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De Darwin a D@rwin

Teoría sintética de la evolución
L
a Teoría Sintética de la evolución, Síntesis Moderna o Síntesis Evolutiva surgió a Estructura de un ácido nucleico Filame ntos
— ADN —
mediados del siglo XX de las ideas de tres autores especializados en ramas
Par de
bases:
diferentes de la evolución: Theodosius Dobzhansky en genética, Ernst Mayr en las Citosina
Guanina

especies de seres vivos y George G. Simpson en las grandes categorías de los Célula Nucleolo Croma tina
Núcleo
Fosfato
Enlace de
organismos. hidrógeno
Azúcar

Par de
bases:
Timi na
Adenina
Integra la teoría de la evolución de las especies por selección natural de Charles Darwin, Cromo soma

las Leyes de Mendel como base de la herencia biológica, la mutación genética aleatoria
como fuente de variación y la genética de poblaciones matemática.
Esqueleto
azúcar fosfato

Par de bases

La síntesis evolutiva moderna, tras su establecimiento inicial en los años 30 y 40, siguió Adenina
30 A

desarrollándose y refinándose y conduciendo, desde los años 60 hasta la actualidad, al Timi na
Base nitrogenada

desarrollo de una visión de la evolución centrada en los genes. 3.4 A
Guanina

Las figuras que contribuyeron a su desarrollo incluyen a grandes científicos, como Thomas 10 A

Hunt Morgan, R. A. Fisher, Theodosius Dobzhansky, J. B. S. Haldane, Sewall Wright, Citosina

William Donald Hamilton, Cyril Darlington, Julian Huxley, Ernst Mayr, George Gaylord
Simpson, y G. Ledyard Stebbins.
Doble
hélice
Esencialmente, la síntesis moderna introdujo la conexión entre dos descubrimientos de ADN
Bases

importantes: la unidad de la evolución —los genes— con el mecanismo de la evolución —la nitrogenadas

selección natural—. También representa la unificación de varias ramas de la biología que
anteriormente tenían poco en común, especialmente la genética, la citología, la Eje
pentosa-fosfato

sistemática, la botánica y la paleontología. Bases

Características de la teoría sintética de la evolución o neodarwinismo:
Diversas representaciones gráficas de la estructura del ADN.
– Rechaza el concepto de herencia de los caracteres adquiridos. El establecimiento de la ciencia genética durante el siglo XX permitió
replantear la teoría de la evolución con mayor precisión.
– Acepta el principio de gradualismo en la evolución.
– Reconoce el mecanismo de la selección natural con sus dos fases actualizadas:
1) producción de mutaciones cromosómicas o variabilidad genética;
2) selección de los portadores de dotación genética más favorable para hacer frente a
las presiones ecológicas; éstos entonces tienen una probabilidad de supervivencia y de
procreación más alta que el resto de la población.

Principios de la síntesis moderna

La variación genética de las poblaciones surge por azar mediante la mutación (causada Theodosius Dobzhansky Ernst Mayr
(1900-1975). (1904-2005).
por errores en la replicación del ADN) y la recombinación (intercambio de genes entre
cromosomas homólogos durante la meiosis).

La evolución consiste, básicamente, en los cambios en la frecuencia de los alelos génicos
entre las generaciones, como resultado de la deriva genética, el flujo genético y la selección
natural. La especiación ocurre gradualmente cuando las poblaciones están aisladas
reproductivamente, por ejemplo por barreras geográficas.

Las diferencias más importantes entre la Teoría Sintética de la evolución y la Teoría de
Darwin son las siguientes: George G. Simpson Gregor Mendel
(1902-1984). (1822-1884).

– Admite el cambio genético aleatorio como un mecanismo de la evolución importante, en
adición al mecanismo de la selección natural.
– Asume que los caracteres son heredados a través de los genes. Las variaciones de la Glosario
población se deben a la presencia de múltiples variaciones de un gen.
Gen: Unidad de herencia constituida por una secuencia de ADN que
– Por último, supone que la especialización se debe, normalmente, a pequeños cambios ocupa una posición concreta en el cromosoma. Tiene información para
la síntesis de una proteína que se relaciona con una o más
aleatorios en la información genética.
características del individuo.
Alelo: Una de las dos (o más) alternativas de un mismo gen y que resulta
en un fenotipo (característica manifiesta) diferente.
Dicho de otro modo, la Teoría Sintética incorpora los aspectos relativos a la micro-evolución
Frecuencia genética: Indica la proporción de un alelo presente en la
y supone que la macro-evolución es simplemente la acumulación de la micro-evolución. población (el número de animales que llevan un alelo en particular
dividido por el número total de animales en la población).
Deriva genética: Es una alteración de la frecuencia de un gen en
No obstante la posición de la Teoría Sintética de la evolución, en la actualidad se sigue poblaciones pequeñas. Ocurre cuando un grupo reducido de individuos se
planteando la controversia debida al registro fósil respecto a los saltos evolutivos, sobre el separa de la población original, se instala en otro territorio y funda una
nueva colonia. Se cree que esto sucedió con los pinzones de las
cual no hay una clara postura dentro de la comunidad científica. Sin embargo, el consenso Galápagos.
de la comunidad científica los considera solo como desacuerdos y nuevas ideas sobre Flujo genético: Es el desplazamiento de genes de una población. Se
produce como consecuencia de la migración (entrada y salida de
puntos específicos, y la teoría misma no ha sido rebatida en el campo de la biología, siendo individuos reproductores de población).
comúnmente descrita como la "piedra angular de la biología moderna".
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EfectoDarwin
XI Muestra de Ciencias Naturales de la Fundación Miguel Lillo
Darwin

Ilustraciones antiguas (arriba) y una más moderna (abajo) que
representan las líneas de evolución y clasificación de los seres vivos.
Darwin ideó en 1837 un árbol imaginario (en el centro puede
apreciarse su boceto original) para mostrar cómo las especies se
relacionan entre sí desde un antepasado común, y cómo podían haber
evolucionado. Este “árbol” vino rápidamente a simbolizar la teoría de la
evolución mediante la selección natural.
El avance de la taxonomía y la genética moderna, sin embargo, han
demostrado que representar la historia de la evolución en forma de
árbol puede confundir, y muchos científicos argumentan que sería más
realista utilizar otro tipo de metáfora visual para representar las
interrelaciones entre las especies.

Estructura de un ácido nucleico
— ADN — Filamentos

Par de
bases:
Citosina
Guanina

Célula Nucleolo Cromatina
Núcleo
Fosfato
Enlace de
hidrógeno
Azúcar

Par de
bases:
Timina
Adenina
Cromosoma

Esqueleto
azúcar fosfato

Par de bases

Adenina

30 A
Base nitrogenada

Timina

Guanina 3.4 A

10 A
Citosina

Doble
hélice
de ADN
Bases
nitrogenadas

Eje
pentosa-fosfato

Bases