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José Manuel Velázquez González

Antonio Sánchez Bautista

Antonio de la Rosa Santiago
Índice
1.- Como funciona un ordenador
-El or denador por dentr o

-Elementos de la placa base

-Micr opr ocesador

-Memoria

-Contr olador as

-Otr os elementos

-Dispositivos de almacenamiento de datos

-Periféricos exter nos

-Conexión a r ed inter na y inter net

-Conexión a Inter net
2.- ¿Que ocurre cuando encendemos el ordenador?
-Ar r anque ó inicialización del or denador

-Tr abajo con pr ogr amas de aplicaciones
3.-Evolución de las Computadoras

-Primer a gener ación

-Se gunda gener ación

-Ter cer a gener ación

-Cuar ta gener ación
Como Funciona Un Ordenador

Desde hace varios años el PC (Personal Computer – Computadora Personal),
conocido como ordenador personal o, simplemente, como computadora, se ha
convertido para muchas personas en un instrumento indispensable de trabajo e
incluso de ocio.

Todo usuario de un ordenador lógicamente conoce los pasos a seguir para
ponerlo en funcionamiento, pero no todos conocen cómo funciona, ni pueden
identificar su configuración interna, es decir, las piezas y dispositivos
principales que se encuentran alojados en el interior de la carcasa o cubierta
metálica de protección.

Sin embargo, podemos decir que todo el que trabaja con un ordenador o
computadora personal conoce cuáles son los dispositivos de hardware o
periféricos más visibles y comunes que la componen, como son:

Cuerpo del ordenador
Disquetera para disquetes de 3,5 pulgadas (prácticamente en desuso)
Lector y/o grabador de CDs o DVDs
Monitor
Teclado
Ratón
Altavoces
Pero, por otro lado, ni siquiera un especialista en informática puede diferenciar un ordenador
más potente de otro que no lo sea solamente por su aspecto externo, ni tampoco uno rápido de
otro más lento. Esas características dependen, exclusivamente, de los dispositivos que tenga el
ordenador instalados interiormente en la placa base, cuyas características no se reconocen a
simple vista, a no ser que la persona sea un entendido en la materia y pueda interpretar los datos
que tienen inscritos exteriormente los dispositivos.

La alternativa más práctica para conocer los datos técnicos del ordenador es consultar el manual
de instrucciones, o preguntarle directamente al vendedor, en el caso de adquirir uno nuevo,
cuáles son las características principales de configuración como, por ejemplo: tipo de
microprocesador y su velocidad o frecuencia de trabajo en Gigahertz (GHz), cantidad de
memoria RAM en Megabytes (MB) o en Gigabyte GB y si permite su posterior ampliación,
capacidad del disco duro en GB y si permite también su posterior sustitución por otro de mayor
capacidad de almacenamiento de datos en caso que sea necesario, así como el tipo de tarjeta
gráfica que utiliza.

Otra dificultad para conocer las características cuando no se tiene a mano un manual de
referencia es que, además de ordenadores fabricados por marcas de reconocido prestigio con
elementos y dispositivos de calidad, existen también los llamados "ordenadores clónicos",
ensamblados por pequeñas empresas o vendedores particulares, que generalmente emplean
piezas y dispositivos de diferentes fabricantes, que en ocasiones no son de marcas reconocidas.

EL ORDENADOR POR DENTRO

En principio todos los PCs u ordenadores personales tienen instalados en su placa base los
mismos dispositivos, pero con diferentes características de capacidad y velocidad de
procesamiento de datos, lo que hace que puedan realizar las operaciones con mayor o
menor rapidez y permitan trabajar con más o menos programas abiertos al mismo tiempo.

Si abrimos la tapa lateral de la carcasa de un ordenador nos encontraremos con una tarjeta o
placa de mayores dimensiones que las restantes. generalmente colocada en posición
vertical. Es la placa base (conocida también como “mother board” o placa madre), en donde
se instalan directamente o por medio de tarjetas provistas de conectores apropiados, los
dispositivos periféricos o de hardware como, por ejemplo, la disquetera para discos de 3,5
pulgadas (eliminada ya en los ordenadores más actuales), el lector/grabador de CDs y
DVDs de doble capa, el monitor, el teclado, el ratón, la impresora, los altavoces, etc., que
permiten el intercambio y procesamiento de la información, así como el disfrute de los
mejores programas y presentaciones multimedia, incluyendo la reproducción de películas.

Ordenador o computadora personal de sobremesa< moderna, con la cubierta protectora
lateral abierta. Este es un ordenador de gama alta, con doble< microprocesador o CPU tipo
Dual-Core de 3 GHz< cada uno.
1) Lector y grabador de CDs y DVDs de doble capa.

2) Ventilador del procesador Dual-Core.

3) Doble disco duro Serial ATA.

4) Transformador de tensión o voltaje.

5) Placa base.

6) Tarjeta de video.

Bus. Así se denominan los conductos o cableado impreso de la placa base, por donde
circulan los datos entre los diferentes dispositivos que se encuentran conectados a la misma.
Las placas base de los primeros ordenadores solamente disponían de un solo bus, al que se
conectaban todos los elementos y dispositivos periféricos. En la actualidad las placas bases
disponen de más de un bus, siendo el principal el PCI. Los otros son el bus USB (donde
van conectados todos los dispositivos periféricos que admiten ese tipo de conexión) y el
Bus IDE dual (donde van conectados el disco duro y el lector/grabador de CDs o DVDs.

Slots. Son sockets o ranuras de expansión situados en la placa base donde se insertan o
conectan a presión las correspondientes tarjetas de interface de los distintos dispositivos
periféricos o de hardware que se instalan en el ordenador, como por ejemplo: tarjeta gráfica
o de vídeo, tarjeta de sonido (en caso de que el sonido no esté integrado ya en la propia
placa base); tarjeta Ethernet, que permite la conexión del ordenador a una red local y a
Internet; módem interno para la conexión al correo electrónico o a Internet; tarjeta para
captura de imágenes destinadas a la edición de vídeo, etc.

Los ordenadores más antiguos empleaban en la placa base ranuras ISA (Industry Standard
Arquitecture - Arquitectura Estándar de la Industria) para conectar las tarjetas controladoras
de dispositivos. A partir de la aparición del microprocesador Pentium 4 esas ranuras fueron
sustituidas por las actuales PCI (Peripheral Component< Interconnect - Interconexión de
Componentes Periféricos). Hasta hace poco se utilizaba también la ranura AGP (Advanced
Graphic Port - Puerto de Gráficos Avanzados) para la conexión de la tarjeta gráfica a la que
se conecta, a su vez, el monitor.

Sin embargo, con el avance de los videojuegos y las presentaciones multimedia que
requieren una mayor velocidad para la formación de la imagen (rendering) esta ranura se ha
ido sustituyendo en los ordenadores más modernos por los slots o ranuras PCI Express x1,
x4 y x16 para conectar las actuales tarjetas gráficas.

Chipset. Conjunto de chips o circuitos integrados, cuya función es gestionar los buses de
datos situados en la placa base. En la placa base existen dos tipos de chipsets:

1. El denominado "North Bridge" o Puente Norte, que conecta el microprocesador, la
memoria RAM y la tarjeta de vídeo directamente con el Bus PCI.

2. El "South Bridge" o Puente Sur, que conecta el Bus IDE y el Bus USB igualmente con el
Bus PCI

Batería CMOS. Fuente de energía eléctrica que mantiene la configuración del sistema del
ordenador, así como la fecha y hora actualizada. Generalmente es una batería redonda y
plana, tipo CR 2032, de 3 volt de tensión.

Puertos. La placa base de los ordenadores presentan normalmente diferentes puertos I/O
(Input/Output - Entrada/Salida) de datos. En los más antiguos podemos encontrar los
puertos paralelo, serie y PS/2 que ya han sido prácticamente sustituidos por puertos USB-2,
Firewire, Bluetooth y de rayos infrarrojos (IR) en los ordenadores más actuales..
Suministro de energía eléctrica Todos los ordenadores cuentan con un transformador que
suministra corriente eléctrica de diferentes tensiones o voltajes para que puedan funcionar
los diferentes elementos instalados en la placa base y los dispositivos internos como la

ELEMENTOS DE LA PLACA BASE

Placa base de un ordenador o computadora personal de sobremesa, con el microprocesador
conectado (sin el ventilador encima) y dos módulos memorias RAM de 512 Megabytes cada
una (1,024 Gigabytes en total), insertadas en sus correspondientes sockets de conexión.

MICROPROCESADOR

Conocido como CPU (Central Processing Unit), la Unidad Central de
Proceso, microprocesador, o simplemente "procesador", constituye el
“cerebro” o parte “inteligente” de todo el sistema informático. En Procesador Pentium 4
líneas generales su misión es supervisar todas las funciones que
realiza el ordenador, comparar el resultado de las operaciones,
incluyendo las matemáticas, y seguir las instrucciones contenidas en
los programas que se ejecutan. Entre los procesadores de gama baja
más empleados en los ordenadores personales o PC se encuentran el
Celeron, de INTEL y el Sempron (sucesor del Duron) de AMD. Entre
los de gama alta y, por tanto, más rápidos y costosos, se encuentran el
Pentium, de INTEL y el Athlon de AMD. Actualmente tanto Intel de 2,4 GHz de
como AMD producen también procesadores de doble núcleo (Dual- velocidad.
Core), que permiten realizar multitareas con mucha más rapidez y
eficiencia que las que permitían hacer los anteriores procesadores de
un solo núcleo.
disquetera, el disco duro y el lector/grabador de CDs o DVDs.

Slots o ranuras de expansión.Las cinco blancas son tipo PCI y la más obscura AGP (tarjeta
de video)

Puertos entrada/salida del ordenador

Una característica fundamental que distingue a los microprocesadores es su velocidad de
trabajo, que en la actualidad supera el Gigahertz (GHz) de frecuencia. Mientras más alta sea
la frecuencia del microprocesador, mayor será la cantidad de operaciones por segundo que
podrá realizar el ordenador.

MEMORIA
La memoria es el dispositivo que almacena, transitoriamente, los datos que procesa el ordenador.
Físicamente una memoria está constituida por circuitos integrados grabados en un chip u oblea de
silicio. El ordenador, para trabajar, utiliza varios tipos de memorias, como son:
RAM
ROM
BIOS
Caché
Virtual

Módulo de memoria RAM
RAM. (Random Access Memory – Memoria de acceso aleatorio). Constituye la memoria principal
de trabajo. En ella se carga parte del sistema operativo instantes después que se pone en
funcionamiento el ordenador. En este dispositivo se cargan también todos los programas que vamos
abriendo para trabajar con ellos, el archivo o los archivos con los cuales nos encontramos trabajando
en un momento dado, así como también los que abrimos para verlos o modificarlos. La RAM es una
memoria volátil, es decir, que todo el contenido que tiene transitoriamente almacenado se borra o se
pierde cuando se ejecuta el "reset" o se apaga el ordenador.

ROM. Read Only Memory – Memoria de sólo lectura. Es un tipo de memoria permanente que
contiene grabada instrucciones que no cambian y que el ordenador necesita para trabajar. El
BIOS es una memoria ROM.

BIOS. (Basic Input/Output System – Sistema Básico de Entrada/Salida). Es una memoria, que
contiene grabadas las instrucciones POST (Power-On Self Test - Autocomprobación de arranque o
encendido) que controla la secuencia de revisión de los dispositivos del ordenador y proporciona la
puesta en marcha e inicialización del programa del sistema operativo cuando lo encendemos.

C
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p

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Caché. Tipo de memoria muy rápida donde se van almacenando datos de los programas en
ejecución que el microprocesador necesita utilizar reiteradamente mientras estamos
trabajando con el ordenador, aliviando así el trabajo de la memoria RAM. El ordenador
trabaja con tres tipos de memorias caché: de nivel 1, de nivel 2 y de nivel 3.

Virtual. Esta memoria físicamente no está constituida por un chip de silicio como las que se
han relacionado anteriormente, sino que es un archivo o fichero de paginación o
intercambio, que en Windows 95, 98 y Me se denominaba "win386.swp, mientras que en
Windows 2000 y XP se denomina "pagefile.sys". Este es un fichero oculto, que se regenera
en el disco duro cada vez que se pone en funcionamiento el ordenador como apoyo a la
memoria RAM. Cuando la capacidad de la RAM no es suficiente para mantener en un
momento determinado varios programas abiertos y funcionando de forma simultánea, la
memoria virtual asume parte de esas funciones.

CONTROLADORAS

Las controladoras de uso más generalizado son la IDE y la EIDE, mientras que la más
profesional y, por tanto, más costosa es la SCSI.

IDE. (Integrated Drive Electronics – Electrónica integrada en la unidad). Socket o conector
destinado a conectar dispositivos que utilizan la controladora IDE, como la disquetera de discos
flexibles de 3.5 pulgadas (ya en desuso), los discos duros y los lectores-grabadores de CDs y/o
DVDs. La placa base posee dos conectores IDE, que permiten instalar dos dispositivos de este
tipo a cada uno de ellos por medio de un cable plano de 40 hilos. En los ordenadores más
actuales esta controladora se ha sustituido por la EIDE (Enhanced IDE - IDE Mejorada), que
permite el uso de dispositivos Serial ATA (Serial Advanced Technology Attachment -
Conexión de Tecnología Avanzada Serie) como, por ejemplo, discos duros fabricados
específicamente para esta tecnología, cuya tasa de transferencia de datos es mucho mayor que
la que permitían los anteriores de tecnología ATA.

SCSI. (Small Computer System Interface – Sistema de interfaz para pequeños ordenadores).
Controladora de uso profesional para disqueteras, unidades lectoras/grabadoras de CDs /DVDs
y discos duros de tecnología SCSI, que permite transferir y recuperar datos a gran velocidad.
Además este tipo de controladora es más fiable que la IDE o la EIDE y permite instalar hasta
siete dispositivos también SCSI.

Ni la controladora SCSI, ni los dispositivos preparados para utilizar esta tecnología se
encuentran normalmente en los ordenadores personales domésticos, pues su instalación se
realiza exclusivamente a solicitud de los clientes que la requieran según el tipo de trabajo que
vayan a desempeñar. Por ejemplo, para edición de vídeo digital se recomienda utilizar discos
duros SCSI con su correspondiente controladora, en lugar de discos duros para tecnología IDE
o EIDE.
OTROS ELEMENTOS

Bus. Así se denominan los conductos o cableado impreso de la placa base, por donde circulan
los datos entre los diferentes dispositivos que se encuentran conectados a la misma. Las placas
base de los primeros ordenadores solamente disponían de un solo bus, al que se conectaban
todos los elementos y dispositivos periféricos. En la actualidad las placas bases disponen de
más de un bus, siendo el principal el PCI. Los otros son el bus USB (donde van conectados
todos los dispositivos periféricos que admiten ese tipo de conexión) y el Bus IDE dual (donde
van conectados el disco duro y el lector/grabador de CDs o DVDs.

Slots. Son sockets o ranuras de expansión situados en la placa
base donde se insertan o conectan a presión las
correspondientes tarjetas de interface de los distintos
dispositivos periféricos o de hardware que se instalan en el
ordenador, como por ejemplo: tarjeta gráfica o de vídeo,
tarjeta de sonido (en caso de que el sonido no esté integrado
ya en la propia placa base); tarjeta Ethernet, que permite la
conexión del ordenador a una red local y a Internet; módem
interno para la conexión al correo electrónico o a Internet;
tarjeta para captura de imágenes destinadas a la edición de
vídeo, etc.
Slots o ranuras de expansión.
<<< Las cinco blancas son tipo
Los ordenadores más antiguos empleaban en la placa base
PCI y< la más obscura AGP
ranuras ISA (Industry Standard Arquitecture - Arquitectura
Estándar de la Industria) para conectar las tarjetas
controladoras de dispositivos. A partir de la aparición del
microprocesador Pentium 4 esas ranuras fueron sustituidas por
las actuales PCI (Peripheral Component< Interconnect -
Interconexión de Componentes Periféricos). Hasta hace poco
se utilizaba también la ranura AGP (Advanced Graphic Port -
Puerto de Gráficos Avanzados) para la conexión de la tarjeta
gráfica a la que se conecta, a su vez, el monitor.

Sin embargo, con el avance de los videojuegos y las presentaciones multimedia que requieren
una mayor velocidad para la formación de la imagen (rendering) esta ranura se ha ido
sustituyendo en los ordenadores más modernos por los slots o ranuras PCI Express x1, x4 y x16
para conectar las actuales tarjetas gráficas.

Chipset. Conjunto de chips o circuitos integrados, cuya función es gestionar los buses de datos
situados en la placa base. En la placa base existen dos tipos de chipsets:

1. El denominado "North Bridge" o Puente Norte, que conecta el microprocesador, la memoria
RAM y la tarjeta de vídeo directamente con el Bus PCI.
2. El "South Bridge" o Puente Sur, que conecta el Bus IDE y el Bus USB igualmente con el Bus
PCI

Batería CMOS. Fuente de energía eléctrica que mantiene la configuración del sistema del
ordenador, así como la fecha y hora actualizada. Generalmente es una batería redonda y plana,
tipo CR 2032, de 3 volt de tensión.

Puertos. La placa base de los ordenadores presentan normalmente diferentes puertos I/O
(Input/Output - Entrada/Salida) de datos. En los más antiguos podemos encontrar los
puertos paralelo, serie y PS/2 que ya han sido prácticamente sustituidos por puertos USB-2,
Firewire, Bluetooth y de rayos infrarrojos (IR) en los ordenadores más actuales..

Puertos de Entrada/Salida de datos del ordenador. Haga clic sobre la imagen para ampliarla y
ver la< descripción de cada uno.

Suministro de energía eléctrica Todos los ordenadores cuentan con un transformador que
suministra corriente eléctrica de diferentes tensiones o voltajes para que puedan funcionar los
diferentes elementos instalados en la placa base y los dispositivos internos como la disquetera,
el disco duro y el lector/grabador de CDs o DVDs.
DISPOSITIVOS DE ALMACENAMIENTO DE DATOS

Un ordenador cuenta también en su interior con
dispositivos de hardware para el almacenamiento de (A) Grabador-Reproductor de<<< CDs
datos, ya sea de forma magnética, óptica o electrónica, o DVDs. (B) Disco duro.
que no forman parte de la placa base, pero que se
instalan a ésta, como el disco duro, la disquetera para
disquetes de 3,5 pulgadas (ya en desuso), el
lector/grabador de CD y/o DVD, etc. Últimamente
algunos fabricantes le incorporan también a sus
ordenadores lectores de tarjetas externas como
Compact Flash (CF), Secure Digital (SD), Memory
Stick, XD, etc., que permiten pasar directamente al
ordenador datos almacenados en esas tarjetas como,
por ejemplo, fotos y videos tomados con una cámara
digital. Otro dispositivo utilizado para el
almacenamiento de datos es el Pen Drive (memoria
flash portátil en forma de llavero) que se puede
conectar a un puerto USB para intercambiar datos
entre ese dispositivo y el ordenador.

En la foto de la derecha aparecen dos dispositivos
empleados< para el almacenamiento masivo de datos,
montados en su correspondiente sitio dentro del
ordenador:

PERIFÉRICOS EXTERNOS

Todos los ordenadores personales utilizan dispositivos periféricos de hardware externos,
indispensables para su funcionamiento, como son, fundamentalmente, monitor, teclado y ratón,
y otros opcionales como impresora láser o de tinta y altavoces, aunque existen muchos otros
dispositivos más para ejecutar diferentes funciones, que se pueden conectar también al
ordenador.

CONEXIÓN A UNA RED INTERNA Y A INTERNET

La conexión de los ordenadores a una LAN (Local Area Network – Red de área local) o red
local, se puede efectuar de dos formas diferentes:

Mediante una tarjeta de red Ethernet conectada a un Hub o concentrador.
Por medio de una WLAN (Wireless Local Area Network – Red inalámbrica de área local)
utilizando cualesquiera de las siguientes tecnologías:
Bluetooth
Rayos infrarrojos
WiFi

Hub concentrador Ethernet de cinco puertos, que permite conectar varios ordenadores a una red
local.

Conexión a Internet

Para la conexión de un ordenador a Internet es requisito indispensable contar con una línea
RTB (Red de telefonía básica), un módem (modulador/demodulador) común de 56 kbps
(kilobaudios por segundo) y el establecimiento de un contrato con una empresa que nos
suministre ese servicio.

La conexión por módem común se puede efectuar de dos formas: empleando uno del tipo
tarjeta conectada internamente a un puerto PCI del ordenador, o por mediación de uno externo
conectado a un puerto USB.

Como segunda y mejor opción está la banda ancha de alta velocidad, que permite la navegación
por Internet de una forma mucho más rápida que la que proporciona un módem de 56 kbps
conectado a una línea RTB. Este tipo de conexión de alta velocidad se puede contratar con una
empresa suministradora de servicios de Internet en alguna de las siguientes variantes, de
acuerdo con las posibilidades que para ello ofrezca la zona donde se resida:
ADSL (Asymmetric Digital Subscriber Line - Línea Digital Asimétrica de abonado).
Cable coaxial.
Cable de fibra óptica.
La velocidad de una conexión ADSL abarca desde los 256 kbps hasta los 2 Mbps, dependiendo
del tipo de contrato que se establezca con el proveedor del servicio telefónico. Este tipo de
conexión a Internet permite establecer y recibir llamadas por teléfono de forma simultánea a la
navegación por Internet empleando la misma línea, cosa que no se puede hacer utilizando un
módem común conectado a la Red de Telefonía Básica (RTB), pues en ese caso, si se emplea el
teléfono no se puede navegar por Internet y viceversa, si se navega no se puede ni establecer, ni
recibir llamadas.

Paralelamente a las líneas telefónicas, para la conexión a Internet se está tratando de difundir
también la tecnología PLC (Power Line Communication – Comunicación por línea de fuerza),
que permite utilizar la propia red de distribución eléctrica doméstica para recibir y transmitir
datos informáticos o señales digitales, incluyendo voz e imagen. Para este tipo de conexión a la
banda ancha o de alta velocidad de Internet se emplea un módem especial conectado al
ordenador y a un tomacorriente normal de la misma red eléctrica doméstica, o sea, la misma
que le suministra la corriente eléctrica al ordenador para funcionar y al resto de la vivienda u
oficina, sin necesidad de estar conectados a una línea telefónica tradicional.

Sacado de : www.asifunciona.com

¿Qué ocurre cuando encendemos el ordenador?
Placa base donde aparecen los pasos que sigue la inicializañción del ordenador para su
puesta en funcionamiento a partir del momento que oprimimos el botón de encendido.

Cuando encendemos el ordenador, la corriente eléctrica (1) llega al transformador de
fuerza o potencia (2).A través del conector (3) el transformador distribuye las diferentes
tensiones o voltajes de trabajo a la placa base, incluyendo el microprocesador o CPU (4).
Inmediatamente que el microprocesador recibe corriente, envía una orden al chip de la
memoria ROM del BIOS (5)donde se encuentran grabadas las rutinas del POST o programa
de arranque. Si no existiera el BIOS conteniendo ese conjunto de instrucciones grabadas en
su memoria, el sistema informático del ordenador no podría cargar en la memoria RAM la
parte de los ficheros del Sistema Operativo que se requieren para iniciar el arranque y
permitir que se puedan utilizar el resto de los programas instalados.Una vez que el BIOS
recibe la orden del microprocesador, el POST comienza a ejecutar una secuencia de
pruebas diagnósticas para comprobar sí la tarjeta de vídeo (6), la memoria RAM (7), las
unidades de discos [disquetera si la tiene, disco duro (8), reproductor y/o grabador de CD o
DVD], el teclado, el ratón y otros dispositivos de hardware conectados al ordenador, se
encuentran en condiciones de funcionar correctamente.

Cuando el BIOS no puede detectar un determinado dispositivo instalado o detecta fallos en
alguno de ellos, se oirán una serie sonidos en forma de “beeps” o pitidos y aparecerán en la
pantalla del monitor mensajes de error, indicando que hay problemas. En caso que el BIOS
no detecte nada anormal durante la revisión, se dirigirá al boot sector (sector de arranque
del disco duro) para proseguir con el arranque del ordenador.

Durante el chequeo previo, el BIOS va mostrando en la pantalla del monitor diferentes
informaciones con textos en letras blancas y fondo negro. A partir del momento que
comienza el chequeo de la memoria RAM, un contador numérico muestra la cantidad de
bytes que va comprobando y, si no hay ningún fallo, la cifra que aparece al final de la
operación coincidirá con la cantidad total de megabytes instalada y disponible en memoria
RAM que tiene el ordenador para ser utilizada.

Durante el resto del proceso de revisión, el POST muestra también en el monitor un listado
con la relación de los dispositivos de almacenamiento masivo de datos que tiene el
ordenador instalados y que han sido comprobados como, por ejemplo, el disco o discos
duros y el lector/grabador de CD o DVD si lo hubiera.

Cualquier error que encuentre el BIOS durante el proceso de chequeo se clasifica como “no
grave” o como “grave”. Si el error no es grave el BIOS sólo muestra algún mensaje de texto
o sonidos de “beep” sin que el proceso de arranque y carga del Sistema Operativo se vea
afectado. Pero si el error fuera grave, el proceso se detiene y el ordenador se quedará
bloqueado o colgado. En ese caso lo más probable es que exista algún dispositivo de
hardware que no funcione bien, por lo que será necesario revisarlo, repararlo o sustituirlo.

Cuando aparecieron los primeros ordenadores personales no existían todavía los discos
duros, por lo que tanto el sistema operativo como los programas de usuarios había que
cargarlos en la memoria RAM a partir de un disquete que se colocaba en la disquetera.
Cuando surgió el disco duro y no existían todavía los CDs, los programas se continuaron
introduciendo en el ordenador a través de la disquetera para grabarlos de forma permanente
en el disco duro, para lo que era necesario utilizar, en la mayoría de los casos, más de un
disquete para instalar un solo programa completo. Por ese motivo, hasta la aparición de los
lectores de CDs, el programa POST de la BIOS continuaba dirigiéndose primero a buscar el
sistema operativo en la disquetera y si como no lo encontraba allí, pasaba entonces a
buscarlo en el disco duro.

Si por olvido al apagar esos antiguos ordenadores se nos había quedado por olvido algún
disquete de datos introducido en la disquetera, al encender de nuevo el equipo el proceso de
inicialización se detenía a los pocos segundos, porque el BIOS al leer el contenido de ese
disquete encontraba otro tipo de datos y no el sistema operativo. Cuando eso ocurría
solamente había que extraer el disquete de la disquetera y oprimir cualquier tecla en el
teclado. De inmediato el BIOS continuaba la búsqueda, dirigiéndose al disco duro, lugar
donde se encontraba y encontramos grabado todavía el sistema operativo, incluso en los
ordenadores más actuales.

ARRANQUE O INICIALIZACIÓN DEL ORDENADOR
Una vez que el BIOS termina de chequear las condiciones de funcionamiento de los
diferentes dispositivos del ordenador, si no encuentra nada anormal continúa el proceso de
“booting” (secuencia de instrucciones de inicialización o de arranque del ordenador), cuya
información se encuentra grabada en una pequeña memoria ROM denominada CMOSPara
comenzar el proceso de inicialización, el BIOS localiza primeramente la información de
configuración del CMOS, que contiene, entre otros datos, la fecha y la hora actualizada,
configuración de los puertos, parámetros del disco duro y la secuencia de inicialización o
arranque. Esta última es una de las rutinas más importantes que contiene el programa del
CMOS, porque le indica al BIOS el orden en que debe comenzar a examinar los discos o
soportes que guardan la información para encontrar en cuál de ellos se encuentra alojado el
sistema operativo o programa principal, sin el cual el ordenador no podría ejecutar ninguna
función. Entre los sistemas operativos más comúnmente utilizados hoy en día en los
ordenadores personales o PC, se encuentra, en primer lugar, el Windows (de Microsoft),
siguiéndole el Linux (de código abierto) y el Mac-OSque emplean los ordenadores
Apple.En los ordenadores personales actuales, el BIOS está programado para que el POST
se dirija primero a buscar el "boot sector" o sector de arranque al disco duro. En el primer
sector físico del disco duro (correspondiente también al sector de arranque), se encuentra
grabado el MBR (Master Boot Record - Registro Maestro de Arranque) o simplemente
"boot record", que contiene las instrucciones necesarias que permiten realizar el proceso de
carga en la memoria RAM de una parte de los ficheros del sistema operativo que se
encuentra grabado en la partición activa del disco duro y que permite iniciar el proceso de
carga.

Generalmente el disco duro posee una sola partición activa, coincidente con la unidad
"C:/", que es donde se encuentra localizado el sistema operativo. No obstante, de acuerdo a
como lo haya decidido el usuario, un mismo disco duro puede estar dividido en dos o más
particiones, e incluso tener un sistema operativo diferente en cada una de esas particiones
(nunca dos sistemas operativos en una misma partición).

SECUENCIA DE ARRANQUE DE WINDOWS XP
Después que el MBR comienza el proceso de carga, el programa del sector de arranque
ejecuta las instrucciones de inicialización o de arranque para el microprocesador, las de la
BPD (BIOS Parameter Block - Bloque de Parámetros del BIOS) y las del código que
permite poner en ejecución los ficheros correspondientes al sistema operativo.

En el caso de Windows 2000 y Windows XP el fichero que asume la función de cargador
del sistema se denomina NTLDR Ese fichero carga los controles básicos de los dispositivos
y ejecuta también los ficheros ntdetec.com, boot.in y bootsect.dos hasta que el sistema
operativo Windows XP queda cargado.

Una vez que el sistema se pone en funcionamiento, NTLDR carga los ficheros ntoskenl.exe
y hall.dll, cuya función es mostrar las ventanas de
Windows
TRABAJO CON PROGRAMAS DE APLICACIONES
Desde el mismo momento en que ya el sistema operativo se encuentra funcionando, podemos proceder a abrir
que deseamos trabajar. El funcionamiento de un programa o software utilitario de aplicación, al igual que el si
conjunto de instrucciones programadas que nos permiten realizar un trabajo. Existen infinidad de aplicaciones
o editor de textos hasta otras con las que podemos realizar diseños gráficos, editar video, editar sonido, ejecuta

Las instrucciones de todos los programas están escritas en líneas de texto o lenguaje de alto nivel, comprensib
o programa, pero no para el ordenador. Para que el ordenador entienda esas instrucciones es necesario traducir
a un lenguaje de bajo nivel o código máquina, que convierte las líneas de texto en código binario, es decir, en
que es el único lenguaje que entiende el microprocesador y los dispositivos que integran el ordenador. El conj
y ceros como, por ejemplo, 10001010, o lo que es igual, ocho bits (un bit correspondiente a cada uno y otro bi
nombre de “Byte”.

Cuando utilizamos un programa, por ejemplo, el procesador o editor de texto u otro similar, las palabras que e
introducimos por medio del ratón las recibe el sistema operativo en código binario. Éste, en primera instancia,
que le llega (en este caso el editor de textos), la acepta como datos que le envía ese programa y por medio del
memoria RAM, igualmente en código binario.

A partir de ese momento la información quedará almacenada en la RAM de forma temporal, incluyendo tambi
documento de texto, o sea, tipo y puntaje o tamaño de la fuente de letras, colores, ancho de los márgenes de la
con los datos del formato del documento constituyen instrucciones prefijadas por el programador, pero que en
ajustar a nuestra conveniencia, siempre y cuando el programa haya sido preconcebido para permitir que se intr
que supervisa el sistema operativo la envía al microprocesador y éste a su vez a la tarjeta gráfica para represen

Una vez que el usuario termina de trabajar en un fichero lo más normal es que lo quiera guardar pasándolo al d
almacenamiento de datos. Para ello, cuando se selecciona la opción “Guardar” que tienen todos los programas
hace que se despliegue una ventana para que el usuario seleccione el camino o lugar donde se encuentra la car
fichero o archivo (aunque también se puede crear una nueva carpeta para guardarlo). A continuación se escrib
fichero y se concluye la operación de guardar. Inmediatamente el sistema operativo envía una orden a la mem
ahí guardado, de forma transitoria, pasa a almacenarse en el soporte magnético u óptico seleccionado. En ese s
indefinidamente, aunque se apague el ordenador, permitiendo que posteriormente podamos leerlo, modificarlo
de nuevo.

Mientras el fichero con el que estamos trabajando no se guarde en el disco duro o en cualquier otro soporte de
peligro de perder la información si ocurriera un fallo como, por ejemplo, el cuelgue o bloqueo del programa co
programa del sistema operativo. Cuando eso ocurre y no es raro que ocurra, nos veremos impedidos de ejecuta
se perderá todo el contenido del fichero, sino también todo el tiempo de trabajo que habíamos invertido en cre

La pérdida de la información de un fichero cuando se cuelga o bloquea el programa con el cual lo estamos cre
debe a que todo el contenido de la memoria RAM se borra cuando nos vemos obligados a cerrar forzosamente
posibilidad de salvar primeramente el fichero, por tener que reiniciar de nuevo el ordenador (reset) para desblo
nosotros mismos el ordenador sin haber procedido primero a guardar debidamente la aplicación, aunque en es
alertando que el fichero no ha sido guardado.

Como la RAM es una memoria volátil o transitoria, que sólo almacena los datos mientras se encuentra energiz
cada cierto tiempo el fichero mientras lo estamos trabajando. De esa forma si ocurriera un cuelgue o bloqueo e
Evolución de las Computadoras

El desarrollo de las computadoras suele divisarse por generaciones y el criterio que se ha
establecido para determinar el cambio de generación no está muy bien definido, pero
aparentemente deben cumplirse al menos los siguientes requisitos:
· la forma en que están construidas(hardware)
· la forma en que el ser humano se comunica con ellas(hardware/software)
A continuación se presentan las características principales de éstas generaciones.
Primera Generación
Podemos decir que las computadoras de hoy, son inventos recientes que han evolucionado
rápidamente. Esta evolución comenzó para el año 1947, cuando se fabricó en la
Universidad de Pennsylvania, la ENIAC (Electronic Numerical Integrator And Calculator),
la primera computadora electrónica, cuyo equipo de diseño lo encabezaron los ingenieros
John Mauchly y John Eckert. Esta máquina ocupaba todo un sótano de la Universidad, tenía
más de 18 000 tubos al vacío, consumía 200 KW de energía eléctrica y requería todo un
sistema de acondicionador de aire, pero su característica principal, que era mil veces más
rápida que cualquier calculadora de la época.
El proyecto, auspiciado por el departamento de Defensa de los Estados Unidos, culminó
dos años después, cuando se integró a ese equipo el ingeniero y matemático John von
Neumann. Las ideas de von Neumann resultaron tan fundamentales para su desarrollo
posterior, que hoy es considerado el padre de las computadoras. La idea fundamental de
von Neumann fue: permitir que en la memoria coexistan datos con instrucciones, para que
la computadora pueda ser programada en un lenguaje, y no por medio de alambres que
eléctricamente interconectaban varias secciones de control, como en la ENIAC.
En esta generación había un gran desconocimiento de las capacidades de los sistemas,
puesto que se realizó un estudio en esta época que determinó que con veinte computadoras
se saturaría el mercado de los Estados Unidos en el campo de procesamiento de datos. Esta
generación abarcó la década de los cincuenta. Y se conoce como la primera generación.
Estas máquinas tenían las siguientes características:
· eran construidas por medio de tubos al vacío
· programadas en lenguaje de máquina.
En esta época las máquinas eran grandes y costosas (de cientos de miles de dólares). En
1951 aparece la UNIVAC (UNIVersAl Computer), que fue el primer diseño comercial,
disponía de mil palabras de memoria central, podía leer cintas magnéticas y se utilizó para
procesar el censo de 1950 en los Estados Unidos. Este fue otro exitoso proyecto de Eckert
y Mauchly.
Segunda Generación
Cerca de la década de 1960, donde se define la segunda generación, las computadoras
seguían evolucionando, se reducía su tamaño y crecía su capacidad de procesamiento.
También en esta época se empezó a definir la forma de comunicarse entre ellas, recibiendo
el nombre de programación de sistemas.
Las características de la segunda generación son las siguientes:
· están construidas con circuitos de transistores
· se programan en nuevos lenguajes llamados lenguajes de alto nivel (COBOL y
FORTRAN)
En esta generación aparecen diversas compañías y las computadoras eran bastante
avanzadas para su época como la serie 5000 de Burroughs y la ATLAS de la Universidad
de Manchester.
Algunas de éstas se programaban con cintas perforadas y otras por medio de cableado en un
tablero. Los programas eran hechos a la medida por un equipo de expertos: analistas,
diseñadores, programadores y operadores que se manejaban como una orquesta para
resolver los problemas y cálculos solicitados por la administración. El usuario final de la
información no tenía contacto directo con las computadoras.
En las dos primeras generaciones, las unidades de entrada utilizaban tarjetas perforadas,
retomadas por Herman Hollerith, quien además fundó una compañía que con el paso del
tiempo se conocería como IBM (International Bussines Machine).
Tercera generación
Con los progresos de la electrónica y los avances de comunicación en la década de los
1960, surge la tercera generación de las computadoras. Las características de esta
generación fueron las siguientes:
· su fabricación electrónica está basada en circuitos integrados
· su manejo por medio de los lenguajes de control de los sistemas operativos.
A finales de la década de 1960, aparecen en el mercado las computadoras de tamaño
mediano, o mini computadoras que no son tan costosas como las grandes (llamadas también
como mainframes que significa, gran sistema), pero disponen de gran capacidad de
procesamiento. Algunas mini computadoras fueron las siguientes: la PDP - 8 y la PDP - 11
de Digital Equipment Corporation, la VAX (Virtual Address eXtended) de la misma
compañía, los modelos NOVA y ECLIPSE de Data General, la serie 3000 y 9000 de
Hewlett - Packard con varios modelos. La IBM produjo la serie 360 y 370.
Cuarta generación
Es entonces en la cuarta generación y a mediados de 1970, en donde aparecen los
microprocesadores. Estos son circuitos integrados de alta densidad y con una velocidad
impresionante. Las microcomputadoras con base en estos circuitos son extremadamente
pequeñas y baratas, por lo que su uso se extendió al mercado en general. Aquí nacen las
computadoras personales que han adquirido proporciones enormes y que han influido en la
dinámica social, llamada hoy "revolución de la informática".
El Dr. Ted Hoff fue uno del los que comenzó ésta revolución con el primer
microprocesador de la compañía Intel (Intel 4004). En 1970 el Intel 4004, marcó el inicio
de una serie de procesadores, seguido entre otros, por el Intel 8088, utilizado en la
primera computadora personal (PC), manufacturada por IBM. Esta evolución continúa
hasta los más recientes: el Intel Pentium 4 y el Itanium.
En 1976 Steve Wozniak y Steve Jobs inventan la primera microcomputadora de uso masivo
y más tarde forman la compañía conocida como la Apple que fue la segunda más grande
del mundo, antecedida tan sólo por IBM; y ésta por su parte es aún una de las cinco
compañías más grandes del mundo.
En 1981 se vendieron aproximadamente 80,000 computadoras personales, al siguiente
subió a 1,400,000. Entre 1984 y 1987 alrededor de 60 millones de computadoras
personales, por lo que no queda duda de su impacto y penetración en el mercado.
Con el surgimiento de las computadoras personales, el software y los sistemas que con ellas
se manejan, han tenido un considerable avance, porque han hecho más interactiva la
comunicación con el usuario.
No todo son microcomputadoras, las mini computadoras y los grandes sistemas continúan
en desarrollo. De hecho, las máquinas pequeñas rebasaban por mucho la capacidad de los
grandes sistemas de 10 o 15 años antes, que requerían de instalaciones costosas y
especiales, pero sería equivocado suponer que las grandes han desaparecido; por el
contrario, su presencia es ineludible en esferas de control gubernamental, militar, industrial
y educación.
Las llamadas supercomputadoras, como por ejemplo el modelo ASCI White de IBM, un
proyecto para el Departamento de Energía Federal, puede ejecutar 12.28 teraflops (trillones
de instrucciones por segundo) y simultáneamente procesar transacciones en el Web por
cada hombre, mujer y niño que existe en el planeta, en tan solo un minuto. Esta máquina
provee una capacidad de disco de sobre 160 trillones de bytes. Esto es 16,000 veces más
capacidad que una PC promedio. Este sistema es mil veces más poderoso que la famosa
“Deep Blue” de IBM, la supercomputadora que compitió contra el campeón mundial de
ajedrez Garry Kasparov en 1987.
La historia presentada aquí, sólo resalta algunos aspectos y no incluye todos los avances en
detalle que han acontecido durante la evolución de la computadora.
Podemos concluir que la historia de ésta asombrosa evolución no termina aquí y se espera
que continúe con la llamada Quinta Generación, que estaría basada entre otras cosas, en
inteligencia artificial, en donde las computadoras exhibirían características similares a la
inteligencia humana
Sacado de http://bc.inter.edu