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Charles Darwin

Galápagos, las islas
que iluminaron
a Darwin
D
arwin llegó a este archipiélago en 1835, distante 1.000
kilómetros de la costa ecuatoriana. De acuerdo a su
diario de viaje, la primera impresión que tuvo de las islas
no fue la más grata; en vez de encontrarse con un exuberante
paraíso tropical halló terrenos agrestes, algunos sin ninguna
vegetación, otros tapizados con arbustos secos, cactus; costas
rocosas, lagos salinos y muy pocas señales de algún tipo de
civilización.

Por un periodo de cinco semanas el Beagle navegó por las aguas
de Galápagos. Darwin estuvo apenas en 4 islas (San Cristóbal,
Floreana, Isabela y Santiago) y pasó un total de 19 días en tierra
firme observando y recolectando especies y haciendo
anotaciones.

Comprobó que estas islas no diferían de las otras visitadas en
relación a la falta de mamíferos terrestres y por el contrario
gran variedad de reptiles (iguanas terrestres y marinas,
tortugas gigantes) y aves (piqueros, fragatas, albatros, pinzones,
gavilanes, pingüinos, búhos).

Sin embargo, Darwin notó que cada isla tenía especies
claramente relacionadas pero con importantes diferencias, en
especial tortugas y aves.

Los famosos pinzones de Darwin, unos pequeños pájaros cuyos
picos tienen notables diferencias entre isla e isla, pasaron un
tanto desapercibidos inicialmente para el naturalista, pero los
especímenes disecados que trasladó a Inglaterra fueron
clasificados como especies distintas por el ornitólogo inglés John
Gould, quien entendió y explicó al propio Darwin acerca de la
importancia de sus recolecciones.

Si bien los pinzones no lo impresionaron en un principio, sí lo
hicieron los pájaros "cucuves" o "sinsontes". Observó que los de
la isla San Cristóbal eran similares a los del continente mientras
que los de las otras islas mostraban diferencias notables en la
forma de sus picos. Entonces fueron estos pájaros los que le
dieron la clave sobre la "estabilidad de las especies".

El corto tiempo que Darwin estuvo en Galápagos fue suficiente
para encontrar la “mejor evidencia” para postular los principios
de la “selección natural” y la “eficacia reproductiva”, según los
cuales las especies desarrollan “ventajas adaptativas”.
Las islas ecuatorianas "no son el tema principal en el libro sobre
el origen de las especies, pero el viaje a este sitio fue muy
importante, clave, para su entendimiento de la evolución".
Diseño: GSz / Comunicación Visual / FML

EfectoDarwin
XI Muestra de Ciencias Naturales de la Fundación Miguel Lillo
Darwin Galáp
que ilu

Ilustraciones antiguas (arriba) y una más moderna (abajo) que
representan las líneas de evolución y clasificación de los seres vivos.
Darwin ideó en 1837 un árbol imaginario (en el centro puede
apreciarse su boceto original) para mostrar cómo las especies se
relacionan entre sí desde un antepasado común, y cómo podían haber
evolucionado. Este “árbol” vino rápidamente a simbolizar la teoría de la
evolución mediante la selección natural.
El avance de la taxonomía y la genética moderna, sin embargo, han
demostrado que representar la historia de la evolución en forma de
árbol puede confundir, y muchos científicos argumentan que sería más
realista utilizar otro tipo de metáfora visual para representar las
interrelaciones entre las especies.

Diversas representaciones gráficas de la estructura del ADN.
El establecimiento de la ciencia genética durante el siglo XX permitió
replantear la teoría de la evolución con mayor precisión.

Theodosius Dobzhansky
(1900-1975).

Glosario
Gen: Unidad de herencia constituida por una secuencia de ADN que
ocupa una posición concreta en el cromosoma. Tiene información para
la síntesis de una proteína que se relaciona con una o más
características del individuo.
Alelo: Una de las dos (o más) alternativas de un mismo gen y que resulta
en un fenotipo (característica manifiesta) diferente.
Frecuencia genética: Indica la proporción de un alelo presente en la
población (el número de animales que llevan un alelo en particular
dividido por el número total de animales en la población).
Deriva genética: Es una alteración de la frecuencia de un gen en
poblaciones pequeñas. Ocurre cuando un grupo reducido de individuos se
separa de la población original, se instala en otro territorio y funda una
nueva colonia. Se cree que esto sucedió con los pinzones de las
Galápagos.
Flujo genético: Es el desplazamiento de genes de una población. Se
produce como consecuencia de la migración (entrada y salida de
individuos reproductores de población).