidad de los mecanismos corticales
involucrados en la conversin a la cons-
ciencia. Lo mismo se aplica, aparentemen-
te, al dolor, explica el telogo y antrop-
logo francs, Pierre Theilhard de Chardin.
ESA NECESIDAD DE
SENTIRNOS SEGUROS
Para Charles Darwin, la evolucin de las
emociones sugiere que tienen un efecto
positivo en la existencia de la especie. En la
actualidad, neurocientcos han localizado
reas en el cerebro que procesan y regis-
tran emociones positivas y negativas cono-
Escribir un reportaje sobre
la felicidad es complicado,
precisamente porque el
placer de su existencia se
ha apoderado de casi to-
dos los rincones del plane-
ta, generando economas basadas en su
denicin, descripcin y bsqueda:
Mira, esto es precisamente lo que t
quieres, esto te har feliz.
No obstante, eso no resulta para todos,
algunos ni siquiera estamos tentados a
comprar lo que aquel venda como felici-
dad o lo que ella asegura nos hara muy
feliz. Cmo puede saber algo as? Es la
felicidad tan homognea?
A veces lo es, a veces no. Por eso denir-
la, medirla, analizar sus orgenes, las cua-
lidades que describen su existencia, listar
todo eso que puede hacer a una persona
feliz, son tareas difciles, complejas, con
mucho espacio para la interpretacin y la
extrapolacin. A veces leemos resultados
sobre lo que hace a alguien feliz y nos pa-
rece que escriben sobre un extraterrestre.
Existen, realmente, rasgos universales de
la felicidad que derroten lo temporal? Pro-
bablemente.
LA SATISFACCIN
DE ESTAR VIVOS
El estudio de la felicidad ha venido esca-
lando sobre paredes con distintos intere-
ses. Lo que una vez fue inters de una pe-
quea rea en psicologa y economa, hoy
se mueve entre la neurologa, la gentica,
la economa y la poltica; de hecho, ahora
se toman medidas sobre el factor de la fe-
licidad en todos los pases con la idea de
venderla como un rasgo importante sobre
sus gobernantes y sus ideologas; tener un
alto ndice de felicidad quiere decir que el
gobierno se encarga de la seguridad, la
salud y el bienestar de su gente, o no?
Cmo mides la felicidad colectiva?
Es algo confuso, no?
Solemos equiparar ser feliz con el bienes-
tar, con la satisfaccin de estar vivo, con
la utilidad; son variables que incluyen nu-
merosas categoras que se extienden por
las distintas ramas en el rbol de las cul-
turas humanas. Ciertamente, la felicidad
no es valorada igual por todas las socie-
dades, aunque todas la sienten, algunas
intentan huir de ella mientras que otras la
buscan desesperadamente.
Detesto la palabra felicidad, ha sido tan
excesivamente usada que se ha conver-
tido en un sinsentido. Es un trmino in-
viable para la ciencia. Mi ensayo concibe
la felicidad como la satisfaccin total y dura-
dera con la propia vida. La felicidad es ms
que la ausencia de infelicidad. La felicidad es
experimentada tanto en sensaciones como
en emociones fugaces y conscientemente
apreciada como una disposicin permanen-
te de la mente. Abarca dos aspectos insepa-
rables: hedona (el placer de los sentidos) y
eudaimonia (el placer de la razn: vivir bien
y hacer el bien), explica el psiclogo esta-
dounidense Martin Seligman, autor del libro
La autntica felicidad (Authentic Happiness).
Seligman ha propuesto trminos alternativos
para eliminar el de felicidad, como bienes-
tar, amor, efusin y crecimiento, entre otros.
De hecho, una investigacin elaborada en
las universidades de Carolina del Norte y Ca-
lifornia en Los ngeles, sugiere que los ge-
nes reaccionan de forma positiva de acuerdo
al tipo de felicidad que experimentes, si lo
64 www.editoraneutrina.com 65 www.editoraneutrina.com
DOPAMINA Y SEROTONINA: CARITA FELIZ EN EL CEREBRO
cidas como centros de placer y dolor. Con
la aparicin de la autoconsciencia, las
emociones se convirtieron en una nueva
fuerza evolutiva, sin embargo, muchos
investigadores aseguran que la misma
no fue una fuerza egocntrica, por el
contrario, nos hizo estar ms pendien-
tes a las emociones de los dems. De
hecho, las dems personas se convirtie-
ron en la fuente principal, tambin en el
objetivo principal, de las emociones. Los
seres humanos, animales hiperemocio-
nales, tambin son hiper o ultrasociales.
Como especie, puede ser caracterizada
en trminos generales como eusocial,
al igual que las abejas y las hormigas. Por
eso tantas veces, nuestra felicidad de-
pender de la felicidad de otros.
LA CAMINADORA HEDONISTA
Los pensamientos y las acciones de un
individuo en particular nos pueden ex-
citar o dejarnos indiferentes. La envidia,
que el lsofo britnico Bertrand Rus-
sell pensaba era una de las causas ms
poderosas de la infelicidad, puede ser
atenuada o neutralizada si movilizamos
la neocorteza. Pero la principal fuente
de estrs para el primate humano es,
probablemente, el miedo y la sensacin
subjetiva de incertidumbre, por lo que la
satisfaccin de la necesidad de sentirnos
seguros es una condicin previa para el
desarrollo de todas las dems necesi-
dades, escribi el psiclogo Abraham
Maslow quien acu en Estados Unidos
la palabra metanecesidades, valores hu-
manos intrnsecos que se dirigen hacia
metavalores tales como la verdad, la be-
lleza, la perfeccin, la justicia, el orden, la
alegra y el signicado.
Permiten lo espiritual o trascendental
en la vida, eso que est claramente en-
raizado en la naturaleza biolgica de la
especie. Es una especie de animalidad
superior, cuya condicin previa es una
animalidad saludable menor , es decir,
que se integran de forma jerrquica,
aadi Maslow.
Cada uno de nosotros tiene su lnea de
base idiosincrsica. Hoy sabemos que
esta lnea ha sido jada por los genes y,
posiblemente, por la ontognesis perso-
nal temprana, lo que determina nuestra
experiencia subjetiva de emociones en
forma de sentimientos.
La nocin de la felicidad como un placer
ilimitado va en contra de un hecho biol-
gico fundamental: nuestros sistemas de
sensores estn diseados para responder
a los cambios en los estmulos entrantes,
en lugar de a la magnitud del estmulo,
escribe en su estudio Ladislav Kovc para
el Instituto Nacional de Salud en Estados
Unidos, NHI.
Es decir, an si el estmulo es mantenido,
la sensibilidad del receptor disminuir.
Por eso, las respuestas emocionales que
tenemos frente a estmulos agradables
disminuyen con el tiempo, a veces hasta
se pierden por completo an el estmulo
se mantenga igual de agradable. Este fe-
nmeno ha sido llamado la caminadora
hedonista (hedonic treadmill).
La evolucin emocional y su concomi-
tante, la evolucin cultural, han dirigido
a los seres humanos en cursos dispares.
Saber que tenemos un centro de placer
en nuestro cerebro nos regala la tentacin
de explotarlo para obtener placer gratui-
tamente. Los descubridores de los centros
de recompensa, Olds y Milner, observaron
que las ratas estimuladas elctricamente
en las reas septales de su sistema lmbico
preferan la estimulacin en vez de los ali-
mentos y el agua. Las ratas hembras aban-
donaban sus cachorros para autoestimu-
larse hasta que moran de agotamiento,
escribi.
Sin embargo, la felicidad humana va ms
all del placer; de hecho, la inclusin de
muchas variables, sin son atendidas en
exceso, pueden sealar problemas neuro-
lgicos. Y es precisamente donde muchas
veces perdemos el balance en cuanto a la
felicidad. Sabemos que se trata de la emo-
cin que nos impulsa para hacer muchas
cosas en la vida, sin embargo, los cient-
cos no logran hilvanar una denicin al
respecto. En muchas ocasiones, se reduce
a preguntas biolgicas bsicas: est la
felicidad predeterminada en nuestros ce-
rebros?, existe una base biolgica para la
felicidad?
PREDISPUESTOS
A LA FELICIDAD
Miedo, estrs, ansiedad, rabia, agresin;
emociones que evocan la palabra felicidad,
pero como su antnimo, impulsan con-
ductas negativas y sentimientos que han
sido estudiados hasta su agotamiento; de
hecho, la psicologa naci para ello. Hoy,
la neurologa tambin se encarga de anali-
zarlos, incluyendo la ansiedad y las fobias;
ciertamente, la neurociencia moderna ha
descubierto numerosas relaciones entre la
conducta humana y la estructura cerebral.
- La dopamina es el primer neurotransmisor que se asocia con las emociones y sentimientos positivos.
Es esencial para la activacin del sistema de recompensa.
La dopamina hace que los circuitos neuronales implicados en la motivacin funcionen.
El sistema de recompensa de la dopamina es mejor conocido por su asociacin con la adiccin.
Segn el neurocientco Kay Jamison, autor de Exuberancia: La pasin por la vida, la transmisin de dopamina en el cerebro
tambin puede estar relacionada con el temperamento exuberante, as como la mana y el trastorno bipolar.
La serotonina, por su parte, es esa sustancia qumica producida por la glndula pineal que se encarga del control de tu
estado de nimo.
El gen 5-HTT se encarga de las neuronas que distribuyen la serotonina en el cerebro.
Cuando las personas heredan los dos genes 5-HTT, uno del padre y otro de la madre, y an mejor, si son las versiones largas,
sus probabilidades de ser una persona feliz aumentan el doble.
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Las emociones positivas, sin embargo,
se consideraban demasiado subjetivas y
difciles de estudiar, as que durante mu-
cho tiempo los neurocientcos las haban
descuidado, investigando al miedo, la ira
y la defensa, pues son respuestas al pe-
ligro en el mundo exterior y son vitales
para nuestra supervivencia (manipulan lo
que llamamos lucha o huida). Pero nues-
tros sentimientos de placer y felicidad
eran considerados, en gran parte, cultu-
ral y slo manejados como una gua para
nuestro comportamiento.
Pero las cosas han cambiado. Indudable-
mente, la ciencia est cada vez ms invo-
lucrada en el estudio del placer. Drogas
para mejorar el cerebro, algunas son lla-
madas viagras cerebrales, podran estar
pronto disponibles para que los consumi-
dores revitalicen su actividad mental.
Nuestro conocimiento de los caprichos
de la evolucin y del cerebro humano
apenas puede ser diseminado entre la ma-
yora de la poblacin humana. Tal pene-
tracin sera contrarrestada por la enorme
inercia de la economa orientada al placer.
La humanidad est condenada a seguir su
destino evolutivo, aade Kovc.
Pero puede ese destino gentico tener
una carita sonriente?
UNA RECETA GENTICA?
Como compartimos emociones bsicas
y sus sustratos neurales con otros mam-
feros y primates no humanos, en teora
debera existir un predecesor de la feli-
cidad en los animales. Algunos etlogos
coinciden en que el comportamiento de
los chimpancs, observado tanto en liber-
tad como en cautiverio, sugiere que un
estado interno anlogo a la felicidad hu-
mana se puede encontrar en estos anima-
les. Existirn unidades genticas que nos
predispongan a un estado feliz?
Distintos estudios apuntan a regiones que
se encargan de emociones y sentimien-
tos positivos en el cerebro. Sin embargo,
si poseemos circuitos cerebrales que nos
predisponen a ser personas ms felices
que otras o que se encargan de nues-
tro estado de felicidad normal, entonces
debe existir tambin un sistema gentico
con la receta para producir esos circuitos.
Ciertamente, de acuerdo con investiga-
ciones genticas elaboradas en gemelos
idnticos que fueron separados al nacer,
le debemos entre el 48 al 55 por ciento
de nuestra felicidad a los genes. Otras in-
vestigaciones le otorgan el 60 por ciento
a los genes. Lo dems, nos dicen, se divi-
de entre los eventos en la vida (la salud,
el dinero, el amor, la profesin), los valo-
res (hacer el bien, ser generosos, brindar
siempre una sonrisa) y la felicidad en los
dems.
En una ocasin, cientcos de la Universi-
dad del Sur de Florida (USF), los Institutos
Nacionales de Salud (NIH), la Universidad
de Columbia y el Instituto Psiquitrico del
Estado de Nueva York, informaron que el
bajo nivel de actividad del gen monoami-
no-oxidasa A (MAOA), ha sido asociado
con una mayor felicidad en las mujeres.
No encontraron, sin embargo, la misma
asociacin en los hombres.
Por otro lado tenemos el caso del gen
conocido como 5-HTT, si heredaste am-
bos genes, uno de tu pap y otro de tu
mam, es mucho ms probable que lle-
ves una vida satisfactoria y te consideres
feliz. Eso es en comparacin con aquellos
que slo llevan una copia.
Mucho ms interesante es saber la fun-
cin del gen: 5-HTT es responsable de
las neuronas que distribuyen la seroto-
nina, esa sustancia qumica producida
por la glndula pineal que se encarga,
precisamente, del control de tu estado
de nimo. Las personas con bajos nive-
les de serotonina, por ejemplo, son ms
propensas a la depresin. Un estudio
elaborado por Jan-Emmanuel De Neve
y su equipo en la Escuela de Economa
y Ciencias Polticas en Londres, encontr
que las personas con la variante funcio-
nal del gen 5-HTT, tienden a llevar una
vida ms feliz. Las investigaciones lo han
venido descubriendo desde principio de-
siglo, algunas personas nacen con unida-
des genticas que los hacen ms propen-
Un segundo gran avance en la comprensin de las bases neuronales de
las emociones positivas se produjo en la dcada de 1970, cuando los neu-
rocientfcos estadounidenses Solomon H. Snyder y Candace Pert, descu-
brieron que el cerebro produce endorfnas, una especie de morfna interna
compuesta por una secuencia de aminocidos.
Los receptores para las endorfnas, llamados receptores opioides, se
pueden encontrar en varias partes del cerebro.
Al ser liberadas por la glndula pituitaria y por las neuronas en el hipot-
lamo, las endorfnas suprimen el dolor.
Las sensaciones placenteras que acompaan a acciones como comer
chocolate, rer, sonrer, tocar instrumentos musicales, meditar, cantar, es-
cuchar buena msica e incluso el orgasmo son parcialmente atribuidas a
la liberacin de endorfnas en el cerebro.
Las endorfnas en el cerebro tambin aumentan la liberacin de dopa-
mina.
LAS CALMANTES
ENDORFINAS
Dont worry, be happy...
Aunque decidamos que no es necesario, la ciencia ha
demostrado una y otra vez que ser feliz es bueno.
Las personas felices tienen ms conanza y energa, son opti-
mistas y sociables.
Estn mejor preparadas para hacer frente a situaciones difciles.
Es mucho ms agradable trabajar y vivir con personas felices.
Las personas felices parecen ser ms saludables y vivir por ms
tiempo. Por ejemplo, Sheldon Cohen, de la Universidad Carnegie
Mellon, public los resultados de su estudio donde conrma su
descubrimiento anterior de que la gente que es feliz o presentan
otras emociones positivas, tienen menos probabilidades de en-
fermarse cuando estn expuestos a un virus del resfriado. Ms
an, cuando se enferman con un resfriado, presentan menos sn-
tomas.
68 www.editoraneutrina.com 69 www.editoraneutrina.com
sos a la felicidad. De hecho, este gen en
particular tiene una versin larga y una
corta, si te sacaste las dos largas, es ms
probable que te pases la vida sonriendo.
No obstante, de acuerdo con psiclogos
como Meredith Ruth, autora de los libros
El proyecto felicidad y Ms feliz en casa,
una de las primeras cosas que tienes que
hacer para aumentar tu felicidad es acep-
tar quien eres y cambiar lo que puedas.
Riqueza-bienestar,
pobreza-propsito
Durante dcadas, cientcos de distin-
tas reas han estado preguntndole a la
gente qu tan felices piensan que son.
Cuestionarios que incluyen numerosas
variables son evaluados a travs de an-
lisis estadsticos y comparados con otros
estudios. Polticos y economistas, lucha-
dores por los derechos humanos y el
bienestar en general, han estado midien-
do la felicidad en las distintas poblaciones
del mundo, cada uno con sus agendas
repletas de motivos. Estudios con miles
de participantes, elaborados en distintos
pases, con dinmicas diferentes en cuan-
to a la situacin social de las familias vo-
luntarias, desde la clase econmica hasta
la educativa, proveen listas anuales sobre
el estado de felicidad de los ciudadanos
en cada nacin.
Por la mayor parte, las medidas que se
toman tienen que ver ms con la salud,
seguida por la riqueza y luego la edu-
cacin. Adrian White, psiclogo de la
Universidad de Leicester, produjo lo que
se llam el primer mapa mundial de la
felicidad. White analiz los datos publi-
cados por la UNESCO, la CIA, la Funda-
cin Nueva Economa, la OMS, la Base de
Datos Veenhoven, el Latinobarmetro, el
Afrobarmetro y el UNHDR, para crear
una proyeccin mundial de bienestar
subjetivo a la que llam: mapa mundial
de la felicidad.
Los participantes en los diversos estudios
se hicieron preguntas relacionadas con la
felicidad y la satisfaccin con la vida. El
meta-anlisis se bas en los resultados de
ms de 100 estudios diferentes realizados
por todo el mundo, donde cuestionaron
a ms de 80,000 personas.
Un anlisis detallado mostr que el nivel
de felicidad de una nacin estaba ms es-
trechamente relacionado con los niveles
de salud (correlacin de 0.62), seguido
de la riqueza (0.52) y luego la educacin
(0.51). Las tres variables predictoras de la
salud, la riqueza y la educacin tambin
estuvieron estrechamente asociadas en-
tre s, lo que demuestra la interdepen-
dencia de estos factores, aadi White.
Pero no todos estn tan seguros. Algu-
nos piensan que estos tres factores no
denen completamente la felicidad en
una poblacin. Precisamente, ms de
la mitad podra ser gentico; ms an,
otras variables colectivas, como la felici-
dad de los dems, probablemente inu-
yen fuertemente en la frmula.
De todas formas, de acuerdo con esta
enorme proyeccin, Dinamarca, Suiza
y Austria son los tres pases ms felices
del mundo. Otras mediciones nos hablan
de Noruega, Suecia, Holanda, Australia
y Canad, como los lugares con las po-
blaciones en mayor estado de bienestar.
Sin embargo, Shigehiro Oishi, psiclogo
de la Universidad de Virginia, que estu-
dia el bienestar, realiz un estudio donde
descubri que aunque las personas en
los pases ricos eran generalmente ms
felices que las personas en los pases
pobres, las personas que viven en la po-
breza tienden a ver la vida de forma ms
signicativa y con propsitos quiz ms
profundos. De hecho, muchos le llaman
el opio de las masas, ciertamente, las
religiones funcionan como una pomada
contra las durezas de la vida.
La religin ofrece un sentido de prop-
sito y de gran signicado contra la ca-
rrera cruel del da a da. La gente de los
pases pobres, adems, tienden a tener
fuertes conexiones sociales, saben que
pueden contar con amigos y familiares si
necesitan apoyo, expres Oishi.
Y, nalmente, las personas en pases po-
bres tienen ms hijos que los que viven
en pases ricos; el equipo de Oishi en-
contr que las poblaciones procedentes
de pases con una tasa de fertilidad ms
alta dicen estar llevando una vida rica en
propsitos.
De hecho, cuando preguntamos a nues-
tros lectores en las redes sociales qu los
haca felices, respuestas que pueden ver
en nuestra seccin Neurotransmisin,
sus comentarios se referan a esa parte
de la frmula que les brinda deleite a
travs de los estmulos recibidos de los
dems (una sonrisa, una caricia, una pa-
labra de alivio) o de actividades y metas
trazadas por ellos mismos (aprender, ex-
plorar, practicar distintos tipos de arte) o
la aplicacin de valores (ayudar, trabajar,
cumplir con deberes).
La gentica dictar qu tanto y qu tan
fcil podr esa persona disfrutar de esos
deleites personales y cmo manejar las
circunstancias negativas que, indudable-
mente, ofrece la existencia humana.
UNA LNEA BIOLGICA
PARA LA FELICIDAD
Debido a que compartimos emociones b-
sicas con otros mamferos y primates no hu-
manos, debe existir entonces, en teora, un
predecesor de la felicidad en los animales.
La felicidad est representada en las co-
nexiones de los circuitos en el cerebro; slo
as podra haber sido seleccionada durante
la evolucin.
Es necesario un conjunto de genes con el
fn de construir circuitos especfcos en el ce-
rebro.
David Lykken, autor principal de la inves-
tigacin que ha proporcionado la evidencia
ms fuerte hasta ahora de una base gen-
tica para la felicidad, sostiene que las leyes
que rigen la felicidad no se desarrollaron
para nuestro bienestar psicolgico sino para
mejorar las perspectivas de supervivencia a
largo plazo de nuestros genes.
JERARQUA DE NECESIDADES
Muchos psiclogos han propuesto llenar una
jerarqua de necesidades hacia la felicidad.
El esquema ms conocido, creado por Abra-
ham Maslow, se confgura como una pirmi-
de conceptual donde las necesidades deben
ser satisfechas en orden de prioridad:
1a: Las necesidades fsiolgicas
- alimentacin
- agua
- descanso
1b: Las necesidades de seguridad
- refugio
- proteccin contra los enemigos y peligros
2: El amor y la pertenencia
- la bsqueda de afecto positivo
- la participacin social
- la atraccin
3: El autoestima y la bsqueda del
respeto de los dems
4: La realizacin personal
- autosufciencia
- vitalidad
- creatividad
- signifcado
- propsitos
de acuerdo con esta
enorme proyeccin,
Dinamarca, Suiza y
Austria son los tres
pases ms felices
del mundo. Otras
mediciones nos
hablan de Noruega,
Suecia, Holanda,
Australia y Canad,
como los lugares
con las poblaciones
en mayor estado
de bienestar.
ENTREVISTA ASTRONOMA
Philippe Kobel, fsico y astrnomo suizo de madre boliviana, anda por estas
fechas elaborando experimentos con burbujas de lquidos en ausencia de gra-
vedad. Vuelos parablicos desde Suiza no slo satisfacen las preguntas cient-
fcas de este investigador sino que tambin satisfacen esa curiosidad infantil de
experimentar la ausencia de gravedad. Pero el verdadero deleite de Kobel llega
con los resultados directos del trabajo con Galileo Mobile, por el que viaja de un
lugar a otro, con un equipo de astrnomos, llevando conocimiento y telescopios
a lugares en la India, Los Andes y frica, entre otros. Compartir, aprender y des-
pertar la curiosidad en los nios es el lema de estos profesionales. Conversamos
un poco con su fundador quien hoy se dedica ms a la experiencia educativa del
proyecto y a quien agarramos en medio de vuelos parablicos en Suiza.
La astronoma es
una puerta de entrada
al pensamiento
cientfco
En el 2009, un amigo del fsico Philippe
Kobel estaba entre los organizadores del
Ao de la Astronoma y le pregunt si le
gustara introducir su proyecto de ense-
ar astronoma a los nios del mundo.
Kobel reuni a otros amigos y colegas
interesados y as fundaron Galileo Mobi-
le, un proyecto que nos dice Kobel tiene
dos objetivos primarios bsicos y que los
frutos cosechados hasta el momento han
rebasado sus propias expectativas. Kobel,
quien realiza investigaciones ahora con un
equipo suizo y otro australiano en la Es-
cuela Politcnica Suiza, sintiendo efectos
distintos de la gravedad, como en el espa-
cio, tambin toma tiempo para dedicarse
a ensear, aqu nos cuenta un poco cmo
lleg hasta all y por qu le gusta tanto
ensear ciencia.
De qu se trata la investigacin
que llevas a cabo ahora en ausen-
cia de gravedad?
Es un proyecto de investigaciones en au-
sencia de gravedad. Buscamos dentro de
un lquido como el agua y nos pregunta-
mos por qu esas burbujas son inestables
y van a colapsar en formas violentas y
Por Glenys lvarez
Fotos: Fuente Externa
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distintas con ausencia de gravedad o con
hipergravedad. Estos vuelos que hacemos
nos permiten hacer experimentos de fsi-
cas como stos precisamente porque su
trayectoria de cada libre nos regala la au-
sencia de gravedad y nos regala resultados
para conocer las diferencias y hacer com-
paraciones.
Quines conforman el equipo?
Un equipo de gente en la Escuela Politc-
nica en Suiza, empezamos hace casi diez
aos, como estudiantes, ya sabes, siem-
pre, tienes este deseo de volar y la ausen-
cia de gravedad y de ser astronauta y un
buen da, sali este concurso europeo de
la Agencia Espacial Europea y permita la
posibilidad a estudiantes de volar y en-
tramos y luego seguimos investigando y
desarrollando. Pero bueno, s esta publica-
cin se publican cosas y no es solamente
para la diversin, no? Juegan un papel,
obviamente.
Cmo se siente ese estado
de ingravidez?
Pues mira, ahora mismo estamos hacien-
do una colaboracin con la universidad en
Australia y tenemos una pgina web y un
blog donde intentamos explicar, adems
de las investigaciones y los resultados de
los experimentos, lo que signica estar en
ausencia de gravedad. No hay nada com-
parable, porque fjate, no es comparable
ni a la cada libre que hacen las personas
en paracadas, por ejemplo. Se debe a que,
durante la cada hay momentos en que la
resistencia a tu peso se hace tan fuerte
que lo compensa, compensa tu peso, y si-
gues cayendo pero sintiendo exactamente
tu peso, mientras que aqu lo que hace-
mos es anular la resistencia del aire con
fuerzas del avin que permite con un poco
de produccin compensar exactamente la
resistencia del aire para que el avin sienta
como si fuese una cada en el espacio...
Y ah ya no sientes tu peso...
No! Nada. Es algo increble. Ni siquiera en
el buceo puedes experimentar algo igual
por la resistencia del agua, nosotros siem-
pre sentimos nuestro peso porque nos es-
tamos aplastando contra el piso, el suelo,
por eso nos sentimos pesados, pero si no
hubiese ni aire ni piso no habra forma de
sentirte pesado, no hay otra fuerza sobre
tu cuerpo ms que la gravedad.
Siempre te interes la astronoma?
Yo siempre he sentido pasin por lo que es
Al hacer mi tesis doctoral
tena ya el deseo de hacer
algo para compartir este
regalo, que es esta mirada
tan curiosa que te da la
ciencia al universo, una
mirada curiosa, una forma
de ver las cosas como si
fuera por primera vez, de
poner dudas en lo que ves
tambin...
73 www.editoraneutrina.com
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el descubrimiento cientco, el armar
pequeos experimentos y pensar en
el universo y su signicado en gene-
ral, fue algo que siempre me interes
desde mi niez, algo de lo que siem-
pre hablaba con los amigos, y los pa-
dres, de hecho, invitaba a mis amigos
para hacer experimentos de fsica, y
luego , de casualidad, obviamente,
entr a la universidad a estudiar f-
sica. Al hacer mi tesis doctoral tena
ya el deseo de hacer algo para com-
partir este regalo, que es esta mira-
da tan curiosa que te da la ciencia
al universo, una mirada curiosa, una
forma de ver las cosas como si fuera
por primera vez, de poner dudas en
lo que ves tambin, y eso es un rega-
lo para dar, para compartir.
Cmo comenz
Galileo Mobile?
Cuando estaba haciendo mi traba-
jo doctoral lleg el ao de la astro-
noma, en el cual se desarrollaban
muchos proyectos para compartir
ciencia a travs de la astronoma.
Un amigo mo estaba coordinando
justamente ese ao y me dijo, oye,
cul es tu idea de hacer algo con las
estrellas y viajar para compartir esto
con nios; as que me anim y me
un con mucha gente que comparta
ese mismo deseo y as, con esa gente
empezamos Galileo Mobile.
Cules eran los objetivos
primarios de la organizacin?
Hay dos; para m era importante
compartir y dar algo humano a travs
de la ciencia, visitar escuelas, visitar
comunidades y armar talleres, com-
partir actividades creativas y prcti-
cas y todo esto para observar el cielo
y compartir nuestras ideas, fomentar
curiosidad, fomentar pensamiento
crtico. Pero eso era un objetivo. El
segundo objetivo iba ms all de dar
solamente en los lugares que visite-
mos sino cruzar un puente de esos
lugares hacia el resto del mundo. Pa-
sar un puente entre los nios de Los
Andes, de Asia, de frica, de cual-
quier parte que visitemos, y otros ni-
os del mundo, nios que crecieron
con otra esfera econmica pero que,
sin embargo, igual son nios que ha-
cen las mismas preguntas que siem-
pre hacemos. Entonces, el segundo
objetivo era como ms una reunin,
compartir y abrir la mente de los j-
venes hacia los dems a travs de
algo muy pacco que es el cielo.
Estn satisfechos
con los resultados?
Como bien dices, ha sido un tra-
bajo en equipo. Creo que el objeti-
vo de dar, aprender y de despertar
esa curiosidad se ha ido mucho ms
all de nuestras expectativas. A ve-
ces muchos me preguntan, por qu
te gusta la astronoma, por qu no
otra cosa, pues fjate, para m la as-
tronoma es una puerta de entrada
para el pensamiento cientco y la
curiosidad pero es una puerta no
ms, una puerta con un poder muy
fuerte porque tambin es una puerta
cultural pues cada pueblo en el mun-
do us la astronoma no solamente
para contestar preguntas cientcas
sino tambin a nivel cultural para ce-
lebrar cosechas, elaborar creencias
tambin y eso es una mezcla que
muestra, realmente, la cara humana
de la ciencia, y pienso que con lo que
hemos mostrado hasta el momento,
en cines, en festivales, en las escue-
las, en escuelas para jvenes, hemos
visto a gente con lgrimas porque
cuando ven el regalo que aprender
juntos como una forma de intercam-
bio humano, no hablamos de inter-
cambiar comida o ropa, literalmente
algo que nos toca y es humano. Ver
como los nios se animan te pone la
piel de gallina de verdad.
Cules sitios han visitado
hasta el momento?
Pues ahora estuvimos en Los Andes,
en el norte de Chile, en la parte des-
rtica donde ya comienzan un poco
ms Los Andes. En Bolivia, Per, fui-
mos tambin a un estado de la India,
el ao pasado tambin estuvimos en
Uganda y varios de nosotros tambin
hemos hecho como pequeas visitas,
casi individuales, a lugares para co-
nocer y saber si pudiramos armar
una expedicin ms larga y eso.
Cunto tiempo se toman con
los nios en cada expedicin?
Digamos que la forma base, ya que
siempre cambia de un lugar a otro
por cuestiones de horarios de las
escuelas y todo eso, pero el plan
base de lo que hacemos es quedar-
nos dos das en una escuela, poder
armar durante un da un taller para
los maestros pues ellos son los que
van a seguir el trabajo con los nios,
as que pasamos un da con ellos, en-
sendoles a usar el telescopio que
dejamos, el material que preparamos
en software y todo eso. La otra parte
es directamente con los nios, con
nuestro equipo o con gente local o
los maestros tambin ayudando en
las actividades prcticas.
Creo que el
objetivo de dar,
aprender y de
despertar esa
curiosidad se ha
ido mucho ms
all de nuestras
expectativas.
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Qu tipo de actividades
suelen realizar?
Pues hay de varios tipos, entre peque-
as investigaciones que duran entre
una hora o dos o quizs tomamos el
tpico por ejemplo de si el Sol est
rotando o no, y cmo lo podramos
medir, entonces podemos darle a los
nios datos reales, experimentales,
imgenes del sol tomadas por satli-
tes, impresas en papel para que ellos
tomen las medidas y ver cmo com-
probaran la hiptesis. Tambin hace-
mos otras cosas ms creativas, a lo
mejor ms experimentales, como por
ejemplo un pequeo espectroscopio
para descomponer la luz del Sol, que
ayuda a que los nios vean que la luz
tiene colores y esas cosas.
Sigues siendo el coordinador
de esos viajes?
No, ahora hay dos personas que co-
ordinan el grupo, yo coordin duran-
te dos aos pero ahora me dedico
principalmente a todo el lado educa-
cional y todas las cosas que hacemos
en las escuelas.
Lugares importantes de Galileo Mobile:
La pgina en espaol: http://galileo-
mobile.org/es/node/12
Te gustara ayudar?: http://galileo-mo-
bile.org/es/node/31
el mundo us la
astronoma a
nivel cultural
para celebrar
cosechas,
elaborar
creencias tambin,
y eso muestra,
realmente, la
cara humana
de la ciencia.
www.editoraneutrina.com 78 www.editoraneutrina.com
www.editoraneutrina.com 79 www.editoraneutrina.com
Una letal histeria
anticientfca
Rationalis
E
n las ltimas semanas ha reverberado una insensatez po-
tencialmente letal para miles de mujeres, iniciada en Espaa
hace unos aos y que ha recibido eco en este lado del Atln-
tico por parte de periodistas desinformados o irresponsables.
Son los supuestos efectos colaterales de la vacuna contra el papi-
lomavirus (1). Esta armacin se une a la histeria colectiva contra los
utensilios de aluminio de la primera mitad del siglo pasado, contra
la vacunacin por provocar autismo, contra las lneas de transmisin
elctrica y contra las antenas y los telfonos de telefona mvil ce-
lular, todas ellas temticas que atraen a periodistas mediocres como
la mortecina a las moscas, y todas ellas herederas del mismo tipo
de ignorancia histrica que llev a la muerte a miles de mujeres
inocentes por acusaciones injusticadas de brujera en el medioevo.
En el origen de todos estos alegatos est la falacia lgica conocida
como post hoc, ergo propter hoc (despus de, luego a causa
de).
La dinmica es la siguiente: de millones de nias por ser vacuna-
das, un porcentaje experimentar -de forma estadsticamente inevi-
table- enfermedades extraas de aparicin sbita. Aunque sea un
porcentaje minsculo, su nmero puede ser enorme: si en un milln
de nias por vacunar slo 1% fuera a contraer alguna enfermedad
extraa, esto equivaldra a 10000 enfermas.
Un buen nmero de ellas, al percibir su enfermedad DESPUS de su
vacunacin, tendrn la ilusin de que enfermaron A CAUSA de ella,
aunque lo uno no tenga absolutamente nada que ver con lo otro. Los
testimonios injusticados contra la vacunacin convencen a otras
de que sus sntomas tambin fueron debidos a la vacuna y se genera
la ola de histeria colectiva.
Hay varios indicadores de histeria colectiva. Primero, las dolencias
son vagas o de tipologa totalmente dispar: depresiones, suicidios,
ansiedad, temblores, parlisis faciales, sordera o prdida de las ca-
pacidades cognitivas y motrices. Segundo, muchos sntomas son psi-
colgicos o psicosomticos y asociables a la adolescencia. Tercero,
en la mayor parte de los casos, los exmenes clnicos serios como
TAC, PET-Scan, Hemograma, Qumica Sangunea, etc, no revelan ab-
solutamente nada anmalo.
Acusar a una terapia de potenciales efectos colaterales nocivos re-
quiere pruebas estrictas a doble-ciego, que descarten un efecto psi-
colgico. Los periodistas sensacionalistas que ven su agosto en este
tipo de armaciones amarillistas estn actuando como potenciales
homicidas culposos, al generar una histeria contra un tratamiento
ecaz que en realidad salvar la vida de millones de mujeres al evi-
tarles un cncer de cuello uterino.
Aunque no hay evidencia seria de que la vacuna contra el papiloma-
virus tenga efectos nocivos, es pertinente hacerle una pregunta a las
madres que se dejan inuenciar por estos rumores y evitan vacunar
a sus hijas: Qu preeren? Una hija con temblor o depresin, o
una hija muerta de cncer de tero? Reiteramos que la dicotoma
es falsa porque no hay evidencias serias de que la vacuna cause
las dolencias pero esta pregunta puede puede ayudar a una madre
confundida a evaluar y ponderar bien sus prioridades.
Hay un aspecto ms oscuro an. La mayor parte de la poblacin
religiosa y conservadora se ha opuesto a esta vacunacin porque
lo ven como una autorizacin para que las nias tengan actividad
sexual temprana - actividad que en los estratos ms deprimidos no
es una conjetura, sino una cruda realidad. Para estos individuos, es
preferible que su hija adquiera un cncer a que se le facilite el caer
en el pecado de la carne.
No sera nada extrao que las verdaderas motivaciones de esta his-
teria sean anlogas a las que motivan las mentiras que disuaden del
uso del condn dizque porque fomenta el SIDA, o los ataques de
los fanticos catlicos contra la educacin sexual en los colegios:
una perversa motivacin religiosa.
Le escrib abierta y directamente (2) al periodista Pablo Emilio Oban-
do Acosta, uno de los promotores de la histeria, que incluso cre
una peticin en lnea a la Presidencia de Colombia para que dejaran
de administrar gratuitamente la vacuna. Le pregunt qu evidencia
REAL tena de que las dolencias fueran A CAUSA DE y no slo POS-
TERIORES A la vacunacin.
El individuo no respondi. Uno se pregunta si esto se debe a que no
quiere renunciar a su cuarto de hora de fama meditica a costa de
los miles de nias que morirn de cncer de cuello uterino por haber
sido disuadidas por causa suya, o si se debe a una posible cruzada
suya contra la posibilidad de que las nias pierdan su virginidad
antes de casarse como Dios manda.
Tmese esta columna como mi segundo cuestionamiento pblico
y abierto al Seor Obando, ante esta histeria potencialmente letal
para millones de nias, carente de fundamento serio.
Para ms informacin:
(1) http://www.las2orillas.co/los-riesgos-de-la-
vacuna-del-papiloma-humano/
(2)http://www.facebook.com/notes/hernan-toro-
ii/efectos-colaterales-de-la-vacuna-del-papilo-
ma-o-histeria-colectiva/648074221929714
Hernn Toro
Ingeniero electrnico
Magster en ingeniera
UPB-Medelln
hernan.toro@gmail.com
79
Los periodistas sensacionalistas
que ven su agosto en este tipo de
afrmaciones amarillistas estn
actuando como potenciales
homicidas culposos...
DESDE LA EVOLUCIN
80 www.editoraneutrina.com 81 www.editoraneutrina.com
La posibilidad de que las esponjas
hayan preparado nuestro camino
evolutivo no es una sorpresa y no
ser una posibilidad nica. La
bsqueda sigue para confrmar el
papel de estos organismos en el
aumento de oxgeno en el planeta
que permiti la evolucin de
animales ms complejos, aunque
algunos investigadores no estn
tan convencidos de que una
atmsfera baja en oxgeno no hu-
biese permitido vida compleja; an
as, una buena visin y un cerebro
sapiens demanda mucho oxgeno
Josena Cano
Imgenes: Universidad Exeter
OXGENO,
EL ORIGEN DE LA VIDA
Y LAS ESPONJAS
82 www.editoraneutrina.com
Cuando est dndose un
rico bao con sales y una
buena esponja marina,
tendr que darle las gra-
cias a la esponja porque
tal vez fueran ella y las de su especie los
ingenieros que reconguraron las pro-
fundidades de los ocanos para permitir
el desarrollo y la proliferacin de la vida,
oxigenando sus aguas.
Es ms bien difcil darle mucho crdito
a unos animales tan simples que duran-
te millones de aos no han hecho otra
cosa que pasarse la vida en el piso de
los ocanos atrapando pedacitos de
alimentos que les llegan. Vida aburrida
pero que segn Tim Lenton, cientco de
la Universidad de Exeter, jug un papel
crucial en el origen y desarrollo del reino
animal.
Lenton y sus colegas postulan que alre-
dedor de unos 700 millones de aos, las
esponjas inyectaron una corriente de ox-
geno en el ocano, que hasta entonces
careca de l en sus fondos. Sin esa trans-
formacin, tal vez no estaramos en la tie-
rra hoy, o tal vez, an no.
Esta historia es sobre los primeros anima-
les transformando el entorno en uno don-
de se pudieran desarrollar animales ms
complejos. Esto es en esencia el nacimien-
to del mundo moderno dice Lenton.
Los investigadores propusieron su hip-
tesis porque no estaban convencidos de
las anteriores que suponan que la vida
compleja se fue desarrollando solamente
cuando los niveles de oxgeno aumen-
taron a niveles cercanos a los que hoy
conocemos. Estas antiguas explicacio-
nes estaban basadas en la suposicin de
que los animales, en general, consumen
grandes cantidades de oxgeno. Si usted
piensa en nosotros, seres con un gran ce-
rebro, eso si que demanda buena canti-
dad de oxgeno, al igual que una buena
visin y la actividad carnvora arma
Lenton. Pero se debe echar a andar la
pelcula de la historia de la vida unos
cuantos miles de millones de aos atrs.
LA SITUACIN CAMBIA
Ahora, los animales pueden disfrutar de
abundante oxgeno, alrededor del 21%
de los gases en la atmsfera. Pero cuan-
do la tierra se form, en la atmsfera y
en los ocanos casi no lo haba.
Esa situacin cambi cuando las bacte-
rias desarrollaron la necesidad y la ca-
pacidad de usar la luz del sol como ali-
mento. Empezaron a hacer fotosntesis
que atrapa el dixido de carbono y libera
oxgeno.
Sin embargo, y por razones que an no
se han aclarado, el oxgeno se mantuvo
en concentraciones muy bajas durante
miles de millones de aos, una condicin
que, segn se postulaba, impeda el de-
sarrollo de la vida animal. Cuando los ni-
veles de oxgeno se elevaron, se removi
el obstculo y se hizo posible la aparicin
y la evolucin de la vida animal compleja.
Pero estudios recientes han desaado la
idea de que los animales no hubieran po-
dido evolucionar en un planeta bajo en
oxgeno.
Las esponjas son casi los primeros ani-
males en aparecer en el registro fsil.
Aunque no tienen ni cerebro ni rganos
similares a animales ms complejos, son
animales al n y al cabo.
Hace poco, investigadores daneses hicie-
ron un experimento sencillo para saber
hasta qu punto de deprivacin de ox-
geno podan soportar las esponjas. Fue-
ron disminuyendo los niveles de oxgeno
hasta llegar a los mnimos que sus equi-
pos permitan hasta llegar a algo menos
que un 4%. Las esponjas lo aguantaron
muy bien.
Estos experimentos permitieron suge-
rir que animales tan antiguos como las
esponjas pudieron evolucionar mucho
antes de que los niveles de oxgeno se
83 www.editoraneutrina.com
84 www.editoraneutrina.com
hubieran elevado. Adems la evidencia f-
sil conrma que ya hace 700 millones de
aos las esponjas andaban por ah. Y no
slo eso. Las esponjas, adems de poder
vivir en bajsimas concentraciones de ox-
geno, pudieron ser las responsables de la
elevacin del oxgeno en los ocanos.
Lenton y sus colegas postulan que hace
mil millones de aos, la supercie de los
ocanos estaba poblada por bacterias fo-
tosintticas. Cuando moran, se quedaban
otando en la supercie donde eran devo-
radas por microbios. Las bacterias fotosin-
tticas producan oxgeno pero al ser liqui-
dadas por sus depredadores no permitan
que el oxgeno que liberaban pasara de la
supercie al fondo de los ocanos.
Esta situacin cambi, sigue el argumento
de Lenton y sus colegas, cuando los orga-
nismos unicelulares se agruparon en gran-
des conglomerados y cuando evoluciona-
ron las algas. Debido a su tamao, al morir
se hundan, escapando de los predadores
de la supercie, llevndose el oxgeno al
fondo de los ocanos.
FILTROS PARA EL
AGUA MARINA
Cuando aparecieron las esponjas, postu-
lan los cientcos, empezaron a funcionar
como ltros del agua marina. En la medida
que atrapaban materia orgnica bajaban
la concentracin de nutrientes vitales en
el agua, algo que al nal result en la casi
desaparicin de las bacterias fotosintti-
cas de la supercie del agua, permitiendo
el crecimiento de algas que sin competen-
cia por la luz del sol, crecieron y se llevaron
gran parte del oxgeno que producan al
fondo del mar.
Las esponjas tambin se la pusieron negra
a las bacterias por otro frente, comindo-
selas. Las esponjas tienen unos pequeos
poros que son buensimos para atrapar
bacterias pero dejan a las algas libres. As,
las esponjas construyeron un nuevo am-
biente, uno rico en oxgeno, donde otras
formas de vida animal podran desarrollar-
se y evolucionar.
La idea es fantstica y plausible y ha teni-
do una excelente acogida entre los inves-
tigadores del rea. Pero no es nal y se es-
peran otros desarrollos de otros campos,
como el estudio de rocas antiqusimas con
la ayuda de simulaciones con computado-
res muy sosticados.
La posibilidad de que las esponjas hayan
preparado nuestro camino evolutivo no es
una sorpresa y no ser una posibilidad ni-
ca. La bsqueda sigue.
www.editoraneutrina.com 86 www.editoraneutrina.com
www.editoraneutrina.com 87 www.editoraneutrina.com
PSYCHOLOGIAE
EDUCATIONIS

Una joven paciente so, en un momento decisivo


de su tratamiento, que le regalaban un escarabajo
de oro. Mientras ella me contaba el sueo yo estaba
sentado de espaldas a la ventana cerrada. De repen-
te, o detrs de m un ruido como si algo golpeara
suavemente la ventana. Me di media vuelta y vi fuera
un insecto volador que chocaba contra la ventana. Abr la ventana
y lo atrap al vuelo. Era la analoga ms prxima a un escarabajo
de oro que pudiera darse en nuestras latitudes, a saber la Cetonia
aurata, que al parecer, en contra de sus costumbres habituales, se
vio en la necesidad de entrar en una habitacin oscura precisa-
mente en ese momento. Agrega el narrador que el escarabajo es
un smbolo egipcio del renacimiento y que el
vnculo entre el insecto y el relato de la pa-
ciente sealaba el significado trascendental
que tena el sueo de la paciente.
Para el psicoanalista suizo Carl Jung este
suceso constituye una manifestacin del
principio de sincronicidad: simultanei-
dad de dos sucesos vinculados de manera
psquica, manifestacin del inconsciente
colectivo. (Jung,C.G. 1952). Sin embargo,
aplicando la navaja de Occam, todo puede
explicarse de una manera mucho mas senci-
lla: la casualidad.
La apofenia es percibir conexiones de
sentido en sucesos que no estn relacionados entre s (Carrol,R.T.
2003) y constituye un extremo de la habitual tendencia del ser
humano a dar sentido al sinsentido.
En su libro Romper el hechizo, el filsofo Daniel Dennett ilustra
el valor adaptativo que posee sta disposicin: Imagine que est
viajando con cautela a travs de una zona boscosa, consciente
de que recientemente otros viajeros han sido all asaltados. De
pronto ve una silueta oscura detrs de unos arbustos. Qu de-
bera hacer? Si usted cree que se trata de un ladrn y en realidad
resulta ser una sombra, bueno, es mejor prevenir que curar. Pero
si asume que lo que ve es una sombra y resulta ser un ladrn, en-
tonces, usted pierde. Dennett asegura que esta categora mental
es tan til para los diversos aspectos de la vida que evoluciona
una y otra vez en muchas especies diferentes.
La percepcin subjetiva de la aleatoriedad fue investigada por los
psiclogos Falk y Konold (1997) en un experimento en que se les
pidi a los sujetos que anotaran la secuencia de resultados que
esperaran obtener al repetir una determinada cantidad de veces
lanzar una moneda. Por otra parte, ofrecan a los sujetos una serie
de secuencias de resultados y pedan su opinin acerca de cules
de ellas se haban generado aleatoriamente. Los investigadores
encontraron en los sujetos experimentales sesgos sistemticos ta-
les como los que ocurren con los apostadores, en que stos espe-
ran que cambie el tipo de suceso: que cambie la racha. Los re-
sultados de este experimento sugieren que - ante la imposibilidad
de predecir los eventos- las concepciones errneas subyacentes
acerca de la aleatoriedad persisten en el tiempo, fortalecindose.
Carrol,R.T. (2003) The Skeptics Dictionary. John Wiley & Sons.
Dennett, Daniel. 2006. Breaking the Spell: Religion as a Natural
Phenomenon. New York: Penguin Group.
Falk, R. y Konold, C. (1997). Making sense of randomness: Im-
plicit encoding as a basis for judgment. Psychological Review,
104, 310-318. Jung, Carl,G. (1952). Sincronicidad como princi-
pio de conexiones acausales en Obra completa de Carl Gustav
Jung. Volumen 8, Madrid, E. Trotta.
Carlos Domnguez
Licenciado y profesor en psicologa
Universidad de Buenos Aires (UBA)
neuroglia.esceptica@gmail.com
87
Los resultados de este
experimento sugieren
que - ante la imposibilidad
de predecir los eventos- las
concepciones errneas
subyacentes acerca de la
aleatoriedad persisten en el
tiempo, fortalecindose.
Cmo percibimos la
aleatoriedad de los sucesos?
CAMBIO CLIMTICO
Desde el grosor de los anillos de los rboles hasta las concentraciones de isto-
pos de oxgeno, pasando por la cantidad y distribucin de especies vegetales;
cualquier variable que cuya relacin con la temperatura sea sufcientemente
bien entendida sirve para crear reconstrucciones de miles o cientos de miles de
aos. Estos mtodos tienen sus limitaciones, s, pero son increblemente tiles
para entender el clima del pasado y poder proyectar el del futuro.
PLANETARIO ES
INNEGABLE
EL CALENTAMIENTO
Por Elio Campinelli
Miembro fundador del
Crculo Escptico Argentino
88 www.editoraneutrina.com 89 www.editoraneutrina.com
90 www.editoraneutrina.com
Una gran pregunta entre
los educadores y los di-
vulgadores de ciencia es
cmo ensear ciencia. Ac-
tualmente en los colegios,
los estudiantes aprenden los hechos y
teoras que forman los fundamentos ms
importantes. En biologa aprenden cmo
funciona una clula, qu hacen las plan-
tas, cmo funciona el cuerpo humano y,
con suerte, un poco de evolucin. En fsi-
ca se cansarn de dibujar planos inclina-
dos, poleas y diagramas de cuerpo libre.
En qumica sern torturados -como fue mi
experiencia- con incontables nombres de
molculas para memorizar. Las matem-
ticas, bueno, diga-
mos que tampoco
tienen la mejor re-
putacin entre los
escolares.
Yo no pretendo
tener la respuesta
denitiva pero si mi
experiencia sirve de
algo, la mejor for-
ma de hacer que
alguien se interese
y aprenda sobre un
tema es el debate.
Aunque parezca
paradjico, una ex-
celente forma de
estudiar algunas
teoras cientficas
es entendiendo (y
refutando) los mo-
vimientos que las
niegan.
Como el hijo de
dos padres cien-
tficos (una psi-
cloga y un fsi-
co) nunca tuve
problemas con la
ciencia. Siempre
me interes y no
senta ninguno de
las aversiones que
vea en algunos de
mis compaeros (con la mencionada
excepcin de la qumica). Pero el verda-
dero fuego del amor a la ciencia no fue
encendido por mi familia ni mi escuela.
Har unos 5 aos que comenc a in-
teresarme por el llamado movimiento
escptico. Leyendo artculos y escu-
chando podcasts fui adquiriendo los
rudimentos del pensamiento crtico,
aprendiendo las diversas falacias, la im-
portancia de la evidencia y su relacin
con la teora. Tambin fui aprendiendo
sobre la existencia de diversos movi-
mientos que negaban algunas teoras
cientficas.
Fue una sorpresa enterarme que toda-
va existan creacionistas, que hay gen-
te que niega la eficacia de las vacunas,
grupos ideolgicos que niegan el ho-
locausto nazi, personas que niegan la
relacin entre el HIV y el SIDA y un gran
movimiento de negacionismo del cam-
bio climtico. En mi vida, rodeado de
personas cientficamente informadas,
nunca pens que alguien poda poner
en duda esas cosas que yo daba como
sabidas.
Es que hay algo
que, al menos
yo, tengo que
agradecerle a los
creacionistas, acu-
punturistas y ne-
gacionistas del
mundo: todo lo
que se sobre cien-
cia se lo debo a las
ps eudoci enci as .
Bueno, no literal-
mente todo, pero
s una gran parte.
Siempre fui un afi-
cionado a la cien-
cia y la filosofa
pero mi inters y la
profundidad de mi
conocimiento se
dispararon desde
que empec a leer
sobre estas extra-
as creencias. Y es
que para discutir
con un creacionis-
ta o un defensor
de la homeopata
no slo hace falta
conocer los argu-
mentos especficos
que utilizan (que
tampoco son tan-
tos ni tan variados) sino que tambin
es recomendable saber sobre falacias
lgicas, metodologa cientfica y cono-
cimientos bsicos de las disciplinas en
cuestin.
Fue aprender de estos movimientos y
cmo refutar sus argumentos lo que au-
ment enormemente mi inters por la
ciencia. Nunca habra aprendido tanto
sobre diseo de ensayos clnicos de no
vernadero y que la emisin humana de
Dixido de Carbono (o CO2) lo intensi-
ficaba, pero nunca aprend los detalles.
Slo cuando me encontr con personas
en mi entorno que rechazaban esta
idea y tuve que buscar informacin
para responderles fue que mis ojos se
abrieron a la maravillosa ciencia de la
climatologa.
Como para ese momento ya me con-
sideraba un escptico, entenda que
era absolutamente posible que hubiera
estado equivocado todo el tiempo. En
mis aos de divulgacin de la ciencia y
el pensamiento crtico, no fueron po-
cas las creencias propias que encon-
tr como falsas. Como era totalmente
posible que este fuera el caso tambin
para el Calentamiento Global, en un
principio mi actitud fue agnstica. Mi
idea fue empezar desde cero.
BORRN Y CUENTA NUEVA
Lo primero fue buscar fuentes conables.
Pero, cmo separar las fuentes legtimas
de las tendenciosas sobre un tema que se
desconoce? La respuesta no es tan difcil,
en realidad. Como lo que importa es el
mtodo, no las conclusiones, los criterios
son ms o menos universales e indepen-
dientes de la temtica tratada.
Hay que descartar cualquier fuente que
de slo opiniones y datos sueltos sin re-
ferencias a la literatura cientca primaria.
Luego de leer a tantos creacionistas tergi-
versar los datos o citar fuera de contexto,
es obvio que ninguna fuente que no per-
mita fcilmente que el lector evale si el
Luego de leer
a tantos
creacionistas
tergiversar los
datos o citar
fuera de contexto,
es obvio que
ninguna fuente que
no permita
fcilmente que el
lector evale si el
texto representa
correctamente la
literatura citada,
no merece
atencin.
Los datos
muestran que
la temperatura
media global ha
aumentado a
una tasa media,
aunque no
constante, de
0,11C por dcada
desde 1950.
91 www.editoraneutrina.com
ser por los homepatas de este mundo.
Gracias a ellos tambin me curt en mis
primeras lecturas de papers cientficos,
aprend a buscarlos y las diversas tc-
nicas para saltar las paredes de pago
que tantas veces ofuscan la bsqueda
de informacin. Tambin entend la
estructura del efecto placebo con mu-
cha ms profundidad de lo que hubiera
pensado. Conceptos como regresin a
la media, sesgos experimentales ahora
son parte de mi lenguaje cotidiano.
Y algo similar pas con el Cambio Cli-
mtico. La idea de que la Tierra se est
calentando a causa de las actividades
humanas nunca fue extrao para m.
Entre mi padre y el colegio, en algn
momento aprend la idea del Efecto In-
92 www.editoraneutrina.com 93 www.editoraneutrina.com
texto representa correctamente la litera-
tura citada, no merece atencin. Recuer-
do que uno de los sitios que encontr en
primera instancia mostraba la extensin
de hielo martimo rtico (que est decre-
ciendo vertiginosamente) junto con la ex-
tensin de hielo martimo antrtico (que
est creciendo ligeramente). El problema
es que sin herramientas para interpretar
qu signica este segundo hecho, no pue-
do sacar ninguna conclusin.
Tambin hay que descartar blogs que es-
grimen grandes conspiraciones de ocul-
tamiento de la verdad o acusan a los
cientcos de falsear datos. El discurso
cientco siempre se trata de lo que dice la
evidencia, no de lo que opinen las perso-
nas. Adems la mentalidad conspirativa es
totalmente cerrada: la evidencia en contra
de su posicin es interpretada como evi-
dencia a favor de la conspiracin.
Tambin consider conables las fuentes
que cuando hablaban sobre temas que
conoca, lo hacan correctamente. Esto
descarta cualquier sitio web que, por
ejemplo, valide el creacionismo o el llama-
do diseo inteligente.
Finalmente, consider como conables
los sitios web de institutos de investiga-
cin como la NASA o el NOAA. La cli-
matologa tiene la suerte de contar con
el IPCC, una organizacin formada por
cientos de pases que cada 7 aos produ-
ce tres informes que presentan un anlisis
extensivo de la literatura cientca hasta
el momento.
EN BSQUEDA DE PREGUNTAS
Ms importante que tener fuentes cona-
bles de las cuales obtener buenas respues-
tas es tener buenas preguntas. No se pue-
de aprender sobre el Cambio Climtico si
antes no se sabe qu es lo que no se sabe.
Las preguntas bsicas al respecto son La
Tierra se est calentando? y, en caso ar-
mativo, En qu proporcin a causa de
las actividades humanas?. Pero, como en
toda buena disciplina cientca, cada res-
puesta iba a abrir ms interrogantes.
Tengo que admitir que mis expectativas
no eran muy altas. Supona que la res-
puesta al primer punto iba a ser armati-
va porque detectar un fenmeno suele es
el paso ms simple. Del el segundo punto
esperaba una respuesta ms vaga. Cmo
atribuir un cambio global y a algo tan es-
pecco como la quema de combustibles
fsiles? No me imaginaba la cantidad de
conocimiento que haba sobre el tema
ni tampoco me imaginaba -ni podra ha-
94 www.editoraneutrina.com 95 www.editoraneutrina.com
ber imaginado- la cantidad de sutilezas y
complejidades conocidas y por conocer.

NOS ESTAMOS CALENTANDO
El registro de temperaturas es una cosa
complicada. Las estaciones meteorolgi-
cas no existen hace tanto tiempo y en el
pasado no estaban pensadas para realizar
registros muy largos sino para responder
las necesidades del momento. Por esta
razn, los instrumentos se modicaban,
se cambiaban las horas de observacin e
incluso las estaciones se movan de lugar.
A medida que los presupuestos estatales
van y vienen, tambin lo hacen las esta-
ciones y la calidad de sus observaciones.
La historia de cmo unir miles de peque-
as series de datos de distintas partes del
mundo y dudosa calidad para generar
un registro homogneo y comparable a
lo largo de la serie es larga y fascinante.
Involucra una batera de herramientas
estadsticas para reducir al mnimo todos
estos problemas y obtener un registro lo
ms largo posible. El proceso no es per-
fecto, por supuesto, pero sirve y se sigue
perfeccionando.
Los datos muestran claramente que la tem-
peratura media global ha aumentado a
una tasa media aunque no constante- de
0,11C por dcada desde 1950.
Un primer argumento de quienes niegan
el cambio climtico podr ser que este re-
gistro de temperaturas no es conable. Ar-
gumentarn, no con cierta razn, que los
datos antiguos no son de buena calidad y
que los pueblos donde estaban emplazadas
las estaciones meteorolgicas crecieron,
aumentando la Isla Urbana de Calor. El pro-
yecto Surface Stations, por ejemplo, trat
de que el pblico fuera visitando cada esta-
cin, anotando las condiciones en las que
se tomaban los datos con el n de mostrar
que stos no eran ables. Incluso hay acu-
saciones de falsicacin de datos y de que
la tendencia a la alza es slo producto de
los ajustes necesarios para homogeneizar el
registro.
Estos argumentos estn respondidos dentro
de la literatura cientca. Siguiendo el buen
espritu cientco, varios equipos construye-
ron registros de temperatura paralelos usan-
do mtodos distintos y los resultados son
muy similares entre ellos, lo cual es eviden-
cia a favor de la conabilidad de los mto-
dos. Incluso el proyecto Surface Stations
concluy que la calidad de las estaciones no
inuye en calentamiento observado.
Adems la naturaleza tiene sus propios
termmetros y todos son consistentes
con la existencia del calentamiento glo-
bal. En promedio, las ores orecen an-
tes, las especies estn migrando hacia
zonas ms fras, los glaciares se estn de-
rritiendo, el ocano se est expandiendo,
la cantidad de vapor en la atmsfera est
aumentando.
An si no existiera ni un solo termme-
tro en la Tierra, hay mltiples lneas de la
evidencia independientes que atestiguan
el calentamiento del planeta durante este
siglo.
REESCRIBIENDO PREHISTORIA
Registros ms largos que unos cientos de
aos requieren otras fuentes de datos.
Recin en 1592 Galileo Galilei construa
el primer termoscopio, precursor del
termmetro y la primera red meteorolgi-
ca no se establece hasta 1654. El registro
instrumental de temperatura ms largo
del mundo es el de Inglaterra Central y no
se extiende antes de 1772. Todo lo que
haya pasado antes de esa poca corres-
ponde a la prehistoria meteorolgica.
Para crear un registro de la temperatura
prehistrica hay que usar mtodos indi-
rectos pero muy ingeniosos. Este es el in-
teresantsimo campo de los datos proxy
donde la meteorologa se encuentra con
la fsica, la qumica y la biologa para tra-
tar de inferir y reconstruir los datos per-
didos.
Desde el grosor de los anillos de los rbo-
les hasta las concentraciones de istopos
de oxgeno, pasando por la cantidad y
distribucin de especies vegetales; cual-
quier variable que cuya relacin con la
temperatura sea sucientemente bien en-
tendida sirve para crear reconstrucciones
de miles o cientos de miles de aos. Estos
mtodos tienen sus limitaciones, s, pero
son increblemente tiles para entender el
clima del pasado y poder proyectar el del
futuro.
Las reconstrucciones globales muestran
Epgrafe: Registro de temperaturas HadCRUT4 y datos suavizados para remover las
variaciones interanuales.
Epgrafe: comparacin de los cuatro registros de temperatura principales: Had-
CRUT4, GisTEMP, BEST y NOAA/NCDC
Epgrafe: Una de las reconstrucciones globales ms largas hasta la fecha (Marcott
et. al. 2013).
Epgrafe: Comparacin de distintas reconstrucciones proxy de las temperaturas du-
rante los ltimos 2000 aos (Figura 6.10 del IPCC-4AR)
la historia de un planeta que se enfriaba lentamente durante los ltimos 10.000 aos
hasta que, en la actualidad, sufri un abrupto calentamiento. Pero si el registro instru-
mental puede ser criticado, las reconstrucciones proxy la pasan peor.
La ms famosa reconstruccin de temperatura fue publicada en 1998 por un tal Michael
Mann. El icnico grco fue atacado sin tregua por quienes niegan el cambio climtico.
Las crticas van desde errores en la forma de procesar los datos hasta la falsicacin de
los datos mismos.
Sin embargo, al igual que con el registro de temperaturas, existen mltiples recons-
trucciones usando metodologas ms sosticadas y ms fuentes de informacin que
muestran la misma conocida forma de palo de hockey.
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A dnde se fueron
las ninfmanas?
MORIBUS
E
s bien sabido que Von Trier sabe de los asuntos en el divn,
as que invert 4 horas en los dos volmenes de su pelcu-
la Nymphomaniac. El ttulo resulta muy atractivo, pues las
ninfmanas estaban para decir que habra mujeres que no
seran mujeres como deben ser, sino otra cosa, antinatural,
enferma, patolgica. La primera codicacin acerca de los
excesos de la actividad sexual llamada ninfomana en las mujeres o
satiriasis en los hombres, se le atribuye a Jean tienne Dominique
Esquirol. Para Esquirol la promiscuidad era una monomana, algo que
hoy se entiende como compulsin (impulso irresistible). Es interesante
observar como Esquirol separ las manas de los vicios o pecados al
proporcionarles la condicin constitucional
del impulso mrbido. Pero hoy ya no con-
sideramos a las monomanas mencionadas
por esquirol como entidades discretas o
trastornos mentales, aunque seguimos con-
siderando a la promiscuidad como un rasgo
de personalidad, no necesariamente pato-
lgico (Traver, 2011). Por algo excluyeron
el concepto en el DSM pero curiosamente
persiste en el CIE.
As que al ver los dos volmenes, he de
aceptar que Von Trier estaba bien do-
cumentado, es una buena leccin sobre
sexualidad y tabes. Como suele suceder,
si vemos la historia es ms sencillo dejar
de catalogar y etiquetar, tal vez deba po-
ner signos de interrogacin al ttulo de su
pelcula. Entonces A dnde se fueron las
ninfmanas?
La razn de esta desaparicin es social, vivimos en una sociedad medi-
tica, es verdad solo aquello que es difundido hasta el paroxismo por los
medios de comunicacin y deja de ser verdad aquello que es silencia-
do y lo mismo sucedi con la ninfomana, desapareci cuando el sexo
dej de ser un tab y se convirti en una prescripcin social. Ya no hay
ninfmanas, pero siguen existiendo personas con un apetito sexual in-
saciable, solo que dej a los borderline o a los impulsivos a secas dentro
del juego y naturalmente estn ms trastornados que lo dicho sobre las
ninfmanas.
Tambin hay que tomar el punto de vista evolutivo, en el cual vemos que
tanto la monogamia como la poligamia o la promiscuidad se consideran
estrategias evolutivamente estables (EEE). Signica que estas formas de
emparejamiento se han mantenido porque representan ventajas repro-
ductivas.
Tal vez el problema con hablar sobre promiscuidad han sido nuestras
formas de medirla y relacionarla con el grado en el que afecta nuestras
relaciones. Porque respecto a las ninfmanas solo cabe preguntarnos
qu tipo de pareja busca una mujer desde la perspectiva sexual? pues
as como hay hombres que abandonan a su familia por sexo, tambin
hay mujeres que lo pueden hacer, an cuando las mujeres no obtienen
las mismas ventajas que los hombres en los contactos ocasionales salvo
la diversidad gentica, es por eso que existen las indelidades femeni-
nas en todas las especies mongamas.
Como bien dice Helen Fisher: Hay magia en el amor, como bien saben
los poetas y los enamorados. No pretendo violar ese santuario. Pero
nuestros imperativos sexuales son tangibles, cognoscibles. Y creo rme-
mente que cuanto mejor comprendamos nuestra herencia humana, ms
la dominaremos y ms amplio ser nuestro libre albedro.
Patricia J. Cant
Psicloga Clnica
Universidad del Valle de Mxico
psic.patriciacantu@gmail.com
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Ya no hay ninfmanas,
pero siguen existiendo
personas con un apetito
sexual insaciable, solo
que dej a los border-
line o a los impulsivos a
secas dentro del juego
y naturalmente estn
ms trastornados que lo
dicho sobre las
ninfmanas.
ASTROFSICA
Editora Neutrina
Fotos: NASA, ESO
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elimina el horizonte
de sucesos de los
agujeros negros
99 www.editoraneutrina.com
Hace unas semanas, las
palabras del renombrado
fsico atravesaron todos
los medios de informacin
cientfca arqueando las
cejas del que las lea, sin
embargo, existe mucho
ms detrs de esa oracin,
Hawking no quiere decir
que no existen estos fen-
menos sino que se refere
a la tan debatida Parado-
ja de la informacin, que
involucra al horizonte de
sucesos y que ha moles-
tado a los fsicos desde
su aparicin, cmo pue-
den haber agujeros negros
cuando violan las leyes de
la relatividad y la cuntica?
100 www.editoraneutrina.com
Hace unas cuatro d-
cadas, el fsico Stephen
Hawking public por
primera vez un anlisis
sobre los agujeros ne-
gros. De hecho, este fsico con base
en la Universidad de Cambridge, es
uno de los creadores de la teora mo-
derna de los agujeros negros y ahora,
en un nuevo anlisis publicado en in-
ternet, elimina el horizonte eventual o
de sucesos inimaginables fenmenos.
Lo recuerdan? Es esa frontera que se
encuentra alrededor del agujero, una
vez entras ah, tu destino es caer en l,
desapareciendo para siempre.
No hay escape de un agujero negro
en la teora clsica, dijo Hawking para
el diario cientfico Nature. La teora
cuntica, sin embargo, permite que la
energa y la informacin puedan esca-
par de un agujero negro. Una explica-
cin completa del proceso requerira
de una teora que combine con xito la
gravedad con las otras fuerzas funda-
mentales de la naturaleza. Pero esa es
una meta que ha eludido a los fsicos
durante casi un siglo.
El articulo de Hawking, titulado, para
muchos caprichosamente, Preser-
vacin de informacin y pronsticos
meteorolgicos para los agujeros ne-
gros, an tiene que pasar por la revi-
sin por pares. El documento se basa
en una charla que dio a travs de Sky-
pe, en una reunin en el Instituto Ka-
vli de Fsica Terica en Santa Barbara,
California, en agosto del 2013, en ella,
el popular fsico elimina la nocin de
un horizonte de sucesos y las cosas se
ponen an ms confusas.
Atravesando el
horizonte de sucesos
El horizonte de sucesos es una frontera
invisible. Una vez entras en ella, ni si-
quiera un fotn ser capaz de salir otra
vez. Hacia dnde van? Pues nadie lo
sabe todava, sin embargo, los anlisis
sobre agujeros negros presentan dife-
rentes huecos y contradicciones, tanto
en la relatividad como en la cuntica y
la paradoja de la informacin es una
de ellas. Es una inquietante cuestin
que ha preocupado a los fsicos desde
que el fsico terico Joseph Polchinski,
del Instituto Kavli, junto a otros inves-
tigadores, la descubrieran.
Se trata de un experimento mental.
Los investigadores se preguntaban:
Pero la cuntica lo ve desde
otra mecnica. El equipo de
Polchinski lleg a la
conclusin sorprendente de que
las leyes de la mecnica
cuntica, que gobiernan las
partculas en escalas pequeas,
cambian por completo la
situacin. De acuerdo con la
teora cuntica, el astronauta
estallara en llamas
resplandecientes al entrar en el
horizonte de sucesos que
estara transformado
realmente en una regin de alta
energa, o frewall, que
quemara al astronauta.
101 www.editoraneutrina.com
102 www.editoraneutrina.com 103 www.editoraneutrina.com
qu le pasara a un astronauta si cae
en un agujero negro?
La pregunta nos pone frente a dos res-
puestas: una de la relatividad y otra de
la cuntica.
La primera fue sealada por prime-
ra vez por el astrnomo alemn Karl
Schwarzschild en una carta que le escri-
biera a Albert Einstein en 1915, a me-
nos de un mes, nos dicen, de la publica-
cin de la teora de Einstein. Desde esta
perspectiva, la mala suerte del astron-
auta se podra resumir de la siguiente
forma: el astronauta pasar encantado
por el horizonte de sucesos sin darse
cuenta de su muerte inminente, de re-
pente, comienza a sentirse como que lo
estiran, lo halan hacia dentro, pero su
cuerpo se van alargando poco a poco,
como un espagueti es extendido hasta
que finalmente es aplastado en el n-
cleo infinitamente denso del agujero, lo
que hipotticamente se llama singula-
ridad.
Pero la cuntica lo ve desde otra me-
cnica. El equipo de Polchinski lleg a
la conclusin sorprendente de que las
leyes de la mecnica cuntica, que go-
biernan las partculas en escalas peque-
as, cambian por completo la situacin.
De acuerdo con la teora cuntica, el
astronauta estallara en llamas resplan-
decientes al entrar en el horizonte de
sucesos que estara transformado real-
mente en una regin de alta energa, o
firewall, que quemara al astronauta.
En otras palabras, esta paradoja obede-
ce las reglas cunticas pero se burla de
la relatividad de Einstein, cuya conclu-
sin indica que el horizonte de sucesos
debe ser un lugar sin complicaciones.
Otra de las particulares divisiones entre
la fsica clsica y el mundo cuntico.
El astronauta acabar frito
El fsico propone que ambas teoras
permanezcan intactas. Nada de cam-
bios ni en la relatividad ni en la cun-
tica. Lo que hay que cambiar son los
agujeros negros, en esta ocasin, espe-
cficamente, el horizonte de eventos; si
lo erradicamos, dice Hawking, proble-
ma resuelto, el agujero negro no tendr
una frontera que se prenda en fuego.
Para l, los efectos cunticos en torno
a un agujero espacial fluctan de forma
completamente indomable, lo que hace
que sea imposible una clara definicin
respecto a un horizonte. Para l, tal es-
pacio limtrofe no debera existir.
Un muro de fuego
abominable
Raphael Bousso, fsico terico de la Universi-
dad de California, Berkeley, y antiguo alumno
de Hawking, dice que esta ltima contribu-
cin pone en relieve cmo los fsicos encuen-
tran la posible existencia de rewalls o mu-
ros de fuego sencillamente abominable.
Bousso pide cautela respecto a esta reciente
solucin de Hawking:
La idea de que no haya ningn punto de
partida desde donde ya no se pueda escapar
de un agujero negro es en cierto modo una
sugerencia an ms radical y problemtica
que la existencia de rewalls. Pero el hecho
de que todava estamos discutiendo estas
cuestiones 40 aos despus de los primeros
trabajos de Hawking sobre agujeros negros y
la informacin, es testimonio de su enorme
importancia.
.
Los hechos detrs
de la historia
Hay una enorme cantidad de evidencias
que respaldan la existencia de los agujeros
negros.
De hecho, hay uno masivo en el centro de
la Va Lctea que tiene millones de veces la
masa solar.
Hawking no borra la existencia de los agu-
jeros negros.
Su estudio est ms bien dirigido a la re-
solucin de la paradoja del muro de fuego o
rewall.
Para ello, propone la erradicacin del hori-
zonte de sucesos.
De esa forma, ni la relatividad de la fsica
clsica ni el mundo cuntico cambiaran.
Hawking cambia al agujero negro.
Ahora, en vez de un horizonte de sucesos,
propone slo uno aparente que elimine los
efectos del muro de fuego.
El fsico propone que ambas
teoras permanezcan intactas. Nada
de cambios ni en la relatividad ni en la
cuntica. Lo que hay que cambiar son
los agujeros negros, en esta ocasin,
especfcamente, el horizonte de
sucesos; si lo erradicamos, dice
Hawking, problema resuelto, el
agujero negro no tendr una frontera
que se prenda en fuego.
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Sin embargo, invoca un horizonte apa-
rente, una superficie alrededor del agu-
jero donde quedan suspendidos los
rayos de luz que intentan alejarse del
ncleo. Es all donde muchos de sus cr-
ticos intervienen. Para ellos, el cambio
a un horizonte aparente a lo mejor no
sea suficiente para eliminar el firewall
y achicharrar por completo al astronau-
ta.
El panorama de Hawking suena razo-
nable, dice Don Page, fsico experto
en agujeros negros de la Universidad de
Alberta en Edmonton, Canad, quien
colabor con Hawking en la dcada de
1970. Se podra decir que es radical
proponer que no hay horizonte de su-
cesos. Pero son condiciones altamente
cunticas y no hay ambigedad sobre el
espaciotemporal. Es posible que pueda
existir un agujero negro sin un horizon-
te de sucesos pero me pregunto si eso
es suficiente para resolver la paradoja
de firewall. Incluso la presencia efmera
de un horizonte aparente bien podra
causar los mismos problemas que causa
un horizonte de sucesos.
En otras palabras, puede que el astron-
auta acabe frito.
Lo que hace negro
al agujero negro
En la relatividad general, la luz tratan-
do de escapar desde el interior de un
agujero negro puede llegar slo hasta
el horizonte de sucesos y all se que-
dar, como atrapada en una cinta de
correr. Sin embargo, los dos horizontes
pueden, en principio, ser distinguidos.
Mientras ms materia es tragada por el
agujero negro, ms crecer su horizon-
te, aumentando ms que el horizonte
aparente. Tambin puede encoger, ar-
gumentaba Hawking hace unas dca-
das, mientras pierde informacin que
escupe en forma de lo que se llam la
radiacin de Hawking; as, el horizonte
de sucesos, en teora, sera ms peque-
o que el horizonte aparente, en la nue-
va propuesta de Hawking, sin embargo,
el horizonte aparente es el verdadero
lmite.
A diferencia del horizonte de sucesos,
el horizonte aparente puede disolverse.
Page dice que Hawking est abrien-
do las puertas a un escenario extremo
donde nada, en principio, se puede sa-
lir de un agujero negro. Aunque Haw-
king no especifica en su artculo exacta-
mente cmo desapareca un horizonte
aparente, Page especula que cuando se
ha reducido a un tamao determinado,
en el que los efectos tanto de la me-
cnica cuntica como la gravedad se
combinan, es plausible que podra des-
aparecer. En ese momento, todo lo que
una vez fue atrapado dentro del aguje-
ro negro sera puesto en libertad (aun-
que no en buen estado), escriben los
investigadores.
Ahora bien, el horizonte de sucesos es
lo que hace negro al agujero negro. Es
all donde todo comienza a desapare-
cer, nada regresa despus de atrave-
sarlo, ni siquiera los fotones, los ms
rpidos en el universo, pueden escapar
la singularidad. Le han llamado la carre-
tera csmica de una va, porque todo
entra pero nada sale; por lo tanto, si se
erradica el horizonte de sucesos, tam-
bin debemos buscar otro color para el
agujero, no?
La ausencia de horizontes de eventos
significa que no hay agujeros negros,
en el sentido de que no hay un rgimen
que impida a la luz escapar al infinito,
escribe Hawking en su artculo en-lnea.
Hawking no
convence a Polchinski
El horizonte aparente presentado por
Hawking cambia su forma de acuerdo
con las fluctuaciones cunticas que es-
tn ocurriendo dentro del agujero ne-
gro. Otros investigadores escriben que
es casi como una zona gris para la
fsica extrema. Un horizonte aparente
no violara ni la relatividad general ni la
dinmica cuntica si la regin ms all
del horizonte aparente es una maraa
catica de informacin.
Por lo tanto, igual que las predicciones
del clima terrestre, la informacin efec-
tivamente puede perderse, a pesar de
que no habra prdida de unitariedad,
escribe Hawking.
Bsicamente, esto significa que, aun-
que la informacin puede escapar del
agujero negro, su naturaleza catica
asegura que no puede ser interpretada,
evitando as la paradoja. No obstante,
el trabajo de Hawking no ha conven-
cido a Polchinski, quien le dijo a la re-
vista New Scientist: Casi suena como
si Hawking estuviese reemplazando el
muro de fuego con uno de caos, lo que
podra ser la misma cosa. No creo que
puedan existir agujeros negros sin un
horizonte de sucesos.
No debemos olvidar, por supuesto, que
el trabajo de Hawking no ha sido publi-
cado y todava tiene que pasar por el
famoso peer review o la revisin por
pares.
Es posible que pueda
existir un agujero negro
sin un horizonte de
sucesos pero me
pregunto si eso es
sufciente para
resolver la paradoja
de frewall. Incluso la
presencia efmera de
un horizonte aparente
bien podra causar los
mismos problemas que
causa un horizonte
de sucesos, argumenta
Don Page, fsico experto
en agujeros negros.
Ahora bien, el horizonte de sucesos
es lo que hace negro al agujero negro.
Es all donde todo comienza a
desaparecer, nada regresa despus de
atravesarlo, ni siquiera los fotones,
los ms rpidos en el universo,
pueden escapar la singularidad. Le
han llamado la carretera csmica de
una va, porque todo entra pero nada
sale; por lo tanto, si se erradica el
horizonte de sucesos, tambin
debemos buscar otro color para el
agujero, no?
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Cncer, un maldito
rayo csmico
BIOLOGICUM
INITIA
L
a pregunta de cundo habr una cura para el cncer es una que
se hacen continuamente las personas. Un ser querido afectado,
un conocido o el temor a ser ellas las que lo padecen hace que
con mucha frecuencia se indague sobre cun prximos estamos
a or la buena noticia de que se ha encontrado la llave que
permita abrir el cajn de uno de los secretos mejor guardados
de la biologa.
El problema gravsimo es que el cncer no es una sola enfermedad sino
cientos, tantas cuantos tejidos susceptibles al mal tiene el organismo.
De igual manera cada cncer es un mundo en s mismo y se comporta
siguiendo sus propias reglas, las que l establece. As las drogas y los
tratamientos que funcionan para un paciente puede que no tengan el
mismo efecto en otro individuo afectado por el mismo tipo de tumor.
Todo esto da una idea de las enormes dicultades que
habr que resolver en el futuro. Los presupuestos millo-
narios invertidos en investigaciones que cubren cientos
de reas del conocimiento, desde la biologa, la gentica,
la nanotecnologa, los programas de computadores y los
que se van implementando en el camino dan una idea
del esfuerzo descomunal que hacen los cientcos cada
da para pelear con uas y dientes contra la bestia que
devora vidas.
Tal vez donde ms se ha logrado una mejor aproximacin en el trata-
miento del cncer sea en insistir en que una deteccin temprana eleva
la probabilidad de una posible cura, o en algunos casos lograr eliminar
el problema. Esto se basa en el hecho de que si el cncer no ha envia-
do clulas a colonizar otros tejidos diferentes al original, es ms fcil
eliminarlo por ciruga o con tratamientos. Pero si ya se ha iniciado la
metstasis, el problema se agudiza pues esas clulas estn cargadas
con modicaciones genticas que las habilitan para evadir tratamientos
y adems estn fortalecidas para pelear con el sistema inmunolgico y
as por delante.
Viendo en estos das una pelcula belga tan dura que dan ganas de
salir corriendo, tan bella que no puedes despegar los ojos de la pantalla
y tan triste que slo despus de un tiempo se puede llorar porque no
le pega a los sentimientos como lo hace Holywood sino a la razn, me
propuse contar esta brevsima historia del cncer la larga se puede leer
en http://ciertaciencia.blogspot.com/2009/03/viviendo-con-el-enemigo.
html La felicidad la vive una pareja que tiene un sol de hija. Se han
conocido en la tienda donde ella hace tatuajes, trabajo que aprovecha
para ir tapando los nombres de sus antiguos amores con mariposas y
crespones y corazones, todo le vale. l es un msico de bluegrass y con
slo verla una vez se queda tieso y loco de amor. Viven en el campo y
ella acaba entrando a la banda donde canta y protagoniza una de las
escenas ms conmovedoras de la pelcula mirando a su marido con el
alma. Todo se desploma, se empieza a deshacer, se empieza a desinte-
grar en sus vidas cuando la nia enferma de cncer.
La desintegracin de la relacin de los padres corre pareja con el avance
de la enfermedad. Unidos al inicio, a medida que el cncer se aduea del
cuerpo de la nia, se enfrentan rabiosamente y se reprochan por ser los
supuestos causantes de la enfermedad. Y lo son? Pues no. El cncer es
un desarreglo de los genes que, salvo poqusimos casos, se da por azar,
aparece porque s. Un golpe de mala suerte, un maldito rayo csmico
que arrasa y siembra la desolacin.
Una parte importante de la pelcula corre por cuenta del padre quien,
con una imagen de la televisin donde un siniestro presidente Bush
prohbe la investigacin con clulas madre embrionarias, grita que de
no haber sido as, su hija tal vez habra podido beneciarse de un mejor
tratamiento.
Bellsima msica de bluegrass, buenas actuaciones y una sensacin de
que existe mucha gente maravillosa en el mundo, creando y contando
historias que van ms all de lo fcil, lo inmediato y lo banal.
Josena Cano
Doctorado en Gentica Molecular
Universidad de Sao Paulo, Brasil
canojosena@gmail.com
http://ciertaciencia.blogspot.com/
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El cncer es un desarreglo de los genes que,
salvo poqusimos casos, se da por azar,
aparece porque s.
CON MUY POCA INTERACCIN
Los neutrinos son partculas extremadamente pe-
queas producidos por reacciones nucleares. Lo ms
extravagante sobre esta partcula es que apenas inte-
racta con la materia normal, como ese emparedado
que te comes, la tostadora donde lo hiciste o t mis-
mo. La interaccin es tan dbil que imaginemos que
lazas un neutrino a travs de un ao-luz de plomo,
slo tendra un 50 % de probabilidad de chocar con
algo en el camino. Compare esto con los fotones,
que son los que conforman la luz, los que pueden
ser detenidos hasta por unas buenas cortinas en la
ventana.
A TRAVS DE TUS UAS
Recientemente, los fsicos han teorizado que, de
todas las partculas elementales que existen en el
Universo, los neutrinos son los ms seguros para
los bebs. De hecho, nos dicen con ms humor
que tambin tiene la reputacin de no ser muy
divertidos en las estas. Ciertamente, las reaccio-
nes de fusin nuclear en el Sol generan un gran
nmero de neutrinos que estn volando directa-
mente a travs de la Tierra todo el tiempo. El Sol
genera tantos neutrinos que cien mil millones de
ellos pasan a travs de cada una de tus uas cada
segundo.
TANQUES CON TONELADAS DE AGUA
Los cientcos detectan neutrinos utilizando tanques
llenos de cincuenta mil toneladas de agua, como el
que se encuentra en Tokio llamado Kamiokande, en
la imagen. Los tanques estn ubicados un kilmetro
bajo tierra, para evitar interferencias ya que, de por
s, es difcil atrapar un neutrino. En el caso extrema-
damente raro de que uno de los neutrinos que vuelan
a travs del tanque se estrelle contra una de las mo-
lculas de agua muerta, los sensores en las paredes
del tanque registrarn un ash o destello muy tenue
de luz. Cada segundo, mil millones de millones de
neutrinos vuelan por el tanque.
LOS FOTONES TODAVA GANAN
Es necesario contratar personas especialmente ca-
pacitadas, cientcos muy pacientes para esperar
por casi dos horas por un solo neutrino que llegue
y choque con una de las molculas de agua. Du-
rante este perodo, los cientcos suelen jugar al
pquer o ver vdeos embarazosos de otros cient-
cos en YouTube, bromea seriamente el cientco
Drew Olbrich. Una vez, un equipo de investigado-
res italianos asegur que los neutrinos iban ms
rpido que los fotones. Ese da, el cadver de Eins-
tein se revolc en su tumba. Al nal, descubrieron
el error, un neutrino que haca trampa (broma).
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DE LOS NEUTRINOS
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HUMOR
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HUMOR
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Giros tecnolgicos
Una gota de lquido transparente o claro puede curvar la luz,
actuando como un lente. Ahora, a travs de ese bien conoci-
do fenmeno, investigadores han desarrollado un nuevo pro-
ceso para crear lentes baratos de alta calidad que costarn
menos de un centavo cada uno. Debido a que son tan bara-
tos, las lentes se pueden usar en una variedad de aplicacio-
nes, incluyendo herramientas para detectar enfermedades
donde sea, para la investigacin cientfca en el laboratorio y
la educacin en las aulas.
Lo que ms me entusiasma es que desata la tecnologa
de fabricacin del lente, dice Steve Lee, de la Escuela de
Investigacin de Ingeniera de la Universidad Nacional de
Australia (ANU), acerca de la nueva tcnica que l y sus co-
legas describen en un artculo publicado en OSA revista de
acceso abierto de la Sociedad Biomdica ptica. Su costo
es lo sufcientemente bajo como para que sean desechables,
permitiendo numerosos usos. En particular, los investigado-
res han construido un accesorio de lente que convierte una
cmara de en su telfono celular en un Dermascopio, una
herramienta para el diagnstico de enfermedades de la piel
como el melanoma. Los dermascopios en el mercado cues-
tan 500 o ms, sin embargo, la versin para el telfono, en
la imagen, cuesta alrededor de dos dlares! El nuevo Der-
mascope, se hizo con una impresora 3D.
El mundo de la tecnologa del lente se desata

Burbujas con
imgenes y olor
Ms cerca de una
compu cuntica
Sensores mucho
ms efectivos
La separacin
de hidrocarburos
Estudiar plantas
en el espacio
La tecnologa multisenso-
rial que crea burbujas de
jabn que pueden servir
como pantallas con im-
genes proyectadas sobre
ellas o liberar olores cuan-
do las burbujas se revien-
tan, se dar a conocer en
una de las conferencias
ms importantes de inter-
faces hombre-mquina,
ACM CHI 2014, podra
servir en juegos o educa-
cin y fomentar estas tec-
nologas multisensoriales.
Un grupo de fsicos de la Uni-
versidad de Santa Brbara ha
demostrado un nuevo nivel de
fabilidad en una gama de cin-
co qubit, movindose un poco
ms cerca de una computa-
dora cuntica. En la imagen
vemos los cinco dispositivos
en forma de cruz que repre-
sentan la variante Xmon del
qubit Transmon colocado en
una matriz lineal.
La Fundacin Ambien-
tal Federal alemana
(Deutsche Bundesstif-
tung Umwelt) anuncia un
proyecto innovador para
el cual el Helmholtz-Zen-
trum Dresden-Rossendorf
(HZDR) est desarro-
llando unos sensores de
medicin altamente sofs-
ticados. Estos sensores
ayudan a hacer los pro-
cesos de tratamiento de
aguas residuales de gran
consumo energtico, mu-
cho ms efcientes y efec-
tivos.
Investigadores de la Uni-
versidad Tecnolgica de
Viena (Instituto de Fotni-
ca) ahora han conseguido
con xito inducir directa-
mente la separacin de hi-
drocarburos tales como el
etileno (C2H4) o el acetlie-
no (C2H2) en fragmentos
ms pequeos.
El director de este proyec-
to de cultivo de plantas,
John Carver, prepara el
Experimento de Centrales
Avanzadas (APEX) en la
estacin de instalacin de
procesamiento espacial
en el Centro Espacial Ken-
nedy de la NASA. El estu-
dio se lanzar con la misin
SpaceX-3 a la Estacin Es-
pacial Internacional.
Innovaciones
Investigaciones en la Universidad del Estado de Mi-
chigan estn tratando de dar un empujoconcito ex-
tra a los entusiastas del ejercicio, ese que necesitan
durante un entrenamiento fuerte. Para ello, su ms
reciente estudio muestra que un compaero cibern-
tico puede ayudar. El estudio es el primero en indicar
que aunque un compaero humano sigue siendo un
mejor motivador durante el ejercicio, un socio de soft-
ware generados tambin puede ser efcaz.
Queramos demostrar que algo que no es real puede
an as motivar a la gente a poner un mayor esfuerzo
en el ejercicio, ms que si tuvieran que hacerlo por s
mismos, dijo Deborah Feltz, autora lder del estudio.
Esto tambin podra tener implicaciones en el mun-
do del software y de los videojuegos y animar a las
empresas a crear programas de amigos cibernticos
basados en la psicologa del deporte.
Un ciberamigo es mejor que nada,
cuando hablamos de ejercicios
Recientes
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Una nueva oportunidad
para el gigante de
Redmond
SYSTEMATA
E
n la industria de la tecnologa la visin de los directores ejecu-
tivos (CEOs) es crucial no solo para el presente de la empresa,
sino para el futuro de la misma. El futuro en este sector empre-
sarial no se mide en dcadas sino en prcticamente meses. Las
decisiones tomadas tienen consecuencias no solo en la propia
empresa, sino tambin en nuestras sociedades altamente con-
sumidoras de tecnologa.
Despus del psimo papel que hizo Steve Ballmer, ex-CEO de Microsoft
en casi un lustro que duro su liderazgo, llega una diferente visin de
la mano de Satya Nadella -nacido en la India-, quien viene a despertar
al gigante dormido, que soaba que Windows seguira siendo la plata-
forma monoplica por excelencia.
As como el software se vuelve
obsoleto, tambin lo hacen los
mtodos para su comercializacin.
Apple ha revolucionado la forma
en que la msica es adquirida por
nosotros a travs de su tienda vir-
tual y ellos mismos tambin han
cambiado la forma en la que se co-
mercializa y distribuye el software,
a travs de un canal controlado
que muchos aman y otros ms no
terminan de aceptar.
Las plataformas mviles estn
dejando una importante derrama
econmica a las empresas que
controlan sus ecosistemas y la que
esta siendo exitosa en esos trmi-
nos es iOS de Apple. Microsoft a
travs de su nuevo director ejecutivo lo saben y hace unos das hicieron
una de sus mejores movidas de la industria, pusieron a disposicin
de los usuarios iPad una amante versin de Ofce -la gema de la
corona de Microsoft-.
La llegada de una versin de Ofce creada prcticamente desde cero,
cuidando los detalles de utilidad y apegndose a los estndares de
calidad en las interfaces que la propia compaa de la manzanita exige
a los desarrolladores, es una muestra de que en Microsoft se viven
tiempos diferentes, tiempos de apertura y se adentran a un nuevo pa-
radigma de hacer negocios y de tratar de llevar a la empresa del sueo
pasivo a liderar nuevamente la industria.
El equipo de Ofce ya hizo ocial la noticia de que en una semana
las nuevas Apps (Excel, Word, PowerPoint, OneNote) han alcanzado la
asombrosa cantidad de descargas de 12,000,000 y estn ocupando
tambin altas posiciones en la lista de Apps que ms ingresos genera.
Una aclaracin que debo de hacer es que puedes descargar de forma
gratuita estas aplicaciones, para visualizar archivos; pero si lo que quie-
res es poder crear documentos en Excel, Word o PowerPoint, debes
adquirir una anualidad a travs de Ofce365.
Ofce365 es la solucin para administrar nuestros documentos en la
nube y usar servicios extras que nos proporcionan. Microsoft tiene me-
jores precios en esta plataforma en comparacin con las licencias del
Ofce clsico. Y lo mejor de todo es que podemos acceder a nuestros
documentos desde varias plataformas entre ellas Windows, MacOS,
Android; pero en especial desde iOs a travs de estas Apps nativas
diseadas exclusivamente y con apego a la calidad con la que nos tiene
acostumbrados la manzana.
Csar Mndez Garca
Licenciado en Informtica
Universidad Autnoma de Chiapas
liccesarmg@gmail.com
Coleccion Vaya timo!
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Una serie valiente y necesaria que no retrocede a la hora de meterse en aguas turbulentas,
no solo turbias, y de plantear debates que comprometen rutinas mentales sacrosantas
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La llegada de una nueva
versin de Offce es una
muestra de que en
Microsoft se viven tiempos
diferentes, tiempos de
apertura y se adentran a
un nuevo paradigma de
tratar de llevar a la
empresa del sueo pasivo
a liderar la industria.