You are on page 1of 18

TECNICATURA EN RECURSOS HUMANOS.

SOCIOLOGA DEL TRABAJO.


MATERIAL DE PRACTICA.
PROF. LEONARDO FERRARIO
INTRODUCCIN:
La sociologa como campo de conocimiento cientfico nace a mediados del siglo XIX, como una forma de
explicar los cambios en las sociedades europeas a partir de la Revolucin francesa de 1789, y la revolucin
industrial de 1790. Pero desde sus inicios, esta ciencia de las sociedades, tom diversos caminos y
orientaciones tericas, las cuales proporcionaron las herramientas para la formacin de una de las disciplinas
ms importantes de nuestro tiempo.
En sociologa, es relevante el estudio de las distintas corrientes sociolgicas desde un punto de vista histrico
y gentico, ya que como afirman algunos de los principales socilogos, no existe una sociologa, sino mltiples
sociologas, es decir que es imposible abordar el estudio de esta ciencia sin antes haber caminado por las
distintas teoras y corrientes que marcaron el desarrollo de la sociologa y sus distintas escuelas.
Comenzaremos primero con una breve resea histrica que describir el contexto social que dio origen a la
sociologa, conoceremos las primeras reflexiones acerca de la sociedad, desde sus orgenes, hasta el proceso
de secularizacin que hizo surgir a la sociologa como ciencia particular, en nuestro camino indagaremos en las
principales ideas y conceptos de pensadores y escuelas tericas tales como las de: Augusto Comte, Karl
Marx, Emile Durkheim y Max Weber.
ORIGENES DE LA SOCIOLOGA
(Sociologa: del latn societas reunin de personas-; y del griego logos ciencia-).
La reflexin sobre la sociedad, es anterior al surgimiento de la sociologa como campo de conocimiento
cientfico, en la antigua Grecia, pensadores tales como Platn, Aristteles, debatan acerca de cmo deba ser
una sociedad ideal. Las ideas en torno de la sociedad estuvieron en esta poca centradas en torno a temas
polticos que buscaban formas de organizaciones sociales y de poder que permitiesen a la polis (ciudad)
alcanzar el virtuosismo. Esta forma de pensamiento que se conoce tambin como filosofa social estaba
fundada principalmente en valores e intentaba definir como deban ser las relaciones sociales y como deberan
funcionar adecuadamente.
EL PROCESO DE SECULARIZACIN
La sociologa como campo de conocimiento, surge a mediados del siglo XIX, en un contexto histrico
plagado de profundos cambios y movimientos sociales, econmicos y polticos que transformaron el mapa
social de Europa despus de las revoluciones francesa e Industrial. Estos acontecimientos histricos marcan el
paso de las llamadas sociedades tradicionales a las sociedades modernas.
Los cambios histricos europeos que dieron origen a la modernidad comenzaron a prepararse a partir del siglo
XV con el fin de las sociedades feudales, esto provoc una ruptura en los lazos serviles entre seores y
vasallos y nuevas formas de relaciones econmicas y de produccin entre los grupos sociales.
Con la cada de los feudos comienzan a ganar espacio los centros urbanos, surgiendo as los primeros estados
y ciudades. Entre los principales cambios sociales que incidieron en el comienzo de la modernidad es
importante destacar el surgimiento de la clase social llamada burguesa, el nacimiento de la clase obrera y las

enormes migraciones del campo a las grandes urbes por parte de sta ltima; la aparicin de fbricas, el fin de
las monarquas absolutas, y la expansin del comercio internacional.
El renacimiento del siglo XVI, abri a los hombres la imagen de un mundo nuevo, ms grande, los
descubrimientos en astronoma, fsica, matemticas, cambiaron de raz la cosmovisin de la humanidad, la cual
abandon para siempre la oscuridad en la que el cristianismo haba sumergido a Europa durante siglos. El
surgimiento de la nueva visin del mundo (geocntrica) devino en la humanizacin del mundo y de las ciencias,
las cuales se apoyaron ahora en la razn como nica fuente de conocimiento. La experimentacin y la
observacin se convertiran pronto en los pilares de la ciencia moderna, As la ciencia comenz a ser
considerada la gua del progreso de la humanidad.
En este contexto, las personas pasaron a ser consideradas protagonistas de la sociedad, porque podan
ejercer cambios en ella e intervenir en la transformacin del mundo. Las ciencias pueden transformar el mundo
y modificarlo para ponerlo al servicio del hombre. La secularizacin del conocimiento es el fin de la fuerte
influencia de la iglesia en todos los mbitos de la vida social de la poca, la razn se transforma gracias a ello
en la gua de la humanidad y las ciencias en la fuente del progreso.
En el contexto social, econmico y poltico de sta poca, y en el traspaso de las sociedades tradicionales a
las sociedades modernas, los distintos cambios y la repentina movilidad social, hicieron que los tericos ms
importantes comenzaran a preguntarse por el funcionamiento de los nuevos ordenes sociales y sus
consecuencias.
Tomando como modelo las ciencias fsico-naturales, intentaron crear una disciplina terica de la sociedad que
fuese capaz de explicar, predecir, demostrar y formular leyes y principios explicativos de la realidad social. De
esta manera surge a mediados del siglo XIX una disciplina cuyo objeto de estudio es la sociedad. Augusto
Comte fue el primero en definir a esta ciencia bajo el nombre de sociologa.
Augusto Comte, Karl Marx, mile Durkheim, y Max Weber, fueron los primeros tericos de esta disciplina, y los
precursores de esta ciencia. El legado terico de stos pensadores, sigue influyendo en las ideas de las
corrientes sociolgicas de nuestro tiempo.
AUGUSTO COMTE
Fundador de la sociologa, A. Comte naci en 1798 en Montpellier, Francia. Entre los acontecimientos
ms importantes de su vida, se encuentran quizs los aos que trabajo como secretario del conde de Saint
Simn. Luego de doce aos de trabajo conjunto y por motivos personales, Comte decide independizarse y
seguir sus trabajos de manera individual. A partir de all continuo hasta el final de sus das en 1857, sus
indagaciones sobre Filosofa positiva, especulaciones que daran origen a la disciplina social llamada
sociologa.
EL POSITIVISMO
El termino positivismo, fue usado por primera vez por A. Comte, segn ste pensador, la palabra
positivismo, tiene varias acepciones. El positivismo admite como vlido solo el conocimiento que procede de la
experiencia; por lo tanto rechaza todo conocimiento no sometido a la observacin y la experimentacin. Los
hechos son la nica realidad cientfica, y la experiencia y la induccin (es decir el proceso por el cual se extraen
conclusiones -leyes- generales a partir de hechos particulares) son mtodos exclusivos de la ciencia. El
positivismo tambin reconoce el carcter histrico de la humanidad y el progreso y la armona social como
finalidad.

El objetivo de Comte fue crear una ciencia de la sociedad que pudiese predecir el curso de los acontecimientos
y formular leyes universales. Dichas leyes que rigen la sociedad deban descubrirse y ser tan exactas como las
leyes de las ciencias naturales. La base de la nueva ciencia de lo social deba ser la observacin y el
razonamiento debidamente combinados. Toda teora cientfica se basa en la observacin de los hechos y la
observacin de los hechos es la nica base slida de los conocimientos humanos.
El objetivo de la sociologa es mejorar la condicin humana descubriendo las leyes que sean capaces de
predecir los hechos sociales, buscando que el hombre aprenda a utilizar dichas leyes para mejorar la sociedad
en inters del colectivo.
LOS TRES ESTADIOS DE LA HUMANIDAD
En su Curso de Filosofa Positiva escrito en 1830 y 1834, descubre la ley de los tres estadios de la
humanidad o ley del progreso humano. De acuerdo con la perspectiva evolucionista y el enfoque positivista de
la ciencia, Comte consideraba que la historia de la humanidad haba atravesado tres grandes pocas: la
teolgica, la metafsica y la positiva o cientfica.
Las ciencias tambin deban pasar por estos estados, el teolgico o ficticio en el que la naturaleza de las cosas
se explica apelando a la voluntad de los dioses o de un dios. El estado metafsico o abstracto en el cual los
fenmenos naturales se explican de acuerdo a categoras filosficas productos de las especulaciones y sin una
fuente objetiva fundada en la experiencia. El estado positivo o cientfico, que explica los hechos y
acontecimientos naturales apelando a la experiencia, y a los hechos, tratando de aclarar las causas de los
mismos. Cada uno de estos estados tiene su imagen en las actitudes polticas y de comportamiento de los
hombres, el estado teolgico se refleja en el derecho divino de los reyes. El estado metafsico se refleja en los
conceptos surgidos de las filosofas tales como: igualdad de las personas, soberana popular etc.
Finalmente el estado positivo por el anlisis cientfico o sociolgico de la organizacin poltica y social.
Comte pugnaba para la edificacin de una sociedad estable gobernada por una minora de cientficos doctos,
que resolvieran los problemas de la humanidad mediante la ciencia, y aunque rechazara la idea de un dios,
reconoca el valor de la religin por contribuir a la estabilidad social, as, en su libro Sistema de poltica
positiva propone una religin de la humanidad que lograra mejorar la conducta social humana.
La ley de los tres estados que se refleja en el proceso histrico de la humanidad, tambin se hace patente en
las distintas formas de conocimiento predominante en cada uno de los tres. En el estado teolgico todo es
preparatorio y ficticio, la mente busca las causas y los principios de las cosas, lo ms profundo y lejano, en este
estado predomina la imaginacin. En el estado teolgico se dan tres fases de desarrollo, el fetichismo en el
que a las cosas se les atribuye un poder mgico; el politesmo en el cual existe una serie de divinidades, cada
una de las cuales representa un poder: la madre tierra, el agua, el trueno, etc. El monotesmo es la fase
superior en las que todas las divinidades y poderes se renen en torno de un solo dios. En el estado metafsico
se da una forma de conocimiento crtica y de transicin en el que se explica la naturaleza de los seres y su
esencia, sus causas sin recurrir a figuras sobrenaturales, solo mediante la especulacin filosfica. El estado
positivo, es real y definitivo, la imaginacin es dominada por la observacin la ciencia se gua por hechos y
leyes en busca de las relaciones invariables.
La ley de Comte o de los tres estados, cuando se aplica a la organizacin social tiene caractersticas que
permiten definir los tipos de dominacin poltica, en la fase teolgica, la sociedad es gobernada por sacerdotes

y por militares. La fase metafsica que es situada en la edad media y el renacimiento, la dominacin esta de
parte de los sacerdotes y abogados. En la fase positiva el gobierno esta de lado

de administradores

industriales y guas morales cientficas. Comte agrega que en cada fase hay un aumento de la poblacin
gradual, y este aumento poblacional es determinante en el progreso social. La divisin de trabajo solo pudo
surgir en los grandes conglomerados industriales siendo esta una de las causas de la evolucin social.
LA ESTTICA Y LA DINMICA SOCIALES
Comte sostena que la sociedad estaba regida por leyes, y dedic gran parte de su obra a descubrir
esas leyes y su mutua relacin. Para este autor, toda sociedad tiene un orden, que l denomin esttica social,
mientras que al mismo tiempo toda sociedad tambin presenta cambios y un movimiento continuo hacia el
progreso, a esto lo llam dinmica social. Dentro de la esttica social Comte sita por ejemplo a la familia, el
estado, las clases sociales, todos estos, estamentos estables que nunca dejaron de existir y se mantuvieron a
lo largo del desarrollo de las sociedades.
KARL MARX
En 1818 nace en Treveris, Alemania. Durante muchos aos vivi en Londres, capital del imperio
britnico y centro del capitalismo, lugar donde se origin la revolucin industrial, Marx asisti a las
transformaciones que las nuevas tecnologas industriales produjeron en las sociedades y en la humanidad:
doce horas de trabajo, sueldos bajos y viviendas insalubres. Debido a las persecuciones en su pas tuvo que
exiliarse a Pars, all se relaciono con grupos de la clase obrera y con socialistas. Marx entablo una estrecha
amistad con F. Engels, y ambos pensadores llegaron a las mismas conclusiones sobre el capitalismo, el
estado y la importancia de los movimientos proletarios para el cambio social. En 1848 Marx y Engels publicaron
el texto poltico fundamental en sus ideas: El Manifiesto Comunista. En la Europa del siglo XIX, Marx pudo ver
el desarrollo del capitalismo y como este sistema transformaba a una minora de burgueses en capitalistas, es
decir propietarios de empresas y de medios de produccin; tambin pudo observar como gran parte de la
poblacin se transformaba en la nueva clase obrera o proletaria del mundo. Marx Muri en Inglaterra en 1883.
LA HISTORIA
Marx realiza un estudio de las sociedades a partir de la realidad de las personas inmersas en sus
propias condiciones de vida, la historia tiene movimiento es guiada por las acciones y las condiciones
concretas en que se encuentran los hombres. Para vivir, los hombres deben satisfacer necesidades bsicas,
las acciones que las personas realizan estn determinadas primeramente por el contexto natural, social,
espacial y temporal en el que desarrollan su existencia. En la Ideologa alemana texto publicado en 1846,
Marx afirma que la forma en que los hombres satisfacen sus necesidades, como producen y que relaciones
entablan entre s y con el medio, puede investigarse mediante la observacin emprica. A lo largo del proceso
de produccin que los hombres realizan para satisfacer sus necesidades, las personas establecen relaciones
entres s, estas relaciones son independientes de las voluntades individuales, son objetivas y no son elegidas
por los individuos, algunas existen y son anteriores a los grupos sociales, es decir son histricas, son producto
de las relaciones con hombres de otras pocas. En este sentido, para Marx, la historia de la humanidad se
puede resumir en la lucha de las personas por satisfacer sus necesidades, como as tambin las relaciones
que establecieron entre s para alcanzar esta meta, con otras personas, con los instrumentos de trabajo y con
lo producido.

EL MODO DE PRODUCCIN
En sus desarrollos tericos, Marx observa que la historia de la humanidad es una historia de enfrentamientos
entre grupos antagnicos (explotados-explotadores, amos-esclavos, siervos-seores feudales) este fenmeno
es denominado por Marx Lucha de Clases, esta constante lucha se convierte en el motor de cambio histrico,
que permitir ir superando poco a poco los distintos tipos de sociedades y los antagonismos generados por
ellas; la lucha entre explotadores y explotados tendr fin en una sociedad sin clases, que Marx denomina
sociedad comunista. La historia de la humanidad pone de manifiesto una sucesin de tipos diferentes de
sociedades susceptibles de ser analizadas desde su modo de produccin. En la base econmica de la
sociedad pueden distinguirse dos elementos, 1) las fuerzas productivas (los recursos con los que los hombres
cuentan para producir, Ej.: las mquinas y herramientas, como as tambin los conocimientos tcnicos y las
formas de organizar el trabajo) 2) las relaciones de produccin, es decir las formas en que los hombres se
relacionan entre s en el proceso de produccin por ejemplo: Mediante relaciones salariales en el capitalismo,
mediante el esclavismo en la antigedad. La articulacin de las fuerzas y las relaciones de produccin,
conforman el modo de produccin.
Los modos de produccin en la historia de la humanidad fueron cuatro y segn Marx un quinto que ser
considerado el final, aun no existente.
Modos de produccin:
1-El Comunismo Primitivo: en esta instancia histrica, se dio un tipo de sociedad sin clases en la que los
bines de consumo pertenecan a la comunidad.
2-El Esclavismo: las clases sociales se dividan en amos y esclavos. Los bienes de consumo y los
mecanismos de produccin pertenecan a una sola clase social, la esclavista.
3-El Feudalismo: las clases sociales se dividan en Siervos y Seores feudales. Los medios de produccin y
los bienes de consumo pertenecan a los seores feudales, amos de las tierras.
4-El Capitalismo: las clases sociales se dividen en Obreros y Burgueses.
5-El Comunismo: es la sociedad sin clases, en ella no hay luchas internas entre opresores y oprimidos, amos
o esclavos, por lo que representa el ms alto grado de desarrollo histrico, y el advenimiento de una sociedad
sin luchas.
En cada uno de los diferentes modos de produccin que se sucedieron, (salvo el primero y el ltimo) siempre
hubo una clase social explotada y una explotadora. Lo que caracteriza a las clases sociales explotadoras es el
control del proceso productivo (es decir el proceso por el cual los hombres obtienen alimentos, vestimentas y
bienes de consumo y disfrute), las clases explotadoras tambin son dueas del excedente en la produccin, es
decir que poseen adems el poder econmico. Todos estos factores hacen que entre estas dos clases
antagnicas exista una lucha permanente, esta lucha es el motor de cambio social e histrico.
Al modelo de produccin vigente se lo conoce como Tesis, es decir el mecanismo por el cual se regulan las
relaciones econmicas de una sociedad. A la resistencia que dicho modelo genera se la conoce como
Anttesis, que esta puesta de lado de las clases que luchan en contra del sistema establecido. La lucha entre
clases genera un cambio en la historia que se conoce con el nombre de revolucin, esta revolucin da origen
a un nuevo modelo productivo que supera a los anteriores y los contiene a la vez, a este cambio en la historia
se lo conoce como Sntesis. A este proceso de movilidad histrica se lo conoce como Dialctica, y al estar
dirigida por un los modelos de produccin y la economa se la denomina Dialctica materialista. A la
concepcin de la historia marxista se la conoce por todo esto como Materialismo histrico. En sntesis,

podramos decir citando a Marx que: La Historia de la humanidad no es ms que la historia de la lucha de
clases.
Como vemos hasta aqu, la historia pone de manifiesto una sucesin de tipos diferentes de sociedades, de
formas sociales y econmicas que va desde sociedades recolectoras a sociedades cazadoras llegando a
sociedades ms complejas y desarrolladas cuyos medios de produccin y tecnologas son extremadamente
complejos. Pero todas las sociedades, ms all de sus grados de sofisticacin dieron cambios de modos
drsticos y revolucionarios, de la forma ms radical.
Uno de los factores de cambio histrico es la Tecnologa, y las maquinarias, el otro factor de cambio esencial
son las relaciones econmicas y sociales que se establecen entre las personas, relaciones que se adaptan a
las nuevas condiciones tecnolgicas y que se convierten en freno para el desarrollo social y econmico. En
esta contienda entre las nuevas tecnologas y las clases sociales, comienza para Marx un periodo de crisis y
conflictos que pueden determinar cambios revolucionarios. El viejo orden feudal entr en crisis a partir de las
innovaciones cientficas y tecnolgicas que se dieron con la invencin de las maquinas a vapor, los nuevos
telares, que fueron modificando las relaciones serviles que se daban entre seor y vasallo, y se fueron creando
nuevas relaciones laborales que desarrollaron gremios y dieron poco a poco espacio para el surgimiento de
una nueva clase social: la Burguesa. El termino Burgus significa habitante de la ciudad y ser durante sta
poca la clase social propietaria de los medios de produccin. El desarrollo del comercio fue aumentando el
poder econmico de la burguesa que introdujo al modelo de produccin las fbricas y la produccin industrial.
En este proceso apareci la nueva clase obrera, el proletario quien vende su fuerza de trabajo en el mercado
a cambio del salario que solo le alcanza para su subsistencia.
Como se ve en lo expuesto hasta aqu, las dos revoluciones (la industrial y la francesa) que modificaron las
relaciones sociales, dieron origen al surgimiento del trabajo libre, el salario y el mercado, y con ellos a las dos
clases sociales del capitalismo, la Burguesa y los proletarios. En el modo de produccin capitalista, el dueo
de los medios de produccin, despoja y divorcia a su productor (el obrero) de lo que produce. El producto no
le pertenece a su productor, el trabajador al no ser propietario de los medios de produccin ni del capital, no
percibe como propio lo que ha producido, sino solo un salario. El producto del trabajo del obrero no le
pertenece, le es enajenado, porque vendi su trabajo por una paga que le permitir la subsistencia de l y su
familia. A esta situacin Marx la denomina Trabajo enajenado En las sociedades capitalistas. Los hombres no
se ven como personas libres, sino como objetos, que los capitalistas usan cuando los necesitan, es por esto
que el concepto de enajenacin pasa en Marx desde la mercanca hasta el obrero, el cual es un objeto de
compra. Afirma Marx: La libertad burguesa es la libertad para morirse de hambre.
MILE DURKHEIM:
E. Durkheim (1858 1917), naci en Francia, hijo y nieto de rabinos por ocho generaciones, abandono su
camino al rabinato durante un periodo de gran expansin industrial y econmica. Fue profesor de moral de
liceo y pas a ensear sociologa en la universidad de Burdeos (1887) y en la Sorbona (1902) fue el primer
profesor de sociologa de Francia, muri en Pars a los 59 aos de edad. Durkheim es considerado el fundador
de las corrientes sociolgicas llamadas funcionalistas y estructuralistas, que consideran que es la sociedad la
que determina los modos de actuar y de pensar de las personas.
Durkheim reconoca a Comte como su maestro, en especial a lo que se refiere a la importancia del estudio
sistemtico de los fenmenos sociales y a la importancia de los grupos en la determinacin de la conducta
humana. Sin embargo, Durkheim consideraba que Comte no haba podido establecer una base cientfica para

la sociologa al no haber delimitado correctamente el objeto y mtodo de estudio de la misma. Gran parte de
los trabajos de Durkheim estn dedicados a estudiar cual deba ser el objeto de estudio de la sociologa y el
mtodo. La sociedad est compuesta por los individuos que la integran; pero es algo totalmente diferente que
va ms all de esta simple visin, hay algo que es anterior al individuo que cohesiona y determina su conducta,
es decir la sociedad misma.
LOS HECHOS SOCIALES
La pregunta que gua el anlisis sociolgico de Durkheim es Qu hay detrs de las acciones que
todas las personas repiten constantemente?. La psicologa de su poca haba demostrado que muchos de los
comportamientos del hombre no obedecen solamente a factores biolgicos sino que hay en gran parte de ellos
elementos que pertenecen a la psiquis humana. Durkheim piensa que en la sociedad ocurre algo similar y que
es tarea de la sociologa estudiar los comportamientos habituales de sus miembros. Si la repeticin de
comportamientos habituales no depende de la constitucin biolgica de las personas, ni de su constitucin
psquica, entonces el comportamiento, de alguna manera depende de la sociedad de que esas personas
forman parte.
La sociedad es ms que la suma de los individuos que la componen, la sociedad tiene una existencia aislada
que va mucho ms all de las actividades de los individuos, de sus experiencias personales y de sus formas de
comportamiento. Ocurre que las sociedades existen antes que cualquier individuo, as hay formas de
comportamiento consideradas correctas o incorrectas que se van transmitiendo de generacin en generacin,
por esto, cumplir con roles tales como ser padre, hermano, estudiante, no depende de ningn individuo ni de
sus constituciones fsicas o psquicas. Las personas actan en tanto son seres sociales a los cuales se les ha
impuesto como debe ser su forma de comportamiento desde fuera de ellos mismos, el modo de pensar y de
comportarse. Es decir que las acciones sociales y las formas de comportamiento social son fruto en los
individuos de un proceso de socializacin externo que determina al individuo y lo integra en una sociedad ya
estructurada.
La sociedad posee diversas formas de coaccin para lograr la obediencia de sus miembros, mediante esta
obediencia, los individuos se mantienen unidos y la sociedad puede sobrevivir. Durkheim denomin Hechos
Sociales a esas formas preestablecidas de comportamiento, que existen independientemente de las personas
y que se les imponen. Los hechos sociales constituyen el objeto de estudio de la sociologa. Los hechos
sociales

permiten la existencia de la sociedad, dado que sin ellos, y sin modelos de comportamiento

establecidos por ellos, las personas no obedeceran ms que a s mismas, lo que traera como consecuencia la
desunin y la disolucin de la sociedad. Durkheim observa que los hechos sociales deben ser tratados como
cosas puesto que son externos al individuo y ejercen sobre ellos coaccin y obligacin. Es decir que el objeto
de estudio de la sociologa intenta alcanzar de alguna manera el grado de objetividad deseado por el
positivismo.
Como podemos observar, las influencias de Comte y el positivismo de investigar a la sociedad como un
organismo natural, influyeron directamente en la sociologa de Durkheim, los hechos sociales son cosas y
como tales deben ser investigados, es decir mediante la observacin y no mediante especulaciones del tipo
filosficas. Las cosas deben estudiarse como datos empricos, un hecho social es algo externo al individuo, es
decir que no es creado por ste, mientras que lo coeciona y obliga mediante la ley y las costumbres.

LA DIVISIN DEL TRABAJO SOCIAL


La divisin del trabajo en la sociedad , obra publicada en 1893, es el primer trabajo de sociologa publicado
por Durkheim, en sta obra analiza los fenmenos sociales que se producen como consecuencia de la divisin
del trabajo. Dado el alto grado de industrializacin de su poca, el modelo ocupacional, es decir las actividades
y ocupaciones de los individuos comienzan a tomar nuevos rumbos y a diferenciarse de otras pocas. La
divisin del trabajo social es un hecho observable, medible, el cual nos indica el grado de desarrollo de una
sociedad. En las sociedades primitivas es muy escasa la divisin de trabajo, son los mismos individuos los que
realizan todas las tareas (un solo individuo puede cazar, pescar, construir etc.), al avanzar las sociedades,
tienden a especializarse y dividirse cada vez ms las tareas (surge el recolector, el cazador, el armero etc). Las
sociedades modernas sufren de una hiperfragmentacin del trabajo social, todos dependen de una cadena de
trabajadores para la subsistencia. (Para tener luz es necesario una larga cadena productiva que va desde
ingenieros, obreros, operarios etc).
Otro tema de indagacin es el de los lazos de solidaridad entre los miembros de una sociedad. La cohesin
entre los miembros de toda sociedad es una de las caractersticas de una sociedad armnica, una sociedad
fundada en un consenso universal, que delimite las acciones de los individuos posee un orden interno que le
asegura su subsistencia. Durkheim analiza las formas de solidaridad social que se establecen entre dos tipos
de sociedades que pueden encontrarse a lo largo de la historia humana: 1) las sociedades arcaicas, tambin
llamadas preindustriales o tradicionales, y 2) las sociedades adelantadas, que tambin pueden denominarse
modernas o industriales.
Las sociedades preindustriales o tradicionales eran sociedades pequeas y cerradas, no posean un contacto
con el exterior importante, es decir que se encontraban de alguna manera, aisladas de otras sociedades. Los
lazos de parentesco y de comunidad hacan de estas sociedades una comunidad fuerte y unida en las que
haba una conciencia colectiva muy potente, es decir una visin del mundo moral compartida por todos,
generalmente garantizada por la religin. Los miembros de estas sociedades estaban unidos por lazos que
Durkheim denomin de solidaridad mecnica , puesto que eran sociedades simples cuyo funcionamiento era
perfectamente previsible. Tal como ocurre con las maquinas en las que cada pieza cumple una funcin
determinada. Las sociedades modernas, capitalistas e industriales, estn compuestas por otra forma de
solidaridad que Durkheim denomin orgnica, que se deriva de la divisin del trabajo y la especializacin
laboral propia de las sociedades industriales. En este tipo de sociedades, las personas son interdependientes,
puesto que nadie podra subsistir sin el trabajo del otro. Este tipo de solidaridad, se denomina orgnica puesto
que la sociedad necesita de cada uno para poder funcionar. En las sociedades industriales, hay una ruptura de
los lazos de identificacin entre los miembros de las mismas, favoreciendo sentimientos de aislamiento y
desproteccin de los individuos.
El SUICIDIO
En 1897, Durkheim public una obra llamada El suicidio, en ella el autor pretenda demostrar que el
nmero de suicidios haba aumentado en los pases capitalistas, puesto que el nmero de suicidios era menor
en las sociedades donde el capitalismo an no haba arribado y cuyos habitantes tenan fuertes lazos religiosos
y de tradiciones. El suicidio era central para demostrar la validez de la sociologa puesto que la tesis principal
en la teora de Durkheim afirmaba que los cambios sociales interfieren directamente en los comportamientos
individuales.

Recordemos que en las sociedades tradicionales o posindustriales, los lazos del grupo social eran ms fuertes,
mientras que en las sociedades modernas, el desarraigo y el anonimato haban causado una fuerte
disminucin de los lazos sociales. Durkheim llam anomia a esta situacin en que las normas sociales no son
claras e impiden que los individuos tengan modelos tiles de referencia para orientar sus conductas. El
Suicidio presenta una detallada investigacin sobre estadsticas e ndices de suicidios ocurridos en diferentes
sectores de la sociedad europea. La idea de Durkheim era demostrar adems que no deban atribuirse hechos
tales como el suicidio a factores meramente psicolgicos, genticos, o geogrficos, sino que deba reconocerse
en ellos la influencia social inmediata. Segn Durkheim, los suicidios pueden ser de diferentes tipos:
a) El Anmico: es aquel que ocurre en las pocas de grandes cambios, por ejemplo en las depresiones
econmicas, en estas situaciones los estamentos tales como el trabajo y la familia se desintegran, el
sistema de valores se corrompe, no existen reglas ni normas sociales, por lo que la sociedad est en
crisis.
b) El Egosta: ocurre en aquellas sociedades en las que familia y religin son casi inexistentes, y el
sentido de la existencia es muy frgil puesto que no hay una

identificacin del individuo con la

sociedad global, el nico modo de reconocimiento parece ser el xito, pero aquellos que no lo alcanzan
quedan profundamente decepcionados.
c) El Fatalista: es el caso tpico de los esclavos, donde el individuo piensa que
Su vida no tiene ningn sentido, ya que l no la maneja.
d) El Altruista: en ste caso el individuo se siente obligado moralmente a suicidarse para hacer un bien
a su sociedad. Se presenta aqu un exceso de obediencia a las reglas.
El trabajo realizado por Durkheim reflejaba la fuerte influencia de los hechos sobre las teoras, es decir
la importancia de lo emprico en la formulacin de hiptesis y en el trabajo de las ciencias sociales.
MAX WEBER
Max Weber (1864-1920) Socilogo alemn, tuvo una excelente formacin en derecho y economa. Fue
un hombre de una vasta cultura y una brillante inteligencia. Para Weber, la accin y la ciencia se exigen
recprocamente, este socilogo intento comprender las complejas circunstancias del momento histrico, social
y poltico en el que vivi, estuvo muy influenciado por las obras de Karl Marx. Entre los diversos temas que
aborda en su obra, se destaca el estudio de las sociedades y las culturas occidentales en comparacin con
otras sociedades. Dedico mucho tiempo adems al estudio de sociedades Chinas, Indias y de pases del
cercano oriente. Otros de los intereses centrales de la obra de Weber es el estudio de la organizacin social de
occidente, y en especial el anlisis de la burocracia, una organizacin a gran escala dirigida y manejada por
funcionarios administrativos expertos, cuyas decisiones se ponen en prctica sin consultar a quienes son
afectados por ellas. Weber tambin fue un hombre comprometido polticamente dado a las circunstancias que
le toc vivir; Alemania antes, durante y despus de la primera Guerra Mundial.
El punto de partida de Weber fue contrario al de Durkheim, ya que ste ltimo construy el objeto de estudio
de la sociologa desde la exterioridad y las coerciones sociales que determinan las conductas individuales.
Weber, por el contrario parte desde el individuo, ya que solo l puede actuar con intencionalidad. Si se quiere
explicar satisfactoriamente la vida social, la sociologa debe entender y explicar creencias, intenciones, valores
y significados: en definitiva, los factores subjetivos.

LA ACCIN SOCIAL
Para Weber, lo importante era comprender la dimensin subjetiva de las conductas humanas, es decir
el significado que las acciones tienen para quienes las realizan. De acuerdo a esto, no todas las acciones que
realizan los individuos son sociales, para ser consideradas acciones sociales deben cumplir con una serie de
requisitos. La accin humana es aquella a la que el individuo actuante concede un significado subjetivo,
interno. Cuando la conducta est adems guiada hacia otras personas, esta conducta se la considera accin
social. Podramos decir que, las caractersticas que distinguen a una accin social de una que no lo es son: a)
el otorgamiento de un significado subjetivo, b) el estar orientadas hacia otras personas. Para Weber, el objeto
principal de estudio de la sociologa es la accin social.
El concepto de accin social segn Weber dice lo siguiente: 1- La accin social (incluyendo tolerancia u
omisin) se orienta por las acciones de otros, las cuales pueden ser pasadas, presentes o esperadas como
futuras (venganza por ataques previos, medidas de defensa a ataques futuros ) los otros pueden ser
individualizados y conocidos o una comunidad de individuos totalmente desconocida (el dinero, por ejemplo
significa un bien, -de cambio- que el agente admite en el trfico porque su accin est orientada por la
expectativa de que otros muchos, ahora indeterminados y desconocidos, estarn dispuestos a aceptarlo,
tambin por su parte, en un cambio futuro). 2- No toda clase de accin incluso la externa, es social. La
conducta intima solo es social cuando est orientada por las acciones de otros, no lo es por ejemplo la
conducta religiosa cuando no es mas que contemplacin y oracin solitaria. La actividad econmica es social
solo cuando tiene en cuenta a terceros. 3- No toda clase de contacto entre los hombres tiene carcter social;
sino solo una accin con sentido propio dirigida a la accin de otros. Un choque de dos ciclistas es un simple
suceso al igual que un fenmeno natural, en cambio aparecera como accin social, en el intento por evitar el
choque.
EL CAMBIO SOCIAL
Al igual que Marx, Weber, admita que la tecnologa podra cambiar de raz la economa de las sociedades,
pero a diferencia de Marx, Weber piensa que no es la economa la que influye en la forma de ver y entender el
mundo de los individuos, sino todo lo contrario. Es la forma de concebir el mundo la que determina el tipo de
economa de cada sociedad. Los sistemas econmicos (la economa antigua, el feudalismo, el capitalismo) y
sus niveles de productividad (produccin para la subsistencia, produccin reducida, produccin a gran escala)
pueden explicarse atendiendo al modo en que los miembros de una sociedad ven el mundo. Para desarrollar
estas ideas, Weber compara las sociedades tradicionales con las modernas.
Las sociedades tradicionales se encontraban unidas por lazos de costumbres, creencias y sentimientos que se
transmitan de generacin en generacin, la tradicin era el objeto principal de referencia para el
mantenimiento de las relaciones sociales, este tipo de sociedades no tena demasiadas expectativas en el
futuro sino que miraban a pasado como gua y como modelo a repetir. Una accin era correcta cuando repeta
los dictados de la tradicin, el pasado de las comunidades no ordenaba acumular riquezas, sentir afn de
lucro, sino que ordenaba sobre todo respetar la tradicin.
Por el contrario en las sociedades modernas, la tradicin desaparece paulatinamente como gua de la accin,
en este tipo de sociedades, los individuos no buscan respuestas a sus acciones en la tradicin sino solo en los
medios para la obtencin de fines futuros. Segn Weber en las sociedades modernas impera una forma de
accin social con arreglo a fines, en este tipo de accin racional con arreglo a fines no existe ningn
componente moral ni religioso ni de sentido de pertenencia a una comunidad. En este tipo de accin, los
individuos se vuelven calculadores, previsores, interesados, calculan lo que les conviene mas hacer o dejar de

hacer para alcanzar sus metas propuestas. El trabajo capitalista es racional con arreglo a fines desde varias
perspectivas, observemos un contrato de trabajo y veremos en l los clculos del capitalista par obtener
beneficios, a cambio de una remuneracin dada a un empleado. El afn de lucro es el sentimiento que se
respira en el aire capitalista occidental, es un tipo de sentimiento que no puede saciarse jams, por esto, la
acumulacin de riquezas hace que las sociedades capitalistas estn siempre mirando al futuro como un fin.
Para Weber, el capitalismo traera consecuencias adversas puesto que la sociedad moderna estaba
neutralizando la capacidad creativa de las personas y la vida humana estaba centrndose solamente en el
clculo, la racionalidad y la eficiencia en la consecucin de fines. Pensaba Weber que el mundo moderno
occidental estaba quedando sin espritu, volviendo montonas las vidas de los hombres, que vivan
repitindose as mismos como mquinas en funcionamiento permanente.
LA BUROCRACIA
Mejor llamada el gobierno de los funcionarios, se extendi desde los miembros de la administracin pblica
hasta todas las organizaciones sociales en general. Weber rechaz la nocin que entiende la burocracia como
sinnimo de papeleos, improductividad y despilfarro. Para l, la burocracia es la forma organizativa moderna
por excelencia y como tal, constituye un enorme paso con respecto a las antiguas sociedades. La burocracia
ideal debera funcionar por medio de jerarquas rgidas y explicitas para cada uno de sus miembros, donde la
separacin de bienes y roles est perfectamente delimitada, donde las promociones sean a causa del buen
desempeo de las partes y donde principalmente todo esta previsto y nada dejado al azar. Las principales
caractersticas de la burocracia se podran enumerar de la siguiente manera:
1- Los funcionarios estn organizados de manera jerrquica, con una administracin rigurosa y una
cadena de mando perfectamente delimitada.
2- Los derechos y obligaciones de los funcionarios deben figurar como leyes escritas.
3- Los funcionarios son asalariados, con una remuneracin fija y tienen la posibilidad de promocionar en
sus cargos.
4- Las vidas personales de los funcionarios estn separadas de las actividades que desempean.
5- Los miembros de las organizaciones que ocupan cargos no son los dueos de los recursos y
materiales con los que trabajan.
En las acciones burocrticas existe un alto grado de racionalidad con arreglo a fines, adems, la burocracia
presenta algunos inconvenientes de amplia repercusin en la vida social moderna: la rutinizacin de las tareas
de los funcionarios, la despersonalizacin en el trato con los usuarios o clientes y la alta cuota de poder que un
sistema burocrtico impone sobre los ciudadanos. Afirma Weber que la burocracia se ha transformado en la
modernidad en una jaula de hierro para el hombre, ya que ste se encuentra cada vez ms entregado a la
especialidad y la rutina. Somos meros engranajes de una mquina que no conocemos y que amenaza escapar
de nuestro control
LA TICA PROTESTANTE Y EL MUNDO MODERNO
Weber se pregunt por qu slo en las sociedades occidentales se desarroll la enorme pujanza del
capitalismo contemporneo? Cules fueron las causas de este despliegue?. Siguiendo con su teora acerca
de que la visin que un grupo de personas tiene del mundo es la que genera la forma de una economa, Weber
intentara resolver el problema del surgimiento del capitalismo occidental a partir del anlisis de la tica
protestante. De alguna forma, las sectas puritanas son las grandes precursoras del capitalismo occidental en el
siglo XVI, estas sociedades llevaban un estilo de vida austero y rgido en lo personal y familiar ya que crean
que su salvacin (religiosa) estaba dada por la dedicacin rigurosa a actividades econmicas. El calvinismo

llev al hombre de negocios una conducta econmica racional, identificada con el espritu emprendedor y
acumulativo que dio origen al capitalismo moderno. Afirma Weber que gran parte de los primeros capitalistas
se adheran a la doctrina puritana, que sostiene que los seres humanos son instrumento de Dios en la tierra y
que reciben el mandato divino de trabajar arduamente, el puritanismo planteaba adems que el lujo y el
derroche eran pecado y que llevando una vida lujosa las personas ponan en riesgo su salvacin Su lugar en
el cielo.
LA ESCUELA DE FRANKFURT:
Como escuela sociolgica, la escuela de Frankfurt naci en Alemania en los aos veinte, entre sus
principales representantes cabe destacar a Theodor Adorno (1903-1972), Max Horkheimer (1895-1973) y
Herbert Marcuse (1898-1979), entre otros tambin se reconocen las influencias de Eric Fromm y Walter
Benjamn, estos ltimos muy influenciados por el psicoanlisis. La teora Critica, nombre con el que tambin se
conoce a sta escuela, fundaba sus especulaciones en una corriente neo-marxista, que intentaba reconocer
dentro de las estructuras sociales las ideologas y procesos ideolgicos que promovan el movimiento social.
Suponan estos tericos que la estructura de la sociedad se fundaba principalmente en fenmenos ideolgicos
subyacentes al fenmeno social. Los fenmenos de masa que caracterizaron el siglo XX (movimientos nazis, y
comunistas) llevaron a la teora critica a analizar las formas de control de masas y la funcin de las ideologas
en su formacin y surgimiento. (en una aproximacin un tanto superficial, podramos definir ideologa en
trminos marxistas, como falsa visin del mundo o de la realidad).
De alguna manera, la teora critica intentaba descubrir la relacin entre el surgimiento del capitalismo y
la decadencia de occidente que se manifestaba principalmente en expresiones tales como el racismo, la
xenofobia, las guerras internas y mundiales, y una vida vaca de contenidos espirituales. Podra decirse que la
teora critica, intentaba llevar a un plano prctico los contenidos tericos del marxismo, tratando de no reducir
todas las formas de explicacin terica a hechos de naturaleza puramente econmica. Otra caracterstica de
esta escuela es el haber procurado siempre en sus modelos explicativos un trabajo interdisciplinario, volcando
en sus desarrollos tericos elementos del psicoanlisis, las ciencias polticas, la filosofa y la economa entre
otras. Para Max Horkheimer, toda ciencia es producto de un contexto social y debe perseguir fines prcticos. El
capitalismo ha masificado al hombre y ha hecho perder el sentido de individualidad humana y la capacidad de
los hombres de encontrar a partir de s mismos elementos de diferenciacin del resto de los componentes
sociales.
Las principales causas de sta perdida de individualidad, las encuentran Horkheimer junto con
Marcuse, en el modelo de produccin vigente y representado en la fbrica, las producciones en serie, el trabajo
mecanizado, la falta de identificacin de los obreros con su produccin, converta a los seres humanos en
productores y consumidores sin voluntad propia, dominados por una fuerza oculta en la base de una estructura
social, y de un sistema econmico autogobernado. Lejos de liberar al hombre, las ciencias y las tecnologas
emplearon sus fuerzas para controlar las mentes, ya sea a travs del miedo o de la propaganda de los medios
masivos de comunicacin que se encargaban principalmente de transmitir y reproducir la ideologa capitalista
reinante; moldear ideolgicamente a los individuos hasta masificarlos e integrarlos en un mecanismo de
produccin y consumo circular e interminable.

Otra critica de la escuela de Frankfurt estaba dirigida hacia el positivismo y su reduccionismo respecto
de los modelos de explicacin, ya que ste propona fundar todo conocimiento solamente en la experiencia
emprica, dejando de lado los aportes de la filosofa y las ciencias especulativas. Esto no permita a juicio de los
frankfurtianos realizar un correcto anlisis social, ya que una teora critica social solo poda fundarse en un
anlisis integral de los fenmenos sociales y en un trabajo interdisciplinario que permitiese obtener una mirada
global de la sociedad contempornea.
Las influencias del psicoanlisis le permiti a la escuela frankfurtiana alcanzar herramientas de anlisis
que les permitiese explicar algunos fenmenos de conducta individual. Los conceptos de inconsciente y
represin les acercaron algunos indicios sobre como operan algunos mecanismos culturales en las conductas
de los individuos, y cmo estos mecanismos pueden determinar a los hombres en sus acciones. Pero ste
modelo explicativo no serva para dar respuesta a los conflictos de grupos, es decir a los conflictos sociales,
por lo que extendieron la idea de represin al campo social. Para la escuela critica, la cultura y la sociedad son
esencialmente represivas. Los mecanismos de represin social inconsciente, se trasladan en las sociedades, a
partir de los medios de comunicacin y las instituciones educativas, la ideologa imperante es la burguesa, y
todo discurso esta dirigido principalmente a afirmarla y proteger los valores fundados por ella evitando as
cualquier tipo de construccin social alternativa.
La teora crtica alcanz gran aceptacin en los medios acadmicos de su poca, como as tambin
influy directamente en movimientos sociales y culturales, estudiantiles y polticos de los aos sesenta. Pero
finalmente, la escuela de frankfurt sufrir un declive debido a las criticas provenientes de distintos sectores
acadmicos y sociales que la denunciaban como una forma de pensamiento antiamericana que no haba
podido entre tantas cosas ni tan siquiera alcanzar su objetivo principal, de lograr un esquema de anlisis social
multidisciplinar que aportase una explicacin de la sociedad global.
EL FUNCIONALISMO.
sta escuela nace en los aos 30 en estados unidos, el fundador de sta escuela es Talcott Parsons
(1902-1979) quien intent formular una nueva teora que aportase elementos de anlisis a las sociedades
industriales de occidente. El presupuesto del funcionalismo parte de la idea de que la sociedad es un todo o
una totalidad organizada en la que cada una de sus partes no puede analizarse independientemente de la otra,
y en el que cada una de sus partes constituyen un elemento determinante de las dems.
Cada uno de los componentes de un sistema social solo puede ser comprendido desde su funcin en
la sociedad o estructura social en la que tiene o tuvo vigencia, supongamos un rgimen poltico y un conjunto
de normas morales, cualquiera de estos elementos no pueden ser entendidos fuera del contexto social y
cultural en el que funcionan. el sentido y la funcin de un hecho social tal como un movimiento piquetero solo
puede ser abordado desde su propio contexto, puesto que es all donde se encuentran las relaciones y
conexiones que pueden ayudar a comprenderlo.

Una parte importante para la explicacin sociolgica

funcionalista son las instituciones, si tenemos en cuenta la definicin de Parsons de funcin, que afirma que es
toda actividad que satisface las necesidades de un organismo, el papel de las instituciones es a las
necesidades de una sociedad una parte vital. Si pensamos en instituciones tales como la familia, o la religin,
vemos que estas tienden a transmitir a los integrantes de una sociedad, un valor aceptado y predominante en
los grupos.

La sociedad entendida como un cuerpo, es decir una totalidad cuyas partes se relacionan entre s, y
cada una debe cooperar con las otras es el modelo predominante del funcionalismo, pero a juicio de Parsons,
el valor cultural y tradicional de las sociedades es el que las preserva y las fundamenta. Todos los grupos
humanos funcionan de una manera ordenada y relacionados entre s y esto es posible gracias a que existen
valores y costumbres compartidas entre todos. Los individuos de una sociedad tienden a reproducir y conservar
el modelo social, es decir que son sin saberlo, los principales protagonistas en la sustentacin de la sociedad.
Un investigador funcionalista, deber intentar conocer cuales son las condiciones en que los objetivos sociales
guiados por las instituciones, pueden alcanzarse. Es decir cuales son los mecanismos que permiten que una
costumbre o un hecho cultural preservado pueda seguir teniendo influencia en la vida social. Los requisitos
funcionales, es decir aquellas condiciones previas que deben existir para que los objetivos sociales puedan
cumplirse, es el objeto de estudio del socilogo. Por ejemplo, analizar cuales son las condiciones necesarias
para que un partido poltico pueda existir y funcionar en una sociedad, Y cuales son sus partes integrantes, su
ideologa, los fines que persigue, etc.
T. Parsons, propuso una teora de la accin social, formulada principalmente teniendo en cuenta el
punto de vista del actor y de la orientacin que el actor social imprime a su conducta.
La teora de Parsons esta influenciada directamente por Weber en la idea de que toda accin humana
est orientada a un fin. Segn Parsons, toda accin humana tiene como caracterstica principal el proceder de
una voluntad individual. El orden social se establece en la relacin entre acto y voluntad. Puesto que una
accin para poder ser efectiva tiene que poseer mecanismos que la hagan factible, es decir: condiciones y
medios que permitan su realizacin y efectividad; pero la accin voluntaria, siempre estar guiada
principalmente por normas y valores que hacen que el actor social oriente su accin a un determinado fin. ste
marco normativo que gua la conducta humana es el que orienta las acciones de las personas principalmente
hacia la consecucin de fines gratificantes, pero los medios utilizados para la obtencin de un bien pueden
muchas veces ser negativos. Por ejemplo, puedo robar para obtener dinero. ste tipo de acciones,
consideradas perjudiciales son el principal sntoma del desequilibrio del sistema social, es decir que es
posible que algunas de las instituciones que orientan el orden social (trabajo, familia, religin etc.) este daada.
Resumiendo: la accin social humana como acto voluntario tiende a un fin , ese fin est orientado por
el orden social, el cual fija las normas y los mecanismos para su concrecin y eleccin por parte del actor
social.
EL CONSTRUCTIVISMO ESTRUCTURALISTA
P. BOURDIEU.
Pierre Bourdieu, socilogo francs, abordo su anlisis de la sociedad desde diversos puntos de vista, la
historia, la antropologa, la filosofa, la lingstica, son entre otras las disciplinas de las que se sirvi para
completar su anlisis social. Podra decirse sin temor a equivocarse que en l, el trabajo interdisciplinario fue su
herramienta principal, adems de ser un terico de la sociedad, Bourdieu estuvo siempre comprometido
directamente con los acontecimientos polticos y sociales de la Francia y la Europa de su tiempo. Entre las
influencias tericas que se reconocen en ste autor, podemos mencionar las de K, Marx, E Durkheim, M
Weber, y la fenomenologa de Husserl.

Desde la teora, Bourdieu se ocup de temas tales como: el desempleo, las relaciones entre estados, la
educacin, las clases sociales, los deportes, etc. La sociedad es para Bourdieu principalmente la unin de
diferentes campos que funcionan de acuerdo a sus propias reglas y movidos por sus propios intereses, son
campos sociales por ejemplo: la poltica, los deportes, el religioso, el cientfico, el artstico, etc, cada uno
conserva sus propias leyes y cdigos, y en cada uno de ellos existen fuerzas antagnicas que luchan ya sea
para conservarlo o para destruirlo. La lucha interna entre los campos sociales se da entre dominados y
dominadores, estando los primeros en condiciones de ejercer la fuerza y resistir, la forma de resistencia
depender de los mecanismos y medios a su alcance.
Cada campo cuenta con agentes, distribuidos a su vez por distintas formas de posesin de capital. Esta
nocin de capital no debe entenderse en un sentido meramente econmico, Bourdieu distingue tres tipos de
capital, el econmico, el capital social, y el capital cultural. La posesin de cada uno de estos capitales puede
estar dada por la tradicin, la sociedad a la que pertenece la familia, la clase social del grupo, pudiendo cada
uno de ellos incrementarse. Los tres tipos de capital conservan entre si relaciones directas, por ejemplo, a
mayor cantidad de capital econmico, ser mayor la posibilidad de incrementar el capital cultural, y tambin el
capital social.
A partir de lo dicho hasta aqu, conviene volver sobre el concepto de campo. Tenemos entonces que:
un campo es un complejo de relaciones de fuerzas en lucha constante por acumulacin de capital, y que de
acuerdo a la cantidad de capital posedo por cada agente el poder del mismo es superior o inferior al de los
otros agentes. Todos los campos tienen un origen histrico y las jerarquas entre ellos no solo son internas,
sino que tambin existen jerarquas entre ellos.
La tarea del socilogo, sera la de analizar las relaciones internas que se dan entre los agentes de cada
campo, y adems las relaciones entre los campos, puesto que de nada servira comprender como funcionan
las relaciones en un campo determinado si no lo comparamos con otros campos y comprendemos la incidencia
de uno sobre otro. Por ejemplo: dentro de un campo poltico, aparecen relaciones de poder internas y
mecanismos de funcionamiento que se pueden explicar teniendo en cuenta los factores internos del campo,
pero tambin es necesario intentar un acercamiento a otros campos relacionados con el poltico, por ejemplo la
educacin y ver como influye uno sobre otro. Tambin es posible observar y comprender un campo poltico
particular (el peronismo) a la luz de otro campo poltico diferente (conservadores) y en la comparacin de
ambos aprender el funcionamiento de la totalidad, y las influencias de uno respecto del otro, y de ambos en los
dems campos.
Para Bourdieu no existen estructuras sociales fijas, solamente una distribucin de los tres tipos de
capital desigual. Esta distribucin de capitales determina jerarquas entre los agentes de los campos, estas
jerarquas sern constantemente desafiadas por dichos agentes, y en estas luchas surgirn los movimientos
sociales y los cambios. Pero los cambios sociales no son tan sencillos, sugiere Bourdieu que los individuos han
incorporado dentro de sus esquemas conceptuales el habitus (modos de ver, comprender la sociedad, actuar,
comportarse, etc, que han sido creados por la sociedad y aprendidos por los agentes).
El habitus no permite al individuo reconocer fcilmente la instancia de dominacin, puesto que para l,
el estado de cosas en el que se encuentra es natural. Si bien es posible que el habitus poco a poco vaya
perdiendo fuerza de dominacin, ste brinda un cierto margen de perdurabilidad al estado de cosas. Cambiar
un modelo de campo social significa vencer el habitus. La tarea en parte del socilogo, es denunciar las
instancias de dominacin, develando los poderes que se encuentran ocultos detrs de stas. Existen saberes y
costumbres, como as tambin leyes, tenidas como vlidas por el simple hecho de haberse convertido en

costumbre, por haberse incorporado al habitus de las personas. Pero en realidad detrs de todo habitus se
encarna una instancia de dominacin encubierta que no es natural y mucho menos insustituible. Bourdieu
reclama una nueva forma de intelectualidad, unida a la critica y la participacin social. El intelectual critico,
debe ir en contra del poder de dominacin, esa es su tarea, todo lo contrario seria ir en contra del origen mismo
de las ciencias sociales, que es la bsqueda de la libertad humana.
A.GIDDENS.
ste socilogo ingls, desarroll una teora en la que intenta superar el dualismo entre
objetivistas y subjetivistas. La teora de la Estructuracin Social elaborada en los aos `70, intenta salvar los
limites entre los que afirman que los procesos sociales estn condicionados por estructuras externas al
individuo, que lo limitan y orientan en su accin (objetivismo), y aquellos que afirman que es la voluntad y los
proyectos de los actores individuales la que ordena su accin, independientemente de las presiones externas
(subjetivismo). Giddens define estructuracin como: el proceso de las relaciones sociales que se estructuran
en el tiempo y el espacio a travs de la dualidad estructural. La dualidad estructural se forma en la relacin
entre las acciones humanas y la estructura social (los componentes sociales que el individuo encuentran ya
realizados y son independientes de ellos). Otro componente de la estructura social son las acciones que los
individuos realizan, esto hace que la estructura general de la sociedad no sea cerrada e infalible sino que este
expuesta al cambio. Los sujetos tienen una enorme posibilidad de realizar cambios en las estructuras sociales,
pero sus acciones estn limitadas por las posibilidades que la sociedad hereda del pasado.
Guiddens reconoce que en las acciones humanas pueden aparecer en ocasiones elementos o
consecuencias inesperadas o no deseadas por los actores sociales, estas acciones son tenidas como no
intencionales, y dependen del azar, si bien no es un azar real, sino que debe entenderse como acciones
cuyas consecuencias son inesperadas y que escapan a nuestras intenciones. Para el socilogo ingls, entre
teora y prctica existe una retroalimentacin permanente, la teora surge del anlisis de elementos registrados
en la prctica social de los individuos, y por lo mismo, si la teora nos acerca una visin de nuestros
comportamientos, puede ayudarnos a autocomprendernos y generar cambios y transformaciones sociales.

EL PODER.
Uno de los principales componentes de las acciones sociales, ya sea de individuos o grupos sociales,
son las decisiones. Puesto que los hombres nunca pueden dejar de actuar y de realizar acciones de carcter
social, y no pueden escapar a la imposicin de tomar decisiones respecto de las orientaciones y cursos a tomar
en sus acciones. Las influencias que llevan a los hombres a tener que decidir cursos de accin pueden ser
internas (deseos, necesidades fsicas) o externas (sociales), Sea cual fuere la procedencia del motivo, toda
decisin demanda una estructura de poder y de jerarquas que a partir de los Status y roles de los individuos
defina situaciones, elabore posibles cursos de accin y decida lo que se har.
El sistema de poder social es una maquinaria destinada a procesar y generar decisiones. Las
estructuras de poder social siguen un esquema u orden de grados decrecientes o ascendientes. Puede decirse
que el poder dibuja una pirmide de relaciones cuyo vrtice representa el pinculo del poder y a partir de all
una instancia decreciente de la capacidad de tomar decisiones de los individuos. En una aproximacin a la
definicin de poder, podemos decir que es la facultad de un individuo o grupo de individuos de tomar
decisiones, a mayor importancia y cantidad de decisiones, el poder se acrecienta, siendo en la base social las
personas con menos capacidad de decisin las que menos poder representan. No olvidemos que el tratamiento

que estamos realizando del poder es solo desde un punto de vista sociolgico. Podramos abordar ste tema
desde la psicologa, la antropologa, la filosofa, etc, pero nuestra intencin es dibujar en el plano social la
forma en que se distribuye y comporta el poder. Primeramente asociamos al poder la capacidad de tomar
decisiones, este es un punto importante que siempre debe tenerse en cuenta.
Si bien cada status social brinda una capacidad limitada

para ejercer el poder, esto esta muy

relacionado con el rol que representa en la sociedad el individuo que pretende ejercer el poder. Podemos decir
entonces que poder social se aplica a la capacidad de obrar y actuar de los individuos en relacin con otros.
Poder actuar obedeciendo nuestra voluntad, es un acto de libertad, pero toda accin contraria a nuestra
voluntad fruto de la obediencia es dominacin. De cualquier manera las relaciones sociales fundadas en
status-roles, llevan implcitas normas de conductas y de obediencia en las que algunos ordenan y otros
obedecen.
La cantidad de poder que se distribuye en una sociedad es una constante, que se dispersa en distintos
grados conforme las relaciones que se establezcan entre los actores sociales. Las diferencias en la distribucin
del poder social puede apreciarse desde un punto de vista poltico, si analizamos por ejemplo las formas de
gobierno y las capacidades de estas de tomar decisiones. En los sistemas despticos y autoritarios los
dirigentes poseen entre un 70 y 80 por ciento del poder de decisin, el totalitarismo se reserva un porcentaje
mayor, mientras que la democracia genera idealmente un equilibrio entre gobernados y gobernantes ms
equitativo.
El sistema de poder, cualquiera sea la forma que adopte genera desigualdad social, las relaciones
status roles, dependen de grados superiores e inferiores. El poder es un bien de uso, que algunos autores
suponen escaso. Pero es fundamental para la subsistencia de los grupos ya que la capacidad de tomar
decisiones y de dirigir el rumbo de los grupos es esencial para definir sus orientaciones y futuro. De acuerdo a
las ideas de H Zorrilla en su libro Principios y leyes de sociologa: toda sociedad puede ser vista como un
tejido estequiometrico de conformacin piramidal, en la que se entrecruzan complejamente infinidad de
pirmides de diferente tamao y calidad (...) su carcter piramidal deriva de que contiene una estructura de
poder. Si analizamos esto conforme las categoras de Bourdieu podramos decir que el poder es un conjunto
de relaciones que guin las acciones entre los miembros de un campo social y que a su vez todos los campos
estn relacionados entre si, en relaciones directas entre ellos.
PODER Y AUTORIDAD.
Es importante diferenciar poder de autoridad, Poder, es la capacidad

de coercin, legal o no,

consensual o no, arbitraria o no, fsica o solamente psicolgica para orientar o simplemente modificar la
conducta de los otros en un sentido determinado (que es el que ejerce el poder) (H. Zorrilla op. Cit.) el poder
necesariamente administra violencia, por esto no se pregunta si es debe o no actuar violentamente sino que
cantidad de violencia es necesaria en cada ocasin y como se la ejercer.
Por el contrario una de las diferencias esenciales entre la autoridad y el poder es que la primera en
ocasiones puede ser efectiva sin necesidad de recurrir a la coaccin fsica. La autoridad es la coercin
legalizada por usos y costumbres, por leyes; se fija principalmente en el consenso y en las tradiciones. Las
lneas de liderazgo de la autoridad generalmente proceden de la tradicin. Aveces decimos que alguien tiene
autoridad en un tema, es decir que conoce acerca de l, ejemplo un medico es autoridad en medicina, pero
esta autoridad no es poder hasta que no tiene la capacidad de generar obediencia. Es decir, por ejemplo: un
padre tiene autoridad sobre los hijos, pero si no posee la capacidad de generar obediencia en ellos, la

autoridad carece por completo de poder. Las formas ms efectivas de poder son aquellas que poseen adems
autoridad, es decir, el poder de coaccin y la legalidad en sus decisiones.
DOMINACIN Y OBEDIENCIA.
Existe dominacin en trminos weberianos, cuando existe obediencia, y la obediencia existe solo frente
a la dominacin. De acuerdo a esto, Weber propone una clasificacin de los tipos de dominacin posibles.
Cuando la dominacin procede de caractersticas personales de un individuo, si dice que procede del carisma,
o la tradicin. Por el contrario si el poder procede de un ordenamiento normativo, en la figura de funcionarios, la
dominacin adopta el carcter de racional y legal.
La dominacin tradicional: esta fundada principalmente en los usos y costumbres que los miembros de una
comunidad respetan y aceptan como vlidos, se representan en las figuras del jefe y el seor. Generalmente el
poder y la autoridad proceden de forma hereditaria, y es propia de las sociedades tradicionales o premodernas.
La dominacin carismtica: este tipo de dominacin procede de caractersticas personales de algunos
individuos cuyas cualidades son respetadas y atraen a las personas, obteniendo adhesiones y lealtad que
hacen surgir la figura de caudillos o lideres urbanos. Profetas, sacerdotes, guerreros, polticos.
La dominacin legal: est fundada principalmente el leyes y normas concensuadas que dirigen normas y
procedimientos. Este tipo de dominacin es caracterstico de las sociedades contemporneas, y est fundada
principalmente en instituciones que delegan poder y lo distribuyen.